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SeprevénimportantescambiossociopolíticosenMarte.CasseiaMajumdar, deberá convertirse en la verdadera «madre de Marte» y dirigir el difícil proceso de unificación de una sociedad tradicionalmente escindida en diversas comunidades. Tal unificación supone la total independencia y el definitivoalejamientodelaTierra.Entodoslossentidos.

Marte se mueve aúna la pasión de la especulación política con la mejor ciencia ficción hard. Bear especula brillantemente tanto sobre la posible biologíadeunahipotéticavidaenelpasadodeMarte,comoentornoauna nuevafísicaemparentadaconlaInformáticaenlasorprendente«teoríade descriptores».Ytodoellosinolvidarlaomnipresenciadelananotecnología másavanzada,unelementoyautilizadoenReinadelosángelesyque,en Marte,resultaaúnmásnecesaria.

Martesemueveesunanoveladetemáticapolíticaqueinteresa,además, por su interesante contenido científico-especulativo. En la historia de la cienciaficciónocupará,respectoaMarte,elmismolugarque,respectoala Luna,ocupayalaclásicaLalunaesunacruelamantedeRobertHeinlein. Méritosnolefaltan,nimuchomenos.

PremioNEBULA1994-FinalistadelpremioHUGO1994.

«Beareselmaestroabsolutodelanoveladecienciaficciónagranescala. Además,Marte se mueve está narrada con gran perfección, sin que falte nadanienlasolidezcientíficanienlaexcelencialiteraria».

BOOKLIST.

«Losmejoresmomentosdelanovelaincluyenlasingeniosasespeculaciones

biológicasyfísicasdeBear,quenotansóloañadencoloralanarración,sino

queledanformayconfiguransutextura».

WASHINGTONPOSTBOOKWORLD

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GregBear Martesemueve Reinadelosángeles-3 ePubr1.0 Red_S 25.08.13 www.lectulandia.com-Página3

GregBear

Martesemueve

Reinadelosángeles-3

ePubr1.0

Red_S25.08.13

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Títulooriginal:MovingMars

GregBear,1993

Traducción:CarlosGardini

Editordigital:Red_S

ePubbaser1.0

MovingMars GregBear,1993 Traducción:CarlosGardini Editordigital:Red_S ePubbaser1.0 www.lectulandia.com-Página4

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ARayBradbury

UndíadeMarteesunpocomáslargoqueundíadelaTierra:24horasy40

minutos.UnañodeMarteesunpocomáscortoquedosañosdelaTierra:686

díasterrícolas,o668díasmarcianos.Martetiene6787kilómetrosdediámetro,

mientrasquelaTierratiene12.756kilómetros.Suaceleracióngravitatoriaes

de3,71metrosporsegundoalcuadrado,unpocomásdeunterciodela

terrestre.LapresiónatmosféricadelasuperficiedeMarteesportérminomedio

de5,6milibares,lamitaddelunoporcientodelaterrestre.Laatmósferaestá

compuestaprincipalmenteporbióxidodecarbono.Lastemperaturasenelnivel dereferenciadesuperficie(nohay«niveldelmar»,puesnohaymares)varían

entrelos−130ylos+27.Unserhumanosinprotecciónenlasuperficiede

Martesecongelaríaalcabodepocosminutos,aunqueprimeromoriríapor

exposiciónalcasi-vacíodesuatmósfera.Siestedesdichadohumano

sobrevivieraalacongelaciónylabajapresión,yencontraraunsuministrode

oxígenopararespirar,aúndeberíasoportarlosaltosnivelesderadiación

procedentesdelSolydeotrasfuentes.

DespuésdelaTierra,Marteeselplanetamáshospitalariodelsistemasolar.

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PRESENTACIÓN

BEARhasidosaludadoporlacríticayelpúblicolectorestadounidensecomounode losimportantesautoresqueemergieronconfuerzaenlosañosochenta;peseaquesu

primerapublicacióndatade1966,cuandoelautorcontabatansóloquinceaños.

Reconocidoespecialistadelacienciaficciónquenodesdeñacontenidoscientíficosy tecnológicos;Bearenvuelvesusespeculacionestecnológicasdeaspectossocialesy psicológicosquedancredibilidadalassociedadesquedescribe. BearnoparecehabertenidomuchasuerteenEspaña,pueslapublicacióndesu obraseharealizadohastahacepocodeformadiscontinua.Asíellectorespañolha

podidoconocerEON(Eon-1985;Ultramar),peronolaobraquelesigue,Eternity

(1988)ylomismolehasucedidoconAnvilofStars,continuacióndeLAFRAGUA

DEDios(TheforgeofGod-1987;EtiquetaFutura,Júcar).Porotraparte,lanovela

MÚSICAENLASANGRE(BloodMusic-1985;Ultramarbolsillo)sepresentóen

nuestropaíscomoganadoradelpremioHugo,cuandolaobragalardonadahabía sidounaversiónanteriorenformaderelatocorto. Congransatisfacciónpormipartepudeincorporaranuestracolecciónunaobra taninteresantecomoREINADELOSÁNGELES(NOVAcienciaficción,número

54),unaexploracióninteligenteyamenadelmileniobinario,quesecumpleen2048.

REINADELOSÁNGELESconstruyeconhabilidadun«futurocercano»dondela disyuntivaentrecrimenycastigoesejecentraldeunanovelaqueincluyetecnología, asícomoespeculacionessocialesypsicológicasdegraninterés.Esunanovelaenla cuallosmaterialesdelacienciaficciónhard(nanotecnología,especulacionessobre lainteligenciaartificial,etc.)seponenalserviciodeunrelatoapasionadosobrela autoconciencia,lacreatividad,laculpaylaredención.Lanovelafuefinalistaal

premioHugode1991.

Conaúnmayorsatisfacción,publicamoshoylanuevanoveladeGregBearque, enciertaforma,sedesarrollaenelmismouniversoylamismalíneahistóricaqueel autor iniciara con REINA DE LOS ÁNGELES, aunque la temática es completamentedistintaeindependiente. MARTESEMUEVEpodríaparecerunomásdelosmuchoslibrosqueentorno alplanetarojohanescritolosautoresnorteamericanosenlosúltimosaños.Con todaseguridadlaprevista(yuntantofallida)misióndelaNASAhaciaMarteesla causaprincipaldelfenómeno.Tantolosautoresveteranoscomolosmásjóveneshan tratado el tema marciano, desde Fred Pohl (MINEROS DELOORT en NOVA ciencia ficción, número 62), Jack Williamson (Beachhead) o Bean Bova (Mars), hasta jóvenes valores como Kim Stanley Robinson (no se pierdan su trilogía marcianaqueapareceráprontoenEspañapublicadaporMinotauro)yelmismo GregBearconestanovela.

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MARTESEMUEVEes,sinembargo,muchomásqueunlibroquerespondea unamoda.Porunapartedisponedeungrancomponentedecienciaficciónhardy especulanosólosobrelaposiblebiologíadeunahipotéticavidaenelpasadode Marte,sinotambiénsobreunanuevafísicaemparentadaconlainformáticaenesa «teoríadedescriptores»queimaginaBear.Ytodoellosinolvidarlaomnipresencia, tannaturalgraciasalahabilidaddeBear,delananotecnologíamásavanzada,un elementoyapresenteenREINADELOSÁNGELESyque,enMarte,pareceaún másnecesaria. PeroMARTESEMUEVEnoessólounanovelaqueintereseporsucontenido científico-especulativo, sino algo más. MARTE SE MUEVE es una novela de temáticapolíticaquetratadeimportantescambiossociopolíticosenMarte,decómo unasociedadrepartidaendiversascomunidades(losVMovínculosmúltiplesque imagina Bear) se unifica y adquiere, con grandes dificultades, una cierta independencia,ysealejadelaTierraentodoslossentidos. Porestoúltimo,MARTESEMUEVEesunaobraque,enmiopinión,vaapasar alahistoriadelacienciaficciónocupando,respectoaMarte,unlugarparecidoal que,respectoalaLuna,yaocupalaclásicaLALUNAESUNACRUELAMANTE deRobertHeinlein.Méritosnolefaltan,nimuchomenos.

ElmismoGregBearsitúaensuperíododedosaños(de1988a1990)como

presidente de la SFFWA (Science Fiction and Fantasy Writers of America - AsociaciónNorteamericanadeEscritoresdeCienciaFicciónyFantasía)supropia dedicación,untantoindeseada,alaactividadpolítica.Algoparecidoaloquele ocurrealaprotagonistadeMARTESEMUEVE.En palabras del mismo Bear aparecidasenelBoletíndelaSFFWA,MARTESEMUEVEyHeads(suanterior novelacorta):

…reflejanmiperíodocomo«político»,sirviendocomopresidentedelaSFFWA durantedosaños.Laexperienciavaliólapenayaprendímuchodeella:meenseñó quenuncamásquerréserunpolítico.[…]HeadsyMARTESEMUEVEtratande gentequeacabasiendomasticada(otrosdirían«destrozada»)porlapolítica. En cualquier caso, ya sean los elementos científico-especulativos o esos personajesarrastradosasupesarporlapolítica,MARTESEMUEVEes,ensu conjunto,unanovelabrillanteydegraninterésgraciasalacualsuautorobtuvoel

premioNébuladenovelacorrespondientea1994,queseentregóenNuevaYorkel22

deabrilde1995.Comoessabido,elpremioNébula(equivalenteenlacienciaficción

alOscarcinematográfico)lootorgalamismaSFFWAporvotacióndesusmiembros,

yrepresentaunavalsegurodelacalidaddeunaobradelgéneroquenosocupa.

Comoyaescasihabitual,nomeresistoacopiaraquíeltextoqueeltraductor,

CarlosGardini,elaboróparaelcorrectordeestilo.Creoqueleserádeutilidadal

lector,ensustitucióndeunposibleglosarioinexistenteenlaversiónoriginal.

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MARTESEMUEVEseambientaenelmismomundoqueREINADELOS ÁNGELES,aunquealrededordeunsiglomástarde.Elusodeciertaspalabrases, pues,igualqueenlanovelaanterior.Asíocurreconpensante(inteligenciaartificial auto-consciente),arbeiter(especiederobot),cresta(untipodeedificio),terapiadoy aterapiado(designificadoevidente),esclavovía(autopistaparavehículos«esclavos» quesiguenunatrayectoriapredeterminada),pizarra(ordenadorpersonalportátil), LitVid(cadenasdecomunicacionesde«literatura»otextoescritoyvídeo),biquímica (sistemadequímica«doble»paraquienesviajanalespacio),etc. Aunque aparecen otras palabras con sentido específico, todas son fáciles de comprenderensucontexto:

LCdesignaunpensantedeLógicaCuántica,cuyascaracterísticassedescribenen lanovela. Unevolvónesunaespeciede«organismo»quefuncionadeformasimilaraun virusinformático. Unecos(pluralecoi)esunaformadevidapertenecientealpasado(imaginario) deMarte. Laaerologíaeslacienciamarcianaqueequivaleanuestrageología. UnVM(vínculomúltiple)esunafamiliaocomunidadmarciana.Unestatistaes unpartidodelaunificacióndelosVMdeMarteenunasolaentidadoestado.El canciller es un funcionario de la universidad. Los abogados y síndicos son funcionariosdelosVM.Unaestaciónesunasuperficiede«hacienda»ocolonia marciana. Asícomolosmongolestienenmuchaspalabrasrelacionadasconcaballos,olos esquimalesconlanieve,losmarcianostienenunampliovocabularioparadesignarla arenadesumundoendistintosestados:blandarena,raudarena,grumo,borbollón, serrín,etc.(Paraelcasodelostresúltimosejemplos,eloriginalingléstambién utilizapalabrasyaexistentesimponiéndolesesteusoespecífico). De Gardini tomo también la sugerencia de recordarles que la frase «Eran oscurosydeojosdorados»,quefiguraentrecomillasmediadalaprimeraparte,es unaclaraalusiónaRayBradbury,aligualqueelnombredeYlla.Alfinyalcabono hay que olvidar que el libro está dedicado al autor de las CRÓNICAS MARCIANAS,unadelasmásfamosasincursionesdelacienciaficciónenMarte. ElmismoGregBearlocuentaasí:

He dedicado el libro a Ray Bradbury porque él creó un Marte maravilloso, completamentediferentedelmío.Yporquehemossidoamigosduranteveintisiete años.Rayesmipadreliterario. La gente me pregunta por qué se han escrito tantos libros sobre Marte últimamente.MilibrotratadeMarteporquesiempremehagustadoelplanetaylas historiasqueocurrenenél,desdeEdgarRiceBurroughshastaHeinlein,pasandopor

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BradburyyahorahastaKimStanleyRobinsonyotros. Martees,simplemente,ungranescenarioparalaimaginación.Siemprelohasido ysiempreloserá,inclusodespuésdequelleguemosallí.¡Yloharemos! Encualquiercaso,MARTESEMUEVEesunodelosmejoreslibrosacercade esteplanetaquehanaparecidoenlosúltimosañosenNorteamérica.Yaunquetrata deMarte,enelfondo,comolasbuenasnovelas,tratasobretododesugenteysus problemas,yesoesloimportante. Acontinuación,ycambiandodetema,hablemosdetítulos.Trasunoscuantos añoscomoeditor,eltemadelostítulosdeloslibrostodavíasiguepreocupándome. Engeneral,megustaquelostítulosencastellanoguardenlamayorsimilitudposible conlosoriginales,pero,peseamisesfuerzos,nosiempreloconsigo. Recuerdouncasoterribledelcual,enciertaforma,deboseralgoresponsable

auncuandosiempreheproclamadomiinocencia.En1987,actuandocomo«adjunto

aladirección»delaediciónespañoladelarevistaOMNI,seleccionécomorelatoa publicar el de Gardner Dozois que había obtenido el premio Nébula de 1984:

MorningChild.Mitraducciónera,obviamente,«Niñodelamañana»,peroacausa deocultasrazonesdepaginaciónodelextraño(paramí)puntodevistadeldirector delarevista,elrelatoaparecióconelsorprendentetítulo«Viajeaterradorporun mundodevastado».Ahíesnada. Sin llegar a tales extremos, en los últimos meses los títulos de las novelas aparecidasenNOVAcienciaficciónmehansuscitadomásdeunaduda.Veamos algunoscasosrecientesy,alfinal,elproblemaalgomásserioquesemeplanteócon lanoveladeGregBear. Antes de publicar en España THE HEMINGWAYHOAX de Foe Haldeman (NOVA ciencia ficción, número 77), mi título «de trabajo» era LA TRAMPA HEMINGWAY.DespuésmeenterédequeenlaediciónmexicanadelarevistaIsaac AsimovaparecíacomoELFRAUDEHEMINGWAY,mientrasquenuestrotraductor, RafaMarín,proponíaELENGAÑOHEMINGWAY.OptéporlapropuestadeMarín y,graciasaél,obtuveunafelicitacióndelosHaldeman.Peroladudaylosmatices implícitosnoeranpocosTambiéndudéconMlRRORDANCE,deLoisMcMasterBujold(NOVAciencia

ficción,número78).Durantevariosmeses,elflamantepremioHugode1995se

habíallamado,enmimente,DANZADEESPEJOS;perolatraductora,Margara Auerbach,sugería LADANZADELESPEJO y lo argumentaba con razonables referencias al texto mismo de la novela. Tal vez pensando todavía en cómo mi «trampaHemingway»sehabíaconvertidoenun«engaño»,noquisecederestavezy recurrimos al final al título que yo había manejado mentalmente durante varios meses. ConMOVINGMARS,lapresentenoveladeGregBear,lascosashansidomás

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complicadas.Latraducciónliteral,«MoviendoMarte»,esinservible.Hayunaregla noescritaenlaediciónespañolaquedice,posiblementeconbuencriterio,queno debenemplearsegerundiosenlostítulos.Porellolasversionescomolacitada,u otrassimilares,nosonposibles.EnFrancia,dondepareceexistirunareglaparecida, hanutilizado«L'envoldeMars»,quevieneaser«EldespeguedeMarte»,títuloque nomeacabadegustar. Eltraductor,CarlosGardini,proponíaMADREDEMARTEconmuchísimas razonesasufavor,entreellassereltítuloqueunodelospersonajes,Charles,daala protagonista de la novela. No es un mal título, pero al final lo descarté por distanciarsedemasiadodeloriginal. Comoseaqueyonoteníatítulo«detrabajo»paraestanovela(durantelargos mesesenmimentehabíasidotansólo«MovingMars»),meheencontradoalfinal conmuchasdudas.Laversiónqueapareceenlaportadadeestaedición,MARTE SEMUEVE,tal vez sea la más literal y fiel al original, aun cuando habíamos manejadootrostítulos:«Martesealeja»,«Martedespega»,«Marte»,«Elcaminode Marte»,«EldespeguedeMarte»,«LahuidadeMarte»,einclusootros.Alfinalopté porrealizarunaespeciedesimulacrodebrainstorming(«tormentadecerebros»)con laayudadeexpertosdeEdicionesB(otroseditoresmásveteranos,especialistasdel departamentocomercialdeEdicionesB,etc.)yconalgunosamigosalosqueheido dandolalataenlosúltimosdías.ElresultadohasidoMARTESEMUEVE,talvez más neutro y simple pero con la ventaja, para mí, de recordar directamente el original.Creoquelaprudenciaessiempre,enestetemadelostítulostraducidos,

unabuenaopción.NoquisierarepetireldisparatequehizoOMNIen1987,uotros

depeorcalibre,comoesedellamar«guerradelasgalaxias»aloqueeneloriginal era,muchomásmodestamente,unasencillita«guerradeestrellas». Encualquiercaso,deboreconocerquesigoprefiriendoeltítulode«Moving Mars».Talvezseaporqueeningléselsujetoque«mueve»aMarteaesoscambios quenarralanovelapuedesertantounapersona(laprotagonistadellibro)comoel planetamismo,mientrasqueencastellanolasopcionessereducen. Y,porsiquierenecharmeunamano,lescuentoelretoque,enesodelostítulos

traducidos,tengoplanteadoparaelpróximoaño.En1996vamosapublicardos

buenasnovelasdeNancyKress:BEGGARSINSPAIN(premioNébulayHugohace

unosaños)yBEGGARSANDCHOOSERS(finalistadelpremioHugode1995).

Mistítulosprovisionalesdanvueltasalrededordealgocomo«pobres»y«pobresy

ricos»respectivamente.Perotemoquealguienpiensequepretendoesconderuna

referenciaaEspaña,inexistenteenrealidad.Setrata,eninglés,defraseshechasque

posiblementenoconvengatraducirliteralmenteyqueestoysegurodeque,comoha

ocurridoconelpresentelibro,meharándudarhastaelfinal.Sialguienseanima,se

aceptansugerencias.

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Ynadamás.Lesdejo(¡porfin!)conestabrillantenoveladeGregBear.Estoy

convencidodequesusarriesgadasideasyespeculacionesnolesvanadefraudarni

tampocolasociedadnilospersonajesqueBearhaimaginado.Unverdaderotourde

force.

Recuerden,yoestoycompletamenteconvencido,MARTESEMUEVEvaapasar

alahistoriadelacienciaficciónocupando,respectoaMarte,unlugarparecidoal

que,respectoalaLuna,yaocupalaclásicaLALUNAESUNACRUELAMANTE

deRobertHeinlein.Méritosnolefaltan,nimuchomenos.

MiQUELBARCELÓ.

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PRIMERAPARTE

QuizálosjóvenesnorecuerdenelMartedeantaño:unsolamarillo,cielosnubososy

polvorientos,unsuelorojizoyfino,pobladoresviviendoencavernaspresurizadasy

aventurándoseasalirsólocomounritodeiniciación,paralaboresdemantenimiento

oparacuidarlasnudosascosechasdesperdigadascomonidosdeverdesculebrasen

lasventosasgranjas.EseMarte,unMarteviejoycansado,llenodevidasjóvenes,ha

desaparecidoparasiempre.

Ahorayosoyviejayestoycansada,yMarteharejuvenecido.

Nuestravidanonospertenecepero,porDios,debemoscomportarnoscomosiasí

fuera.Cuandoyoerajoven,loquehacíaparecíademasiadoinsignificanteparatener

algúnpeso,pero—comodicen—eltemblordelpolvoseexpandeconeltiempo

hastaformarunatormentaquebarreunplaneta…

2171(A.M.53)

Unaépocatocabaasufin.Yohabíaestudiadolossignosconrelativainocenciaen misclases;algunosprofesoresperspicacesmehabíanhechosugerencias,peronunca habíapensadoquelasituaciónmeafectaríapersonalmente. Acababan de expulsarme de la UMS, la Universidad de Marte en Sinaí. Doscientoscompañerosyprofesoresenelmismotranceaguardabanenellustroso pavimentoblancodelaestación,elrostrocruzadoporlassombrasquecreabaelsol alatravesarlamarañadevigasytravesañosquesosteníaneltechodelaestación. Aguardábamos la llegada del tren de Solis Dorsa para marcharnos a nuestras planicies,fosasyvalles. DianeJohara,micompañeradecuarto,apoyabaelpieenunapequeñamaleta, golpeandoelasaconlapuntadelabota,juntandoloslabioscomosisilbaraperosin emitirningúnsonido.Mirabahacialascortinasdelnorte,aguardandolaaparicióndel tren.Aunqueéramosbuenasamigas,Dianeyyonuncahablábamosdepolítica.Esto eradeelementalcortesíaenMarte. —Magnicidio—dijo. —Poco práctico —murmuré. Hacía pocos días que me había enterado de la vehemenciadeDianeenestascuestiones—.Además,¿aquiénmatarías? —Alagobernadora.Alacanciller. Sacudílacabeza. Habíanexpulsadoamásdelochentaporcientodelosalumnosdelauniversidad, unaflagranteviolacióndelcontrato.Meparecíamuyinjusto,peromifamilianunca habíasidoactivista.HijadeunVMfinanciero,conservabamineutralidad. Laestructurapolíticacreadadurantelacolonizaciónunsigloatrástodavíase sostenía,perosusdíasestabancontados.Loscolonosoriginales,quehabíanllegado

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engruposdediezfamiliasomás,habíancavadoconejerasentierrasfértilesdetodo Marte,depoloapolo,perosobretodoenlaslisasllanurasylosprofundosvalles. Siguiendo el modelo lunar, las primeras familias habían formado organizaciones llamadas Vínculos Múltiples o VM. Los Vínculos Múltiples funcionaban como macrofamiliaseconómicas,y«VM»y«familia»erancasisinónimos.Loscolonos posterioresdebieronescogerentresumarsealosVMestablecidosofundarotros; pocasfamiliasconservabanlaindependencia.MuchosVMsefusionaronyconel tiempoconvinieronendividirMarteendistritosareológicosydesarrollarrecursosen colaboración.Engeneral,losVMseconsiderabansociosynorivalizabanporlos generososrecursosdeMarte. —Esetrenllegaconretraso.Sesuponequelosfascistashacenquefuncionen puntualmente—rezongóDiane,dandotodavíagolpecitosconlabota. —NuncalohicieronenlaTierra—dije. —¿Quieresdecirqueesunmito? Asentí. —Conquelosfascistasnosonbuenosparanada—dijoDiane. —Paralosuniformes—dije. —Losnuestrosnisiquieratienenunbuenuniforme. Elegidos por comicios de distrito, los gobernadores sólo respondían ante los habitantesdesusdistritos,almargendelapertenenciaaunVM.Losgobernadores otorgabanderechosdemiseriaycolonizaciónalosVMyrepresentabanalosdistritos enunConsejoconjuntodeVM.SíndicosescogidosdentrodelosVMporvotación delosciudadanosydirectoresdemásedadrepresentabanlosinteresesdelosVMen elConsejo.Losgobernadoresysíndicosraravezsellevabanbien.Todoeramuy formal y cortés —los marcianos casi siempre son corteses— pero muchos procedimientos no estaban reglamentados. Algunos decían que era groseramente ineficaz,yseestabanhaciendointentosdeunificarMartebajounGobiernocentral, comoyahabíasucedidoenlaLuna. LagobernadoradeSiria-Sinaí,FreechildDauble,unaadministradoraenérgica conbarbillaesculpidaacincel,pujabadesdehacíaañosparaconvenceralosVMde que aceptaran una constitución estatista y una autoridad central. Quería que renunciaran a sus síndicos y optaran por una representación por distrito. Esto significabaeldescalabrodelpoderdelosVM. Luego el nombre de Dauble sería sinónimo de corrupción, pero por aquel entonceshacíaochoañosmarcianosqueeragobernadoradelmayordistritodeMarte yestabaenelápicedesulargoidilioconelpoder.Mediantesolicitudes,presionesy amenazas había forjado —algunos decían forzado— acuerdos entre los VM más grandes.DaublesehabíaconvertidoenejedelaUnidadMarcianayaspirabaaser presidentadelplaneta.

