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LIBRO DE GEOTECNIA Phd HUGO CORAL MONCAYO


UNIVERSIDAD DE NARIO

CAPTULO II

ORIGEN Y FORMACIN DE LOS SUELOS___


Objetivo Especfico:

Conocer los procesos geolgicos que

influyen en la formacin de los suelos.


Los suelos segn el origen de sus elementos se dividen en dos:
1. Inorgnicos.
2. Orgnicos.
1. Los suelos inorgnicos son suelos cuyo origen se debe a la
descomposicin fsica y qumica de las rocas:
- Meteorizacin.
- Itemperismo.

2. Los suelos cuyo origen es esencialmente orgnico producto de


la descomposicin de vegetales o de acumulacin de
fragmentos de esqueletos.
METEORIZACIN
Proceso de desintegracin fsica y descomposicin qumica de la
roca por accin de la atmsfera, del agua, de las plantas, de la
vida animal y otros agentes.
La meteorizacin puede darse por:
- Desintegracin: donde la roca se divide en partculas ms
pequeas que conservan las caractersticas fsico-qumicas de
la roca madre.
- Disgregacin: cuando la roca se divide en partculas ms
pequeas y no conservan las propiedades fsico-qumicas de la
roca madre.

SUPERFICIE ESPECFICA

La superficie especifica relaciona el rea superficial de un


material al peso o al volumen del material, siendo generalmente
preferido el volumen. Usando esta ltima definicin, la superficie
especfica

es:

___________________________________________KKK

Sup. Especfica = rea expuesta/volumen


Fsicamente, el significado de la superficie especfica puede ser
demostrado usando un cubo de 1 cm. * 1cm * 1 cm. como sigue:
Sup. Especfica = rea superficial/volumen

= 6/1 = 6

Ahora, subdividimos el cubo de tal manera que cada uno de sus


lados mida 0.5 cm.
Nmero de cubos = 2 * 2 * 2 = 8
Area superficial =( 0.5) (6) (8) = 12 cm2
Sup. Especfica = 12 / 1 = 12
Ahora dividimos los lados por 10 :
Nmero de cubos = 10 * 10 * 10 = 1000
Area superficial = (0.1)2(6)(1000) = 60 cm2
Sup. especfica = 60 / 1 = 60
Esto ilustra que las partculas grandes, sean cubos o partculas de
suelo, tienen menores reas superficiales por unidad de volumen y,
en consecuencia, superficies especficas menores que los granos
de suelo pequeos.
Ahora, si se dispusiera de suficiente agua para slo humedecer el
rea superficial en el ejemplo precedente, se necesitara 10 veces
ms agua para humedecer la superficie de todos los granos
cuando los cubos fueran de 0.1 cm.* 0.1 cm.* 0.1 cm.

10

En relacin con el mismo volumen ocupado por un solo cubo de 1


cm3. Obsrvese tambin que si se intentara remover el agua de la
superficie hmeda del suelo, habra que remover 10 veces ms
agua de los granos ms pequeos.
La discusin ilustra que la superficie especfica est inversamente
relacionada con el tamao del grano de un suelo. Generalmente,
no se calcula el valor para casos prcticos, ya que los granos de
suelo natural tienen forma muy irregular.
De acuerdo con el concepto de superficie especfica, se podran
esperar mayores contenidos de humedad para suelos de grano
pequeo que para suelos de grano grueso, siendo iguales sus otros
aspectos; sin embargo, tambin se debe considerar el efecto del
tamao del grano en la relacin de vacos de los suelos y factores
exteriores tales como el ambiente en la ubicacin de la muestra.
La superficie especfica es un factor primario en el diseo del
concreto y de una mezcla asfltica, ya que en ambos tipos de
diseo es necesario suministrar suficiente pasta de cemento o de
asfalto para cubrir las superficies de las partculas. Tambin en
suelos sujetos a cambio de volumen y a los efectos de la tensin

