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Introduccin

En el presente trabajo vamos a estudiar cuales fueron las causas


polticas,
sociales y econmicas que ocasion la Guerra Federal, tambin conocida
como la Guerra Larga o Guerra de los Cinco Aos, que tuvo lugar en
Venezuela entre los aos 1859 y 1863..
Conoceremos sobre el enfrentamiento que dio entre dos tendencias polticas bien
definidas: conservadores y liberales, los cuales, se disputaban la adopcin de uno
u otro sistema de gobierno y cmo Venezuela entra en un nuevo perodo de lucha
armada e inestabilidad poltica, con enormes consecuencias, sociales y
econmicas para la Nacin.
Al conocer las causas que la originaron, podremos comprender por qu se da la
Guerra Federal y que consecuencias trajo este enfrentamiento, el cual, fue muy
largo y costoso para la Venezuela del siglo XIX.

La Guerra Federal
Antecedentes
De todas las guerras civiles que sufri Venezuela en el siglo XIX, la ms cruel y
encarnizada fue la Guerra Federal o Guerra Larga, que se libro entre 1859 y 1863.
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Fue un conflicto armado que estall como culminacin de la lucha poltica que
sostenan liberales y conservadores desde 1840. El primer estallido se produjo en
1846, cuando el gobierno conservador, ante el peligro de perder las elecciones,
desat una feroz represin contra los liberales, encarcelando a sus dirigentes,
entre ellos al fundador y lder, Antonio Leocadio Guzmn.
A causa de la poltica agresiva se produjeron numerosos alzamientos, entre ellos
los de Francisco Rangel y Ezequiel Zamora; pero fueron dominados por el
gobierno. Rangel muri y Zamora, hecho prisionero, fue sentenciado a muerte. La
sentencia no se cumpli, porque al igual que a Antonio Leocadio Guzmn, el
presidente Jos Tadeo Monagas le conmut la pena de muerte por el destierro.

Causas de la Guerra Federal


La Guerra Federal no fue un mero estallido militar, ni tampoco un episodio ms de
la lucha entre los caudillos. Por el contrario, este conflicto constituy una
verdadera conmocin popular que convulsion al pas durante cinco aos y dejo
una profunda huella en la vida nacional. Las principales causas que provocaron
esta guerra fueron:
Sociales:

La pervivencia de problemas econmicos y sociales que la Repblica,


despus de treinta aos de vida independiente, no haba podido resolver.
En primer trmino, el problema de la tierra. Unas pocas familias
descendientes de la antigua oligarqua criolla, y unos cuantos caudillos
salidos de la guerra de independencia, reunieron en sus manos inmensas
propiedades y mantuvieron su dominio sobre los campesinos. El latifundio
continu extendindose como base de todo aquel sistema semifeudal,
mediante la apropiacin, por particulares, de grandes extensiones de
terreno baldo. La injusticia de este rgimen de propiedad territorial en
manos de un pequeo grupo de terratenientes, frente a una gran mayora
de campesinos desposedos y explotados, influy en las masas populares,
he hizo que se incorporaran a la lucha.

El problema de la esclavitud. La abolicin de la esclavitud decretada en


1854 empeor la situacin social pues los 50.000 esclavos liberados se
encontraron sin tierras y sin ayuda para incorporarse activamente a la vida
econmica. Los ex esclavos tuvieron que permanecer al servicio de sus
antiguos amos, quienes fijaron los salarios y las condiciones de trabajo a su
antojo. La condicin de miseria y el descontento nutrieron las filas de la
Federacin.

La influencia que tuvo en el pueblo la prdica de idelogos, que


contribuyeron a despertar los anhelos y aspiraciones de las masas
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populares, orientndolas en su lucha por la igualdad, contra los propietarios


y el rgimen de tenencia de la tierra.
Econmicas:

La repercusin que tuvo en la vida econmica del pas la crisis monetaria


internacional de 1858, esta crisis afect directamente al comercio exterior
de Venezuela por la baja de los precios de los frutos de exportacin; redujo
los ingresos del fisco que provenan en su casi totalidad de los impuestos
de aduana y fue causa de la ruina de muchos hacendados. El precio del
caf bajo un 20%, el de los cueros un 70%, el de productos de la caa un
50 %. A partir del ao fiscal 1853-54, los presupuestos fueron deficitarios.
Los sucesivos emprstitos negociados por el gobierno no lograron resolver
la situacin y fueron muchos los terratenientes arruinados que se sumaron
a la causa liberal.

Polticas:

La vuelta al poder de la oligarqua, a raz de la cada de Monagas. Despus


de la Revolucin de marzo los conservadores intentaron restablecer la
hegemona y el exclusivismo que ejercieron hasta 1846, pero los liberales
que venan de diez aos en el gobierno de Monagas, contaban con
caudillos militares de influencia en las masas rurales y tenan enorme apoyo
popular. Estos caudillos iniciaron levantamientos en todo el pas contra los
conservadores.la insurreccin prendi en todas partes bajo la direccin de
los caudillos del liberalismo. La federacin pas a ser la consigna central
del movimiento:
la federacin es el gobierno de los libres
y los federales, se lanzaron a la lucha para sacar a la Patria de la salvaje y
brutal dominacin en que la tienen los oligarcas.
Entre los caudillos liberales el ms famoso fue el General Zamora, quien se
haba incorporado a las filas de los liberales gracias al patrocinio del
peridico El Venezolano. A raz de las elecciones de 1846, Zamora se alz
contra el gobierno de Monagas, cay prisionero y fue a parar al destierro.
Despus del 24 de enero de 1848 regreso y formo parte de los cuadros
militares del gobierno de Monagas, aliado ahora con los liberales.
Cuando Julin Castro, despus de la Revolucin de Marzo, empez a
inclinarse a favor de la oligarqua: Zamora, Antonio Leocadio Guzmn,
Falcn, Antonio Guzmn Blanco y otros federalistas, fueron expulsados del
pas y refugiados en la isla de San Thomas, en las Antillas. En octubre de
1858 fundaron una Junta Patritica que proclam la Federacin. Cuatro
meses despus, en la madrugada del 2 de febrero de 1859, un grupo de
jvenes liberales se apoderaron de la ciudad de Coro y se pronunciaron en
el mismo sentido. A los dos das desembarc Zamora en las costas de Coro
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y se puso al frente de las operaciones militares de los sublevados, iniciando


as la Guerra Larga, que dur hasta 1863.
El programa de la Federacin tuvo un carcter predominantemente poltico
y sus principios fundamentales estn expuestos en el Manifiesto que
Zamora dio a conocer al desembarcar en las costas de Coro.

Consecuencias de la Guerra Federal


Sociales:

La Guerra Federal afect profundamente la estructura social del pas. Con


ella se generaliz el feudalismo y proliferaron los caudillos militares,
quienes, despus de la guerra, pasaron a ser los jefes polticos y
comandantes de armas de las regiones.

La Guerra Federal provoc enormes prdidas en vidas y destruccin


material en pueblos y aldeas. Del 20 de febrero de 1859 al 30 de octubre de
1863 se libraron ms de 200 acciones de armas grandes y pequeas. La
matanza por este constante batallar se estima, por algunos historiadores en
cerca de 100000 vidas durante los cinco aos. Las prdidas materiales
fueron inmensas. No slo hubo ferocidad con el contrario, sino tambin la
mana de destruirlo todo, que se apoder de ambos bandos.

Con sus ingentes prdidas en vidas y bienes, la Federacin dej en pie los
problemas sociales y econmicos que pretendi resolver y un tremendo
saldo de miseria, enfermedades y atraso en general.

1. Un ndice pavoroso de analfabetismo que, en algunas regiones del pas,


llegaba al 90 %.
2. Numerosas enfermedades, debidas casi todas a la desnutricin y el
abandono.
3. Nadie soaba siquiera en reclamar mejores salarios para los obreros, a
quienes todava se le pagaba con fichas en las haciendas, para obligarlos a
permanecer eternamente esclavizado a las tiendas que los patrones
sostenan en el mismo fundo
4. Tanto en los alrededores de la ciudad como en el campo, la mayora de la
poblacin viva en chozas inmundas.
5. La recluta para el servicio de las armas, que recay siempre en Venezuela
sobre el hombre del pueblo, continu siendo, despus de la Federacin, el
azote ms temido entre los pobres y desvalidos.
Econmicas:

Con la Guerra Federal se agudiz la crisis econmica y fiscal del pas. El


gobierno contrato emprstitos en el exterior, elev los impuestos a la
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poblacin y estableci contribuciones extraordinarias, con lo cual se


empeor la miseria general. Creci considerablemente el endeudamiento
de la Nacin, de 240 millones, en 1858, a 315 millones en 1865.
Polticas:

La Federacin proclam generosas ideas y estableci la igualdad poltica,


pero no pudo construir el orden nuevo que reclamaban las mayoras del
pas desde la independencia. Por el contrario pactaron la victoria con sus
antiguos rivales y redujeron su accin a meras reformas constitucionales,
respetando el poder local de los caudillos regionales (federalismo) y
centralizando el mando nacional con la ayuda de los sectores urbanos que
propugnaban el centralismo.

Por ltimo la Guerra Federal extingui definitivamente la influencia de Pez


y de la oligarqua conservadora.

El acto final de esta guerra fue el tratado de Coche, firmado entre los
representantes de ambos mandos el 22 de mayo e 1863 y ratificado por
Falcn, jefe de los federales, el 28 del mismo mes, y por Pez, jefe del
gobierno, el 6 de junio.

Ese mismo da, Pez convoc una Asamblea de Representantes, elegidos


por ambas partes, la cual se instal en la Victoria, estado Aragua, y nombr
al general Juan Crisstomo Falcn como Presidente Provisional de la
Repblica, y al general Antonio Guzmn Blanco como Vicepresidente.

Conclusiones
Podemos concluir que la Guerra Federal Venezolana logr:
La igualdad social entre los venezolanos.
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Establecer a Venezuela como Estado Federal.


Acabar con la oligarqua venezolana.
Ponerle fin al poder de Pez.

Sin embargo esto se logr pagando un precio muy alto, ya que:

Se agudiz la crisis econmica y fiscal del pas.


Se perdieron ms de 100.000 vidas humanas durante los cinco aos de
guerra.
Las prdidas materiales fueron inmensas.

La Guerra Federal en realidad provoc ms problemas de los que solucion,


puesto que una guerra, una revolucin o el simple uso de la violencia nunca
solventan los problemas, o si los solventan, crean una infinidad de nuevos
inconvenientes.

Bibliografa
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Arias Amaro, Alberto. Historia de Venezuela 2 do. Ao. Editorial Romor, C.A
Arriz Lucca, Rafael. Historia Contempornea de Venezuela. (2007). CaracasVenezuela. Editorial Larense, C. A.