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AlgunosdecíanquelacarreradeDaubleeraelmejorargumentoafavordel cambio,peropocosseatrevíanacontradecirla. Al cabo de pocos días el Consejo votaría para dar permanencia a la nueva constituciónmarciana.Habíamosvividoseismesesbajoelgobierno«deprueba»de Dauble,ymuchosrezongabansindisimulos.Elconvenioerafrágil.Daublelohabía obtenidoafuerzadeprepotenciaymanipulación. Por lo menos cinco familias que se oponían a la unidad habían entablado querellas, en general VM pequeños que temían ser absorbidos y anulados. Los estatistaslosllamaban«retrógrados»,ylosconsiderabanunaauténticaamenaza.Los estatistasnoqueríanregresaraloqueconsiderabanelcaóticodominiodelosVM. —Sielmagnicidioestanpocopráctico—dijoDiane—podríamosaporreara algunosdelosfavoritos… —Calla—ledije. Ellasacudióelcabellodesmelenadoydesviólosojos,silbandodenuevoen silencio.Dianehacíaesocuandoestabademasiadofuriosaparahablarcortésmente. Esosconejosrojosquehabíanvividodurantedécadasenestrechacercaníadaban granvaloralacortesía,ylainculcabanasushijos. Los estatistas temían que hubiese incidentes. Las protestas estudiantiles eran inaceptablesparaDauble.Aunquelosestudiantesnorepresentaranalosretrógrados, podríanmeterbullasuficienteparafrustrarelconvenio. Dauble envió un mensaje a Caroline Connor, una vieja amiga a quien había designadocancillerdelamayoruniversidad,MarteSinaí.Connor,unaautoritariacon másenergíaquesensatez,lediogustoasuamigaescogiendoalamayorpartedel alumnadoyconfeccionandounalistadeposiblesopositores. YomehabíagraduadoenGobiernoyGestión.Aunquenohabíafirmadoninguna peticiónnihabíaparticipadoenningunamarcha—adiferenciadeDiana,quese habíaadheridoenérgicamentealmovimiento—minombrefigurabaenunalistade sospechosos. El Departamento de Gobierno y Gestión era famoso por su independencia,pero¿quiénpodíaconfiarennosotros? Habíamospagadonuestraeducaciónperonopodíamosasistiraclase.Lamayoría delosprofesoresyestudiantesexpulsadosnoteníamásopciónqueregresaracasa. LaUMSteníalagenerosidadderegalarnosbilletesparatrenescontratadosporel Estado.Algunos,entreellosDiane,rechazaronlosbilletesyjuraronlucharcontraesa expulsiónilegal.Conesoseganaronlaescoltadeunguardiadeseguridadhastala salida,ylomismomesucedióamí,culpableporasociación,aunquesólohabía tardadodemasiadoenhacerlasmaletas. Diane caminaba rígida, lenta, orgullosamente. Los guardias —la mayoría inmigrantesreciénllegadosdelaTierra,corpulentosyfornidos—noscogieronporel codoconfirmezaynosempujaronporlostúneles.Estetratamientotanpococortés

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contribuyóaquecrecieraenmílasemilladeladuda.¿Cómopodíaaguantaraquella injusticiasinprotestar?Mifamiliaeracauta,peronoteníafamadecobarde. Rodeadas por los guardias de Connor, apiñados con los últimos estudiantes expulsados,pasamosdeprisafrenteaungrupodeestudiantesqueremoloneabanen unatrio.Llevabanlaropagrisyazuldesufamilia;erandescendientesdeVMcon fuertes lazos económicos con la Tierra, mimados por quienes más apoyaban los planesdeDauble;todossequedabanenlauniversidad.Hablabanenvozbajav serenaynosmiraronconindiferencia,sinofrecernosrespaldonialiento.Suinacción levantabamuros.Dianemecodeó. —Cerdos—susurró. Ledilarazón.Losconsiderabapeoresquetraidores.Seportabancomosifueran cínicosyviejos,violadoresdelosmáspreciadosidealesdelajuventud. Nos cargaron en una camioneta y nos condujeron a la estación, siempre escoltadasporlosguardias. Enlaestaciónreinabaunagranactividad. Variosestudiantessedirigieronhaciauncorredorlateral,regresaronycorrieronla voz.SeacercabaeltrenqueibaalempalmedeSolisDorsa.Dianeserelamiólos labiosymirónerviosamenteentorno. El último guardia, cerciorándose de que estábamos en camino, se despidió tocándoselagorrayentróenuncafé,perdiéndosedevista. —¿Vienesconnosotros?—preguntóDiane. No pude responderle. Mi cabeza hervía de contradicciones, y la furia por la injusticialuchabacontralasexpectativasdemifamilia.Mimadreymipadreodiaban losdesórdenesquecausabalaunificación.Creíanconfirmezaquelomejorerano entrometerse.Asímelohabíandicho,aunquesinimpartirmeórdenes. Dianememirócondesprecio.Meestrechólamanoydijo:

—Casseia,piensasdemasiado. Echóaandarporelandénydoblóunaesquina.Engruposdecincoomenos,los estudiantes iban al lavabo, a tomar café, a comprobar qué tiempo hacía en las respectivasestacionesdedestino.Ungrupodenoventaestudiantesseseparódel grupoprincipal. Vacilé.Losquesequedabanparecíanescrupulosamenteneutrales.Todosrehuían lasmiradasajenas. Un silencio inquietante cayó sobre el andén. Una estudiante que llevaba tres pesadasmaletasdiounavoltereta,haciendoondearsucabellocastaño.Dejócaeruna maleta,lamandóadosmetrosdeunapatada.Soltóelrestodesuequipaje,echóa andarporelandénydoblólaesquina. Metemblabatodoelcuerpo.Mirabalosrostrossolemnesquemerodeabanyme preguntabacómopodíansertanbovinos.¿Cómopodíanquedarseahí,aguardandola

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llegadadeltren,yaceptarelcastigodeDaubleporopinionespolíticasquequizáni

siquieracompartieran?

Eltrenempujabaunamasadeaireporelandénmientrasatravesabalossellosy

cortinas.Parpadearoniconossobreelandén—identificacióndeestación,designación

deltren,destinos—yunavozdemujermaduranosdijo,contodalacortesíadel

mundoysinlamenoremoción:

—Solis Dorsa a Bosporus, Nereidum, Argyre, Noachis, con trasbordos a MeridianiyHelias,entrandoporpuertacuatro. —Mierda —mascullé. Yantes de saber qué había decidido, antes de que la reflexiónmeparalizaraaúnmás,mispiernasmellevaronhastalaesquinayuna blancaydesiertasaladeservicios,cuyaúnicasalidaeraunapuertadeacerocubierta deesmalteblancodesconchado.Estabaapenasentornada.Meagaché,laabrídepar enpar,miréhaciaatrásylatraspuse. TardévariosminutosenalcanzaraDiane.Paséadiezoquinceestudiantesenun oscurotúnelparaarbeitersylaencontré. —¿Adóndevamos?—susurré. —¿Estásconnosotros? —Ahorasí. Dianemeguiñóelojoymecogiólamanoconungestoconfiadoyfeliz. —Alguientieneunallaveysabecómollegaralasviejascúpulasdelospioneros. Riendo entre dientes y palmeándonos la espalda, entusiastas y orgullosos de nuestrocoraje,atravesamosunaantiguacompuertadeaceroynosinternamosen angostos y hediondos túneles. Tras abandonar el ámbito de la universidad, atravesandounlímitetenuementeiluminadoyentrandoenuntúnelmásanchoyaún más viejo, nos abrazamos y seguimos adelante, a medias marchando, a medias bailando. Enelextremodelafilaalguiensusurróbruscamentequenoscalláramos.Nos detuvimos,sinatrevernosarespirar.Alcabodevariossegundosdesilencio,oímos murmullosyelzumbidomecánicodearbeitersdeservicio,uncrujidosordoyun chirrido.Alguienhabíacerradolacompuertadeltúnelanuestrasespaldas. —¿Sabenqueestamosaquí?—preguntéaDiane. —Lodudo.Eraunacuadrillademantenimiento. Habíancerradolapuertaylahabíansoldado.Nohabíavueltaatrás. Los túneles nos llevaron cinco kilómetros más allá de los límites de la universidad,porunviejolaberintoquenoseusabadesdeantesdeminacimiento, guiadosinfaliblementeporelqueencabezabaelgrupo. —Devueltaalosviejostiempos—dijoDiane,mirándome.Cuarentaórbitasatrás (másdesetentaycincoañosterrestres)aquellostúnelesuníanvariasestacionesde pioneros.Atravesamososcurosygélidosconejaresantesusadosporlasprimeras

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familias,enloscualessemanteníalapresiónsóloporsisurgíaunaemergencia. Nuestras escasas linternas y lámparas alumbraban restos de viejos muebles, dispositivoselectrónicosobsoletos,tamboresapiladosconracionesdeemergenciay equiposdesupervivencia. Horasanteshabíamostomadonuestraúltimacomidauniversitariayhabíamos disfrutadodeunatibiaduchadevaporenlosdormitorios.Todoesoquedabaatrás.De ahoraenadelante,enfrentaríamoscondicionesespartanas. Yo me sentía maravillosamente. Estaba haciendo algo importante, y sin la aprobacióndemifamilia. Penséquealfinestabacreciendo. Losnoventaestudiantessereunieronenunhuecooscuroalfinaldeltúnel,una cúpula de pioneros. Todos los sonidos —risas nerviosas, voces inquisitivas, pies susurrantesenelsuelofrío,jironesdecanciones—seatenuabanenelnegrointerior. Dianeabandonósucircunspecciónmarcianaymeabrazó.Algunasvocesseelevaron sobrelosmurmullos.Variosestudiantessepusieronaanotarnombresyfiliaciones VM.Lamasaempezóacobrarforma. Dosestudiantesdeingeniería—undepartamentoenvaradoyconservador—se plantaronantenosotrosydieronsusnombres:SeanDickinson,GretylLaughton.Ese día,trasformargruposynombrarcapitanes,confirmamosaSeanyGretylcomo nuestros líderes, expresamos nuestra solidaridad y fervor, y comprendimos que teníamosalgoparecidoaunplan. SeanDickinsonmeparecíaextremadamenteapuesto:estaturamedia,complexión ligera,cabellocastañoysuavesobreunafrenteprominente,cejasfinasyenérgicas. Aunque menos atractiva, Gretyl parecía hecha con el mismo molde: una joven delgadadeojosazulesgrandesyacusadoresycabelloclarosujetoenunapretado moño. Seansesubióaunaviejacajaynosechóunaojeada,confirmándonosqueéramos genterealconunamisiónreal. —Todos sabemos por qué estamos aquí —dijo con expresión severa y ojos líquidosycompasivos,alzandolasmanosdededoslargosycallososhacialacúpula —.Losviejosnostraicionan.Laexperienciaalimentalacorrupción.Eshorade introducirunequilibriomoralenMarte,ymostrarlesquédefiendeunindividuo,qué significan nuestros derechos. Nos han olvidado, amigos. Han olvidado sus obligaciones contractuales. Los verdaderos marcianos no olvidan esas cosas, así como no se olvidan de respirar ni de tapar una filtración. ¿Qué haremos? ¿Qué podemoshacer?¿Quédebemoshacer? —¡Recordárselo!—gritamosvarios. —Matarles—dijeronalgunos. Yoquiseañadiralgo,peromivozseperdióenelrugidodelamultitud.

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Seanexpusosuplan.Escuchamosávidamente;élalimentónuestrafuriaynuestra indignación. Nunca me había sentido tan enfervorizada. Con la frescura de la juventud, y detestando la corrupción, nos proponíamos atacar la UMS por la superficieyafirmarnuestrosderechoscontractuales.Éramospuros.Ynuestracausa erajusta. Seanordenóquenoscubriéramosconeldermoselloquehabíamoshalladoen grandestamboresdeplástico.Bailamosdesnudosmientrasnosrociábamosconaquel protector,riendo,gesticulando,gritandodefrío,abochornadosperodivertidos.Nos pusimoslaropasobreelflexibleyceñidonanómero.Eldermoselloestabadiseñado parapérdidasaccidentalesdepresión,noparasercómodo.Iralcuartodebañose convirtióenuncomplejoritual.Condermosello,unamujertardabacuatrominutosen orinar,unvaróndosminutos,ydefecarerabastanteengorroso. Espolvoreamos el dermosello con ocre rojo para camuflarnos si decidíamos avanzarduranteeldía.Parecíamosdiablosdecaricatura. Alfinaldeltercerdíaestábamoscansados,sucioseimpacientes.Nosapiñamos en la cúpula presurizada, noventa en un espacio destinado a treinta, con agua herrumbrosasacadadeunviejopozo,sinhabercomidocasinada,moviéndonospara combatirelfrío. Variasvecespaséfrenteaunsujetopensativoaldirigirmehacialacoladela comidaoellavabo.Flaco,denarizganchudaycabellooscuro,conojosgrandesy asombrados,sonrisahoscaymodalesvacilantesyburlones,parecíamenosfuriosoy menos seguro que los demás. Me irritaba con sólo mirarlo. Observaba su amaneramiento,verificabasucrecientelistadedefectos.Yonoestabademuybuen humorynecesitabadescargarunpocomifrustración.Decidíencargarmedeeducarlo. Alprincipioparecíaeludirme,ycaminabaentrelospequeñosgruposhablandode tonterías.Todosestabanfastidiados,yéllosirritabaconsusintentosdeconversación. Alfinsepusoenfilacercadeunaantiguaestufaeléctricadepared,aguardandosu turnoparadisfrutardelascorrientesdeairesecoytibio. Mepusedetrás.Élmemiró,sonriócortésmente,sesentódeespaldasalapared. Mesentéallado.Élapoyólasmanosenlasrodillas,apretóloslabiosyevitómirarme alosojos;obviamente,estabahartodefracasarensusintentosdeconversación. —¿Teestásarrepintiendo?—preguntéalcabodeunadiscretapausa. —¿Qué?—preguntó,confundido. —Parecesamargado.¿Estásdispuestoacontinuar? Medirigióesasonrisairritanteyalzólasmanoscongestoconciliador. —Estoyaquí—dijo. —Entoncesdemuestraunpocodeentusiasmo,malditasea. Otrosestudiantessacudieronlacabezaysealejaron,demasiadocansadospara liarseenunadiscusión.Dianesereunióconnosotros.

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—Nosétunombre—dijoél. —EllaesCasseiaMajumdar—dijoDiane. —Oh—dijoél.Meenfurecióquereconocieraminombre.Noqueríaquenadie mereconocierapormiscontactosfamiliares,queparacolmoeraninserviblesenesas circunstancias. —SutíotercerofundóelVMMajumdar—continuóDiane.Lamiréceñudayella fruncióloslabiosconojosrisueños.Disfrutabadeciertoaliviodespuésdetantos preparativosyaburrimiento. —Tienesqueestarconnosotrosconelcorazónylacabeza—sermoneé. —Lolamento.Sóloestoycansado.MinombreesCharlesFranklin. Meofreciólamano. Meparecióincreíblementeinsensibleytorpe,dadaslascircunstancias.Habíamos llegadoalaestufa,peroyomedilavueltacomosinomeimportaraycaminéhacia laspilasdemáscarasyrecicladoresquenuestrolíderponíaaprueba. SeanDickinson,quenoeraestatistaniretrógrado,parecíaelepítomedeaquello quedefendíanuestraimprovisadaorganización.Hijodeuningeniero,Seansehabía ganadounabecaafuerzadeinteligencia.EnelDepartamentodeIngenieríahabía ascendidorápidamente,yalfinhabíaprocuradoorganizarsindicatosalmargendelos VM.ConesosehabíaganadolaantipatíadeConnoryDauble. Seantrabajabaconunaexpresióndeconcentracióntotal,elcabellodesaliñado, desgarbado,tirandodelasmáscarascondedosfuertes.Torcíalabocacadavezque hallabaunafiltración.Apenasreparabaenmiexistencia.Sihubieraconocidomi nombre,talvezmehabríaevitado.Esonoimpedíaquemeimpresionara. Charlesmesiguióysedetuvojuntoalacrecientepiladedesechos. —Porfavor,nomeinterpretesmal—dijo—.Estoydeverasconesto. —Mealegrasaberlo—respondí.Observélospreparativosytemblé.Anadiele gustapensarenlasrosasdevacío.Ningunodenosotrosestabaentrenadoparauna insurrección.DeberíamosenfrentaralaguardiadeseguridaddelaUMS,sumadaa losmatonesdelagobernadoraytalvezaalgunosexcompañerosdeclase,yyono sabíahastaquéextremossellegaría. Mirábamosatentamentelosvidsdenoticiasennuestraspizarras.Seanhabían usadolasredesexparacomunicarquelosestudianteshacíanhuelgaparaprotestar contralaexpulsiónilegal.Pero,porrazonesobvias,nohabíamencionadonuestros dramáticos planes. Los ciudadanos del Triple —el mercado común de la Tierra, MarteylaLuna—nosehabíanvueltocontranosotros.NisiquieralosLitVidsde Marteparecíaninteresados. —Creíquepodíaayudar—dijoCharles,señalandolasmáscarasytambores—. Hehechoestoantes… —¿HasestadoArriba?—pregunté.

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—Miaficiónesbuscarfósiles.Pedíestarenlacomisióndeequipos,perome

dijeronquenomenecesitaban.

—¿Afición?—pregunté.

—Fósiles.Afuera.Duranteelverano,claro.

EramioportunidaddeayudaraSean,ydedisculparmeanteCharlesporhaber

mostradominerviosismo.Meacuclilléjuntoalapilaydije:

—Sean,CharlesdicequehatrabajadoAfuera. —Bien —dijo Sean, y le arrojó a Gretyl una máscara rasgada. Me pregunté inocentementesiaquellosdosseríanamantes.Gretylmirólamáscaraceñuda(una antigualla)ylaarrojóalapiladedesechos,queamenazabacondesmoronarsea nuestrospies. —Yopuedorepararlas—dijoCharles—.Haytubosdematerialinstantáneoenlas cajasdeseguridad.Esofunciona. —Nadiesaldrádeaquíconunamáscararasgada—dijoSean—.Perdona,pero necesitoconcentrarme. —Lolamento—dijoCharles,encogiéndosedehombros. —Talveznotengamossuficientesmáscaras—sugerí,mirandolasmenguantes pilasdeequipoenbuenascondiciones. Seanmiróporencimadelhombroconcaradepocosamigos. —Nonecesitamostusconsejos—merespondióGretyl. —Nopasanada—dijoCharles,tirándomedelbrazo—.Dejémoslestrabajar. Mezafédeélymealejéabochornada.Charlesregresóconmigoalaestufa,pero habíamosperdidonuestroslugares. Habíanreducidolailuminaciónalamitad.Elaireeracadadíamásespesoyfrío. Pensé en las habitaciones de mi conejar, a mil kilómetros de distancia, en la preocupaciónquedebíansentirmispadres,enloquepensaríansiyomoríaporfalta de aire, si algún matón estatista perforaba mi cuerpo juvenil con un proyectil… Cielos,vayaescándaloquesearmaría.Casiparecíavalerlapena. Fantaseé,pensandoenDaubleyConnorarrestadas,unagloriosaymagnífica humillaciónquetalvezfueradignademimuerte…otalvezno. —SoygraduadoenFísica—dijoCharles,reuniéndoseconmigoalfinaldelafila. —Tefelicito—dije. —¿TúestásenelDepartamentodeGobiernoyGestión? —Poresoestoyaquí. —Yoestoyaquíporquemispadresvotaroncontralosestatistas.Estodoloque sé.EllosestabanenelVMKlein.Kleinresistiráhastaelfinal. Asentísinmirarloalosojos,deseandoquesefuera. —Losestatistassonsuicidas—comentóCharles—.Provocaránsupropiacaída… aunquenosotrosnoaceleremoselproceso.

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—Nopodemospermitirnosellujodeesperar—dije.Eldermosellonoduraría muchotiempomás.Ladesnudezylavergüenzanoshabíanunido.Nosconocíamos, creíamos no tener secretos. Pero sentíamos comezón, apestábamos y nuestra indignaciónprontosereduciríaameroenfurruñamiento.SindudaSeanylosdemás dirigentessedabancuentadeello. —YotratabadeobtenerunabecaparaestudiarenlaTierrayunsubsidiopara trabajarconunpensante—dijoCharles—.Ahoraestoyfueradelalista,rezagadoen mi investigación… —Hizo una tímida pausa, como avergonzado de su queja—. Tenemos que hacer algo dentro de las próximas veinte horas. El dermosello se pudrirá. —Cierto. Lomiréconmayoratención.Noeramalparecido.Suvozerasuaveyagradable, y lo que yo había considerado falta de entusiasmo ahora se parecía más a la serenidad,algoqueporciertoyonoposeía. Seanhabíaterminadodedesecharloscascosenmalestado.SeirguióyGretyl reclamógritandonuestraatención. —Escuchad—dijoSean,sacudiendosusrígidosbrazosyhombros—.Hemos recibidounarespuestadeldespachodeConnor.Senieganareunirseconnosotros,y exigensabernuestroparadero.CreoquehastaConnorpodráaveriguarlodentrode unosdías.Demaneraqueesahoraonunca.Tenemosveintiséisequiposenbuen estado y ocho o diez piezas dudosas. Deésas puedo salvar dos. Las demás son chatarra. —Yopodríarepararalgunassiélmedejara—murmuróCharles. —Gretylyyousaremoslaspiezasproblemáticas—dijoSean.Micorazónse aceleró ante ese abnegado coraje—. Pero eso significa que la mayoría deberá permaneceraquí.Loecharemosasuertesparaverquiéncruzalaplanicie. —¿Yquépasarásivanarmados?—Preguntóunanerviosajoven. Seansonrió. —Caeránconejosrojos,ylacausasubirácomouncohete—dijo. Estababastanteclaro.Silosmarcianosdisparabancontraotrosmarcianos(¡gloria atodosnosotros!)losestatistascaerían.Yteníarazón.Lasnoticiasrecorreríanel Triplealfinaldeldía,ytalvezllegaraninclusoalascomunidadesdelosplanetoides. Seanhablabacomosielmartiriofueraútil.Mirélosrostrosjóvenesqueme rodeaban,deocho,nueveodiezaños,miedad,casidiecinueveañosterrícolas.Luego miréelrostrodeSean,queparecíamaduroyexperimentadoconsusdoceaños.En silencio, alzamos las manos extendiendo los dedos: el viejo símbolo lunar de la independencia, la libre expresión de las aptitudes e ideas humanas, la tolerancia contralaopresión,elapretóndemanosenvezdelpuño. PerocuandoSeanbajólamano,lacerróreflexivamenteenunpuño.Entonces

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comprendísuapasionamiento,ylagravedaddelasunto,ycuántoarriesgabayo. Una hora después del recuento de máscaras, extrajimos fibras de un gastado tramodeviejocableóptico.Habíaveintiséispalilloslargos.Yoextrajeunolargo,y también Charles. Diane quedó muy defraudada cuando extrajo uno corto. Nos entregaronmáscarasysintonizamosnuestraspizarraspersonalesparacifrarseñales ligadasaloscódigosnuméricosdeSeanyGretyl. Yahabíamosrepasadoelplanvariasveces.Veintedelosnuestrosatravesaríanla superficiesobrelostúnelesqueconducíanalaUMS.Yoestabaenesegrupo. A cinco kilómetros de nuestras cúpulas había edificios universitarios de superficie.Losdemásestudiantes—dosequiposdecuatro,Charlesentreellos,al mandodeSean—sedesplegaríanhastapuntoscrucialesyaguardaríanlaseñalcon queGretyl,líderdenuestroequipodeveinte,anunciaríaquehabíamosllegadoalas cámarasadministrativas. Si nos topábamos con resistencia y nos impedían presentar personalmente a Connor nuestras demandas, los equipos de Sean entrarían en acción. Primero, emitiríanunaseñalilícitaalsatélitedecomunicaciones,radiandoportodaslasbandas lanoticiadequelosalumnosexpulsadosestabantomandomedidasennombredel cumplimientocontractual.Elcumplimientocontractualteníamuchopesoaunbajoel experimentoestatista;eraelfundamentodelaexistenciadecadafamilia,algocasi sagrado. Sean no quiso revelarnos dónde había obtenido los conocimientos y el equipoparaenviarunaseñalprioritaria.Sucrecientemisteriomeresultabacadavez másatractivo. Seanllevaríaunequipodecuatroalosempalmesferroviariosdelauniversidad. Volaríanalgunasvarillasdelevitaciónmagnéticaylostrenesnopodríanllegarala terminaldelaUMShastaqueuncochedereparacioneshubierafabricadovarillas nuevas,locualllevaríavariashoras.LaUMSquedaríaaislada. Simultáneamente,elsegundoequipodecuatro,enelqueestabaincluidoCharles, romperíalossellosybombearíagravillaoxidante(unablandarenacorrosivacomún enesaregión)enlasinstalacionesderedópticayvíasatélitedelauniversidad.Eso romperíatodacomunicaciónentrelaUMSyelrestodeMarte.Lascomunicaciones privadascontinuarían,perocesaríanlasinvestigacionesdebandaancha,losenlaces dedatosyelalquilerdebibliotecas. LaUMSpodíaperdertresocuatromillonesdedólaresdelTripleantesquese reparasenlosenlaces. Esolosirritaríasindudaalguna. Aguardamosendosfilasenespiralquenacíanenelcentrodelacúpulaprincipal. Enlaparteexternadeesasfilas,SeanyGretylguardabansilencio,apretandolas mandíbulas.Algunosestudiantessacudíanlasmanospintadasderojo,preparándose paraelfrío.Eldermosellonoestabadestinadoaserconfortable.Sóloprotegíacontra

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lahipotermiayelcongelamiento. Midermosellosehabíaaflojadoenlasarticulacionesyelsudorbrotabaantesde serprocesadoporelnanómero.Yoteníaqueiralbaño,máspornerviosismoquepor necesidad;semehabíanhinchadounpocolospiesylaspiernas.Nomesentíamal, peroesaspequeñasincomodidadesmerestabanlaconcentraciónquenecesitabapara noponermeatemblar. —Escuchad—dijoSean,depieenunacaja—.Nosabíamosenquénosmetíamos cuandoiniciamostodoesto.Nosabemosquésucederáenlaspróximashoras.Pero todoscompartimosunobjetivocomún:libertadparacontinuarconnuestraeducación sinintromisionespolíticasparadeshacernosdelospecadosdenuestrospadresy abuelos.EstoesMarte,afindecuentas,algonuevo,ungrandiosoexperimento. Ahoraseremospartedeeseexperimento,oporDiosquemoriremosenelintento. TraguésalivaymiréaCharles,peroélestabademasiadolejos.Mepreguntési aúnconservaríaesasonrisaserena. —Ojalánosellegueaeso—dijoGretyl. —Amén—sentencióalguienamisespaldas. Sean estaba pletórico de energía, los músculos faciales claramente definidos dentrodeunpequeñoóvalodepielsinprotecciónentornoalosojos,lanarizyla boca. —Enmarcha—dijo. Engruposdecinco,nosquitamoslaropa,doblándolapulcramenteodejándola caer.Losprimerosentraronenlacámaradepresión,laatravesaronysubieronla escalerilla.Cuandomellegóelturno,entréenlacámaraconlosotroscinco,contuve elalientoanteelarremolinadogrumorojoymepuselamáscarayelreciclador.La viejamáscaraolíaaperro.Susbordesseadhirieronaldermoselloconelruidodeun besotierno.Oíelgemidodelasbombasqueextraíanelaire.Eldermosellosehinchó alnivelarselapresióndelosgases.Elmovimientosevolviómásdifícil. Miscompañeroscomenzaronatrepar.Tambiényosubíporlospeldañosdela escalerillaymeasoméporlacompuerta,echandounaojeadaaesegrumoóxidoy ocre.Conunpuntapié,trepéalborde,meencaraméalarocosasuperficiedela planicieymeerguíbajoelsoldelamadrugada.Elsolcoronabaunaestribaciónde colinasaleste,aureoladoporunfulgoropacoyrosado.Pestañeéanteelresplandor. TendríamosqueatravesaresascolinasparallegaralaUMS.Habíamostardado mediahorasóloparallegaralasuperficie. Estábamosapocosmetrosdelacúpula,esperandoaqueGretylsereunieracon nosotros.Enpocosminutoselpolvosenosadhirióatodos;necesitaríamosmedia horadelimpiezacuandotodohubieraterminado. Gretylsaliódelagujero.Suvoz,algosofocada,llegóamioídoderecho. —ReunámonosdetrásdelgrupodeSean—dijo.

