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Campaa del Sur

Las Campaas del Sur es el nombre con que se conocen a una serie de
campaas militares que emprendi la Gran Colombia al sur de su territorio
entre 1821 y 1826 contra el dominio espaol en la Amrica del Sur y que
tuvieron una importancia decisiva para la independencia de las actuales
repblicas de Ecuador, Per y Bolivia.
La definicin de que hechos comprendieron las campaas del Sur vara, tal
que algunos historiadores llaman as a las campaas libertadoras de Quito y
Pasto entre 1820 y 1822, mientras que otros se refieren a las operaciones
militares desde 1821 hasta 1826 cuando capitul la fortaleza de El Callao. Sin
embargo, se puede decir a ciencia cierta que las campaas del Sur tuvieron
por objeto finalizar la guerra de independencia americana, y como resultado
el auge de la influencia y el poder de la Gran Colombia que bajo la
presidencia de Simn Bolvar buscaba la unin de los nuevos estados
hispanoamericanos.
Bombon
La Batalla de Bombon (7 de abril de 1822) fue un enfrentamiento militar
librado en el contexto de las Campaas del Sur.
Antecedentes
Despus de la batalla de Carabobo, Simn Bolvar emprendi la Campaa del
Sur con el objetivo de Dominar Pasto y conquistar Quito. Para lograrlo dividi
las tropas enviando a Sucre al Ecuador y l march desde Popayn con 2.400
sobre Pasto, aunque saba que Pasto era un sepulcro nato para todas
nuestras tropas, ya que todos los afamados hroes que alguna vez se
atrevieron a atacar a Pasto, fueron derrotados en el intento, muchos de ellos
fusilados, otros huyeron e incluso el Precursor Antonio Nario que fue
apresado y enviado a Espaa.7
Un teniente lvarez, patriota que qued rezagado de sus tropas en una
campaa anterior, estuvo varios meses disfrazado de fraile e inform a
Bolvar sobre las fuerzas y defensas de los realistas en Pasto y le recomend
no atacar, ms bien evitar a Pasto y seguir hacia Quito para apoyar a Sucre.
Por eso el ejrcito republicano tom el Camino de los Ingenios, un callejn sin
salida que pasaba por Chagarbamba (Nario), Mombuco (La Florida),
Sandon, Consac, Bombon y Yacuanquer. El 6 de abril pernoctaron en
Consac, mientras que las fuerzas realistas de 1.200 hombres, de los cuales
750 pertenecan a las Milicias de Pasto y bajo el mando del coronel Basilio
Garca, dieron la vuelta por Yacuanquer y en el can sur del ro Cariaco se
atrincheraron y parapetaron, esperando a Bolvar.8
La Batalla
El 7 de abril de 1822 hacia las 3 de la tarde se inici la batalla de Bombon.

