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1.

Fijacin
La fijacin biolgica del nitrgeno consiste en la incorporacin del nitrgeno
atmosfrico, a las plantas, gracias a algunos microorganismos,
principalmente bacterias y cianobacterias que se encuentran presentes en el
suelo y en ambientes acuticos. Tal fijacin de nitrgeno atmosfrico suele
darse por las bacterias libres (Azootobacterceas y Clostridiceas) y por las
bacterias de las leguminosas (Rhizobium).
La fijacin del nitrgeno por las bacterias libres se da por las
Azotobactericeas en aerobiosis y por las clostridiceas en anaerobiosis, el
primer grupo comprende a los generos de Azotobacter y Bejjerinckia que
pertenecen a las microbacterias por su aspecto de levadura. Esta fijacin se
produce en ausencia de la fuente orgnica de nitrgeno y siguiendo la
ecuacin probable y posible:
N 2 +3 O2=6 NH 3 (Winogradsky)
Donde el nitrgeno molecular acta como aceptor de hidrogeno, pudiendo
provenir de numerosos donadores (almidn, acido pirvico, glcidos
diversos, etc.)
El segundo grupo comprende una quincena de especies del genero
Clostridium, por esporulaciones anaerobias. El mecanismo de la fijacin es
el mismo que el que se realiza por las aerobias. Finalmente un tercer grupo
se revela como capaz de fijar el nitrgeno molecular: Desulfovibrio
desulfuricans.
La fijacin del nitrgeno por las bacterias de las leguminosas se da por
medio de la conversin de nitrgeno gaseoso (N2) en amoniaco (NH3) o
nitratos (NO3-).En donde estos organismos usan la enzima nitrogenasa para
su descomposicin. Sin embargo, como la nitrogenasa slo funciona en
ausencia de oxgeno, las bacterias deben de alguna forma aislar la enzima
de su contacto. Algunas estrategias utilizadas por las bacterias para aislarse
del oxgeno son: vivir debajo de las capas de moco que cubren a las races
de ciertas plantas, o bien, vivir dentro de engrosamientos especiales de las
races, llamados ndulos, en leguminosas como los porotos (parecidas a las
alubias), las arvejas y rboles como el tamarugo (Rhizobium).
La relacin entre Rhizobium y sus plantas huspedes es mutualista: las
bacterias reciben carbohidratos elaborados por la planta, y la planta recibe
nitrgeno en una forma asimilable. En el medio acutico la fijacin de
nitrgeno es realizada por cianobacterias. Algunas especies de helechos de
agua, como la Azorella, tienen cavidades en las cuales viven cianobacterias
en una manera comparable a la asociacin de Rhizobium con las
leguminosas. La cantidad de nitrgeno fijado por estas bacterias es
impresionante: 200 millones de toneladas anuales

2. Nitrificacin o mineralizacin
Solamente existen dos formas de nitrgeno que son asimilables por las
plantas, el nitrato (NO3-) y el amonio (NH4+). Las races pueden absorber
ambas formas, aunque pocas especies prefieren absorber nitratos que
amoniaco. El amonio es convertido a nitrato gracias a los microorganismos
por medio de la nitrificacin. La modificacin de NH4+ a NO3- depende de la
temperatura del suelo.
La transformacin, es decir, la conversin se da ms rpida cuando la
temperatura est arriba de los 10 C y el pH est entre los (5.5-6.5);
asimismo, este proceso se ve completado entre dos a cuatro semanas. Esta
fase es realizada en dos pasos por diferentes bacterias: primero, las
bacterias del suelo Nitrosomonas y Nitrococcus convierten el amonio en
nitrito (NO2-), luego otra bacteria del suelo, Nitrobacter, oxida el nitrito en
nitrato. La nitrificacin les entrega energa a las bacterias.
3. Asimilacin
La asimilacin ocurre cuando las plantas absorben a travs de sus races,
nitrato (NO3-) o amoniaco (NH3), elementos formados por la fijacin de
nitrgeno o por la nitrificacin. Luego, estas molculas son incorporadas
tanto a las protenas, como a los cidos nucleicos de las plantas. Cuando los
animales consumen los tejidos de las plantas, tambin asimilan nitrgeno y
lo convierten en compuestos animales.
4. Amonificacin.
Los compuestos proteicos y otros similares, que son los constitutivos en
mayor medida de la materia nitrogenada aportada al suelo, son de poco
valor para las plantas cuando se aaden de manera directa. As, cuando los
organismos producen desechos que contienen nitrgeno como la orina
(urea), los desechos de las aves (cido rico), as como de los organismos
muertos, stos son descompuestos por bacterias presentes en el suelo y en
el agua, liberando el nitrgeno al medio, bajo la forma de amonio (NH3).
En este nuevo proceso de integracin de nitrgeno al ciclo, las bacterias
fijadoras llevan a cabo la digestin enzimtica, por lo que el amonio se
degrada a compuestos aminados, como proteosas, peptonas y al final, en
aminocidos. Es por esta razn que el proceso se llama aminificacin o
aminizacin.
5. Inmovilizacin
Es el proceso contrario a la mineralizacin, por medio del cual las formas
inorgnicas (NH4+ y NO3-) son convertidas a nitrgeno orgnico y, por
tanto, no asimilables.
6. Desnitrificacin. La reduccin de los nitratos (NO3-) a nitrgeno gaseoso
(N2), y amonio (NH4+) a amoniaco (NH3), se llama desnitrificacin, y es

llevado a cabo por las bacterias desnitrificadoras que revierten la accin de


las fijadoras de nitrgeno, regresando el nitrgeno a la atmsfera en forma
gaseosa. Este proceso ocasiona una prdida de nitrgeno para el
ecosistema; ocurre donde existe un exceso de materia orgnica y las
condiciones son anaerobias, adems de que hay poca disponibilidad de
agua y un alto pH, aunado a los escurrimientos de los fertilizantes al suelo.
El fenmeno de la desnitrificacin se debe, a que en condiciones de mucha
humedad en el suelo, la falta de oxgeno obliga a ciertos microorganismos a
emplear nitrato en vez de oxgeno en su respiracin.