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Podíamosrespirar,podíamoshablar.Hastaahoratodofuncionaba. —Adelante —dijo Sean, y sus equipos se alejaron de la cúpula. Algunos saludaronconlamano.ViaCharlesdeespaldasmientrassugrupoavanzabaen quebradaformaciónhacialascolinas,alsurdelcaminoquecogeríamosnosotros.Me preguntéporquéleprestabaatención.Eldermoselloocultabapoco.Teníaunbonito trasero,talvezdemasiadoprominente. Memordíloslabiosparaordenarmispensamientos.Soyunconejorojo—medije —.EstoyArribaporprimeravezendosaños,ynohaysupervisoresniguíasal cargo,revisandonuestroequipo,asegurándosedequevolveremosaveramamá. ¡Concéntrate,maldición! —Adelante—indicóGretyl,yemprendimoslamarcha. Eraunatípicamañanamarciana,agradablementecálida,veintegradosbajocero. Elvientohabíaamainado.Elaireestabadespejadoendoscientoskilómetrosala redonda.Milesdeestrellastitilabanenelcénitcomodiminutasjoyas.Elhorizonte eranacarado. Mispensamientossesosegaron.Unmomentomágico.Aúnposeíaunapercepción totalmente realista de nuestra situación, y de nuestras probabilidades de supervivencia. Habitualmente la superficie de Marte era gélida. Sin embargo, tan cerca del ecuadorlastemperaturaseranrelativamentetempladas,yraravezdescendíanamás de sesenta bajo cero. Las tormentas normales podían impulsar vientos de hasta cuatrocientoskilómetrosporhora,empujandonubesdeborbollónyblandarenaatal alturayanchuraquepodíanversedesdelaTierra.Excepcionalmente,unborbotónde actividadeólicapodíacubrirmilesdekilómetrosconunbucledealtapresión,visible desdeórbitacomounalíneasinuosayoscura,yformarnubesqueprontocubríanla mayorpartedeMarte.PeroelairedelaaltamesetadeSinaí,acincomilibares,era demasiadoleveparapreocuparse.Habitualmenteelvientoeraapenasunabrisa. Misbotastriturabanlaarenaapisonada.Elsuelomarcianosecubreconuna costradelgadaalcabodepocosmesessinperturbaciones;losgranosformanuna suertedecementoquepareceescarcha.Oíavagamenteelcrujidodelasdemásbotas. Enesaatmósferatenue,elruidollegabacomosiestuvieranametrosdedistancia. —Nonosdispersemosdemasiado—dijoGretyl. Paséfrenteaunviejopeñasco,redondeadoporunglaciarymásgrandeque nuestracúpulaprincipal.Eldesplazamientodeantiguoshieloshabíaesculpidoel basaltoformandolafiguradeungnomoqueestirabalosbrazosenelsuelo,apoyando enelloslachatacabezamientrasdormíaofingíadormir. Los conejos rojos no eran supersticiosos en cuanto al Arriba. Era demasiado anaranjado,rojoypardo,estabademasiadomuertoparadespertarnuestrosinstintos morbosos.

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—Sisonlistosyalguiennosespera,puedehaberguardiasvigilandolaperiferia delauniversidad—dijoSeanporradio. —Osialguiennosdelata—añadióGretyl.Gretylempezabaagustarme.Apesar de su voz desagradable y su semblante impasible y hosco, parecía bastante equilibrada. Me pregunté por qué tenía ese semblante. Tal vez era una cosa de familia,algoquelaenorgullecía,comolosimpávidosrasgosdelarealezabritánica, dictaminadosporley.LalarganarizdelreyEnriquedeInglaterra. Maldición. Concentraciónperdida. Decidí que no importaba. Tal vez no fuera bueno concentrarse en la concentración. Ahoraelsolcolgabasobreelrisco,blancocomounalámpara,conunlevísimo toquerosado.Alrededorgirabauntenueresplandoropalino,altossilicatosynubesde hieloformandounencajecontraelresplandecientenaranjadeldía.Lassombrasde las rocas comenzaban a alargarse, facilitando un poco cada paso. A veces se formabanbolsasdevientodetrásdelasrocas,sorprendiendoalosincautos. ElgrupodeGretylsehabíadiseminado.Yocaminabaalfrente,unospasosasu derecha. —Unguardia—dijoGarlinSmithamiderecha,alzandoelbrazo.Habíasido compañeromíoenpsicologíademasas,altoycallado,laimagentípicadelmarciano paralosterrícolasignorantes. SeguimoseldedodeGarlinyvimosunafigurasolitariaenunaloma,adoscientos metros.Llevabaunrifle. —Armado—apuntóGretylentredientes—.Nopuedocreerlo. Elsujetollevabauntrajedepresióncompleto,muyprofesional,comoelque usabanlosareólogos,inspectoresdegranjas,lapolicíaestatista.Alzólamanopara tocarseelcasco.Alpareceraúnnonoshabíavisto,peroestabarecibiendoelconfuso zumbidodenuestrasseñalescodificadas. —Adelante—dijoGretyl—.Nohemosllegadohastaaquíparadejarnosintimidar porunguardia. —Si es un guardia —comentó Sean, escuchando nuestra conversación—. No saquemosconclusionesprecipitadas. —Tienequeserunguardia—insistióGretyl. —Deacuerdo—dijoSeanconmesuradacontención. Elhombrenosviocuatrominutosdespués.Estabaacienmetros,yaesadistancia parecíaunfísicomasculinonormal. Semeacelerólarespiración.Procurécalmarme. —Descripción—ordenóSean. —Varónarmadocontrajedepresióncompleto.Nosve,perotodavíanoreacciona

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—dijoGretyl. Nonosdesviamos.Pasaríamosacincuentametrosdelguardia. Elyelmogiró,observándonos.Elhombrealzóunamano. —¿Qué es esto? —preguntó—. ¿Qué demonios hacéis aquí? ¿Tenéis identificación? —SomosdelaUMS—dijoGretyl.Nonosdetuvimos. —¿QuéhacéisaquíArriba?—repitióelguardia. —Examinandoelterreno.¿Atiquéteparece?—respondióGretyl.Noteníamos instrumentos—.¿Ytú,quéhaces? —Notehagaslalista.Sabesquehahabidoproblemas.Sóloquierosaberdequé departamentosoisy…¿estáisusandocódigo? —No—dijoGretyl. Nos habíamos acercado veinte metros más. El hombre bajó la cuesta para inspeccionarnos. —¿Quédemoniosusáis? —Trajesrojos—respondióGretyl. —Diantre,esdermosello.Esilegalusaresacosa,salvoencasodeemergencias. ¿Cuántossois? —Cuarentaycinco—mintióGretyl. —Me han ordenado impedir el acceso de intrusos. Tendré que ver vuestra identificación.NecesitáispasesdelaUMSparaestaraquí. —¿Esoesunarma?—preguntóGretyl,fingiendosorpresa. —Venidaquí,todos. —¿Paraquénecesitasunarma? —Intrusosnoautorizados.Ahoradeteneos. —Somos del Departamento de Areología, y sólo podemos pasar unas horas aquí…¿NorecibisteavisodelprofesorSunder? —No,demonios.Deteneosya. —Escucha,amigo,¿antequiénrespondes? —LaUMSespropiedadrestringida.Serámejorquemedeisvuestrosnúmerosde identificaciónestudiantil. —Alcuernocontigo—dijoGretyl. Elguardiaalzóelrifle,unelegantelanzadardosautomáticodecañónlargo.Mi furiaymitemorerancasiindistinguibles.DaubleyConnordebíanhaberperdidoel juicio.LapolicíanuncahabíadisparadocontraunestudianteenMarteencincuentay tres años de colonización. ¿Nunca habían oído hablar de Tienanmen o de la UniversidaddeKent? —Úsalo—dijoGretyl—.SaldrásentodoelTriplepordispararcontraestudiantes deareologíaduranteuntrabajodecampo.Magníficoparatucarrera.Yquedarásmuy

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bienconnuestrasfamilias.¿Quéclasedetrabajobuscas,conejo?

Elmensajecodificadodelguardiallegócomounchapurreoanuestrosreceptores.

Siguióelchapurreoderespuesta.

Elhombrebajóelrifleynossiguió.

—¿Vaisarmados?—preguntó.

—¿Dóndeconseguiríanarmasunosestudiantes?—preguntóGretyl—.¿Quién

demoniostehaordenadoasustarnos?

—Escuchad,estovaenserio.Necesitovuestraidentificación.

—Tenemossucódigo—dijoSean—.Lehanordenadoquenosdetengacomo

pueda.

—Magnífico—dijoGretyl.

—¿Conquiénhabláis?Dejaddeusarcódigo—ordenóelguardia.

—Talveznoquieranhablarcontigo,conejo—bromeóGretyl.

EldesenfadodeGretyl,sutalentoparaganartiempoyconfundir,medejaban

atónita.Talvezella,Seanyalgunosmássehabíanadiestradoparaesto.Lamenténo

sabermássobrelarevolución.

Lapalabramellegócomoungolpeenlaespalda.Aquelloeraunaespeciede

revolución.

—Cielos—murmuréconeltransmisorapagado.

—¿Quéestáhaciendo?—preguntóSean.

—Nosestásiguiendo—dijoGretyl—.Alparecernoestádispuestoadisparar.

—Nocondardos,desdeluego—dijoSean—.¡Québuenaconsignasería!—

Penséinvoluntariamenteenlosdetalles:ESTUDIANTESDESGARRADOSPOR

DARDOS.

Másseñalescodificadaszumbaronennuestrosoídoscomoinsectosfuribundos.

Cruzamosotraloma,seguidosdecercaporelguardia,yvimoslasconstrucciones

desuperficiedelaUMS.LosconejaresdelaUMSseextendíanunkilómetroal

noreste,conlosnivelesmediosarriba,ydieznivelesmásbajoelsuelo;lascámaras

administrativasestabanmáspróximasalaentradadesuperficieylacercanaestación

detren.Lasguíasdeltrenpendíansobrepostesdelgados,trazandounarcosobreotra

lomaparaenlazarconlaestación.

LosequiposdeSeanyadebíandeestarallí.

Másguardiassalierondelosedificios,armadosycontrajesdepresióncompletos.

—Deacuerdo—rugióunavozfemenina—.Explicadvuestropropósito.Luego

largaosdeaquíoseréisarrestados.

Gretylseadelantó,undiabloflacuchoyrojoconunacabezaenmascaraday

negra.

—QueremosunaaudienciaconlacancillerConnor.Somosestudiantesaquienes

hanexpulsadoilegalmente,enflagranteincumplimientodelcontrato.Exigimos…

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—¿Quiéndemoniososcreéis?¿Ungrupodemalditosroedores?—Lavozdela mujer me asustaba. Parecía colérica, al borde de una acción drástica. No podía distinguircuáldeaquellasfigurascontrajeera,nisiquierasiestabafuera—.Habéis entradoenunapropiedadregional.Losmalditosretrógradossabenbienloqueeso significa. —Nodeseodiscutir—dijoGretyl—.Exigimoshablarcon… —¡Estáshablandoconella,idiotaignorante!Aquíestoy.—Laprimerafiguraalzó unbrazoyagitóunpuñoenguantado—.Ynoestoydehumorparanegociarcon intrusosyretrógrados. —Estamosaquíparapresentarunapetición.—Gretylsesacóuncilindrodemetal delcinturónyloextendió.Unguardiaseadelantó,peroConnorlecogióelcodoylo sacudióunasolavez,confirmeza.Elguardiaretrocedióysecruzódebrazos. —Políticadeconfrontación—dijoConnor,convozcortantecomounanavaja—. Agitaciónydesobedienciacivil.CualquieradiríaqueestamosenlaTierra.Aquíla políticanofuncionadeesamanera.Semehaencomendadoprotegerestauniversidad ymantenerelorden. —¿Rehúsasreunirteconnosotrosydiscutirnuestrasexigencias? —Yaestoyreunidaconvosotros.Ynadieexigenadaalaautoridadlegalmente constituidaamenosqueutilicelasvíaslegales.¿Quiénestádetrásdeti? Yomiréporencimademihombro,entendiendomal. —Nohayningunaconspiración—dijoGretyl. —Mentiras,tesoro.Mentiras. —Bajo la ley contractual marciana, tenemos derecho a reunirnos contigo y discutirporquénoshanexpulsadoysehanvioladonuestroscontratos. —LaleyestatalprimasobrelaleyVMdesdeelmespasado. —En realidad no es así. Si quieres consultar a tus abogados…, —comenzó Gretyl.Meatemoricé.Nosestábamosretrasandoyeltiemposeagotaba. —Tenéisunminutoparadarmediavueltayregresarallugardedondevinisteis. De lo contrario os arrestaremos —dijo Connor—. Que los leguleyos decidan lo demás.¿Sabenvuestrasfamiliasdóndeestáis?¿Yquéhaydevuestrosabogados? ¿Elloslosabenyloaprueban? —Nopuedocreerqueseastanterca—rezongóGretyl—.Tepidoporúltima vez… —Bien,arrestadlos.Miautoridad,estatutodoscincouno,librosdedistritode Siria-Sinaí. Algunosestudianteshablaron,haciendotemerosaspreguntas. —¡Silencio!—gritóGretyl.SevolvióhaciaConnor—.¿Estuúltimapalabra? —Pobresroedorestontos—dijoConnor.Sevolvióparaentrarporlapuertadela cámaradepresión.Suconductaeraaúnmásgroseradeloquenoshabíandichoen

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lospreparativos.Consuarroganciaeintransigencia,estabadispuestaaprovocarun incidente. Los guardias avanzaron. Di media vuelta y vi tres guardias detrás de nosotros,cerrandoelcerco.Teníamosqueceder. Gretylsealejódelprimerguardia.Otrolecerróelpasoporladerecha,yella retrocedió.Éramosveintecontradiezguardias. —Dejadqueoscapturen—dijoGretyl—.Dejadqueosarresten.—¿Entoncespor quéseresistíaella? Un guardia me cogió el brazo y aplicó cuerda adhesiva a mi muñeca dermosellada. —Tienessuertedequetearrestemos—dijosocarronamente—.Aquínodurarías unahoramás. DosguardiassededicaronexclusivamenteaGretyl.Avanzaronconlasmanos extendidas, llevando cuerdas adhesivas. Ella retrocedió, alzó el brazo, se tocó la máscara. Eltiemposedetuvo. Gretylsevolvióhacianosotros.Teníamiedoenlosojos.Micorazóndioun brinco.NohagasnadasóloparaimpresionaraSean,quisegritarle. —Contadloquevisteisaquí—dijoGretyl—.¡Lalibertadtriunfa!—Metiólos dedosbajolacosturadelamáscara.Unguardialecogióelbrazo,peronollegóa tiempo. Gretylsedesgarrólamáscaraysaltóaunlado,arrojándolaalaire.Surostrode narizlargaerapálidoyangostocontraelcielorosado.Instintivamentecerrólosojos ylaboca.Estirólosbrazosyabriólosdedos,comounvolatineroconservandoel equilibrio. Simultáneamenteoígolpesyelsuelovibró. Connornohabíatenidotiempodeentrarenlacámaradepresión. —¡Llevadlaadentro!¡Llevadlaadentro!—gritó,abriéndosepasoentresugente. Losguardiassequedarontiesoscomo estatuas,luegocogieron aGretylyla arrastraronatodaprisahacialacámaradepresión.Ellaseresistió.Notéquesurostro seponíarosado,quelosvasossanguíneosdelasuperficieestallabanalhervirel plasma.Rosadevacío. Gretyl abrió los ojos y alzó una mano para aferrarse la barbilla. Se abrió la mandíbulaconfuerza.Elairedesuspulmonessalióenunborbotón,ylahumedadse condensóenunanubeenelairequieto. —Hanvoladolasvías—gritóalguien. —¡Llevadlaadentro! Gretylmiróelcieloconojosturbios. Elguardiaquemevigilabatiródelacuerdaadhesiva,arrojándomealsuelo.Temí quemepateara.Miréhaciaarribayviunosojossombríosyestrechosdetrásdelvisor

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delcascó,labocaabierta,elrostroflojo.Sedetuvo,parpadeó,aguardandoórdenes. Movílacabezaparavercómotratabanamiscompañeros.Habíavariostiradosen elsuelo.Losguardiasnosempujaronsistemáticamenteynospusieronlasbotassobre laespalda.Cuandolosdiecinueveestuvimosdebruces,losguardiasretrocedieron.La puertadelacámaraseabriódenuevoyalguiensalió.NoeraConnor. —Estánarrestados—dijounavozmasculinaporradio—.Entradlos.Quitadlesel dermoselloyencerradlosenundormitorio.Despiojadlos. NuncahahabidopiojosenMarte. Nossepararonrápidamente.Tresguardiassellevaronacincodenosotrosynos condujeronporheladostúneleshacialosviejosdormitorios,queahorararavezse usaban.Losdormitoriosnuevosestabanequipadosconinstalacionesmásmodernas, peroéstosseconservabanporsisepresentabaunaemergenciaosienelfuturohabía unexcesodeestudiantes. —¿Podéisquitarosesto?—preguntóelmásaltodelostres,señalandonuestro dermosello.Sequitóelcascobajolastenueslucesdelpasillo,unamuecaenlos labios,losojossombríos. —¿Qué quiso decir con eso de despiojar? —preguntó otro guardia, un joven musculosoconrasgosyacentocaribeño. LosguardiaserannuevosenMarte.Eralógico.ElnuevoestadodeMarteUnido seríasumecenas,suVMysufamilia. —Nopodéisretenernosaquí—dije—.¿QuésucedióconGretyl? Miscuatrocompañerossevolvieronhacialosguardias,gesticulandoygritando. Todosreclamábamosnuestrosderechos:comunicación,libertad,abogados. Aquello se convirtió en una abierta rebelión hasta que el tercer guardia desenfundóunapistoladedardos.Eraelmásbajo,unhombredelgadodecabello lacioycastañocortadoacepillo,conperfectosrasgosdesanto.Entornólosfríos ojos.Heaquíunmilitante,unsimpatizantedelosestatistas,pensé.Losotroseran merosmatonesasueldo. —Callaosdeunavez—ordenó. —¡Habéis hecho daño a Gretyl! —exclamé—. Necesitamos saber qué le ha sucedido. —Elsabotajeestraición.Podemosdispararosendefensapropia. Alzólapistola.Todosretrocedimos,incluidoslosotrosdosguardias. —Esonoseríamuyinteligente—dije. —Paratino. Elsujetodelgadosonrióconfrialdadynosempujócorredorabajo. Entramosenunahabitacióndobleydesnuda,ynosarrellanamosdeinmediatoen laliteraylassillas,otropequeñogestodevanarebeldía. —Estaréisaquíunbuenrato,asíqueponeoscómodos.

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Nomegustabaquehubieradesenfundadolapistolaynoqueríaprovocarlomás. Nosquitamoseldermosello,locualenrealidaderaungranalivio.Elcaribeñoarrojó los jirones en unos sacos. En el aire flotaba tanto grumo que daba ganas de estornudar. Como si acabáramos de encontrarnos, los cinco nos presentamos. Nos conocíamosmuysuperficialmente;unadelasmuchachas,FeliciaOvergard,había sidocompañeramía,unañomenorydospasospordetrás.Yonoconocíabiena OliverPeskin,graduadoenagronomía,yhabíaconocidoaTomCallinyChaoMing Jungenlacúpula. Elsujetodelgadoapartólamirada.Vayarareza.Podíaapuntarnosconunarma peroseavergonzabadenuestradesnudez.Señalólossacosdevapordellavaboconel arma. —Nosésitenéispiojos,perooléisbastantemal. Hacíaratoquenollenabannifiltrabanaquellossacosdevapor,asíquedespués deladuchanoolíamosmuchomejor.Elaguanoservíaparasacarseelpolvo,y teníamosmolestasmanchasrojasyanaranjadasentodoelcuerpo.Aldíasiguiente tendríamosmoretones. Pasarontreshorassinquenosenterásemosdenada.Losguardiassequedaron coneltrajepuesto,paraprotegersedelpolvo.Sehabíanquitadolaidentificaciónyse negabanadecirnossunombre.Elmilitanteestabacadavezmáshurañoamedidaque pasabanlashoras,yluegosepusonerviosoyempezóajugarconelarma.Silbabay hacíacomoqueladesarmabaylarearmaba.Alfinsonósupizarrayrespondió. Tras un par de breves saludos, envió a la mujer fuera de la habitación. Me preguntéquéharíanacontinuación,porquénoqueríanallíaesamujer. Nopodíansertanestúpidos. Laconversaciónconmiscompañerosseredujoaunmurmullo.Elmiedosehabía aplacado —ya no creíamos que fueran a dispararnos— pero el aturdimiento del aislamientonoeramejor.Guardamosuntrémulosilencio. Lacalefacciónestabaalmínimoytodavíanoteníamosropa.Lostreshombres sufríanmásqueFeliciayyo. —Hacefríoaquí—ledijealmilitante.Élasintió,peronohizonada. —Hacetantofríoquenospondremosenfermos—dijoOliver. —Bueno—dijoelmilitante. —Deberíamosencontrarlesropa—dijoelcaribeño. —No—dijoelmilitante. —¿Porquéno?—preguntóChao.Feliciahabíadesistidodecubrirseconlas manos. —Causasteisunjaleodemildemonios.¿Porquéosvamosatratarbien? —Sonhumanos,hombre—dijoelcaribeño.Noteníamásdedoceotreceaños,y

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sindudaeraunreciénllegado.Aúnselenotabaelacento. Elmilitanteentornólosojosysacudiólacabezadubitativamente. Hemos vencido —pensé—. Con tontos como éstos, los estatistas no pueden ganar.Sinembargo,nolograbaconvencermeamímisma. Pasamosdiezhorasenaqueldormitorio,ateridosydesnudos,conpicazónenla piel. Medormíysoñéconárbolesdemasiadoaltosparacaberenunacúpula,con raíces desprotegidas en el rojo suelo de Marte: pinos rojizos en arena rojiza, elevándoseacienmetrosdealtura,cuidadosporniñosdesnudos.Habíatenidoantes ese sueño y por un instante me dejó una intensa sensación de bienestar. Luego recordéqueeraunaprisionera. Elcaribeñometocóelhombro.Rodéenelsueloenmoquetado.Élapartólosojos demidesnudezyapretóloslabios. —Quierodecirtequenoestoydeltodoenesto—dijo—.Merefieroamicorazón. Soyunverdaderomarciano,yésteesmiprimertrabajoaquí. Miréamialrededor.Elmilitanteyanoestabaenlahabitación. —Consíguenosropa—dije. —Habéisvoladolaslíneasferroviariasyestagenteestáfuriosa.Sólotedigoque nomeculpescuandolascosasseponganfeas.Haygentequevayvieneporlos corredores…lostúneles.Hemiradofuerayhaymuchaactividad.Creoquetienen miedo. ¿Dequéteníanmiedo?¿AcasolosLitVidshabíanregistradolaslesionesola muertedeGretylyhabíancontribuidoadifundirnuestracausa? —¿Puedesenviarunmensajeamispadres? —ElcompañeroRicksehaido—dijoelcaribeño,sacudiendolacabeza—.Se reunióconotrosymehadejadoaquí. —¿QuépasóconGretyl? Denuevosacudiólacabeza. —Nosénadadeella.Loquevimepusoenfermo.Todosestánlocosdeatar.¿Por quélohizo? —Paradefendersucausa. —Novalelapenaperderlavida—dijoelcaribeño,frunciendoelceño—.Estoes historiapequeña,gentesinimportancia.EnlaTierra… Perdílosestribos. —Mira,hacesólocienañosterrestresqueestamosaquí,ynuestrahistoriaes breveencomparación,peroahoraeresmarciano,noloolvides.Estoescorrupción, política sucia… y sospecho que está directamente relacionada con la Tierra. Al cuernocontodosvosotros. Hablascomounaentendida,pensé.Losabusospodíanobrarmilagros.