Bolvar dirigi la batalla desde la actual Piedra de Bolvar y aun sabiendo que
la posicin era formidable dijo: no debemos permanecer aqu, ni podemos
retroceder. Tenemos que vencer y venceremos, ordenando a los batallones
Bogot, Vargas y escuadrones de Guas, a mando del general Pedro Len
Torres, descender hacia el puente de terrapln sobre el ro Cariaco para
atacar a las fuerzas pastusas, mientras enviaba al batallon Riflesal mando del
General Manuel Valds atacar el flanco derecho realista localizado a mayor
altura en la Loma de Paja. En los primeros 30 minutos de combate, los
batallones al mando del general Pedro Len Torres, fueron masacrados y
reducidos a la mitad bajo el fuego de metralla de los realistas que desde
posiciones tan ventajosas disparaban sobre seguro y los caones, segn don
Basilio, "causaron el destrozo ms sangriento, que los sensibles desmayaban
ver los cadveres unos sobre otros. Todos los oficiales fueron saliendo de
combate, heridos o muertos y los de menor graduacin ocuparon sus
puestos.
Mientras tanto, el batalln Rifles trep por la loma de Piquiurco, atraves la
montaa La Leonera y pas la quebrada a la altura de Jusepe, para
descender por el costado y la retaguardia de las trincheras que defendan en
Catambuquillo tres compaas del Batalln Aragn. Venciendo a dos
avanzadas que estaban en territorio de Bombon, lograron su objetivo y al
atardecer haban tomado posesin del ala derecha realista. Por este hecho
histrico, este campo recibi el renombre de Rifles de Bombon.
Bolvar areng al Batalln Vencedores dicindoles: "Vuestro nombre solo
basta para la victoria; corred y asegurad el triunfo". Se unieron a este
batalln las reliquias de los otros batallones y atacaron. Segn afirma el
Coronel Manuel Antonio Lpez: en los pocos momentos que restaban del
crepsculo, qued reducido a casi un cuadro. La noche sobrevino y sus
sombras salvaron a aquella heroica divisin de una destruccin completa."
En la noche, Bolvar no saba a ciencia cierta que haba sucedido con el
batalln Rifles, solamente era consciente que haba perdido en pocas horas la
mitad de sus hombres, se calcula, segn los diarios de campo, que ms de
1000 la mayora muertos, mientras que las prdidas realistas fueron de unos
250. Por eso se destruy el armamento sobrante y los muertos fueron
incinerados en el mismo campo. Se hicieron siete montones de cadveres
formidables que se reunieron para quemar (....) Otro mayor montn de un
batalln que hizo fuego a la altura de un derrumbe, han sido arrojados los
cadveres a la quebrada, y tambin otros que murieron cerca de esta misma
en distintas partes.
Al da siguiente, el campo opuesto estaba vaco, porque en la noche, las
tropas realistas se retiraron estratgicamente hacia el sur, al sitio llamado la
Gaca, desde donde retaron al libertador a volver a atacar y en un gesto de
gran caballerosidad le devolvieron la bandera del batalln Bogot con una
carta en la que le deca: Remito con el conductor la bandera de Bogot, que
la suerte de la guerra puso en mis manos, habiendo quedado el asta en los

puntos de defensa y el abanderado muerto en el campo del honor. A lo que


Bolvar respondi: Doy las gracias a Vuestra Seora por la bandera del
Bogot que se ha servido dirigirme. No puedo responder a Vuestra Seora
con igual ddiva, porque no hemos tomado banderas enemigas; pero s el
campo de batalla. Don Basilio Garca le respondi: aunque ha tomado el
campo de batalla, fue abandonado por m sin ser vencido"
Las puertas de Pasto siguieron cerradas para el Libertador, quien tuvo que
dar marcha atrs hasta la poblacin El Trapiche (hoy Bolvar), en el
departamento del Cauca, dejando a su espalda casi 300 heridos que fueron
atendidos por los realistas en el Hospital de sangre de Consac. El general
venezolano Pedro Len Torres, gravemente herido en la batalla, fue cuidado
hasta su muerte en la poblacin de Yacuanquer, por la familia del doctor don
Thoms de Santacruz Cayzedo, quien era el propietario de la hacienda
Bombon en esa poca. Como el mismo general afirm: Todo valiente es
humano y generoso
Bolvar estimaba que la dominacin de Pasto era el punto ms difcil en la
Campaa del Sur, por ello en una carta a Santander escribi: la libertad del
Sur entero vale bien ms que el motivo que inspir aquello del hijo
primognito de la gloria. Se entiende -aclara Bolvar- por lo que respecta a
Pasto, que era lo terrible y difcil de esta campaa. No puede Usted
imaginarse lo que es este pas y lo que eran estos hombres; todos estamos
aturdidos con ellos. Creo que si hubieran tenido jefes numantinos, Pasto
habra sido otra Numancia.
Consecuencias
Segn el Coronel Manuel Antonio Lpez, el verdadero resultado estratgico
consisti en paralizar las operaciones de una gran fuerza que auxiliando el
ejrcito del General Aymerich, habra puesto duro conflicto al General Sucre.
Hoy en da, la casa de hacienda donde estuvo Simn Bolvar despus de la
batalla de Bombon, amenaza ruina, a pesar de los esfuerzos de sus actuales
propietarios los hermanos Daz del Castillo Guerrero por conservarla y
restaurarla, pero no han encontrado eco en el gobierno colombiano para
lograrlo.
Accin diplomtica de Sucre
Bolvar encomend una misin diplomtica a Sucre, con el fin de dirimir en
forma correcta las diferencias con Mario. La gestin diplomtica de Sucre
hace posible la firma de dos tratados, uno de armisticio que se convirti en
un instrumento estratgico para fortalecer la causa de la independencia Y
otro, ms importante an, el Tratado de Regulacin de la Guerra, suscrito el
26 de noviembre de 1820. Es all donde se pone de relieve la magnanimidad
deSucre; l mismo redacta los artculos de dicho tratado mediante el cual se
pone fin a la guerra. Es el recuerdo de la suerte que corrieron sus hermanos