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superficial del agua en las interfaces de las partculas. Cuando se


tiene un nmero grande de partculas de tamaos pequeos los
L

efectos acumulativos de la tensin superficial de la pelcula de


agua para unir o atraer las partculas hacia estados ms
compactos, es de gran magnitud.
6*(l/2)^2=24*l^2

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INTEMPERISMO
Es el proceso mediante el cual un material que est expuesto al
medio ambiente puede ser

transportado por elementos fsicos

(agua, viento, temperatura, glaciales) que generan suelos gruesos;


qumicos (hidratacin, carbonatacin, oxidacin) que generan
suelos finos y biolgicos (animales, vegetales ) que generan suelos
orgnicos.
Si el producto de descomposicin de las rocas se encuentran an
en el mismo lugar de origen se llaman o constituyen los SUELOS
RESIDUALES,

en

caso

contrario

forman

los

SUELOS

TRANSPORTADOS.
A los depsitos formados por la accin de las fuerzas de gravedad
las cuales generalmente actan con la ayuda del agua se les llama
DEPSITOS ALUVIALES, y a los depsitos formados por
material que se ha rodado por una ladera y se ha acumulado en la
parte menos pendiente de la misma, se les llama DEPSITOS
COLUVIALES.
OROGENIA

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Se designa el proceso a travs del cul se crea una cordillera, pero


nicamente puede ser utilizado para designar los procesos de
plegamiento y deformacin.
PRINCIPALES TIPOS DE SUELOS
ARENAS, GRAVAS, RIPIOS O CANTOS RODADOS. Son
agregados sin cohesin de fragmentos redondeados poco o no
alterados de rocas. Las partculas menores a 2 mm. se clasifican
como arenas y aquellos de mayor tamao 15 a 30 mm. son gravas,
ripios o cantos rodados.

Los fragmentos de rocas de mayor

tamao se conocen como bolos.


LIMOS

INORGNICOS.

Suelos de grano fino con poca o

ninguna plasticidad.
ARCILLAS. Agregados de partculas microscpicas, son suelos
plsticos con humedad, cuando estn secos son muy duros sin que
sea posible sacar polvo al ser frotados. Tienen permeabilidad
baja.

Cuando

ARCILLOLITAS.

estn

muy

consolidados

se

les

llama

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TURBAS. Suelo orgnico, son agregados de materia orgnica


descompuesta. No se cimienta en ellos.
MORRENAS. Depsitos glaciales no estratificados de arcilla,
limos, arena o cantos rodados.
TUFAS. Agregados finos de materiales y fragmentos de roca muy
pequeos arrojados por los volcanes durante las explosiones y que
han sido transportados por el viento o por el agua.
LOESS. Sedimentos elicos, uniformes y cohesivos, comnmente
de color castao claro (Desiertos).
CALICHE. Trmino popular que se aplica a ciertas capas del
suelo cuyos granos estn cementados por carbonatos calcreos.
GREDA. Trmino popular para designar a una arcilla de alta
plasticidad.
BENTONITA. Arcilla con alto contenido de Montmorillonita. La
mayora se forman de alteraciones qumicas de cenizas
volcnicas.

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LODO BENTONITICO: Es una arcilla expansiva que se adhiere


a las paredes permitiendo estabilidad permanente, y es el
resultado de la unin de montmorillonita y agua.
MONTMORILLONITA.

Es la arcilla ms expansiva que al

secarse despus de estar saturada produce


considerable (contraccin), con el

retraccin

consiguiente agrietamiento,

tiene mayor plasticidad, mayor actividad, ms baja permeabilidad


y ms bajo ngulo de friccin interna.
MINERALOGA DE LOS SUELOS
MINERAL.

Elemento o compuesto slido formado por

compuestos inorgnicos, se conocen ms de 2.000 minerales. Los


procesos producen la degradacin del material que genera los
suelos. Los ms comunes en las rocas y por consiguiente en los
suelos son:
1. Cuarzo
2. Feldespatos
3. Micas
4. Minerales Ferromagnesianos

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5. Oxidos de Hierro
6. Carbonatos
7. Minerales Arcillosos
CUARZO. Qumicamente es slice casi pura SiO 4 , se considera
inerte, no se degrada y mantiene su composicin; se presenta en
dos formas:
- Cristalina
- Amorfa: de apariencia opaca (granitos, cuarcitas y areniscas).
FELDESPATOS.

