You are on page 1of 3

METODOS ANTICONCEPTIVOS

Dispositivos de control de la natalidad


Los dispositivos de control de la natalidad se disean para evitar la fecundacin. Algunos, como los
condones, diafragmas, esponjas contraceptivas y tapones cervicales, proporcionan una barrera fsica
que evita que los espermatozoides y los vulos entren en contacto. Otros son mtodos qumicos: las
pldoras anticonceptivas contienen hormonas que modifican el revestimiento uterino para impedir la
implantacin, evitar que los ovarios femeninos liberen vulos maduros, o espesar el mucus cervical
para impedir que los espermatozoides puedan penetrar. Las cremas y los geles espermicidas
destruyen directamente a los espermatozoides. El dispositivo intrauterino (DIU) est ideado para
interferir en la implantacin del vulo en las paredes del tero.

Los mtodos de barrera consisten en el bloqueo fsico del tero para impedir la entrada del
esperma. Incluyen el preservativo masculino y femenino, el diafragma y la esponja vaginal.

El condn, o preservativo masculino es el mtodo ms antiguo utilizado por los hombres, y


cuando se emplea de forma adecuada es eficaz en un 84% de los casos. Debido a que es barato y
fcil de usar, no necesita supervisin mdica y carece de efectos secundarios conocidos, es el
anticonceptivo ms empleado en el mundo. Adems, su uso es vital para prevenir la transmisin del
VIH, el virus que produce el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El condn tambin
previene el contagio de otras enfermedades de transmisin sexual, como la gonorrea, el herpes, la
hepatitis y el linfogranuloma venreo (vase Chlamydia).

El preservativo femenino consiste en una funda de poliuretano con dos anillos flexibles en cada
extremo. Uno de ellos se fija a la vagina, mientras que el otro permanece fuera, cubriendo
parcialmente los rganos genitales externos. Utilizado correctamente tiene una eficacia del 79%, algo
menor que la del preservativo masculino y, al igual que ste, no precisa de control mdico. Todava
no est claro su grado de proteccin frente a las enfermedades de transmisin sexual.

El diafragma en el caso de las mujeres, es el mtodo de barrera ms empleado, una cubierta de


goma que se ajusta al crvix (cuello del tero) y que contiene una crema o gel espermicida
(destructor de esperma) que inutiliza a los espermatozoides prximos a los bordes del diafragma.
Estos dispositivos estn tambin libres de efectos secundarios, y su eficacia anticonceptiva es del
82%. Los diafragmas deber ser prescritos por el mdico, quien determina el tamao y tipo apropiado
de diafragma para cada mujer.

La esponja vaginal, impregnada de espermicida, que se introduce en el crvix con anterioridad a la


relacin sexual. Su mecanismo de accin es similar al del diafragma.

Los espermicidas son espumas, cremas, geles o supositorios que contienen sustancias qumicas
que inutilizan los espermatozoides. No necesitan supervisin mdica y alcanza su mxima eficacia
cuando se utilizan junto a otro mtodo, como el preservativo o el diafragma. Deben introducirse en la
vagina antes de cada relacin sexual y la mujer no debe ducharse hasta pasadas de 6 a 8 horas de
haber mantenido relaciones. Son eficaces en un 70% a la hora de prevenir el embarazo.

La pldora del da despus o pldora postcoital es un mtodo anticonceptivo de emergencia


similar a la pldora pero con mayor cantidad de hormonas. La mujer debe tomar la pldora de
emergencia hasta 72 horas despus de haber tenido una relacin sexual sin proteccin y,
normalmente, debe tomar otra 12 horas ms tarde. Dependiendo de en qu momento del ciclo se
encuentre la mujer, la pldora postcoital puede inhibir o retrasar la ovulacin o impedir la implantacin
del huevo fecundado.

El dispositivo intrauterino o DIU es un mtodo anticonceptivo utilizado por la mujer para evitar el
embarazo. El DIU acta reduciendo la capacidad de fecundacin de los espermatozoides e
interfiriendo la implantacin del vulo en las paredes del tero.

La esterilizacin quirrgica es un mtodo muy seguro de control de la natalidad, y es tambin el


nico realmente definitivo. En la esterilizacin masculina, denominada vasectoma, se cortan los dos
conductos deferentes, y se evita que los espermatozoides puedan llegar al pene. El concepto es el
mismo que en la esterilizacin femenina, en la cual se cortan las trompas de Falopio, de manera que
los vulos maduros no pueden entrar en contacto con los espermatozoides. Estos procedimientos no
afectan a la capacidad de los pacientes de seguir produciendo espermatozoides u vulos, y es raro
que produzcan efectos secundarios.