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Despertéalosdemásconmiexabrupto.Feliciaseincorporó. —Novaarmado—observó.OliveryChaoselevantaroncautelosamenteyse limpiaronelpolvodelaespalda,tensandolosmúsculoscomosipensaranenatacaral hombre. Elcaribeñoparecía,siesoeraposible,aúnmásabatido. —Nointentéisnada—advirtió,extendiendolosbrazos. Lapuertaseabrióyregresóelmilitante.Miróalcaribeño,quienladeólacabeza. —Vaya—dijo. Detrásdelmilitanteveníaunsujetodecabellocortoynegro.Vestíauntrajelargo verde,ceñido,costosoyelegante. —Nosretienenaquícontranuestravoluntad—sequejóOliver. —Arrestados—respondiójovialmenteelhombredetrajeverde. —Hacemásdeundía,yexigimosquenosliberen—concluyóOliver,cruzándose debrazos.Elhombredeltrajelargosonrióanteesaarrogancia,literalmentedesnuda. —SoyAchmedCrownNiger—dijo.Suvoz,marcianayaristocrática,imitabael inglésllanodelaTierra,unacentoqueraravezseoíaenlosVMregionales.Supuse que sería de Lal Qila u otra estación independiente, tal vez un musulmán—. Representolosinteresesdelestadoenlauniversidad.Voydehabitaciónenhabitación tomandolosnombres.Necesitaréelapellidodevuestrafamilia,vuestrafiliaciónVM yelnombredelaspersonasconquienesquerréishablarenlapróximahora. —¿QuélepasóaGretyl?—pregunté. AchmedCrownNigerenarcólascejas. —Estáviva.Tieneunarosafacialagudayseránecesarioreconstruirsusojosy pulmones.Perotenemosotrostemasquetratar.Segúnlasleyesdedistrito,estáis acusadosdeintrusiónysabotaje… —¿Quésucedióconlosdemás?—insistí. Elhombremeignoró. —Sonacusacionesgraves.Necesitaréisabogados.—Sevolvióhaciaelmilitante yladró—:Malditasea,dalesalgoparaquesecubran.—Volvióamirarnosconsu sonrisaconciliadora—.Esdifícilrepresentarlaleyfrenteagentedesnuda. Treintahombresymujeresarmados,otrostantosreporterosLitVid,lacanciller ConnorylagobernadoraDaubleestabanenelcomedor;Connor,Daubleysuséquito agrandistanciadelosinfractores.Nosreunimoscercadelaspuertasvestidoscon batas,losveintiochoquehabíanidoconSeanyGretyl,delincuentessorprendidosen plenoactodesabotaje.Tambiénhabíantraídoalosquesehabíanquedadoenla cúpula.DaubleyConnorestabanporcelebrarsuvictoriaenLitVid,paradifundirla porelTriple. Mediáticosyprenseros,losllamabamipadre:hordasdereporterosLitVidque parecíanbrotardelsueloencuantoalgoolíamal.EnMartelosreporteroseranuna

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razaemprendedora;prontoaprendíanaburlarelmutismodelasfamiliasVM.Diez delosmásrápidosyduros—variosdeellosmeeranconocidos—aguardabancon asistentesarbeitercercadelgrupoestatista,conbuclesauditivosquegrababantodolo queveían,imágenesdestinadasalossatélites. Dianeestabaenungrupodelotroladodelasala.Mesaludócondisimulo.Novi aSean.Charlesestabaacincooseismetrosdemíynoparecíalastimado.Mevioy moviólacabeza.Algunosintegrantesdesugrupoteníanmagulladuras,huesosrotos, hinchazonesmoradas. En silencio, permanecíamos de pie, mansos y oprimidos. Nos tocaba ser las víctimasdeunestadoopresivo. Daubleseadelantó,flanqueadapordosasesores.Unamplificadorsearqueaba sobresuhombrocomounadelgadaserpiente. —Gente,estohaidodemasiadolejos.LacancillerConnorhatenidolagentileza debrindaralafamiliadeestosestudiantes…. —¡Estudiantesexpulsados!—gritóOliverPeskinjuntoamí.Algunosrepitieron elgrito,yotroscorearon:«¡Derechoscontractuales!¡Obligaciones!». Daubleescuchóconairederesignadareprobación.Losgritosmurieron. —… de brindar a todas sus familias información sobre su paradero, y su condicióndesaboteadoresarrestados—concluyó. —¿DóndeestáGretyl?—grité,sindarmecuentadequehabíaabiertolaboca. —¿DóndeestáSean?—preguntóotro—.¿DóndeestáGretyl? —Pronto llegarán los abogados familiares. El servicio ferroviario está interrumpido,graciasaestosestudiantes,ynuestracapacidadparaconectarnosen bandaanchahaquedadogravementelimitada.Estosactosdesabotaje… —¡Expulsiónilegal!—gritóotroestudiante. —…constituyendelitosgravessegúnellibrodedistritoyloscódigosdeMarte Unido… —¿Dónde está Sean? ¿Dónde está Gretyl? —gritó Oliver, el cabello desmelenado,alzandolamanoconlosdedosextendidos. Losguardiasseleacercaron,abriéndosepasoconrudeza,yloaprehendieron. Connor se aproximó y alzó el brazo. Achmed Crown Niger les ordenó que lo soltaran.Oliversezafódeellosysonriótriunfalmente. Daublenoparecíaafectadaporlaconfusión. —Estosactossejuzgaránanteuntribunal. —¿DóndeestáSean?¿DóndeestáGretyl?—gritaronvariosestudiantes. —¡Seanestámuerto!¡Gretylestámuerta!—gritóunavozagudayestridente.El efectofueelectrizante. —¿Quiénlodice?¿Quiénlosabe?—preguntaronotros.Losestudiantesgritaban yseapretujabancomoovejas.

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—Nadieresultómuerto—dijoDauble,conciertonerviosismo. —¡TraedaSean! Daubleconsultóasusasesores,sevolvióhacianosotros. —SeanDickinsonseencuentraenlaenfermería,reponiéndosedelasheridasque él mismo se infligió. Hacemos todo lo posible para ayudarlo. Gretyl Laughton también está en la enfermería, con lesiones resultantes de su exposición a la atmósfera. Losreporterosaúnnohabíanoídonadadeaquello,yseinteresarondeinmediato. TodosseconcentraronenDauble. —¿Cómo resultaron heridos los estudiantes? —preguntó uno, apuntando el micrófonohaciaDauble. —Hubovariaslesionesmenores… —¿Infligidasporlosguardias? —No—dijoConnor. —¿Esverdadquelosguardiasibanarmados?¿Inclusoantesdelsabotaje?— preguntóotroreportero. —Intuimosproblemasdesdeelprincipio—dijoDauble—.Estosestudiantesnos handemostradoqueteníamosrazón. —Perolosguardiasnosonpolicíasautorizadosnifuerzasregulares…Segúnla cartaorgánicadeldistrito,¿cómopuedejustificarlo? —¡Justificadvuestrosactos!—gritóDiane. Noentiendovuestraactitud—nosdijoDaublealcabodeunosminutosdeatenta reflexiónbajolamiradaatentadelenérgicoLitVid—.Habéisdestruidoelequipode supervivencia… —¡Mentira!—gritóunestudiante. —Atentáiscontralasautoridadeslegítimasdeestauniversidadyluegoosvaléis deunintentodesuicidio.¿Quéclasedemarcianossois?¿Vuestrospadresaprueban estatraición? Daublehizounamuecaquecombinabalaexasperaciónpaternalconunaprofunda preocupación. —¿Quédemoniosossucede?¿Quiénoshacriadoasí…,matones? Lareuniónterminóabruptamente.Daubleysucomitivasemarcharon,seguidos por los reporteros. Cuando varios reporteros intentaron hablar con nosotros, los echarondelsalónsinmiramientos. Quéestupidez,pensé. Mesentíaunpocodébildehambre;nohabíamoscomidoenveinticuatrohoras. Algunos empleados de la universidad, manifiestamente incómodos, nos sirvieron cuencosdepastainstantánea.Elnanonutritivoerainsípidoperoaunasíparecíaun regalodelcielo.Noshabíandadoalmohadasysábanasynosdijeronquelosvientos

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arreciabanysoplabapolvo,impidiendolosvuelos.Aúnnohabíanllegadoabogados

nipadresparavernos.

Mientrasnosalimentaban,noshabíandivididoengruposdeseis,cadaunocon

dosguardias.Losguardiasdesalentabanlacharlaentregruposapartándonoscadavez

más,hastaquenostuvieronrepartidosportodalasala.Oliver,aquienconsideraban

unactivistayunbocazas,fueincluidoenungruposelectodebocazasdondetambién

estabaDiane.Charlespermanecíaconotroscincoalotroladodelasala,aveinte

metros.

Paradisuadirnosaúnmás,elsistemasonorodelcomedorescupíaunaestridente

músicadepioneros,unabazofiaanticuadaysentimentalquemehabíagustadoenmi

infanciaperoqueahorameparecíaamargamenteinapropiada.

Cuandotuvieralalibertaddehablarconlosmediáticosyprenseros,pensé,qué

historiacontaría…enlosúltimosdíashabíavistoyhechocosasparalascualesmi

vidaanteriornomehabíapreparado,ytodavíasentíaemocionesquedesconocía:

indignación,fraternidadysolidaridadpolítica,miedoprofundo. MepreocupabaSean.TodalainformaciónnosllegabaatravésdeAchmedCrown Niger, que nos visitaba cada varias horas para ofrecernos noticias parciales e inservibles. Le cobré una profunda antipatía. Profesional, mesurado, era hasta el últimodetalleunagenteoficial;meconcentréunratoensurostropálidoderasgos finos,culpándolodetodosnuestrosproblemas.Éldebíahaberasesoradoalacanciller ylagobernadora…éldebíahaberperfiladosuestrategia,ytalvezinclusohubiese planeadolaexpulsióndelosestudiantes… Pensé soñadoramente en una posible vida con Sean, si me prestaba alguna atenciónunavezrecuperado. Nadaquehacer.Nadaquepensar.Laslucesdelcomedorseapagaron.Lamúsica cesó. Dormíenelsuelo,acurrucadacomouncachorrocontralaespaldadeFelicia. Alguien me tocó el hombro. Abrí los ojos, despertando de un sueño ligero. Charlesseinclinósobremí.Surostroestabamásdelgadoydemacrado,perosu sonrisaeralamisma:excesivamentetranquila,comoladeunjovenBuda.Teníalas mejillasrosadascomosisehubierapuestomaquillaje:uncasolevederosadevacío. Lamayoríadelosestudiantesquenosrodeabanaúndormía. —¿Estásbien?—mepreguntó. Meincorporéymiréamialrededor.Laslucesaúnestabanapagadas,perolos guardiassehabíanido. —Cansada—dije.Traguésaliva.Teníalagargantaresecaysentíalapicazónde loscardenalesprovocadosporeloxidante—.¿Dóndeestánnuestracomidaynuestra agua? —Nocreoqueconsigamosningunaamenosquevayamosabuscarla.

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Melevantéyestirélosbrazos. —¿Teencuentrasbien?—pregunté,tocándolelasmejillas. —Mimáscarateníaunafiltración.Estoybien.Misojosestánbien.Túparecesen forma—dijoCharles. —Meencuentrofatal.¿Dóndeestánlosguardias? —Talveztratandodelargarsedeaquícomopuedan. —¿Porqué? Alzólasmanos. —Nosé.Sehanidohaceunahora. OliverPeskinyDianeseacercaronynosacuclillamosenelsuelo.Feliciase despertóysacudióaChao. —¿QuélepasóaSean?—preguntóDianeaCharles. —Estabainstalandounacargacuandoexplotó—dijoCharles—.Dicenquela hizoestallarapropósito. —Élnoharíaeso—aseguróFeliciaconunamuecaderepulsión. —Gretylsearrancólamáscara—señalé. —Quélocura—dijoCharles. —Teníasusmotivos—dijoChao. —Deunmodouotro,necesitamoslíderes—continuóDiane. —Noestaremosaquímuchomástiempo—dijoOliver. —Olivertienerazón.Yanohayguardias.Algohacambiado—apuntóCharles. —Tenemosquepermanecerunidos—insistióDiane. —Si algo ha cambiado, tiene que haber cambiado a favor nuestro —insistió Oliver—.Nopodíaempeorar. —Aúnnecesitamoslíderes—dije—.Deberíamosdespertaralagenteyverqué piensaelgrupo. —¿Ysihemosganado?—preguntóFelicia—.¿Quéharemos? —Averiguarcuántohemosganadoyporqué—dijoCharles. Exploramoslostúnelesquerodeabanelcomedor,internándonosenlosviejos dormitorios,queestabantotalmentevacíos.Encontramosalgunosarbeitersrealizando sus tareas de mantenimiento, pero a ningún humano. Después de una hora, comenzamosapreocuparnos.Elclimaeraescalofriante. Emprendimosunaexploraciónsistemáticadelosnivelessuperioresdetodala universidad,comunicándonosconenlaceslocales.Charlesseofreciócomovoluntario parairconmigo.Cogimoslostúnelesdelnorte,losmáscercanosalosconductos externos de emergencia y los más alejados de las cámaras administrativas. Los túnelesestabanoscurosperocálidos;elaireerarancioperorespirable.Nuestrospies producíanecosásperosenlassalasdesiertas.Launiversidadparecíasufriruncorte energéticodeemergencia.

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Charlesibaunpasopordelante.Yoloobservabaatentamente,preguntándome porquéinsistíaenseramigablecuandoyolohabíaalentadotanpoco. No hablábamos mucho. Simplemente aclarábamos lo obvio, llamándonos con silbidosdespuésdesepararnosparainvestigarenlosdiferentestúneles,haciendo gestosconlacabezacuandovolvíamosaencontrarnosycontinuábamoslamarcha. Pocoapocofuimosdenuevohaciaelsur,esperandoreunimosconotrosestudiantes. Exploramos un oscuro corredor que conectaba los viejos dormitorios con los túneles más nuevos de la UMS. Una luz brillante relampagueaba delante. Nos quedamosdondeestábamos.Unamujerconuntrajedepresiónquelesentabamal nosalumbrólacaraconsulinterna. —¿Empleadosdelauniversidad?—preguntó. —Claroqueno.¿Quiénesusted?—preguntóCharles. —Soyabogada—dijolamujer—.Lamentousaruntrajerobado.Hellegado volandoenmediodelatormentahacemediahora.Heaterrizadoduranteunmomento de calma y he encontrado algunos trajes abandonados cerca de las cámaras de presión.Noshandichoqueaquínohabíaaire. —¿Quiénselohadicho? —Elúltimohombreensalir,yllevabaprisa.¿Estáistodosbien? —Yoestoybien—dije—.¿Dóndeestántodos? Laabogadaalzóelvisordeltrajeyolfateóruidosamente. —Lo lamento. Mi nariz no soporta la blandarena. La universidad ha sido evacuada hace siete horas. Amenaza de bomba. Han dicho que un grupo de retrógrados había extraído el aire e instalado explosivos en las cámaras administrativas.Todossehanmarchadoenvehículosdesuperficie.Loshanllevado entractorhastaunalíneaferroviariaintacta. —Hasidoustedvalientealvenir—dijoCharles—.Nocreelodelabomba, ¿verdad? Lamujersequitóelcascoyesbozóunasonrisalobuna. —Talvezno.Nonosdijeronqueaquíquedaranadie.Noosdebentenersimpatía. ¿Cuántossois? —Noventa. —Expulsaronalosreporterosantesdeevacuar.OsvienLitVid.Laruedade prensanosalióbien.¿Dóndeestánlosdemás? Laacompañamosalcomedor.Mandamosllamaratodoslosexploradores. Laabogadaseplantóenmediodelgrupo,haciendoyrespondiendopreguntas. —Supongoquesoylaprimeraabogadaenllegar.Antetodo,minombreesMaría SánchezOchoa.Soyunaindependiente,contratadaporelVMGrigiodeTharsis. Feliciaseadelantó. —Esaesmifamilia—dijo.Otrosdostambiénseadelantaron.

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—Mealegraveros—dijoMaríaSánchezOchoa—.Lafamiliaestápreocupada. Quisieraanotarvuestrosnombresparacomunicarquetodosestáisasalvo. —¿Quéhasucedido?—preguntóDiane—.Estoymuyconfundida. Otrosrepitieronsupregunta. —¿QuésucedióconSeanyGretyl?—pregunté,interrumpiendoelparloteo. —Los agentes de seguridad de la universidad los entregaron a la policía de distritodeSinaíayerporlamañana.Ambosestabanheridos,nosésidegravedad.La universidadsostuvoquesehabíanheridoellosmismos. —¿Estánvivos? —Supongoquesí.EstánenelhospitalRiverCanyondeTime. Sepusoaanotarnombres,alzandolapizarraydejandoquecadacualhablaray fuerareconocido. MiréaladerechayviaCharlesdepie,juntoamí.Élsonrió.Yotambiénsonreíy leapoyéunamanoenelhombro. —¿Alguienpuedellevarestoafueraytransmitirloaunsatélite?Loscablesy repetidoresnofuncionan,graciasavosotros. Ochoaleentrególapizarraaunestudiante,quesemarchódelcomedorparasubir altechodevidriodelosnivelessuperioresdelaadministración. —Ahora algunos datos, pues dudo de que hayáis oído muchas noticias recientemente. —Nadaútil—repusoOliver. —Bien.Odiodecirosesto,peronoobrasteisenfavordevuestracausaalactuar comosifueraislosrebeldesdelaComunadeParís.ElGobiernoestatistainstalósus propiasbombashacemeses,lejosdelaUMS.Sonbombaspolíticasylegales,y estallaronhacedosdías.Estamosenunasituacióndifícil,amigos,yesoexplicalo quehemostardadoenllegaravosotros.Elacuerdoconstitucionalhaperdidosu vigencia.Losestatistashanrenunciado,yhasidollamadoasesiónelviejoGobierno delaCartaOrgánicaVM. Labatallahabíaterminado.Peronosotrosnoteníamosimportancia. Ochoaconcluyó:

—Habéis dañado propiedad de la universidad, habéis violado leyes de todo códigomarcianoquesemeocurrayoshabéispuestoengravepeligro.¿Yquéhabéis conseguido? »Afortunadamente,esprobablequenodeisconloshuesosenlacárcel.Heoído quelospoliticastrosestatistasestánhuyendoentropel…quizáConnoryDauble esténentreellos.Nadieensusanojuicioosacusarásegúnlaleyestatista. —¿Quéhicieron?—preguntóCharles. —Nadieestásegurodetodoloquehicieron,peroparecequeelGobiernoinvitóa la Tierra a inmiscuirse en la política de Marte, buscó sobornos de los VM del

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CinturónparapermitirlesexplotarlasminasdeHelias… Jadeosgenerales.Ynosotrosquenoscreíamostanradicales. —YplaneabannacionalizartodaslaspropiedadesdelosVMparafindeaño. Escuchamosestasdeclaracionesenpasmadosilencio. Nosquedamosenlosviejosdormitoriosmientrasdotacionesdeseguridaddel VMGorrieexplorabantodoelterrenodelauniversidad.Seinstalaronnuevosraíles, llegarontrenesylamayoríanosfuimosacasa.Yomequedé,aligualqueOliver, FeliciayCharles.EmpezabaacreerqueCharlesqueríaestarcercademí. Dosdíasdespuésdenuestraliberaciónmereuníconmifamiliaenlaestación, papá,mamáymihermanomayor,Stan.Mispadresestabandemacradosyenfadados. Mipadremedijosinrodeosqueyohabíafaltadoasusmássagradosprincipiosal unirmealosradicales.Tratédeexplicarlemismotivos,peronologréexplicarloscon claridad,locualnoeradeextrañar,puesyomismanolosteníaclaros. Stan,aquiensiempreledivertíanlosactosyactitudesdesuhermanamenor,me mirabaconunaapaciblesonrisa.EsasonrisamerecordabaaCharles. Charles,Oliver,Feliciayyocompramosnuestrosbilletesenelautodespachoy caminamoshastaelandéndelaUMS.Nossentíamoscomorenegados,oalmenos comoparias. Eramediamañanayalgunosadministradoresinterinosllegabanalauniversidad enelmismotrenenelquenosotrosnosiríamos.Vestidosformalmentedegrisy marrón, aguardaban bajo las claraboyas de vidrio, aferrando sus maletines y esperandosuescoltadeseguridad,mirándonosconrecelo. Elpersonalferroviarionosabíaqueformábamospartedelgruporesponsablede destrozarlalíneadelaUMS,perolosospechaba.Elferrocarriltuvoladecenciade cumplirsucontratoynonegarnoselservicio. Los cuatro nos sentamos en el coche de atrás, sujetándonos a los angostos asientos.Elrestodeltrenestabavacío.

Enelaño2171,quinientosmilkilómetrosdelíneasferroviariasdelevitación

magnéticaseextendíansobreMarte,ylosarbeitersañadíanmilesmásporaño.Los treneseranelmejormododeviajar:cómodosysilenciosos,esosciempiésdeplata volabanacentímetrosdesusdelgadosraílesnegros,acelerandorítmicamentecada trescientos o cuatrocientos metros y alcanzando velocidades de varios cientos de kilómetros por hora. Me agradaba mirar las vastas extensiones de planicies sembradasderocas,losabanicosdepolvocoronadosporvolutasrizadasmientraslos sopladoresdelmorrodeltrenlimpiabanlosraíles. Sinembargo,nodisfrutémuchodelviajeentrenalhospitalRiverCanyonde Time. Noteníamosmuchoquedecir.Loquequedabadelgrupodeprotestanoshabía escogidoparavisitaraSeanyGretyl.

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Salimos de la estación de la UMS antes del mediodía, apretados contra los asientos,envueltosenelsedanteronroneodeltren.Alospocosminutosviajábamosa trescientoskilómetrosporhora,ylagranplanicieseconvirtióenunborrónocre. Desdemiasiento,yomirabaelpaisajeymepreguntabadóndeestabayquiénera. Charleshabíaocupadoelasientocontiguo,perotuvoelbuentinodenodecir nada.Desdeelseverosermóndemipadre,yomesentíavacíaoalgopeor.Tantos díasdefirmardeclaracionesyhablarcongentedeseguridadmehabíandesgastado. Oliver trató de animarnos sugiriendo que jugáramos a un juego de palabras. Feliciasacudiólacabeza.Charlesmemiródesoslayo,notómidesinterésydijoque talvezdespués.Oliverseencogiódehombrosycogiósupizarraparasintonizarel últimopasedeLitVid. Yomedormíunosminutos.Charlesmetocósuavementeelhombro.Estábamos frenando. —Siempremedespiertas—dije. —Siempreteduermesduranteloaburrido. —Eresinsoportablementeamable,¿losabías? —Lolamento—dijoCharlesconrostrocompungido. —¿Yporquémeestás…?—Ibaadecirsiguiendo,peronopodíaprobaresa acusacióndeformacontundente.Eltrenhabíadesaceleradoyestábamosentrandoen la estación de Time. Fuera el cielo era pardo, negro en el cénit. La Vía Láctea descendíaentrelasaltasparedesdeldesfiladerocomosiprocuraseinundarelantiguo cauce. —Creo que eres interesante —dijo Charles, desabrochándose el cinturón y entrandoenelpasillo. Sacudílacabezaymedirigíhacialacámaradepresión. —Estamostensos—murmuré. —Tranquila—dijoCharles. Felicianosmiróconunasonrisadivertida. Enlasaladeesperadelhospital,unjovenyfervientedefensorpúbliconosmostró unosformulariosensupizarra. —¿Aqué Gobierno los enviará? —preguntó Oliver. El uniforme del hombre estabavisiblementedeshilachadoallídondelehabíanarrancadojirones. —Aquiensea—respondió—.SoisdelaUMS,¿verdad?¿Amigosycolegasde lospacientes? —Compañerosdeestudios—dijoFelicia. —Bien.Puesescuchad.Debodeciresto,porsialgunodevosotrospiensahacer declaracionesenLitVid.«EldistritoRiverdeTimenocondonanicondenalosactos deestospacientes.RespetamoslahistóricaCartaOrgánicamarcianaytratamosa todoslospacientes,almargendelascircunstanciaslegalesolascreenciaspolíticas.