Son silicatos que constituyen las rocas ms

abundantes compuestos de slica ms xidos. Constituyen el 60%


de la corteza terrestre que est formada por feldespatos.
Conocidos con los nombres de:
- Ortoclasa: de color rosado y gris en granitos rompe en planos
ortogonales.
- Plagioclasa: rompe en planos oblicuos, fcilmente soluble en
agua se produce en minerales arcillosos y xidos de aluminio.
Al ser lavado con agua produce la caolinizacin.

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MICAS. Silicatos complejos hidratados, laminares que contienen


Potasio (k), Aluminio (Al), Magnesio (Mg), Hierro (Fe); las
principales micas son:
- Moscovita: de color blanco, estructura laminar, brillante,
qumicamente estable y mecnicamente alterable.
- Biotita: de color oscuro (gris), rompe en lminas delgadas y
flexibles, son lustrosas y brillantes.
FERROMAGNESIANOS. Minerales silicios, pesados, de color
oscuro y su composicin ser Magnesio (Mg) y xido de hierro
(FeO), pueden ser:
- Piroxenos
- Anfboles
- Olivinos
XIDOS DE HIERRO. Es el principal colorante de los suelos,
basta el 1% de xido de Hierro (FeO) para dar coloracin fuerte
respecto a un amarillo quemado o rojizo.
CARBONATOS.

Constituyente importante de las rocas

sedimentarias, se puede presentar como:

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- Calcitas: en las que predomina el calcio


- Dolomita: ms dura que la calcita
- Magnesita: contiene carbonato de magnesio, presenta color
blanco y aspecto brilloso.
- Siderita: compuesto importante del hierro, se encuentra en los
suelos como colorante.
MINERALES ARCILLOSOS
Pequeos cristalinos en forma de agujas y lminas; la
composicin bsica es de aluminio (Al), magnesio (Mg), hierro
(Fe).

NOTA:
NIVEL FREATICO: Es la acumulacin de agua hasta un cierto
estrato.
MINERALOGIA

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Ciencia que se ocupa del estudio de los minerales, examinando


todas sus propiedades y caractersticas desde su estructura
morfolgica externa hasta la disposicin recproca de los tomos
que los componen

(Cristalografa), desde su comportamiento

fsico hasta sus propiedades y composiciones qumicas, y desde su


origen hasta su transformacin en otros minerales. Para ello la
mineraloga emplea mtodos de investigacin propios de otras
ciencias como la qumica, la fsica y la geometra.
La Mineraloga se divide en:
Mineraloga general : Dedicada al estudio de la forma externa y
estructura interna de los minerales y su clasificacin.
Mineraloga descriptiva :

Ocupa el estudio detallado de las

especies minerales y su distribucin geogrfica y clasificacin en


grupos segn la composicin qumica de los minerales.
ROCAS
Material slido que constituye la corteza exterior de la tierra y
esta formada por uno o ms minerales o cristales. La parte de la
geologa que estudia la composicin, origen e historia natural de
las rocas constituye la Petrologa.

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Cada tipo de roca se caracteriza atendiendo a los minerales que la


componen, por la proporcin en que entran a formar parte de la
misma, por la relacin entre ellos ( textura: compacta, pizanea),
por su morfologa y tamao ( estructura : granulada, perfidia,
etc.),por su gnesis(gneas, sedimentarias, metamrficas).
Los minerales del suelo : Si consideramos que la corteza terrestre
esta constituida por cerca del 95% de rocas gneas (procedentes
de la consolidacin de un magma)

y el resto por rocas

sedimentarias (resultado de la disposicin en medios de


sedimentacin de los materiales erosionados y transportados por
los agentes geolgicos externos) y metamrficas (formadas a
partir de transformaciones profundas de otras rocas por efecto de
la presin, temperatura y fluidos externos); se entender la
importancia de las primeras debido a su cantidad proporcional.
No obstante en la superficie de la corteza el 75% pertenece a las
rocas sedimentarias pudindose estimar en 20 a 25 % el
correspondiente a las rocas gneas. Se comprender que en al
superficie de la corteza, la mayora de las veces se estar sobre
rocas sedimentarias, siendo esto de especial importancia para las
personas que estudian los suelos.

