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Biografa de Richard Matthew Stallman

Creador del Software libre


Richard Matthew Stallman naci en
Manhattan, Nueva York, el 16 de
marzo de 1953. Es un programador
estadounidense
y
fundador
del
movimiento por el software libre en el
mundo.
Fund el proyecto GNU en 1984 con el
objeto de desarrollar un sistema
operativo libre GNU. Una variante de
GNU son los actuales sistemas
basados en el kernel Linux, y que
juntos constituyen el popular GNU/Linux.
Stallman es presidente de la Free Software Foundation (FSF), una organizacin
sin nimo de lucro dedicada a eliminar las restricciones sobre el copiado,
redistribucin, comprensin y modificacin de los programas de ordenador.
Suyas son algunas de las mejores piezas de software hoy existentes, como el
editor Emacs, el depurador GDB o el compilador GNU C (GCC). Tambin ide el
concepto de copyleft y redact la GPL, o "licencia pblica general", bastin
legal y poltico del software libre. "El software libre es una cuestin de libertad:
la gente debera ser libre de usar el software de todas las formas consideradas
socialmente tiles", suele decir Stallman.
Recibi en 1991 el Grace Hopper, de la Association for Computing Machinery
-la agrupacin de informtica ms importante de los Estados Unidos-, por el
desarrollo del Emacs.
En 1990 le haban otorgado la beca de la MacArthur Foundation y, en 1996, el
doctorado honorario del Instituto Real de Tecnologa de Suecia. Dos aos
despus recibi -junto con Linus Torvalds- el premio Pioneer (pionero), de la
Electronic Frontier Foundation. En 1999 se le otorg el premio Yuri Rubinski.

GNU

Proyecto GNU (en


ingls, The GNU
Project)

Acrnimo

GNU

Tipo

Movimiento y comunidad de Software y


Conocimiento Libres

Objetivos

Promocin del desarrollo colaborativo de software


y conocimiento mediante el uso de licencias
libres: GPL, AGPL, LGPL, GFDL, entre otros;

Fundacin

27 de Septiembre de 1983 (28 aos), Manifiesto


GNU

Fundador(es)

Richard Matthew Stallman

Sede

Free Software Foundation (Cambridge,


Massachusetts,

Miembro de

FSF

Sitio web

http://gnu.org/

Estados Unidos)

El proyecto GNU fue iniciado por Richard Matthew Stallman con el objetivo de
crear un sistema operativo completamente libre: el sistema GNU.
El 27 de septiembre de 1983 se anunci pblicamente el proyecto por primera
vez en el grupo de noticias net.unix-wizards. Al anuncio original, siguieron otros
ensayos escritos por Richard Stallman como el "Manifiesto GNU", que
establecieron sus motivaciones para realizar el proyecto GNU, entre las que
destaca "volver al espritu de cooperacin que prevaleci en los tiempos
iniciales de la comunidad de usuarios de computadoras".
Etimologa
GNU es un acrnimo recursivo que significa GNU No es Unix (GNU is Not
Unix). Puesto que en ingls "gnu" (en espaol "u") se pronuncia parecido a
"new", Richard Stallman recomienda pronunciarlo "guh-noo". En espaol, se
recomienda pronunciarlo u como el antlope africano o fonticamente[] por
ello, el trmino mayoritariamente se deletrea (G-N-U) para su mejor
comprensin.
Historia
UNIX es un Sistema Operativo no libre muy popular, porque est basado en una
arquitectura que ha demostrado ser tcnicamente estable. El sistema GNU fue
diseado para ser totalmente compatible con UNIX. El hecho de ser compatible
con la arquitectura de UNIX implica que GNU est compuesto de pequeas
piezas individuales de software, muchas de las cuales ya estaban disponibles,
como el sistema de edicin de textos TeX y el sistema grfico X Window, que
pudieron ser adaptados y reutilizados; otros en cambio tuvieron que ser
reescritos.
Para asegurar que el software GNU permaneciera libre para que todos los
usuarios pudieran "ejecutarlo, copiarlo, modificarlo y distribuirlo", el proyecto
deba ser liberado bajo una licencia diseada para garantizar esos derechos al
tiempo que evitase restricciones posteriores de los mismos. La idea se conoce
en Ingls como copyleft -'izquierda de autor'- (en clara oposicin a copyright
-'derecho de autor'-), y est contenida en la Licencia General Pblica de GNU
(GPL).
En 1985, Stallman cre la Free Software Foundation (FSF o Fundacin para el
Software Libre) para proveer soportes logsticos, legales y financieros al
proyecto GNU. La FSF tambin contrat programadores para contribuir a GNU,
aunque una porcin sustancial del desarrollo fue (y contina siendo) producida
por voluntarios. A medida que GNU ganaba renombre, negocios interesados
comenzaron a contribuir al desarrollo o comercializacin de productos GNU y el
correspondiente soporte tcnico. El ms prominente y exitoso de ellos fue
Cygnus Solutions, ahora parte de Red Hat.
En 1990, el sistema GNU ya tena un editor de texto llamado Emacs, un exitoso
compilador (GCC), y la mayor parte de las bibliotecas y utilidades que
componen un sistema operativo UNIX tpico. Pero faltaba un componente clave
llamado ncleo (kernel en ingls).
En el manifiesto GNU, Stallman mencion que "un ncleo inicial existe, pero se
necesitan muchos otros programas para emular Unix". l se refera a TRIX, que
es un ncleo de llamadas remotas a procedimientos, desarrollado por el MIT y

cuyos autores decidieron que fuera libremente distribuido; TRIX era totalmente
compatible con UNIX versin 7. En diciembre de 1986 ya se haba trabajado
para modificar este ncleo. Sin embargo, los programadores decidieron que no
era inicialmente utilizable, debido a que solamente funcionaba en "algunos
equipos sumamente complicados y caros" razn por la cual debera ser portado
a otras arquitecturas antes de que se pudiera utilizar.
Finalmente, en 1988, se decidi utilizar como base el ncleo Mach desarrollado
en la CMU. Inicialmente, el ncleo recibi el nombre de Alix (as se llamaba una
novia de Stallman), pero por decisin del programador Michael Bushnell fue
renombrado a Hurd. Desafortunadamente, debido a razones tcnicas y
conflictos personales entre los programadores originales, el desarrollo de Hurd
acab estancndose.

Smbolo del Copyleft


En 1991, Linus Torvalds empez a escribir el ncleo Linux y decidi distribuirlo
bajo la licencia GPL. Rpidamente, mltiples programadores se unieron a Linux
en el desarrollo, colaborando a travs de Internet y consiguiendo
paulatinamente que Linux llegase a ser un ncleo compatible con UNIX. En
1992, el ncleo Linux fue combinado con el sistema GNU, resultando en un
sistema operativo libre y completamente funcional. El Sistema Operativo
formado por esta combinacin es usualmente conocido como "GNU/Linux" o
como una "distribucin Linux" y existen diversas variantes.
Tambin es frecuente hallar componentes de GNU instalados en un sistema
UNIX no libre, en lugar de los programas originales para UNIX. Esto se debe a
que muchos de los programas escritos por el proyecto GNU han demostrado
ser de mayor calidad que sus versiones equivalentes de UNIX. A menudo, estos
componentes se conocen colectivamente como "herramientas GNU". Muchos
de los programas GNU han sido tambin transportados a otros sistemas
operativos como Microsoft Windows y Mac OS X.
Fuente Wikipedia