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Todadeclaraciónqueelloshagannorepresenta…». —Cielos—dijoFelicia. —«…lapolíticanilasactitudesdeestehospitalnilapolíticadeldistritoRiverde Time».Findelsermón. Eldefensorpúblicoretrocedióunpasoynosinvitóaentrar. QuedépasmadaporloquevimosalentrarenlahabitacióndeSean.Lohabían puestoenunrincón,tendidoconunainclinacióndecuarentaycincogrados,envuelto en nano quirúrgico blanco, y sujeto a una tabla de recuperación de acero. Los monitoresguiabansureconstrucciónpormediodefluidoyfibrasópticas.Sóloahora comprendíamoslagravedaddesusheridas. Cuandoentramos,élmoviólacabezaynosmiróimpasibleconojosverdososy distantes.Saludamoscontimidez. —¿Cómoestáelmundoexterior?—preguntóélconindiferencia. —Agitado—dijoOliver.Seanmemirócomosiyonofueraunserhumano completo, sólo un insulso fantasma. Recordé sus apasionados discursos ante la muchedumbredeestudiantesyloscomparéconestaabulia,ysentíunaprofunda tristeza. —Bien —dijo Sean, midiendo la palabra con labios silenciosos antes de pronunciarlaenvozalta. Mirólaproyeccióndeunpaleo-paisajedeMarteenlapareddeenfrente:raudos acueductos,largosyrelucientestuboscolgadosdepedestalesarbóreosyfestoneados conracimosdeesferasverdes,algunasdetreintaocuarentametrosdediámetro.Un convincentemuraldenuestromundoantesdequeelplanetaabsorbierasusaguas, perdierasuatmósferaysemarchitara. —ElConsejohavueltoaencargarsedetodo—comenté—.Lossíndicosdelos VMsereuniránparaordenarlascosas. Seannoreaccionó. —Nadie nos había dicho que tus heridas eran tan graves —dijo Felicia. La miramos,sorprendidosdeestamentira.Ochoahabíaconsultadotodoslosinformesde seguridad,incluidoslosdelosguardiasdelauniversidad,yhabíareconstruidolos hechos. —Losexplosivos—dijoSeansintitubear,yyopensé:Noséquésepropone Felicia,peroéldirálaverdad.¿Porquénoibaahacerlo? —Losexplosivosestallaronprematuramente,sindarmetiempoaescapar.Puse lascargasyosolo,claro. —Claro—dijoOliver. Charlespermanecíadetrás,lasmanosentrelazadas,comounniñoenunfuneral. —Perdí el dermosello, aunque curiosamente conservé el casco. Mis visceras quedaron expuestas. Todo hirvió. Extrañamente, recuerdo bastante. Vi cómo me

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hervíalasangre.Alguientuvolapresenciadeánimodecubrirmeconunpaño.Eso me permitió resistir hasta que me llevaron a la enfermería una hora más tarde. Despuésdeesonorecuerdodemasiado. —Cielos —dijo Felicia en el mismo tono que había usado ante el defensor públicoenlasaladeespera. —Yloconseguimos,¿verdad?Causamosungranrevuelo—dijoSean. —En realidad… —comenzó Oliver, pero Felicia lo interrumpió con una expresióntierna. —Lologramos—dijoFelicia.Oliverenarcólascejas. —Estarébien.Tendránquereemplazarlamitaddemicuerpo.Noséquiénlo paga.Mifamilia,supongo.Heestadopensando. —¿Sí?—dijoFelicia. —Yaséporquévolóesacarga—dijoSean—.Alguienrompióeltemporizador antesdequeyoloinstalara.Megustaríaqueaveriguaraisquiénfue. Todoscallamosuninstante. —¿Creesquealguienlohizoadrede?—pregunté. Seancabeceó. —Revisamoselequipocienvecesytodofuncionaba. —¿Quiénharíasemejantecosa?—preguntóOliver,horrorizado. —Alguien—dijoSean—.Mantenedunidosalosestudiantes.Estoaúnnoha terminado.—Sevolvióhaciamí,enfocándomedepronto—.Llévaleunmensajea Gretyl.Dilequefueunaidiotarematadayquelaamoconlocura.—Masticólas palabrasidiotarematadacomosifueranunsabrosopastelquecomieracongran satisfacción.Yonuncahabíavistosemejantecombinacióndedoloryorgullo. Asentí. —Dilequecogerédenuevolasriendasysacaréalgúnprovechodeesteembrollo. Sólodileeso. —Sacarásalgodeesteembrollo—repetí,todavíabajosuhechizo. —Tenemos un propósito más amplio —dijo Sean—. Debemos cambiar la mentalidad corrupta y reaccionaría de este planeta, lograr que deje de rendirle pleitesíaalTriple.Podemosconseguirlo.Podemoscrearnuestropropiopartido.Esun comienzo. Fijó los ojos en cada uno de nosotros, como si nos marcara con un hierro candente.FeliciaextendiólosdedosySeanalzóelbrazolibreparaapretarconsu manoladeella.Oliverhizootrotanto.Charlesnosemovió;erademasiadoparaél. YoestabaporalzarlamanoyapoyarlaenladeSean.PeroSeanviomititubeo,mi cambiodeexpresiónantelareservadeCharles,ybajólamanoantesdequepudiera decidirme. —Corazónymente,corazónymente—murmuró—.Túeres…Casseia,¿verdad?

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¿CasseiaMajumdar?—Sí. —¿Cómohasalidotufamiliadetodoesto? —Nosé. —Está destinada a prosperar. A los retrógrados les irá bien en el próximo Gobierno.EsirónicoqueConnornostomaraporretrógrados.¿Túeresretrógrada, Casseia? Sacudílacabezaconunnudoenlagarganta.Sutonoeratanglacialydistante, tanreprobatorio. —Demuéstramelo,Casseia.Corazónymente. —Creoquenotienesderechoacuestionarmilealtadacausademifamilia— repliqué. Seanmemirófríamente. —Sinoestásconvencida,podríastraicionarnos…asícomoalguienrompióel temporizador. —Gretylseencargódelosexplosivos—dijoCharles—.Nadiemáslostocó,y muchomenosCasseia. —Todosdormimos,¿verdad?—dijoSean—.Aunasí,esonotieneimportancia. Esoesaguapasada. Cerrólosojosyserelamióloslabios.Elarbeiterdeparedextendióunatazayle vertiólíquidoenlaboca.Seanlosorbióconlahabilidaddealguienquehabíapasado variosdíasenelhospital. —¿Aquéterefieres?—preguntóFeliciaconunhilodevoz. —Tendréqueempezardenuevo.Lamayoríasehaidoacasa,¿verdad? —Algunos—dijoFelicia—.Nosotrosnosquedamos. —Necesitábamosestudiantesparaocuparyretenerlascámarasadministrativase imponercondiciones.Podríamosutilizarlauniversidadcomobase,reclamarlacomo compensaciónporlaexpulsiónilegal,pordañosyperjuicios…siyohubieraestado allí,esoesloquehabríahecho. Sentíganasdellorar.LainjusticiadelasveladasacusacionesdeSean,juntocon mienamoramientoymiculpapornohaberservidomejoralacausa,merevolvíanel estómago. —VeahablarconGretyl.Yvosotrosdos…—añadió,señalándonosaCharlesya mí—.Recapacitad.¿Quiénessois?¿Dóndequeréisestardentrodediezaños? Las lesiones de Gretyl eran de menor gravedad, pero tenía peor aspecto. Le habíanenvueltolacabezaenunvoluminosorespirador,dejandosólounarendijapara losojos.Tambiénlahabíanacostadoconunainclinacióndecuarentaycincogrados sobreunaplacaderecuperacióndeacero,ysalíantubosdeunamarañaderacimos nanoenelpechoyelcuello.Unarbeiterhabíatapadodiscretamenteelrestoconuna sábanablancaparanuestravisita.Nosvioentrarypreguntóconsuvozsedosay

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falsa:

—¿CómoestáSean?¿Habéisidoaverle? —Estábien—dijoOliver.Yoestabademasiadoabatidaparahablar. —Nonoshanpermitidovisitarnos.Estehospitalestáplagadodereglamentos. ¿Quésedicefuera?¿Logramosllamarlaatención? Feliciaexplicóconlamayordelicadezaposiblequeenrealidadnohabíamos logradodemasiado.TratabaaGretylconmayordurezaqueaSean;quizátambién ella estuviera enamorada de Sean. Tuve una súbita visión de la gente y las revoluciones,ynomegustóloqueveía. —Seantieneunplanparacambiareso—dijoGretyl. —Sinduda—repusoOliver. —¿QuépasaenlaUMS? —Han designado una nueva administración. Las autoridades estatistas han renunciadooestándepermiso. —Parecequeloshancastigado. —Esrutina.Seestánrevisandotodaslasdesignaciones—dijoOliver. Gretylsuspiró—unanotateatraldegranbelleza—yextendiólamano.Feliciase laapretó.Charlesyyopermanecimosaciertadistancia. —Élpiensaquealguienmanipulólosexplosivos—dijoOliver. —Esposible—dijoGretyl—.Sindudaasífue. —Perosólotúyéllostocasteis—dijoCharles. Gretylsuspiródenuevo. —ErasólountubocomúndeExcavezdedoskilos.Nopagamosmuchoporél. Lagentequelorobóparanosotrospudohaberlomanipulado.Pudohaceralgopara queestallaraantes.Esposible. —Peronolosabemos—dijoOliver. —Escuchad,amigos,siaúnnohemosllamadolaatenciónesporque…—Callóy recorriólahabitaciónconlosojosentornados.Continuó:

—Tengo unos ojos nuevos. ¿Os gusta el color? Será mejor que os vayáis. Hablaremosdespués,cuandomehayandadoelalta. Alsalirdelhospital,eneltúnelquenosconectabaconeltuboprincipaldela estaciónRiverdeTime,unjovenreporterodeLitVid,malvestidoyconcaradeestar hambriento,tratódeentrevistarnos.Nossiguiótreintametros,mirandosupizarra para hacernos lo que él consideraba preguntas incisivas. Estábamos demasiado abatidosyéramosdemasiadolistospararesponder,peroapesardenuestrareticencia terminamosapareciendodiezsegundosenuncanallateraldelaredlocaldeTharsis. Sean,porsuparte,fueentrevistadoaldíasiguienteduranteunahoraporun enviadodeunaimportanteemisora,ylanotafueretransmitidaporSolarGenerala todoelTriple.Contónuestrahistoriaalosplanetas,yengeneralloquecontónoera

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loqueyorecordaba. Noentrevistaronanadiemás. Mi tristeza creció. Mi joven idealismo se esfumó rápidamente, y no fue reemplazadoporningunasabiduría,ningunaemociónconcreta. PenséenloqueSeannoshabíadicho,ensusacusaciones,sususpicacia,su entrevistaquepropagabadistorsionesenelTriple.Ahorayodiríaquemintió,peroes posiblequeyaentoncesSeanDickinsonfuerademasiadobuenoradorpararespetarla verdad.YGretyl,creo,estabapordarnosunsensatoconsejoacercadecómolas necesidadespolíticasdictannuestromododever—yusar—lahistoria. CuandoregresamosanuestrosdormitoriosdelaUMS,encontramosanunciosen laspuertascerradas.DianevinoymeexplicóquehabíancerradolaUMSporel momento,pueshabría«revisionesdeprograma».Bajolasplacasdeidentificación, iconosparpadeantesnosindicabanquepodíamosentrarennuestrashabitacionesy recogernuestraspertenencias.Nonospagaríanelbilletedetrenacasaniaotro destino.Nuestraspizarrasrecibieronboletinesqueanunciabancuándoydóndese celebraríanlasaudienciaspúblicasparadeterminarelfuturodelauniversidad. Enciertomodo,estábamospeorqueconDaubleyConnor. CharlesnosayudóaDianeyamíajuntarnuestrospetatesyapilarloseneltúnel. No eran muchos, pues yo había mandado la mayor parte de mi equipaje a casa despuésdelaexpulsión.AyudéaCharlesasacarsuscosas,unosdiezkilosdeequipo ymaterialdeinvestigación. Tomamosunacomidarápidaenlaestación.Noteníamosmuchoquedecir.Diane, OliveryFeliciapartieroneneltrendelnorte,yCharlesmeacompañóhastaeltren deleste. Cuandometílamaletaenlacámaradepresión,élextendiólamanoynosdimos unfuerteapretón. —¿Teverédenuevo?—preguntó. —¿Porquéno?Cuandohayamosencauzadonuestrasvidas. Élsostuvomimanounpocomásyyolaapartédelicadamente. —Me gustaría verte antes —dijo—. En mi caso, al menos, puede que tarde muchoenconseguireso. —Deacuerdo—dije,entrandoeneltren.Noqueríacomprometermeconunacita. Noestabadehumorparainiciarunarelación. Mipadremeperdonó.Mimadreadmirabaensecretotodoloqueyohabíahecho, creo,yambospagaronlafacturadecostosasautoclasesparamantenermealdíaen misestudios.PodríanhaberlocargadocomogastoeducativodelVM,comopartedel nuevoaugeretrógrado.MipadrecreíaconfirmezaenelGobiernoVM,peroera demasiado honrado para utilizar fondos públicos confiscados por el VM, o para aprovecharlosprivilegiosdelavictoria.

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CuandovolvíaveraConnor,fueenelLitViddeSolarGeneral.Estabaenel largo trayecto hacia la Tierra, lanzando proclamas desde la nave de transporte BarreradeArrecifes,tratandodeconvenceralosmarcianosdequeseríarecibida comounaheroína.Daublelaacompañaba,peronodecíanada,puesdíaadíase revelabalavergonzosaverdaddesufallidagestiónestatista. SucedióqueunabogadodelVMMajumdaribaenesamismanave,ydecidió representaratodoslosVMyotrosinteresesqueansiabansaldarcuentasconConnor yDauble.Lespresentópapelesdíatrasdía,díatrasdía,durantetodoelviaje. CuandoambasllegaranalaTierra,diezmesesdespués,estaríanenlamiseria; nacidasenMarteyexiliadasenlaTierra,sepasaríanelrestodesuvidatratandode eludirquerellasdelTriple.

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LoquesucedíaenMarteeraunexcelenteejemplodepolíticaenacciónenuna cultura«joven»,miespecialidadconrespectoalahistoriadelaTierra,yaunqueel temahabríadebidofascinarme,noprestabaatenciónalasnoticias. Habían pisoteado mis ideales juveniles sin miramientos, y yo no sabía cómo afrontarlo.Antesdedecidircómoseguiríamieducaciónyserviríaamifamilia,tenía queredescubrirquiénera.Mimadrerespaldómijuvenilindecisión;mipadrecedió antemimadre.Pudesoslayartodocompromisoduranteuntiempo. CuandolaUMreiniciólasclases,cambiédecampusydeespecialidad.Medirigí alaestaciónDurrey,terceraciudaddeMarteysededelasegundaramadelaUM. Estudiéaltashumanidades:laliteraturadelossiglosXIXyXX,lafilosofíaanteriora lamecánicacuánticaylamateriamásprácticademilista,lamoralylaéticaenel artedelagestión.Cuatroalmasdesdichadascompartíanmicurso,estudiandocosas queteníansincuidadoalamayoríadelospionerosypragmáticosmarcianos. Necesitabaundescanso,asíquedecidídivertirme. HacíamesesquenopensabaenCharles.Nosabíaqueéltambiénhabíaidoala estaciónDurrey.Cuandocomenzaronlasclases,nonosencontramosdeinmediato. LovienVillaJácaraduranteundescanso. SetecientosnoventaestudianteshuíandelaUMDurreyenSolsticioyseibana trabajar en sus granjas, si pertenecían a las familias tradicionales del valle del Mariner,oserefugiabanenVillaJácara.Algunos,yacasados,sedirigíanhaciasus conejaresamedioconstruir,queprontoseconvertiríanennuevasestaciones,yhacían loquehacelagentecasada. Mifamilianoposeíagranjasyerapocoexigenteencuestionesdefervorfilial. Meamaba,peromedejabaescogermipropiocamino. VillaJácaraerauninsulsolaberinto detiendas,hoteluchos, salasdejuegoy gimnasiossituadoadiecisietekilómetrosdelaestaciónDurrey.Losestudiantesiban

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allí para olvidarse de sus estudios y sus obligaciones familiares y sociales, para descargarsusenergíasenalgunajuerga. Martenuncahasidounplanetademojigatos.Aunasí,susactitudeshaciala sexualidadconveníanaunaculturadefrontera.Losobjetivosdelasexualidadsonla procreación y el establecimiento de relaciones sólidas entre los individuos y las familias;elsexoproduce(odeberíaproducir)amoryrelacionesduraderas,elsexo sinamortalveznoseapecaminoso,peroesunclarodesperdicio.Paraelhombreola mujeridealdeMarte,segúnladescripcióndelosLitVidspopulares,lasexualidad nuncafuecosasinimportancia;eratremendamentecompleja,rebosantedesentidoy dramatismo para el individuo y la familia, una unión potencial (uno rara vez se casabadentrodesuVM)yelcomienzodeunanuevaentidad,laenérgicarelaciónde unaparejabienavenida. Éseeraelmito,yconfiesoquemeresultaba(yaúnmeresulta)atractivo.Seha dichoqueunrománticoesalguienquenuncaaceptalaspruebasquelepresentansus ojosyoídos. Enesaépoca,pocaspersonascarecíandeatractivofísico.Entrelosmarcianosno habíanecesidadnideseosdepermitirquelanaturalezasiguierasuinciertorumbo. Esacuestiónsehabíaconvertidoenunapolíticapúblicaviableparalamayoríadelos ciudadanosdelTriplemásdesetentaypicodeañosmarcianosatrás.Yoerabastante atractiva,miherenciagenéticarequeríapocasadaptacionesoninguna—nuncaselo habíapreguntadoamispadres—yloshombresnoeranreaciosahablarconmigo. Peronuncahabíatenidounamante,sobretodoporquelosjóvenesmeparecían demasiadofervientesodemasiadofrívoloso,máscomúnmente,demasiadoobtusos. Loquebuscabaparamiprimer(ytalvezúnico)amornoerasóloelesplendorfísico, sinoalgoprofundamentesignificativo,algoquehicieraqueMartemismo—cuando no todo el Triple— suspirase de envidia cuando ese amante y yo publicáramos nuestrasmemoriasenlamadurez. Yoeratanpocomojigatacomolosdemásmarcianos.Nomeagradabadormir sola.Amenudodeseabasermenosexigente,tansólolosuficienteparaaprendermás sobreloshombres;hombresguapos,desdeluego,hombresdecarácter,absolutamente independientes.Paraesaclasedeexperimentación,labellezayelesplendorfísico seríanmásimportantesqueelcerebro,perosiunopodíareunirambascosas,ingenio, bellezaydestreza… Asíeranmisfebrilessueños. VillaJácaraeraunlugardetentacionesparaunmarcianojoven,yporesomuchos denosotrosíbamosallí.Megustababailar,coquetearybesuquear,peroeludíalos encuentrosmásíntimos.Lagranverdadpermanentedelasrelacionesentrehombrey mujer—elhombrebuscaylamujerescoge—obrabaamifavor.Podíaatraer,probar, practicareljuegoindudablementecruely(pensabayo)totalmentejustodeexaminar

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elrebaño. Mediadaslasvacaciones,enunatardecerdeprimavera,unclubuniversitario localcelebróunapequeñareunióndespuésdeunapartidadejaialaienlaarena.Yo había asistido al juego y la visión de aquellos ágiles cuerpos masculinos que brincabanparagolpearlapesadapelotamehabíadejadounpocoaturdida,alocual sesumabanunamezcladefuertetédoblementefermentadodeVillaJácarayun sorbodevino.Esperabadesquitarmebailandoyflirteando,yluegoiríaacasaa pensar. Vi a Charles mientras bailaba con un estudiante de tercero. Charles estaba conversando(«parloteando»,pensé)conunaexóticamuchachadeojosgrandesque noparecíasutipo.Cuandoterminédebailar,avancéenmediodelamultitudy choquéconélaccidentalmentepordetrás.Sediomediavuelta,mevioy,parami consternación,surostroseiluminócomoeldeunniño.Hizotodoloposiblepor desembarazarsedelaotra. YohabíapensadoenelepisodiodelaUMSdurantemesesyqueríahablardeello, yCharlesparecíaperfectoparacumpliresafunción. —Podríamoscenar—sugiriómientrasnosalejábamosdelapistadebaile. —Yahecomido. —Entoncesunbocadillo. —Yoqueríahablarsobreelveranopasado. —Perfectaoportunidadparahacerlomientrasnostomamosunpostre. Fruncíelceñocomosilasugerenciafueraindecorosa,luegocedí.Charlesme cogió del brazo —eso parecía bastante seguro— y encontramos un pequeño y tranquiloautocaféenelarcoexteriordeuntúnel.Elarcoseextendíaalnortedel distritodeVillaJácaraparapobladorespermanentesyalbergabapequeñastiendas,en generalatendidasporarbeiters.Atravesamoselcuadrángulocentral,unahectáreade verdorrodeadaporseispisosdebalcones.Laarquitecturadelcuadránguloeraun intentodeimitarlopeordelaviejaTierra:eraconservadorayopresiva.Lastiendas, encambio,eranrelativamenteelegantesyacogedoras. NossentamosybebimoscafédelVallemientrasaguardábamoslallegadade nuestros pasteles. Charles, evidentemente nervioso, habló poco al principio. Respondíaamispocaspalabrasconunaanchasonrisa,ansiosoporquedarbien. Cansadadeaquelatascoverbal,meinclinéhaciadelante. —¿AquéhasvenidoaVillaJácara?—pregunté. —Mesentíasoloyestabaaburrido.Heestadohastaelcuelloenlostoposdel ContinuodeBell.Supongoquenosabesloqueeseso. —No. —Bien,esfascinante.Quizásundíaseaimportante,aunqueahoraesalgomuy marginal.¿Aquéhasvenidotú?

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Meencogídehombros. —Nosé.Enbuscadecompañía,supongo. Comprendí,conciertapreocupación,queaquéllaeramimaneradecoquetear.Mi madremehabríadichoqueactuabacomounazorra,yellameconocíabastantebien. —¿Enbuscadeunabuenaparejadebaile?Talvezyonoseatumejoropción. Ignoréaquelcomentario. —¿RecuerdasloquedijoSeanDickinson? Charleshizounamueca. —Preferiríaolvidarlo. —¿Quélepasaba? —Nosoyungranestudiosodelanaturalezahumana.—Charlesexaminósutaza. LlegaronlospastelesyCharlesapoyólapalmaenelarbeiter—.Yoinvito.Soy anticuado. Tambiénpaséesoporalto. —Creoqueactuócomounmonstruo—comenté. —Yonoiríatanlejos. Mislabiossaborearondenuevoesapalabra. —Unmonstruo.Unmonstruopolítico. —Teafectódeveras,¿eh?Recuerdaqueestabaherido. —Hetratadodeentenderlasituación,yporquénologramosnada.Vaya,estaba dispuestaaseguiraSeanyGretylacualquierparte… —¿Aellos?¿Oalacausa? —Yocreía…yocreoenlacausa,perolosseguíaaellos—dije—.Tratode entenderporqué. —Parecíansaberloquehacían. Hablamos una hora, girando en círculos, sin lograr entender lo que había sucedido.Charlesparecíaaceptarlocomounatravesurajuvenil,peroyonuncame habíapermitidoellujodesemejantesaventuras.Elfracasomecausabaunaprofunda sensacióndeculpa,detiempodesperdiciadoyoportunidadesperdidas. Cuando terminamos los pasteles, parecía natural que fuéramos a un lugar tranquiloycontinuáramosconversando.Charlessugirióelcuadrángulo.Yonegué conlacabezayexpliquéqueparecíaunaínsula.Charlesnoestudiabahistoria. —Unaínsula—expliqué—.UnedificiodeapartamentosenlaantiguaRoma. —¿Laciudad?—preguntóCharles. —Sí,laciudad. Supróximasugerencia,precedidaporunmomentodeperplejareflexión,fueque debíamosirasuhabitación. —Podríapedirtéovino. —Yahetomadosuficientedeambascosas.¿Nopodemospediraguamineral?

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—Talvez.Durreyseencuentrasobreunricodepósitodeagua.Todalazonase encuentrasobreunkarstpre-Tharsis. Cogimosuntaxihastaelarcoopuesto,hotelesyalojamientosprovisionalespara laverdaderafuentedeingresosdeVillaJácara,losestudiantes. NoteníademasiadasexpectativascuandoentramosenlahabitacióndeCharles. Eldecoradonoteníanadadeespecial:barato,limpio,mantenidoporarbeiters,sin nanoapliques,gratosmaticesdebeige,verdesuaveygris,unacamadeunaplaza.Me sentéenunaesquinadelacama.DeprontopenséqueaquellopodíainduciraCharles aesperaralgomás.Nisiquieranoshabíamosbesado,sinembargo,yelacuerdohabía sidoqueiríamosaconversar. Aunasí,nosabíacómoreaccionaríayosiCharlesintentabaalgo. —Pediréelagua—dijo.Diodospasosjuntoalescritorio,sinsabersisentarseen lasillaoenelbordedelacama,juntoamí—.¿Conosingas? —Singas. Enchufólapizarraenelescritorioehizoelpedido. —Sonlentos.Tardaráncincominutos.Arbeitersviejos—meexplicó. —Chirriantes—añadí. Sonrió,sesentóenlasilla,miróasualrededor. —Nohaymuchoslujos—dijo—.Nopuedopermitirmemás. Unasilla,unpequeñoescritorioconredycomunicaciones,unacamaplegable consudelgadasábana,unsacodevapordetrásdeunapuertaangosta,lavaboy retreteempotradosenlapareddetrásdeunacortina,todocomprimidoentresmetros porcuatro. Mepreguntécuántaspersonashabríanhechoelamorenaquellahabitación,yen quécircunstancias. —PodríamospasarañostratandodeentenderaSeanyGretyl—dijoCharles—. Noquieroquepiensesqueheolvidadoloquesucedió. —Oh,no. —Pero hay muchas otras cosas sobre las que deseo reflexionar. —Usó esta palabraconaireparódico,pararestarlesolemnidad—.Nopuedopreocuparmeporlos erroresquecometimos. —¿Loscometimos?—pregunté.Aliséalgunasarrugasdeladelgadasábana. —Creoquesí. —¿Quéerrores?—insistí,denuevofuriosa,perodisimulándolo. Charlesalfinsacólasillaysesentóconloscodosenlasrodillas,lasmanos entrelazadas. —Deberíamosescogerconmayorcuidadoanuestrosdirigentes—dijo. —¿CreesqueSeaneramaldirigente? —Túdijistequeactuócomounmonstruo—merecordóCharles.