lo que le inspira a redactar los artculos 2 y 4 de dicho Tratado, que


establecen normas categricas para que la guerra entre Espaa y Colombia
se haga como lo hacen los pueblos civilizados.
Pichincha, Encuentro de Bolivar y Sucre en Quito.
Pichincha
El 24 de mayo de 1822, en las faldas del Pichincha, Antonio Jos de Sucre
libra la hermosabatalla que dio libertad a Quito. Mientras los realistas se
refugian en Quito, abandonando susposiciones anteriores, el Ejrcito
Libertador ha tenido que ascender hasta las alturas del volcnCotopaxi y
dormir recostado a sus paredes, cubiertas de nieves perpetuas.
Como la posicin de los realistas en defensa de Quito los haca muy difciles
de batir, elgeneral Sucre tom una determinacin inslita: orden atravesar
la ciudad de sur a norte, en horasde la noche, pero escalando los
quebraderos del volcn Pichincha, a 4.600 metros de altura. A lasnueve de la
noche comenz el ascenso, y a las ocho de la maana estaban los audaces
aventureros enla cima del Pichincha. Abajo estaba Quito; y sus pobladores,
unos 60.000, iban a ser testigos de labatalla que les dara la libertad.
Este enfrentamiento armado que tuvo lugar, el 24 de mayo de 1822, en las
cercanas dePichincha (en la actualidad, en la provincia homnima de
Ecuador), y que supuso el principalavance en la liberacin de Ecuador del
dominio espaol. Fue el resultado del fracaso de lasconversaciones de paz
con el nuevo gobierno constitucional espaol, de signo liberal, que se neg
aaceptar la emancipacin, al igual que antes lo haban hecho los absolutistas.
Tras la cada deVenezuela en poder de Simn Bolvar, el mariscal Antonio Jos
de Sucre, fiel lugarteniente delLibertador, acudi en ayuda de los sublevados
contra los realistas del puerto de Guayaquil, a los quevenci en Yahuach
(1821). Al ao siguiente, en Pichincha, se produjo el combate entre las
tropasindependentistas del mariscal Sucre y las tropas del jefe realista Jos
Aymerich, a las cualesvencieron. Con esta victoria, se complet la
independencia del territorio que constitua la Repblicade la Gran Colombia,
se abrieron las puertas de Quito y se hizo posible la liberacin del Per.
Designado Sucre, para mandar el ejrcito que deba libertar el Departamento
de Quito de ladominacin espaola, despleg all singulares dotes de
administrador, de poltico y de capitn, y poruna de las ms bellas campaas
que registra la historia militar del Nuevo Mundo complet laindependencia de
Colombia con la victoria de Pichincha, obtenida en las faldas del volcn de
estenombre, no lejos del campo de batalla donde el ltimo de los Pizarros
venci y dio muerte alprimero de los Virreyes espaoles
Encuentro de Bolvar y Sucre:
Simn Bolvar entra (en Quito) a la cabeza de sus batallones y, a su derecha,
Antonio Jos deSucre; los jefes, oficiales y tropa con los mejores uniformes y

condecoraciones. El pueblo de Quitolos recibe con alegra, msica, flores y


arcos triunfales. Con verdadera algaraba, todos quieren ver ytocar a los
hroes que les han dado la independencia.