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Es necesario hacer nfasis ahora en el nmero relativamente


pequeo de minerales primarios constituyentes de las rocas gneas
como materiales a travs de los cuales se originan grupos
numerosos de minerales secundarios.
Entre los minerales primarios se encuentran los carbonatos,
fosfatos, xidos y silicatos; por tanto es necesario hacer nfasis en
el conocimiento de los silicatos por constituir el mayor nmero de
las especies presentes en rocas gneas y en la mayora de los
suelos.
La composicin mineralgica media de las rocas gneas es :
1.

Feldespato alcalinos

31.0 %

2.

Fedespatos plagioclasas

29.2 %

3.

Cuarzo

12.4 %

4.

Piroxenos

12.0 %

5.

Minerales de metales pesados

4.1 %

6.

Biotita

3.8 %

7.

Olivino

2.6 %

8.

Hornblenda

1.7 %

9.

Moscovita

1.4 %

10. Apatita

(Mica)

0.6 %

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11. Nefelina

0.3 %

Piroxenos: Conjunto de minerales del grupo de los cnosilicatos,


muy importantes en rocas de tipo gneo y de carcter bsico. El
ms importante de los piroxemos es la auguita.
Olivino: Mineral esencial de las rocas eruptivas bsicas que llega
a formar por s solo la peridotita; se le halla as mismo en
numerosas pizarras cristalinas metamrficas. El color depende de
la composicin qumica, perteneciente a los nesosilicatos.
Ejemplos de olivinos son: basaltos y gravas.
Hornblenda:

Mineral del grupo de los anfboles, de colores

oscuros, verdes, pardos y negros, es frecuente en rocas


metamrficas o gneas plutnicas.
Apatita: Mineral accesorio en gran cantidad de rocas gneas o
sedimentarias. Algunos ejemplos son: eparraguina, moroxita.
Composicin de una partcula de suelo: La naturaleza y
disposicin de los tomos en una partcula de suelo, es decir su
composicin

tiene

una

considerable

influencia

sobre

la

permeabilidad, resistencia y transmisin de esfuerzos en los


suelos, especialmente en los de grano fino.
Una partcula de suelo puede ser orgnica o inorgnica;

el

ingeniero civil no suele preocuparse de los compuestos orgnicos

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del suelo ya que este aspecto no se tiene en cuenta en la


realizacin de obras civiles.
El suelo inorgnico puede ser un mineral o una roca.
Unidades estructurales bsicas: El estudio de la estructura de los
silicatos se facilita "construyendo" un mineral a partir de ciertas
estructuras bsicas.

Este mtodo es explicativo pero no

corresponde necesariamente a los modelos de formacin natural.


Un ejemplo de la diferencia que se presenta en dichos procesos es
el de una arcilla, la cual presenta una estructura compleja similar
al esquema idealizado, pero presentando sustituciones irregulares
e interposiciones entre capas.
Estructuras de dos y tres capas: Una partcula mineral real no
est formada generalmente por slo unas pequeas capas bsicas,
por el contrario un cierto nmero de capas estn colocadas unas
encima de otras para formar un cristal real.
La unin entre la unidades bsicas bicapa est formada por
enlaces de hidrgeno y fuerzas de valencia secundaria. Estas
estructuras generalmente estn conformadas por silicio y otros
elementos bsicos como la gibbsita y la brucita.

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En la formacin real de los silicatos suele ocurrir frecuentemente


el fenmeno de substitucin isomorfa (es decir de la misma
forma), que consiste en el reemplazamiento de un tipo de tomo
por otro.

Phd HUGO CORAL MONCAYO


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2000_____

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