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—Las cosas salieron mal para todos. Si hubieran salido mejor, todo habría resultadodeotramanera. —QuieresdecirquesiConnoryDaublenosehubierancolgadosolas,podríamos haberlesdadolasoga. —Asíparece. —SupongoqueesoesloqueSeanyGretylintentabanhacer. —Todoslointentábamos—añadí. —De acuerdo, pero ¿qué habríamos hecho después? ¿Qué buscaba Sean realmente? —¿Alalarga?—pregunté. —Enefecto—dijoCharles.Estabarevelandounacapacidadqueyonohabía visto antes. Sentí curiosidad por ver hasta dónde llegaba aquella imprevista profundidad—.Creoquebuscabanlaanarquía. Lomiréceñuda.Élmemiróasuvezysurostroseendureció. —Yonoqueríaeso… —¿Porquéibanaquererlaanarquía? —Seanquiereserunlíder.Peronuncapuedeserlíderporconsenso. —¿Porquéno? —TieneelatractivodeunaimagenLitVid—dijoCharles.¿Cómonoveíahasta quépuntomeirritaba?Sentíunimpulsoperverso.Queríaqueélmeenfureciera,así yopodríanegarleloquehabíaidoabuscarahí,esdecir,misfavores. —¿Superficial? —Lo lamento, esto te está contrariando —murmuró Charles, sobándose las manos—.SéquetegustabaSean.Mepone…Yonoqueríatraerteaquípara… Llamaronalapuerta.Charleslaabrióyentróunarbeiterconunabotelladeagua mineraldelaregióndeDurrey.Charlesmediounvasoysesentó. —Noquierohablardepolítica—dijo—.Nosirvoparaeso. —Hemos venido aquí para hablar de lo que salió mal —insistí—. Tengo curiosidadporconocertuopinión. —Noestásdeacuerdoconmigo. —Talvez.Peroquierooírloquetienesquedecir. Charlesadoptóunaactituddefensivaqueevidenciabasuabatimiento. —Deacuerdo—dijo.Notéquedesistía,suponiendoqueeraimposibleentenderse conmigo,yesoaumentómiirritación.¡Vayatío! —¿QuéclasedelíderseríaSean? —Untirano—murmuróCharles—.Ynomuybueno.Nocreoquetengalas agallasnecesarias.Notieneencantosuficienteenelmomentoadecuado,ynosabe controlarsussentimientos. Mifuriaseevaporó.Eraextrañísimo,peroestabadeacuerdoconCharles.Ésaera

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lamonstruosidadqueyoprocurabacomprender. —Sabes juzgar la naturaleza humana mejor de lo que piensas —suspiré, inclinándomeenlacama. Élseencogiódehombros. —Peroloechétodoaperder—dijo. —¿Porqué? —Quieroconocertemejor.Sientoalgomuyespecialcuandoteveo. Intrigada,ibaacontinuarconmisimplacablespreguntas(¿Porqué?¿Aquéte refieres?)cuandoCharlessepusodepie. —Peroesinútil.Tehedisgustadodesdeunprincipio. Lomiréboquiabierta. —Creesquesoytorpe.NomeparezcoennadaaSean,ytútesentíasatraídapor él…yahoraporlovistomededicoacriticarlo. —Seannomeatrae—dijebajandolosojos,tratandodeaparentarunapúdica franqueza—.Ymuchomenosdespuésdeloquedijo. —Lolamento—dijoCharles. —¿Porquésiempretedisculpas?Siéntate,porfavor. Ningunodelosdoshabíatocadoelaguamineral. Charlessesentó.Alzósuvaso. —Esteaguahaaguardadomilmillonesdeaños,encerradaenpiedracaliza… viejavida.Esoesloquerealmentemegustaríahacer.Ademásdeobtenerlasbecasde físicaeiniciarmiinvestigación.IrArribayexplorarlosantiguoslechosmarinos.No hablardepolítica.Necesitoalguienquevayaconmigoymehagacompañía.Pensé quequizátegustaríahacerlo.—Charlesirguiólacabezaylanzósupropuestacasisin respirar—.ElVMKleintieneunviejoviñedoaveintekilómetrosdeaquí.Podría pedirprestadountractor,mostrarteel… —¿Unviñedo?—preguntésorprendida. —Fracasado.Convertidoenestacióndeagua.Pocomásqueunacúpula,perohay buenoslechosfósiles.Talvezelvinodescartadohaceañosyasehayaasentadoy podamosbebérnoslo. —¿Meloestáspidiendo?—Sentíunacalideztanrepentinaeinesperadaqueme hizolagrimear—.Charles,mesorprendes.—Yomesorprendíaamímisma.Pero añadí,bajandolosojosdenuevo—:¿Quéesperasdeello? —Talvezyotegustemáslejosdeestelugar.YonoencajoenVillaJácara,yno séaquéhevenido.Mealegrahaberlohecho,sí,porquetúestásaquí,pero… —¿Unviejoviñedo?¿IrArribadenuevo? —Contrajesdepresiónadecuados.Lohehechoconfrecuencia.Conmigono correspeligro.—SeñalóhaciaArribaconeldedo—.NosoyunídolodeLitVid, Casseia.Nopuedodeslumbrarte.

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Fingíquenohabíaoídoeso. —Nuncaheidoabuscarfósiles—dije—.Esunaideaquemeencanta. Charlestragósalivaydecidióinsistir. —Podríamospartirahora.Pasarunosdías.Nocostaríademasiado…miVMno esrico,peropediríamosprestadoequipoquenadieestéusando.Elpresupuestode oxígenonoesunproblema.Podemosllevarhidrógenoparaobtenerunaganancia neta.Puedollamarypediralaestaciónqueseprepareparanosotros. Era una idea atrevida, totalmente inesperada y absolutamente encantadora. Charlesnuncamepresionaríaparairmásalládedondeyoquisiera.Eraperfecto. —Tratarédenoaburrirtehablandodefísica—dijo. —Puedosoportarlo.¿Quétehacecreerquealgunavezestuveenamoradade Sean? Eltuvoelaciertodenoresponder,ydeinmediatosepusoahacerpreparativos. Losmarcianosveíanlasuperficiedesumundoatravésdelasventanillasdeltren. Nueveodiezvecesensuvida,losmarcianosibanArribaycaminabanentrajesde presión,habitualmenteengruposnumerososybajoestrictasupervisión,turistasensu propioplaneta. Fueraportemor,fueraporsensatez,losmarcianospreferíanensumayoríalos túneles, y se autodenominaban afectuosamente conejos; conejos rojos, para diferenciarsedelosconejosgrisesdelaLuna. CreoqueestabamásnerviosaeneltractorjuntoaCharlesquemesesantesenmi dermosello.ConfiabaenqueCharlesnoseperderíaenlosdesfiladerosnienlos antiguos glaciares; él irradiaba confianza. Lo que me sacaba de quicio era la proximidad de ciertas emociones que yo había puesto a buen recaudo tras una fachadafilosófica. Noexplicarémicambiodeperspectiva.Charlesempezabaaatraerme,peroel procesoeralento.Mientrasélconducía,yolomirabadesoslayoyestudiabasus rasgosdelgados,sunarizlargayrecta,susojosgrandes,castañosyobservadores,el labio superior delicadamente sensual, el labio inferior un poco débil, la barbilla prominente,elcuellonudosoyflaco,unamezcladecaracterísticasquemeresultaban atractivasconotrasquemeparecíandudosas,antiestéticas,imperfectas.Dedoslargos conuñascuadradas,hombrosanchosyhuesudos,pecholigeramentehundido… Fruncíelentrecejoymiréelpaisaje.Nomeatraíanlascienciasfísicas,pero ningún marciano puede escapar del pasado; nos cuentan historias desde nuestra infancia. Marteestabamuerto;algunavezhabíaestadovivo.Enlasplanicies,debajodela ubicuablandarenayelviscososerrín,seextendíaunagruesacapaderocacalcárea, piedracaliza,residuomortaldeunsinfíndediminutascriaturasvivientesenelfondo deunmarqueantañohabíacubiertotodalaregión,elsesentaporcientodelMarte

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septentrional. Losmares,hacíaquinientosmillonesdeañosmarcianos,habíansidovíctimasde la vejez y el enfriamiento de Marte. Los flujos interiores del planeta perdieron impulsoyseestabilizaronjustocuandoMartecomenzabaadesarrollarydesplazar sus continentes, interrumpiendo así la migración de sus cuatro jóvenes placas continentales,poniendofinalavidadeestribacionesdevolcanesqueescupíangases. Laatmósferainiciósulargovuelohaciaelespacio.Alcabodeseiscientosmillones deañosmarcianos,lavidamismasereplegó,desarrollandoformasmásresistentes, dejandocaucesmarinosfósilesykarstsy,finalmente,elecosMadreylosmagníficos puentesacueductos.(Ecoseselsingular,ecoielplural). Enderredor,riscosdepiedracalizaamarillentaasomabandelaocreyrojiza blandarena. Piedras rotas y oxidadas, desperdigadas por impactos de meteoritos, coronabanestamezclacomoralladuradechocolateensalsaderuibarbosobrehelado de vainilla. Contra el cielo rosado, el efecto era chocante y sobrecogedor, una advertenciadequeinclusolosplanetassonmortales. —¿Te gusta? —preguntó Charles. No habíamos hablado mucho desde que habíamospartidodeDurreyeneltractorprestado. —Esmagnífico. —Esperaaquelleguemosaloskarstsabiertos…comopozosenlaplanicie. Signo seguro de bolsas de agua, pero se requiere un experto para saber a qué profundidad,ysiestánblanqueadas.—Lasbolsasdeaguablanqueadasportabanaltas concentracionesdearsénico,conlocualresultabaunpocomáscaroexplotarelagua —. Los mares blanqueados poseían formas de vida totalmente diferente. Probablementedeallívinieronlasmadres. Yosabíapocosobrelosquistesmadre,depósitosorgánicosdereservadelecos Omega,posterioraTharsis,lavidadeunmundoenunapacientecáscaradenuez, origendelospuentesacueductos.Susfósilessehabíandescubiertohacíapocosaños, yyonohabíaprestadomuchaatenciónalanoticia. —¿Algunavezhasvistounamadre?—preguntóCharles. —Sóloenfotos. —Son magníficas. Más grandes que un tractor, conchas de medio metro de grosor,enterradasenlaarena,aguardandoaquesereinicieunodelosantiguosciclos dehumedad…lasúltimasdesuespecie.—Conojosradiantes,curvólabocaenuna pasmadasonrisa.Suentusiasmomedistancióporuninstante—.Algunasduraron decenasdemillonesdeaños,perolahumedadnuncallegó.—Sacudiólacabezay arqueótristementeloslabios,comosihablaradeunatragediafamiliar—.Algunos buscadorescreenqueundíaencontraremosuna.Elsantogrialdelosbuscadoresde fósiles. —¿Esposible?

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—Nolocreo. —¿Haymadresfósilesalládondevamos? Charlessacudiólacabeza. —Sonmuyraras.Ynoseencuentranenelkarst.Lamayoríasehanhalladoen lossulci. —Oh. —Peropodemosmirar. Sonriócomounniño,conexpresiónfrancayconfiada. ElviñedodelVínculoMúltipleKlein,unnobleeinfructuosoexperimento,estaba sepultadoalasombradeunasecameseta,veintekilómetrosaloestedelaestación Durrey. Ahora lo mantenían arbeiters, y sin demasiada eficacia, a juzgar por la acumulacióndeblandarenaenlaentrada.Unapuertaostentabaunletreroverdey brillante,TRÉSHAUTMÉDOC.Charlescondujoeltractorbajoelletrero.Elgaraje seabriólentayespasmódicamente—elpolvohacíachirriarlosatascadosengranajes —yCharlesaparcóelvehículoeneloscurorecinto. Nos cerramos los trajes y bajamos del tractor. Charles apoyó la palma en la cerraduradelacámara. —Nohevueltoaquídesdequemodificaronloscódigos—comentó—.Espero queminombrefigureenlaviejaredgeneraldeKlein. —¿Nolohasverificado?—preguntéalarmada. —Bromeaba—dijoCharles. Lacámaraseabrióyentramos. Con el transcurso de los años, los arbeiters se habían convertido en moles deformesafuerzadeautorrepararse.Parecíansolícitoscontrahechosqueseapartaban obsequiosamentemientrasexplorábamoslosangostostúnelesqueconducíanalos aposentosprincipales. —Nuncahevistoarbeiterstanviejos—dije. —Sinoderrochas,nosufrirásnecesidad.LosKleinsonunafamiliaahorrativa.Se llevaronconsigolasmejoresmáquinasydejaronunadotaciónmínima,losuficiente paracuidarelagua. —Pobrescriaturas—dijedubitativamente. —Voilà!—anuncióCharles,abriendolapuertadelaposentoprincipal.Másallá reinabaunordendemencial:colchonesapiladosenunrincónformandounrefugio, mantas cubriendo una mesa como si fuera una cama, equipos decadentes cuidadosamenteapiladosenelsueloparallamarlaatencióndeloshumanos,olora yodo.Lasmáquinasestabanaburridas.Ungranarbeiterdeunmetrodealturay mediometrodeanchura,unaespeciedetonelmecánicodebrazosprominentes,se erguíaconorgulloenmediodesusdominios. —Bienvenidos —saludó con voz áspera—. Hace cuatro años que no hay

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huéspedesenestafinca.¿Cómopodemosserviros? Charlesseechóareír. —Noseasasí—dije—.Herirássussentimientos. Elarbeiterzumbabasincesar,unindiciodecolapsoinminente. —Estaunidadrequerirárepuestos,siloshaydisponibles—nosinformóalcabo deuninstantedeintrospectivosilencio. —Tendrásqueapañártelas—dijoCharles—.Loquenecesitamosesunlugarapto paraquedoshumanospuedanhabitarlo…cuartosseparados,cuantoantes. —¿Estonoesadecuado?—preguntóelarbeiterconmecánicaconsternación. —Casi,peronecesitaciertosarreglos. Nopudimoscontenerlarisa. Elarbeiternosexaminóconesemodoquetienenlasmáquinasmásviejasde parecerobstinadasyconscientes,cuandoenrealidadsonmeramentelentas. —Se hará lo posible. Lamento insistir, pero esta unidad requerirá piezas de repuestoyunarecarganano,siesposible. Cuatro horas después, cuando nuestros aposentos estaban razonablemente ordenadosylosarbeitershubieronalmacenadonuestrasprovisiones,Charlesyyo dejamosdeirdeaquíparaalláynosmiramos.Charlesdesviólosojos,fingiendoque examinabacríticamenteelmobiliario. —Pareceunrefugio—dijo. —Estábien. —Bien,nohaylujos. —Noesperabaqueloshubiera. —Vineaquíunavezalosdiezaños,conmipadre—dijoCharles,frotándose nerviosamentelospantalonesconlasmanos—.Unaespeciedefugadedosdías mientras viajábamos de Amnesia a Jefferson a través de Durrey… aquí las propiedadesdeKleinseinternanenlasantiguastierrasdelVMErskine.Nosécómo sucedió. Otroinstantedeincómodosilencio.EraevidentequeCharlesnosabíacómo empezar,niquéesperaba;tampocoyo,perocomohembradeestaparejanome correspondíatomarlainiciativa,ynoestabadispuestaahacerlo. —¿Vamosaverlabodega?—preguntóéldepronto,extendiendolamano. LecogílamanoeiniciamosnuestrorecorridoformalporTresHautMédoc. Charlesestabaconmovedoramentenervioso.Eraconmovedorporqueyonotenía quedecirnihacermuchosalvoseguirlo;mehablabasincesarsobretradiciones marcianasqueyoyaconocía.Suvozerasedanteaunmientrasexplicabalosdetalles técnicos.Coneltiempo,escuchémáseltonoqueelcontenido,disfrutandodeesa música masculina consistente en puros datos, una arquitectura destinada a protegernosmomentáneamentedelhechodeestarjuntosyasolas.

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Elnoventaporcientoomásdecualquierestaciónmarcianaseencuentrabajo tierra.Lasnecesidadesdepresiónylaproteccióncontralaradiaciónqueatraviesala delgadaatmósferaloconvirtieronenelmétododeconstrucciónmáseconómico.En losprimerosdiezañossehabíanhechointentosdeconstruiredificiosentorrey miradoresdevariospisos,peroMartesehabíacolonizadoconrecursosfinancieros magros.Construirbajotierraeramuchomásbarato.Aunqueasomabanalasuperficie cambiadorestérmicos,sensores,miradores,entradas,salidasyalgunosedificios,en generalseguíamossiendotrogloditas. LamitaddelasbolsasdeaguadeMarteeransólidas—depósitosminerales—y la mitad líquidas. Las variedades de sólidas eran muchas. Algunas consistían en escarchayoquedades,yproducíanterrenosfragosos.EnMartehabíacatedralesde hielodediezkilómetrosdeextensión,peromuchashabíanperdidoelaguaquelas habíacreado.Elaguaevaporadasevolvióacondensarenlospolososeperdióenel espacioconeltranscursodelossiglos.Ladelgadaatmósferaestabacasitotalmente exentadehumedad. TresHautMédocseerguíaamediokilómetroporencimadeunflujolíquido,tal vez el mismo que utilizaba Durrey. El agua atravesaba la piedra caliza y se acumulaba en fisuras y cavernas más profundas que se extendían hasta diez kilómetrospordebajodelkarst. Nuestraprimeraparadafuelaestacióndebombeo.Labomba,unmacizoracimo decilindrosyesferascolorazulacero,fusionadoscomounaesculturaabstracta, había trabajado sin pausa durante quince años marcianos. Extraía su propio combustible,deuterio,delaguaquesacabadelsuelo. —ConectamosestoconlastuberíasdeDurreyhacediecinueveañosterrestres— meexplicóCharles,caminandoentornoalabomba—,cuandosecerrólabodegayla estación fue automatizada y evacuada. —Nuestros pasos resonaban huecos en el escarchadosuelodepiedra.Unairefríoyalmizcladosusurrabaenlosconductosde lapared—.Ahoraeslaúnicajustificacióndelaexistenciadelaestación.Durreyla quiere,pagaporella,asíquemantenemoslabombaenmarcha.Mientrasestéaquí, justificarénuestravisitapresentandouninforme… —Ypedirásalgunosarbeitersdereemplazo—sugerí. —Talvez.LagentequeinstalólabodegaeraunafamiliadeCalifornia…¿oera australiana?Nolorecuerdo. —Hayunagrandiferencia—sugerí. —Notanto.Conozcoamuchosaustralianosycalifornianos.Salvoporelacento, separecenbastante.MifamiliaesdeNuevaZelanda.¿Ylatuya? —Noestoysegura.Indoalemana,creo. —Esoexplicatuadorabletez—dijoCharles. —Noprestomuchaatenciónalaherencia.

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Charlesmecondujo alascámaras dondesedepositabaelagua.Los oscuros estanquesestabanquietoscomovidrioensuscuencosdepiedracaliza;llenabandos cámaras,cadacualdeunahectáreadesuperficieydiezmetrosdeprofundidad.A cierta distancia bajo nuestros pies, los pistones de las bombas de transferencia enviabanelaguahacialastuberíassepultadasdeDurrey.Aspiréelairefresco,toqué lashúmedasparedesdepiedracaliza. —Esarocapareceunaviejaosamenta—dijoCharles. —Cierto.Elfondodelmar. —Lamitaddenuestrasciudadesyestacionesnopodríanexistirsinplaniciesde piedracaliza. —¿Porquénosetransformóenmármoloalgoparecido?—pregunté,enparte parademostrarquenoeratotalmenteignoranteenmateriadeareología. Charlessacudiólacabeza. —Nohahabidoningunaactividadareológicaimportanteenlosúltimosmilesde millones de años. Para formar mármol se requiere calor y presión. Marte está dormido,yyanopuederealizaresatarea. —Oh. Sólohabíademostradomiignorancia,peroesonomemolestaba.Leestabadando aCharleslaoportunidaddelucirse,dedemostrarquiénera,conquéclasedehombre habíaescogidopasarsolavariosdías. Cogimosunpuentequecruzabaelestanquemásalejadoynosinternamosenun túneldescendente.Lasiguientecámaraalbergabaunahileratrasotradetanquesde aceroinoxidableondulado,brillantecomounespejo,envueltasenserpentinasde tubosdecerámicaanaranjada.Eloloralmizcladoeraabrumador.Estimulabaalgo semejantealamemoriaancestral,ypenséensótanosfrescosyhúmedosencálidos díasestivales,llenosdearomáticascajasdemaderaconmanzanasypatatas,suelos apisonados… —Losviejosrecipientes—dijoCharles—.Losllamabancubas.Elzumodelas uvas… —Losuponía—interrumpí—.Enrealidad,sébastantedevinos.—Estoeraforzar unpocolaverdad. —¿Deveras?—preguntóCharles,genuinamentecomplacido—.Entoncesquizá puedas explicarme algo más. Siempre me he preguntado por qué la bodega no funcionaba. —¿Dóndeobteníanlasuvas?—pregunté,adoptandoairesdeexperta. —Cosechadas in situ. Cultivo en bateas, suspensión celular… se inoculaba, fermentabadondecrecía. —Poresofracasó—dijeconpetulancia—.Elpeorvinoimaginable. —Esohabíaoídoalmenos.Nuncalohabíaprobadopersonalmente.

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—Mis padres dicen que era bastante malo. Creo que una parte ha quedado almacenadaaquí…abandonada. —¿Desdehacecuánto? —Porlomenosveinteaños. —Añosterrestres. —Exacto. —Pormiparte,prefierolosañosmarcianos. Charlessetomabamisalardesbastantebien.Noseirritaba,perotampocose rebajabaaadularme. —¿Losbuscamos? —Sí—dijoCharles—.Recuerdoquelosvicuandoeraniño.Poraquíabajo. Precediólamarcha.Loseguíapocospasosymiréporunaventanadecristalel interiordeunacave.Unanegruravacía.Aquellugarmeentristecía.Muchasveceslos marcianoshabíanintentadohacerlascosastalcomosehacíanenlaTierra,amedias inventando,amediassiguiendounatradiciónantigua,yhabíanfracasado. —Sabescómohacemoselvinoahora,¿verdad?—lepregunté,alcanzándolo. —Puronano,todoartificial. —Yalgunosnosonmalos. —¿AlgunavezhasprobadovinodelaTierra?—mepreguntóCharles. —Santocielo,claroqueno.Mifamilianoesrica. —Yoprobéalgunoshaceunosaños.Madeira.Lecostóaunamigocuatrocientos dólaresdelTriple. —Quéhombretanafortunado.Elmadeiraenvejecíaenlasentinadelosbuques,y seenviabaporelcabodeHornos. Ahíterminabanmisconocimientosdevitivinicultura. —Erabastantebueno,aunqueunpocodulce. Abrimos una delgada puerta de fibra de vidrio y entramos en una zona de almacenamientodetrásdelasaladelascubas.Ocultodetrásdepilasdetelafiltrante, habíauntonelsolitarioenunrincón.Charlesseacercóymirólaetiqueta. —Cosecha del 2152 —dijo—. A. M. 43. Nunca se embotelló, y nunca se distribuyó.—Memiróconunacómicaexpresióndeangustia—.Podríamatarnosa ambos. —Probemos—dije. El lado del tapón estaba contra la pared. Charles llamó a un arbeiter de mantenimientoparaquemovieraeltonel.Elarbeiterhizosutrabajo,ypudimos abrirlo.Charlesfueabuscarvasos,dejándomeasolasconmispensamientosen aquellahabitaciónfríaydesierta. Mirélasparedesderocacubiertasdeespuma,ydeprontoexclamé:

—¿Quédemoniosestoyhaciendo?

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Estabalejosdecualquierestaciónociudad,conunjovenaquienconocíapoco, metiéndomeenloquepodíaserunasituacióncomprometida,actuandosinlamenor sensatez,contraviniendotodosmisplanespreviosparaunaocasiónasí…probary escoger a un candidato adecuado para una relación seria, un encuentro amoroso significativo. Era obvio que no me conocía bien. Me gustaba Charles, ciertamente era agradable,peronoera… SeanDickinson. Fruncíelceñoymepellizquéelbrazoenunasuertedecastigo.SiSeanDickinson estuvieraaquí,pensé,quizáyaestaríamosenlacama…PeromeimaginéaSeanpor lamañana,mirándomeconreprobación,taciturnodespuésdeunanochedepasión. ¿Eraesoloquequería?¿Unaexperienciasexualconelingredienteañadidodeuna ilusiónromántica,conalguienconquiennopudieratenerfuturo,yconquienpor tantonoexistíancompromisos? Mirostroardía. Charlesregresócondoscopasgruesasyyofingíexaminarelarbeiteruninstante, procurandodominarme. —¿Algovamal?—preguntóCharles. Neguéconlacabeza,sonriendoforzadamente. —Sólomedapena. Aceptéunadelacopas. Charlesestiróelcuelloentreloshombrostensos,sindudamásinsegurosobremí queyosobreél.Perosearmódecoraje,yconungestodeabracadabrahizogirarel tapónyvertióundelgadochorrodelíquidorojoensucopa. —Noseríacortésofrecérteloprimero—dijo,yalzólacopa—.Afindecuentas, eselerrordemifamilia. Oliólacopa,laagitó,sonrióirónicamente,bebióunsorbo.Mirésurostrocon curiosidad,preguntándomesiseríamuymalo. Éldemostróunaauténticasorpresa. —¿Ybien?—pregunté. —Noestámal—dijo—.Deningunamanera.Sepuedebeber. Mesirvióunacopa.Elvinoeraáspero,yserequeríaciertoesfuerzoparatragarlo, peropodíahabersidopeor. —Somosjóvenes—concluyóCharles—.Sobreviviremos.¿Cogemosunparde litros,paraacompañarlacena? —Dependedeloquecenemos. —Lo que hemos traído, y tal vez pueda rescatar algo de las reservas de emergencia. —Talvezyopuedacocinar—dije.

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—Esoseríasensacional. Comimosenelcomedordeljefedeestación,usandounaviejamesademetaly sillas que nadie había movido de su sitio. El sistema de altavoces difundía suavementemúsicadehacíadiezaños,rápidosyrítmicostemaskinjeequehabrían puestorománticosamispadres,aunqueenmínosurtíanningúnefecto.Yoprefería másmelodíaymenospercusión. Nodiréqueelvinomeliberódemispreocupaciones,peromecalmóunpoco, algoqueagradecí.Lacomidaerapasable—unapastagrisqueteníaporlomenos cinco años, años marcianos— y afortunadamente se convirtió en algo digerible, aunquenoprecisamenteenunmanjar.Charleslaalabótantoquemeabochornó. Tuvequemordermelalenguaparanorecordarlequelapastahacíatodoeltrabajo.Él tratabadeseramable,dehacermesentirbien.Miambigüedaderadesconcertante paraambos. Elsistemadeventilacióndelviejoconejarcrujíaygruñíamientrasterminábamos decenar.Fuera,nosinformólapantalladelaestación,latemperaturadesuperficie habíadescendidoaochentagradoscentígradosbajoceroyelvientogemíaacien kilómetros por hora. Yo no temía por nuestra seguridad. Teníamos vituallas suficientesparaunpardesemanas.Sideseábamospartir,eltractornospermitiría afrontarcualquiereventualidadsalvountemporaldegranmagnitud,quelosinformes meteorológicosvíasatélitenohabíananunciado. No corríamos peligro, nadie conocía nuestro paradero, el vino realzaba a un Charlescadavezmásguapo,ysinembargoelcuellomedolíadelatensión. —Mañanairemosalosllanospeladosdeunviejodesfiladerofluvialdefusión— dijo Charles, alzando la copa y mirando el vino como si fuera de una cosecha especial.Cerróunojoparaapreciarelcolor,sorprendiómiexpresióndubitativayse echóareír.Surisapudohabersidoloprimerodelocualmeenamoré.Eraespontánea ysuave,irónicasinserhumilde,acompañadaporunmovimientodelosojosyla barbilla. —¿Quésonllanospelados?—pregunté. —Fracturasnaturalesen lapiedracaliza. Unacapasuperior seseparadelas inferiores,talvezporvibracióneólica,ylacapasuperiorcomienzaafragmentarse. Pronto(esdecir,alcabodecienmillonesdeaños)seformaescarchaenlasfisuras,y lacapasuperiorseerosionareduciéndoseaarenaypolvo,loscualessalenvolandoy dejanlacapadedebajo…pelada,comoquiendice. —¿Dedóndevienelaescarcha,tanalsur? —Elprocesodeerosióncesóhacetrescientosmillonesdeaños.Yanoquedaba aguasuficiente.UnpocodeCO 2 eninvierno.Peroesporlosfósiles.Estazonaes bastantebuena. —¿Enquésentido?

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—Haymuchoscaparazones.Lamayoríadeltamañodeundedo,peromitío abueloencontróunatortugaArquímedesintactadetresmetrosdelongitud.Aquí mismo,mientrascavabalostúnelesparaestaestación. —¿Qué es una tortuga Arquímedes? —Yo sabía algo sobre antigua biología marciana,losuficientepararecordarlacriaturamásgrandedelperíodoterciariode Tharsis, pero quería escuchar un poco más a Charles. Su voz era muy grata, y empezabaagustarmeelmodoenqueexplicabalascosas. —Unenormegusanoarticuladoenformadetornilloyconunespinazoafilado. Recorríaelfangodelfondodelmartriturandoalosanimalesmáspequeños,luego estirabazarcillosestomacalesparadigerirlostrozosysorberlos. Yohiceundelicadogestoderepugnancia.Charlesaprecióelefecto. —Bastantenefastosifueras,porejemplo,unamedusadecaparazóntripleen épocadecelo—añadió,terminandolacopa.Laalzóhaciamí,preguntándomesin palabrassiqueríamás. —Peronolosoy.¿Entoncesporquéparecetanespantoso? —¿Másvinoespantoso?—preguntóCharles. —Nosoyunamedusadecaparazóntriple.¿PorquéunatortugaArquímedes parecetanespantosa? —Faltadecostumbrealacarnefresca. —Yonuncahecomidocarne.Sesuponequeagudizatusimpulsos…tusinstintos. Charlesalzónuevamentelacopahaciamí.Mepreguntésiqueríaembriagarme. Noseríaundeseomuycaballeroso;unamujerbocaarribayembrutecida.¿Esole causaríasatisfacción,omequerríaentera,lamenteademásdelcuerpo? —No,gracias—dije—.Parecesangre. —Sangrevenosa—convinoCharles,bajandolacopamediollena—.Yotambién hebebidosuficiente.Noestoyacostumbrado. —Creoqueeshoradedormir—sugerí. Charlesmirólapuerta.Yomeconcentréensusonrisaynosimaginéaambossin mantas,sinropa,enhabitacionescálidas,ysentíuncalorquenosedebíaalvino. Queríaalentarlo,peroalgomeinhibía. Siélnolointentabaahora,podríaperderme,yyonotendríaquedecidirsidebía aceptar.MepreguntécuántasmujeressehabríaninsinuadoaCharles,ycuántasveces él habría aceptado sus insinuaciones. Sería espantoso que los dos fuéramos inexpertos. —Mañanatenemosmuchoquehacer—dijoCharles,desviandolosojos—.Me alegraquehayasdecididoacompañarme.Esunverdaderoimpulsoparamiego. —¿Porqué? —Detestaríaprecipitarlascosas—dijo,tansuavementequeapenasleoí. —¿Precipitarqué?

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Llenólacopadevino,fruncióelceño,sacólalengua. —No sé por qué he hecho esto. No quiero más. Eres muy tolerante. —Sus siguientespalabrasllegaronaborbotones,acompañadasporademanesacalorados, comoenundebate—.Soytímidoytorpeynoséquéhacer.Nisiquierasésiquiero haceralgo,yenestemomentoloquemásdeseoeshablarcontigo,yaveriguarpor quémeatraestanto.Perocreoquedeberíahacerotracosa,tratardebesarteo…desde luego,esonomedisgustaría.—Memirócondesazón—.¿Yati? Yo había abrigado la esperanza de que en aquellas circunstancias me guiara alguiencapazdeeducarme. —Hablaresagradable—respondí. Charlesseacercóconciertaprecipitación,ynosbesamos.Meapoyólamanoen elhombro,meabrazósinapretarmeyluego,apremiadoporelinstinto,sepusomás insistente.Loapartésuavemente,peromeinclinéhaciadelanteylobesédenuevo paraindicarlequenolorechazaba.Seruborizóysusojosseenturbiaron. —Nonosapresuremos—dije. Dormimos en habitaciones separadas. A través de la pared, oí que Charles caminabaymascullaba.Creoquenodurmiómuchoesanoche.Sorprendentemente, yodormíbien. Alamañanasiguientemevestí,fuialacocinayencontréelarbeiterprincipal petrificado en medio de la habitación. Lo toqué tentativamente. Una débil voz grabadadijo:

—Yanofunciono.Necesitoserreparadooreemplazado.

Luegoseapagóporcompleto.

MepreparéunatazadetéyesperéaCharles.Llegóunpardeminutosdespués,

tratandodenoparecercansado,ylecalentéunataza.

—¿Hasdormidobien?—pregunté.

Negóconlacabeza.

—¿Ytú?—preguntó.

—Yodormíbien.Lamentohabertetrastornado.

—ParamíeresalgomásqueunachicamonadeVillaJácara.

—Mealegro.

—Peronoséquéesperas.

Lecogílamanoydije:

—Pasaremos un día maravilloso recorriendo el paisaje y buscando fósiles. Hablaremosmásytrataremosdeconocernos.¿Noessuficiente? —Esuncomienzo—dijoCharles. Desayunamosynospusimoslostrajes. —Losglaciaresnoerosionaronesto—dijoCharles,señalandolaplanicieconla manoenguantada.Ambosusábamostrajesdepresióncompletoseneltractor,pero

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llevábamosalzadoelvisordeloscascos.Losmotoresdeltractorgemíanmientras trepábamos por una protuberancia de aquella chata extensión—. Pasaron cien kilómetrosalesteycincuentaaloeste.Dejaronundesfiladeroapocadistancia,sin embargo.Tienedosmilmillonesdeaños. »Atravesaremos tres capas de vida al descender por el desfiladero. La capa superiortienequinientosmillonesdeaños.Losglaciaresllegaroncienmillonesde añosdespuésdesudesaparición.Lacapaintermediatienedosmilmillonesdeaños. EnelecosdelaSecundariayTerciaria,anterioralescudoyTharsisUno.Enel fondo,enlosllanospelados,estáeldepósitodesilicatos. —ElMardeVidrio—dije.AtodomarcianoleregalabanunfósildelMarde Vidrioensuinfancia. Charlesrodeóunturbantedepiedracalizacoronadodebasalto.Fragmentosde basaltoprocedentesdelcráterdeunantiguometeoritoestabanesparcidosporlazona. Traté de imaginar el impacto del meteorito en un mar de escasa profundidad:

escombrosdesparramándoseporcientosdekilómetrosyprovocandounanubede lluvialodosayvapor,ladevastacióndeunaecologíayafrágil. —Medejasinaliento. —¿Qué? —Eltiempo.Lossiglos.Hacenquenuestrasvidasparezcaninsignificantes. —Somosinsignificantes—dijoCharles. Sacudílacabezaenunaenérgicanegación. —Nolocreo.Eltiempovacíonoesmuy…—Busquélapalabraadecuada.Ami menteacudieroncálido,vivo,interesante,peroestostérminosparecíanrevelarmi perspectiva femenina, y la reacción refleja de Charles había sido decididamente masculinaeintelectual—.Activo—concluísinconvicción—.Nohayobservadores. —Aun así, estamos aquí sólo un instante, y los cambios que hacemos en el paisajeseborraránalcabodepocosmilenios. —Noestoydeacuerdo—continué—.Creoquedejaremosunaverdaderahuella. Nosotrosobservamos,planificamos,somosorganizadores… —Algunoslosomos—rióCharles. —No,habloenserio.Podemossignificarmucho.LafloraylafaunadeMartese extinguieronporque…—Todavíanopodíaexpresarclaramenteloquequeríadecir. —Noeranorganizadores—sugirióCharles. —Exacto. —Esperayverás—dijoCharles.Tirité. —Noquieroquemeconvenzandequesoyinsignificante. —Dejaquelatierrahable—dijoCharles. Nuncamehabíasentidomuycómodaconlasgrandesideas.Laastrofísica,la areologíaydemásparecíancavernosasysombríasencomparaciónconlabrillante

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brevedaddelahistoriahumana.Enmisestudiosmeconcentrabaenlosentresijosde la política y la cultura, de la interacción humana. Charles prefería los vastos territoriosdeunfuturosinhumanidad. —Interpretamosloquevemosparaacomodarloanuestraperspectivamental— dijepomposamente. Poruninstante,suexpresión—bocafruncida,ojosentornados,unlevecabeceo —hizoquemearrepintierademispalabras.Siyojugabaconélcomoconunpezen elsedal,fuecomosisehubierarotoelsedal,yderepentemesentímuyinsegura.No parecíaadecuadoqueapoyaramiguanteensugruesamanga. —Aúnquieroiraverlo—dije. Charlessoltólapalanca.Eltractorsedetuvoconunasacudida.Charlessevolvió haciamí. —¿Teirrito?—preguntó. —No.¿Porqué? —Tengolasensacióndequemeponesaprueba.Dequemeexaminasparaversi soyadecuado. Memordíellabioymirémiregazo,tratandodeaparentarcontrición. —Estoynerviosa—dije. —Bien,tambiényo.Talvezdeberíamosrelajarnosunpoco. —Yo sólo expresaba una opinión —respondí, perdiendo la paciencia—. Me disculpopormitorpeza.Nuncahabíaestadoaquí.Noteconozcomuybien.Nosé qué… Charlesalzólasmanos. —Olvidémonosdetodo.Olvidémonosdetodoloqueseinterponeentrenosotros, ytratemossólodeserdosamigosenunaexcursión.Yomerelajarésitúlohaces,¿de acuerdo? Su arrebato de furia me llevó peligrosamente cerca del llanto. Miré por la ventanillaperomisojosturbiosnovieronnada. —¿Deacuerdo?—insistió. —Nosécómoserdiferente.Nosirvoparafingir. —Yotampoco,ynomegustaintentarlo.Sinosoylapersonaindicadaparati, olvidémosloysimplementedisfrutemosdelpaseo. —Noséquétehapuestotanfurioso. —Yotampoco.Lolamento. Moviólapalancayavanzamosensilenciovariosminutos. —Avecessueño—dijo—.Sueñoquesoyunmarcianonativo,capazdeestar desnudoArribaysentirlotodo.Capazderetrocedereneltiempohastalaépocaen queMarteestabavivo. —Deojosredondos,esbeltos,pardosybroncíneos.«Eranoscuros,ydeojos

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dorados». —Exacto —dijo Charles—. Vivimos en tres Martes, ¿verdad? El Marte que inventaronenlaTierrahacesiglos.ElMartedelosLitVids.Yesto. Latensiónhabíadisminuido.Sufríunrepentinocambiodeánimo.Denuevosentí ganasdellorar,peroestavezdealivio. —Eresmuytolerante—dije. —Ambossomosdifíciles—dijoCharles.Seinclinóparatocarmicascoconel suyo.Nuestroslabiosnopodíanacercarsemás,asíquenosconformamosconeso. —MuéstrametuMarte—ledije. Eldesfiladeroseextendíaalolargodetreintakilómetros,trazandounalínea tortuosaenlosllantos.Enlospeñascosdeambosladoshabíantalladounsendero, másbaratoqueunpuente,quearruinabalabellezanaturalperopermitíaquelos tractoresbajaranalfondodeldesfiladero. —Aquílaareologíaesobvia—dijoCharles—.PrimerovieneelMardeVidrio, luego Tharsis Uno con profundos sedimentos oceánicos acumulados durante mil millonesdeaños,piedracaliza…luegoláminasdehieloyriscos…luegolosfuertes vientosdelfinaldelaúltimaglaciación. Descendimosaldesfiladeroporlacuestaapisonada.Lasparedesdeamboslados estabancubiertasporarenasdehematitaricaenhierroyoscurosestratosdetierra comprimida. —Vientoyhielo—dije. —Asíes.Blandarena,raudarena,grumo,pegamento,serrín…hayunagruesa capadearcillacromadadelnorte. Charlesseñalóunafranjaverdosaqueteníaalmenosunmetrodeprofundidad. Bordeóundesprendimientoreciente,seinternóenunespaciodondeapenascabíamos yllegamoshastaveintemetrospordebajodelosllanos.Nuestrasorugasempujaban lablandarenahacialoscostados,dejandoaldescubiertogradosmáspálidosdeserrín ytierragruesa. —Tenemostantaspalabrasparalaarenayelpolvocomolosinuitparalanieve —dijoCharles. —Eraunapruebaescolar—comenté—.«Recordartodaslasclasesdepolvoy arenayenumerarlasporordenalfabético».Sólorecuerdoveinte. —Hemosllegado—dijoCharles,soltandolapalanca.Eltractordisminuyóla velocidadysedetuvoconungemido.Fueradelacabina,silencio.Elfuertevientode lanocheanteriorhabíaamainadoyeraapenasunmurmulloenelairequieto.Un cielodespejadoynegrocomoelazabacheseextendíadeunaparedaotra.Bien podríamoshaberestadoenlaLunadelaTierra,salvoporelcolordeldesfiladeroyel ondulantelechorojoyamarillodeaquelantiguorío. Charles disfrutaba del silencio. Su rostro tenía un aspecto de relajada

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concentración. —Hayunequipodeobtencióndemuestrasenelbaúl.Excavaremosunahoray regresaremosaltractor.—Titubeó,pensandoenalgo—.Luegoiremosacasa.Es decir,alaestación. Revisamosescrupulosamentenuestroequipo,nosreaprovisionamosdeaireenlos tanquesdeltractor,redujimoslapresióndelacabinaysalimosconunabocanadade cristalesdehielo.Loscristalescayeroncomopiedrasalsuelodeldesfiladero. —Recuerdoesto—dijoCharlesporlaradiodeltraje—.Nohacambiado.Los dibujosdelaarenasondiferentes,yhahabidoalgunosdeslizamientos,perome resultamuyfamiliar.Teníaunyacimientodemisfósilesfavoritosacienmetrosde aquí.Mipadremelomostró. Charlesescogiólasherramientasqueyodebíallevar,cogiómimanoenguantada ynosalejamosdeltractor.Vidoscapasdesedimentaciónclaramenteperfiladasenun tramodeparedquenosehabíadesmoronado:unmetrodepardoygrissobrevarios metrosdepiedracalizaamarilla,ydebajodeesomediometrodegrisesynegros. Ahoracaminábamosporlosllanospelados,cubiertosdearenaypiedrascalizas másantiguas.DebajoestabaelfondodelMardeVidrio.Contuveelalientoenuna especiedehipoalcomprendercuántomeafectabaesto:elviejoMarte,cuandoeraun planetaviviente…habíavividosólomilquinientosmillonesdeaños. Todavía se discutía dónde había surgido primero la vida. Los marcianos reclamabanlaprimacía,ylosterráqueosseladisputaban.PerolaTierrahabíasidoun mundomásviolentoyenérgico,máscercanoalSol,bombardeadoporunaradiación másdestructiva.Marte,másalejadodesujovenestrella,sehabíaenfriadomáspronto yhabíacondensadosusnubesdevaporenmaresdoscientoscincuentamillonesde añosantes. Yocreía—comolamayoríadelosmarcianosleales—queaquíeradondelavida habíaaparecidoporprimeravezenelsistemasolar.Mispiesseapoyabanenla delgada capa de blandarena que cubría el cementerio de esas primeras criaturas vivientes. —Aquí —dijo Charles, dirigiéndose hacia la rosada sombra de una precaria prominencia.Miréhaciaarriba,preocupadaporesaprominencia,yCharlesviomi expresiónmientrasseagachabaparasacarelmartillo—.Notemas.Yaestabaaquí cuandoyoeraniño.¿Puedesalumbrarme? Trabajamosalaluzdelalinterna.Charlesarrancóunadensayresquebrajadalosa depiedracaliza.Leayudéaapartarlalosa,veinteotreintakilosderoca,aun costado.Charlesmealcanzóelmartillo. —Tuturno—dijo—.Debajodeestacapa.Auncentímetrodeprofundidad. Golpeé con creciente fuerza, hasta que la capa se partió y pude apartar los fragmentos,despejandounespaciodedospalmosdeanchura.Charlessosteníala

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linterna. Atisbandoatravésdedosmilmillonesdeañosmarcianos,vieltesorodelpasado, comprimido como una delgada capa de pintura, opalescente contra los oscuros estratosdeaquellosocéanossilíceos. Redondas, cúbicas, piramidales, alargadas, todas las formas imaginables, rodeadaspormagníficosfiltrosligeroscomoplumas,largostallosqueterminabanen raíces esbeltas y nudosas: las antiguas criaturas del Mar de Vidrio parecían ilustraciones de un viejo libro, chispeantes arco iris de difracción al moverse la linterna.Lasimaginémeciéndoseenlasopaoceánica,escogiendoycomiéndosea susprimosmáspequeños. —Avecesabandonabanlostallosyflotabanlibremente—dijoCharles.Yolo sabía,peronomemolestabaquemeloexplicara—.Lasmayorescoloniasteníanun kilómetrodeanchura,balsasabarrotadasquealzabanabanicosrojosdesdedebajodel aguaparaabsorberlaluzdelsol… Estirélamanoenguantadaparatocarlas.Estabanadheridasconfirmezaasulecho demuerte;eranresistentesapesardelosmilenios. —Sonespléndidas—dije. —Los primeros ejemplos de un bauplán cogenotípico de Foster —comentó Charles—.Estosespecímenessonbastantecomunes.Nohaydiferenciación.Todos siguenunmismoprogramagenético,generandovarioscentenaresdeformas.En realidadesunasolacriatura.AlgunospiensanqueMartenuncatuvomásdenueveo diezespeciesviviendosimultáneamente.Enrealidadnopodemosllamarlasespecies. Setratadephylacogenotípicos.Noesdeextrañarqueestetipodebiologíadiera lugaralosquistesmadre. Suspiró,sepusodepie. —Tomaréunadecisiónmuyimportante.Confiaréenti. Lomiréintrigada. —Megustaríamostrartealgo,siteinteresa.Apocadistancia,unosdoscientos metros.Milquinientosmillonesdeañosmásarriba.Enañosterráqueos.Primeroy último. —Suenamisterioso—dije—.¿Ocultasundepósitodemadres? Sacudiólacabeza. —Figuraenunregistroprivado,ysóloestápermitidoelaccesoaestudiosos.Mi padremellevóunavez.Mehizojurarqueguardaríaelsecreto. —Talvezseamejorquelodejemos—dije,temiendoinduciraCharlesaviolar confidenciasfamiliares. —Estábien.Mipadrelohabríaaprobado. —¿Habría? —MurióenelJefferson.

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—Oh. LanaveinterplanetariadepasajerosJeffersonhabíasufridounaaveríacuando giraba en torno a la Luna, cinco años marcianos antes. Habían muerto setenta personas. Charleshabíallegadoaunaconclusiónennombredesudifuntopadre.Yono podíanegarme.Mepusedepieyrecogímisherramientas. Eldesfiladeroserpenteabahaciaelsurcasicienmetrosantesdevirarhaciael oeste.Enelrecodo,descansamosunrato;Charlessepusoarasparunacapadearcilla dura. —Tenemos una hora más —dijo—. Necesitamos quince minutos para llegar adondevamos,yesosignificaquesólopodemospasarallídiezminutos. —Serásuficiente—dije,einmediatamentemehabríadadodepatadas. —Yopodríapasarunañoallí,ynoseríasuficiente—dijoCharles. Ascendimos cuarenta o cincuenta metros por un declive suave y de pronto llegamosaunafisuraprofunda.Lafisuracortabaeldesfiladeroendiagonal;milenios devientohabíanlimadolosbordes. —Laplanicieesfrágil—dijoCharles—.Seísmos,impactosdemeteoritos…algo lasacudió,yseresquebrajó.Estotieneseiscientosmillonesdeaños. —Esmagnífica. Charlesseñalóunsenderoangostoquenacíaenelfondodeldesfiladero,alotro ladodelafisura. —Esestable—dijo—.Peronoresbalesenlagrava. VaciléantesdeseguiraCharles.Elrebordeerairregular,desigual,ynoteníamás demediometrodeanchura.Imaginéunresbalón,unacaída,unarasgaduradeltraje. Charlesmemiróporencimadelhombro,yaenmediodelreborde. —Vamos—dijo—.Noespeligrososiandasconcuidado. —Nosoyescaladora—lerespondí—.Soyunconejo. —Esfácil.Créeme,valelapena. Avancépasoapasoconsumocuidado,mascullando.Nosinternamosenlagrieta. De pronto dejé de ver a Charles. Tampoco le oía por radio. Habíamos perdido contactovisualyélestabafueradelacoberturadelsatéliterepetidor.Lollaméporsu nombrevariasveces,aferrándomealapared,presadelpánicoylaexasperación. Mirabaporencimademihombroizquierdo,trepandoamiderechacuandomi manocayóenelvacío.Medetuveconungemido,tratandodemantenerelequilibrio enelreborde,estirandoelbrazo,ysentíqueunamanoenguantadamecogíaelbrazo. AlvolvermeviaCharlesjuntoamí. —Losiento—dijo—.Heolvidadoquenopodríamoshablarconlarocadepor medio.Estásbien.Sóloavanza… Estábamosenlabocadeunacaverna.AbracéaCharlesconfuerza,sindecirnada

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hastaquesecalmaronloslatidosdemicorazón. La caverna se internaba en la pared de la fisura, terminando en una negra oscuridad.Eltechoseelevabaacincooseismetrosdenuestrascabezas.Laotra pared de la fisura reflejaba el sol del atardecer y permitía que nos viéramos claramente.Charlesmediolalinterna. —Eselúltimoaliento—dijo. —¿Qué? Yotodavíanolasteníatodasconmigo. —Hemosidodealfaaomega. Pusemalacaraanteesaactitudmisteriosa,peroélnomemiraba. Poco a poco comprendí que la caverna no era areológica. Las paredes lisas reflejaban la luz con un brillo verde aceitoso. Filamentos transparentes como telarañasyduroscomolarocaseextendíanporelinterioryrelampagueabanbajoel trémulohazdelalinterna.Fragmentosdefilamentocubríanelsuelocomocuchillos mágicos.Mequedéquietaenelsilencio,asimilandoloobvio:eltúnelhabíaformado partedealgoviviente. —Esunpuenteacueducto—dijoCharles—.ElecosOmegayMadre. Noeraunacaverna,sinopartedeunacolosaltubería,unfragmentofósildelas másgrandesyúltimascriaturasvivientesdeMarte.Yonuncahabíaoídohablardeun puenteacueductoquehubierasobrevividointacto. —Estetramocreciódentrodelafisurahacequinientosmillonesdeaños.Elloess y la blandarena llenaron la rama porque iba en sentido contrario a los vientos predominantes.Elacueductosellenódepegamentoyraudarena,peroellonole impidióbombearaguahaciaelsur.Cuandoelecosfallóyelaguasedetuvo,esta partemuriójuntoconlasdemástuberías,peroestabaprotegida.Ven. Charlesmecondujomásadentro.Avanzamosenmediodelossoportesinternos deaquellavastatuberíaorgánica.Elaguaquehabíacirculadoporelacueductohabía alimentadomilesdemillonesdehectáreasdetierrasverdesyrojas,unsistemade irrigación natural más grande que cualquier obra que hubieran construido los humanos. ÉstoshabíansidolosverdaderoscanalesdeMarte,perohabíanmuertomucho antesdequelosvieranSchiaparellioPercivalLowell. Sentíunnudoenlagarganta. —Eshermoso—dijemientrasnosinternábamos—.¿Esseguro? —Haestadoaquíquinientosmillonesdeaños—dijoCharles—.Lasparedesson desílicecasipuro,construidasencapasdemediometrodegrosor.Nocreoquese derrumbeahora. Una luz fantasmal flotaba más adelante. Charles se detuvo para permitirme avanzarporunaretículadefilamentosgruesos,negrosyverdosos,luegoextendióel

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brazoinvitándomeapasar.Mialientosonabaásperodentrodelcasco. —Esmásfácilmásadelante.Sueloarenosoycómodo. Eltubodesembocóenunacámaraturbia.Poruninstantenotuveunanociónclara desutamaño,peroenloaltoasomabaelcielonegroporunorificioyviestrellas.El fulgorquesedifundíaporlacámaraproveníadeunretazodedoradaluzsolarquese deslizabadespacioporelondeantesuelodearena. —Esuntanquedealmacenamiento—dijoCharles—.Yunaestacióndebombeo. MuyparecidaaTrèsHautMédoc. —Esinmenso—dije. —Tieneunoscincuentametrosdediámetro.Noescompletamenteesférica.Ese agujeroseformóprobablementehacevariossiglos. —Siglosterráqueos. —Exacto—dijoCharlesconunasonrisa. Mirélasconcéntricasondasdearena,imaginandoelsoplidodelosvientosque atravesabanelorificiodeltecho.Movíelpolvoylablandarenaconlabota.Aquello era algo más que una confidencia. Charles me había concedido un auténtico privilegio,delcualmuypocosgozaban. —Nopuedocreerlo. —¿Qué?—preguntóCharlescongranexpectativa,complacidoconsigomismo. Meencogídehombros,incapazdeexplicarme. —SupongoqueconeltiempoloenseñaremosporLitVid,inclusoloabriremosal turismo—dijo—.Mipadrequeríamantenerloenlafamiliaduranteunadécada,pero creoquemistíosdelVMKleinnoestabandeacuerdo.Lohanmantenidocerrado todosestosañosenhomenajeasumemoria,sospecho,perocreenqueyaesbastante, ydebentenerencuentaeltratadodedivulgaciónderecursos. —¿Porquéqueríamantenerlocerrado? —QueríatraeralosniñosdeKleinparadarlesunaleccióndehistoria.Exclusiva. Infundirleselsentidodeltiempoprofundo. Charlescaminóhacialamanchadeluzysedetuvoallí,cruzandolosbrazos.Su traje y su casco irradiaban un resplandor blanco y dorado contra las sombras azuladas.Seleveíamaravillosamentearrogante,asusanchasconlaeternidad. EsesentidodeltiempoprofundoqueelpadredeCharleshabíacodiciadoparalos hijosdelVMseadueñódemíymeprodujounabrillanteychispeanteconmoción quenoseparecíaanadaqueyohubieraexperimentado.Misojosseadaptaronala oscuridad.Delicadastraceríascubríanlasparedesvidriosasdelaburbujaenterrada. Recordé el paleopaisaje de la habitación de Sean en el hospital. Las catedrales naturalesdeMarte.Todasderruidas,exceptoaquélla. Traté de imaginar la calma olímpica de un planeta donde una estructura tan inmensa, semejante a una pompa de jabón, podía permanecer intacta cientos de

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millonesdeaños. —¿Selohasenseñadoaalguienmás?—pregunté. —No—dijoCharles. —¿Soylaprimera? —Ereslaprimera. —¿Porqué? —Porquehepensadoquetefascinaría. —Charles,notengolaexperiencianila…conciencianecesariaparavaloraresto. —Yocreoquesí. —Debehabercientosdepersonas. —MehaspedidoquetemostraramiMarte—dijoCharles—.Nadiemelohabía pedidoantes. Sólopudesacudirlacabeza.Noestabapreparadaparacomprendersemejante obsequio,ymuchomenosparavalorarlo,peroCharlesmelohabíadadoconlamás dulcedelasintenciones,ynoteníasentidoresistirse. —Gracias—dije—.Medejasabrumada. —Teamo—dijoél,moviendolacabeza.Surostroestabaensombras.Yosólo veíaelbrillodesusojos. —Nopuedes—respondí,negandoconlacabeza. —Miraesto—dijoCharles,alzandolosbrazoscomounsacerdotebajolacúpula deunacatedral.Letemblabalavoz—.Obroporinstinto.Notenemosmuchotiempo paratomardecisionesimportantes.Somosluciérnagas,unfulgorbreveyefímero. Digoqueteamoylodigoenserio. —Nomedastiempoparadecidirme—exclamé. Callamosuninstante. —Tienesrazón—dijoCharles. Suspiré,conteniendountorrentedeemociones,aferrándomelasmanosparaque notemblaran. —Charles,nomeesperabaesto.Necesitoespaciopararespirar. —Lolamento—dijoélconunhilodevoz—.Ahoradebemosregresar. Yonoqueríaregresar.Recordaríatodamividaaquelepisodiorománticoyesa escenaconlacualhabíasoñadosecretamente,aunquenuncahabíaimaginadotanto; elámbitoylasvehementesyapasionadasdeclaracionesqueyohabíaanheladodesde que había vislumbrado esas ideas. Me desconcertaba que me causaran tantos conflictos. Charlesmeestabadandotodoloquetenía. Mientrasvolvíamosaltractor,faltandodiezminutosparaqueempezáramosa utilizarlasreservas,CharlessearrodillóycortóuncuadradoenellechodelMarde Vidrio.Meloentregó.

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—Séqueyatendrásalgúnfragmento.Peroésteesmío. SóloCharles,pensé,puededarmefloresdepiedra.Guardéelfragmentoderoca enmisaco.Subimosaltractor,lopresurizamosynoslimpiamoselpolvodelostrajes conunamanguera. Charles parecía de mal humor cuando cogió la palanca y puso el tractor en marcha.Doblamosysalimosdeldesfiladeroendolorososilencio. Tomé una decisión. Charles era fervoroso y vehemente. Sus emociones eran intensas.Habíamosvividomuchascosasjuntos,yhabíademostradoqueeravaliente, defiarysensato.Estabalocopormí. Seríaunatonteríanocorresponderasussentimientos.Yoyamehabíaconvencido dequemiparquedadobedecíaalacobardíaylainexperiencia.Enaquelmomento estabaruborizado,ysenegabaamirarme. —Gracias,Charles—dije—.Guardaréestocomountesoro. Élasintióconlacabeza,concentrándoseeneludirunpedregal. —Enunlugarespecialdemicorazón—añadí—.Yotambiénteamo,deveras. Suexpresiónsesuavizó,ynotécuánasustadohabíaestado.Meechéareíryle tendílosbrazos. —Somostanraros—dije. Éltambiénrió,conlágrimasenlosojos.Quedéimpresionadapormipoderpara complacerlo. Esa noche, mientras la temperatura externa bajaba a ochenta bajo cero, los revestimientos de las paredes y los túneles de los conejares crujían y gruñían, nosotrosjuntamosnuestrascamaseneldormitoriodeljefedeestación.Charlesyyo nosbesamos,nosdesvestimosehicimoselamor. Nisiquierahoysésifuisuprimeramujer.Nomeimportabaentonces,ydesde luegonomeimportaahora.Noparecíainexperto,peroCharlesteníalacapacidadde aprenderrápidamente,ysupoexcitarmeycomplacerme,yyoestabaseguradequelo quesentíaeraamor.Teníaqueserlo.Eraagradable,eramutuo…ymedabamucho placer. Medeleitéensuexcitación,ydespuéshablamosconunafacilidadyfranqueza queanteshabríasidoimposible. —¿Quépiensashacer?—lepregunté,apoyadaensubrazo.Mesentíasegura. —¿Cuandocrezca,quieresdecir?—Sí. Sacudiólacabezayfruncióelceño.Teníaunascejasgruesasyexpresivasyunas largaspestañas. —Quierocomprender—dijo. —¿Comprender qué? —pregunté, alisándole el sedoso y negro vello del antebrazo. —Todo.

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—¿Creesqueesposible?—Sí. —¿Cómosería?Comprenderlotodo.Supongoqueterefieresacómofuncionan lascosas.Lafísica. —Tambiénmegustaríasabereso—dijo.Penséquebromeaba,peroalalzarlos ojosviquehablabamuyenserio—.¿Ytú?—preguntó,pestañeandoytiritando levemente. Fruncíelceño. —Diosmío,haceañosquetratodeaveriguarlo.Meinteresamucholagestión… lapolítica,seríalapalabraqueusaríanenlaTierra.Marteandaflojoeneseaspecto. —PresidentadeMarte—dijoCharlessolemnemente—.Votaréporti. Lepeguésuavementeenelbrazo. —Estatista—dije. Mientrasaguardabaelsueño,penséqueesapartedemividateníaunrumbo claro.Porprimeravezdormíacomoadultaconalguienynosentíalamordedura interiordelasoledadadolescente,sinounasensacióndepertenencia,lacalidezdel deseosatisfechoconunamigoentrañable. Tenía un amante. No podía entender por qué sentía tanta confusión y me asaltabantantasdudas. Aldíasiguientehicimoselamordenuevo,yluego,paseandoporlostúnelescon cuencosdesopaparadesayunar,ayudéaCharlesainspeccionarlaestación.Cada varios años, una estación activa —estuviera abandonada o no— debía ser inspeccionadaporhumanosylasobservacionesdebíanpresentarseantelaJuntade HábitatsdelosVM.Todaslasestacioneshabitablesfigurabanenmapas,ydebían estarpreparadasparacasosdeemergencia.TresHautMédocnecesitabaarbeitersy nuevasprovisiones.Losnanosdeemergenciamédicasehabíanestropeado.Talvez lasbombasrequiriesenunamodificaciónparapaliarundesgasteestructuralprofundo quenosepodíaautorreparar. Alconcluireldiagnósticodelasbombasprincipales,todavíadeslumbradaporla excursión del día anterior y mi experiencia del tiempo profundo, le pregunté a Charlesquéleintrigabamáseneluniverso. —Esunproblemadegestión—dijoconunasonrisa. —Enefecto—respondímolesta—.Desciendeaminivel. —No lo he dicho por paternalismo. ¿Cómo sabe todo dónde está y qué es? ¿Cómohablatodocontodolodemás,yquéoaquiénescucha? —Esestremecedor. —Mucho—convinoCharles. —Creesqueeluniversoesuncerebrogigante. —Enabsoluto—dijoCharles,anotandoundiagnósticoensupizarra.Sesujetóla pizarraalcinturón—.Peroesmásextrañodeloquenadiehaimaginado.Esuna

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especiedesistemainformático…informaciónhablandoconsigomisma.Esoparece claro.Peroquierosabercómohablaconsigomismaycómopodemosescuchar…y talvezsumarnosalaconversación.Decirlequéhacer. —Asíquecreesquepodemospersuadiraluniversodequecambie. —Sí—concedióCharles. —¿Esposible?—pregunté. —Apostaríamividaaquesí.Almenosapostaríamifuturo.¿Algunaveztehas preguntadoporquéestamosatascadosenlaactualsituación? Los críticos culturales e incluso los pensantes eminentes del Triple habían especuladosobrelafaltadeprogresosimportantesenlasúltimasdécadas.Existían progresos—enlaTierra,laescaladadelarevolucióndelflujodedatos—quehabían generadocambiossuperficiales,refinamientosextremos,peronosehabíaproducido uncambioenprofundidaddurantecasiunsiglo.Algunosdecíanquesiunciudadano

delaTierradel2071hubiesepodidotrasladarseal2171lohabríareconocidotodo.Y

estoocurríadespuésdesiglosdecambiosextraordinarios. —SituviéramosaccesoalContinuodeBell,loscanalesprohibidosdondeel universorealizasuscómputos…—Charlessonriótímidamente—.Romperíamoscon elstatusquo.Seríalamayorrevolucióndetodoslostiempos,muchomayorquela nanotecnología.¿Mirasdibujosanimados? —¿Quéeseso? —Animaciones del siglo veinte. Dibujos de Disney, Bugs Bunny, el Correcaminos,TomyJerry. —Hevistoalgunas. —Yolasmirabamuchocuandoeraniño.Eranbaratas,estabanalalcancede todos,ymefascinaban.Todavíamefascinan.Lasmirabayprocurabaentendercómo funcionaríaununiversocomoelsuyo.Inclusohicealgunoscálculosmatemáticos. Unarealidaddeformadaporlaobservación…nadiesecaehastaenterarsedequeha cruzadoelbordedelprecipicio.Regeneracióninstantáneadecuerposdañados,sin consecuencias,flujoscontinuosdeenergía,tiempolimitado,efectosinconsecuentesa partirdecausassimilares.Erantonterías,peromehacíanpensar. —¿Asífuncionanuestrouniverso?—pregunté. —Talvezmásdeloquecreemos.Mefascinalaideadeotrasrealidades,otras maneras de hacer las cosas. Nada está establecido, nada es sagrado, nada está determinadometafísicamente…tododependedelprocesoylaevolución.Esoes perfecto. Significa que, mientras podamos comprender, podemos relajarnos y olvidarnosdenuestrosprejuicios. Cuandoterminamoslainspección,noteníamosmásexcusasparaquedarnos,y faltabanpocashorasparadevolvereltractorenVillaJácara. Charlesparecíadesanimado.

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—Noquieroregresar.Estelugaresidealparaestarasolas. —Noexactamenteideal—dije,rodeándolelacinturaconelbrazo.Caminamos abrazadosporeltúneldesdelabombahastalacuvée. —Nadienosmolesta,haycosasqueverylugaresadondeir. —Siempreestáelvino—añadí. Charlesmemirócomosiyofueralapersonamásimportantedelmundo. —Serádesagradableiracasaynoverteduranteunatemporada. Yonohabíapensadomuchoenello. —Sesuponequeahorasomosadultosresponsables. —Me siento muy responsable —dijo Charles. Nos detuvimos frente a la compuertadelacuvée—.Quierosertupareja. Medesconcertabalarapidezconqueavanzabanlascosas. —¿Legalmente? —Firmaríauncontrato. Éseeraeltérminomarciano,perodealgúnmodoparecíamenosromántico(yen consecuenciamenospeligroso)quedecir«Cásateconmigo».Charlesnotómitemblor ymeestrechóconfuerza,comotemiendoqueyoecharaacorrer. —Todovamuydeprisa—dije. —Eltiempo—declaróCharlesconsolemnegravedad.Sonrió—.Notengola pacienciadelasrocas.Ytúeresincreíble.Eresloquenecesito. Leapoyélasmanosenloshombrosylomantuveadistancia,estudiandosu semblanteconelcorazónpalpitante. —Measustas,CharlesFranklin.Noestábienasustaralagente. Élsedisculpó,peronomesoltó. —Noesperounarespuestainmediata—dijo—.Sólotedigoquemisintenciones son honorables. —Pronunció la palabra intentando despojarla de su aburrida formalidad,peronoloconsiguió.Honorableeraalgoquepodíainteresaramipadre, talvezamimadre,peroyonosabíasimeinteresabaamí. Denuevolaconfusión,lascontradiccionesinternasaflorandoalasuperficie.Pero nolespermitiríaarruinarloqueteníamos.Letoquéloslabiosconeldedo. —Paciencia—dije,conelmayorafectoposible—.Seamosderocaono.Este pasoesimportanteparalassimplespersonas. —Tienesrazón.Soyunpocoinsistente. —Sinohubierassidounpocoinsistente—respondí—,nohabríasabidoqueeras tanbuenamante. Dormité mientras volvíamos a Villa Jácara. El tractor encontró el camino de regresocomouncaballofiel.Charlesmedioungolpeconelcododoshorasantesde lallegadaymedespertéconunadisculpa.Noqueríaquesesintieraabandonado. MiréhaciaatrásparaverlapolvaredayluegomevolvíhaciaCharles.

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—Gracias—dije. —¿Porqué? —Porserinsistente.—Ibaadecirle«Porhacerdemíunamujer»,perotalvezlo hubieraconsideradounabromaynoqueríaquepensaraquemetomabaalaligeralo quehabíasucedido. —Soybuenoeneso. —Eresbuenoenmuchascosas. LehabíaprometidoamifamiliaquepasaríauntiempoenYlla,miestaciónnatal, antesderegresaralauniversidad.Mequedabaunasemanaparaeso,peroteníaqueir aDurreyparatomaruntrenquefueraalnorte.CharlessequedaríaenVillaJácara unosdíasmás. Aparcamos el tractor en el garaje y nos besamos apasionadamente, luego caminamoshacialaestacióndeVillaJácara,prometiendoquenosreuniríamosen cuantosereiniciaranlasclases. CuandoregreséaDurrey,DianeJohara—denuevomicompañeradecuarto— meabriólapuertaymesonrióconevidenteexpectación. —¿Cómoestuvo?—preguntó. —¿Quién? —CharlesFranklin. YolehabíadichoqueiríadeexcursiónArribaperonolehabíadadoningún detalle. —¿Hasestadohusmeando?—pregunté. —Nadadeeso.Mientrasestabaenlagranjademifamilia,nuestrahabitación recibiómensajes.UnodeellosesdeuntalCharles,desdelaestacióndeVillaJácara. ¿Dóndeestátupizarra? Hiceunamueca,recordandoquemehabíaolvidadolapizarraeneltractor. QuizáCharleshubierallamadoporeso. —Laheperdidoenalgunaparte—dije. Dianeenarcólascejas. —Mirélalistacuandoregresamos.ElmismoCharlesquesoportamosenlaUMS, supongo. —Fuimosabuscarfósiles. —¿Tresdías? —Tienesunanarizmuylarga,Diane. Ellamesiguióamizonaseparadaporunacortina.Yobajélaliteraplegabley arrojémimaletínsobrelasmantas. —Parecíamuyagradable—dijoDiane. —¿Quiereslosdetallessórdidos?—preguntéconexasperación. Dianeseencogiódehombros.

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—Laconfesiónesbuenaparaelalma. —Tehabrásaburridomuchoenlagranja. —La granja es siempre aburrida. Sólo hermanos y primos casados. Pero es magníficaparanadar.Deberíasvenirconmigoalgunavez.Talvezconozcasaalguien queteagrade.Seríasbuenaparanuestrafamilia,Casseia. —¿Quétehacepensarquetransferiríamicontrato? —Tenemosmuchoqueofrecer—dijosonriente. —Eresunfastidio,Diane. Deshiceelequipajedeprisaylometítodoenloscajones.Laperspectivadeestar solaelrestodelasvacacionesnoeraagradable. —¿Hayvaronesinteresantesentufamilia?—preguntóDiane—.Yotransferiríael contrato…poralguiencomoCharles. Unos meses antes, yo le habría sacado la lengua o le habría arrojado una almohada,peroyanoparecíaungestodigno.Yoteníaunamante—eraunaamante— yesoexigíaaúnmásmadurezqueelepisodiodelaUMS. —Deacuerdo.FuiconCharlesaunaestaciónfamiliar—admití—.Esunhombre agradable. —Québonito—dijoDianesoñadoramente—.Mealegroporti,Casseia. Yoenrollémisaco. —¿Puedoescucharmismensajesenprivado? —Ahorapuedes—dijoDiane. ElmensajedeCharlesmehizomartillearelcorazón.Todavíaerainsistente. UnahoradespuésdellegaraVillaJácara,Charleshabíagrabado:«Tehasdejado lapizarraenmimaleta.Telaenviaréatuestaciónnatal.Sóloquieroasegurarmede queentiendasquehabloenserio.Teamoycreoquenuncaencontraréaotramujer comotú.Séquenecesitastiempo.Peroséquepodemoscompartirnuestrossueños. Yateechodemenos». Laexperiencialohabíaimpresionadomásqueamí.Mesentéenelbordedela litera,muertademiedo. Esa noche permanecí despierta, recordando a Charles. Todo había sido desconcertante y maravilloso, pero sabía que era demasiado joven para casarme. Algunosestablecíanunvínculolegalamiedad,losquehabíandecididosufuturo desdeeliniciodesusestudios,losquesabíanquéqueríanycómoconseguirlo. SiledecíaaCharlesquenodeseabacasarmeahora,élsonreiríaydiría:«Tienes todoeltiempoquenecesites».Peronoeralarespuestaqueyoqueríaoír.Necesitaba madurar,aprenderaarmonizarlavidainteriorconlaexterior.¿YsiCharlesnoera adecuadoparamí?¿Porquéconformarmeconalgoquenofueselomejor? Sacudílacabezaconamargura,sintiéndomeegoístaeinclusodesleal.Charlesme lohabíadadotodo.¿Cómopodíarechazarlo?

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¿Cómopodíaabrigaraquellospensamientosydecirqueloamaba? Enviéunmensajeescrito,puesnoconfiabaenmivoz:Eltiempoquepasamosen TrèsHautMédocfuemaravilloso.Lorecordarésiempre.Nopuedohablardevínculo legalporqueestoymenossegurademímismaquetú.Quierovertecuantoantes. Necesitamosreunirnosconnuestrosamigosyhacermuchascosasantesdepensaren unvínculopermanente,¿nocrees? FirméconunCariñosamente,CasseiaMajumdar.Habíafirmadoasícartaspara parientes lejanos. No un Te amo, una declaración inequívoca, sino un simple Cariñosamente.SeríadolorosoparaCharles.Paramíeradolorosoescribirloyno cambiarlo… Peroloenviéasí.EnlahabitacióndejéunmensajededespedidaparaDiane, quienpermaneceríaenDurreyparaestudiarasolas. LuegotoméeltrenaSolisNorte.Apoyélacabezaenelcristaldobleymiréel Martenocturno.Fobosflotabacomounreflectoropacosobrelassombríascolinasdel oestedeDurrey. Tengomiedo,medije.Nuncamáspodréserloqueera.Nuncapodréserpara otrapersonaloquefuiparaCharles.Algohaterminadoytengomiedo. AtraveséClaritasFossaepararegresaraJiddahPlanumeYlla,alsenodemi familia;saludéamispadresymihermanoconafecto,tratandodedemostraraplomo, quetodoibabien,queeralamismadesiempre.Peroahorasoyunaamante,padre. Madre,heestadoconunhombre,yhasidomaravilloso…élhasidomaravilloso,y creoqueestoyenamorada,perotodovamuydeprisa,yojalápudierahablarcon vosotros,hablardeveras… Charlestardótresdíasenresponder. Tal vez había sondeado las honduras de mi carácter y había llegado a la conclusión de que había cometido un grave error. Tal vez había detectado mi inmadurez e insinceridad y había decidido tomarme como una aventura de Villa Jácara,apesardetodo. Mipizarrallegóporarbeiterpostal,peroyoyahabíapedidootra,puesnoquería quemihabitacióngrabaratodosmismensajes.Nopodíaconcentrarmeenplanearel siguientecurso.Estabahechaunmanojodenervios. Odiabaelsuspenseylaincertidumbre.Habíacreídoquedominabalasituacióny habíaperdidoesedominioyahoraeramiturnodeserelpezenelextremodelsedal. Lairritaciónseconvirtióenobtusatristeza.Peronolollamé. Alcabodetresdías,cuandomedesvestíaparaacostarmeenunacamamuy solitaria,Charleshizounallamadadirecta. Mepuseunabatayrecibílallamadaenmihabitación.Sunítidaimagenapareció sobre mi cama. Tenía cara de cansancio, voz de estar agotado, y estaba muy demacrado.

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—Lamentonohabermecomunicadocontigoantes—dijo—.Ojalápudiéramos hablarpersonalmente.Estohasidounapesadilla. —¿Quésucede?—pregunté. —HancanceladotodosloscontratosdenuestroVMconlaTierra.Hetenidoque volaralvalleMcAuliffparaunareuniónfamiliar.Ahoraestoyallí.Dios,lolamento, habráscreído… —Estoybien—dije—.Noheoídonadaenlasredes. —Todavíanosehahechopúblico.Noselodigasanadie,Casseia.Creoquenos expulsaron porque nuestra sede lunar está iniciando importantes operaciones proquinalesenLagrange.AlaTierranolegusta.EnrealidadalaGAEO,laGran AlianzaEste-Oeste,perobienpodríasertodalaTierra. LaGAEO—launióneconómicadeAsia,Norteamérica,IndiayPaquistán,las FilipinasypartedelarchipiélagoMalayo—habíacausadoproblemasavariosVM, entreellosalMajumdar. —¿Tangravees? —NopodemosmandarmercancíasalaTierra,ynopodemosintercambiardatos conlossignatariosdelaGAEO. —¿Enquéosafectaeso?—pregunté. —Sufriremospérdidasdetodotipodurantelospróximoscincoañosterráqueos. Heperdidomibeca.YoesperabaingresarenlaFacultaddeFísicaTransMartepara misestudiosdequinto.SiKleinnopuedeapoyarme,nopodréganarmiparte,yni siquierapasaréaquinto. —Malditasea—dije—.Sécuántosignifica… —Cambiatodasmisexpectativas,Casseia.Loquehabíasdichoacercadetomarse tiempopararecapacitar…—Letemblabalavoz,yprocuródominarse—.Casseia,no puedocasarme.Notengolamenorposibilidaddeobtenerunabeca. —Nopasanada. —Mesientocomounidiota.Todoibatanbienquepensaba… —Ya.—Sentíapenaporél. —Lolamento. —Nololamentes. —Tequieromucho. —Sí—dije. —Quiero verte. En cuanto esté libre… debemos tomar algunas decisiones familiares,llegaraunconsensosobreladireccióndelVM,responderytodoeso… —Esgrave.Entiendo. —Quieroquenosreunamos.EnDurrey,cuandoregresemos,oenYlla,donde sea.Notepresiono…sóloquieroverte. —Yotambiénquieroverte.

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Volvióadeclararquemeamaba,ynosdespedimosdemalagana.Suimagense

disolvió,yosuspiréymeservíagua.

Charlesestabaenapuros,yesomeliberabadesupresión;mesentíaaliviadapero

culpable.Teníaquehablarconalguien,pronto,peroconmimadreymipadreno…

LlaméaDiane.

Ellarespondióconelvidapagado,luegoloconectó.Llevabaunaraídabataazul

queguardabadesdelainfancia.

SehabíaembadurnadoelcabelloconVivid,untratamientodebarrodecoloral

cualeraadictayquerodabadespacioporsucabellera.

—Losé,losé,estoyfea—dijo—.¿Quéhasucedido?

LeexpliquélasituacióndeCharles.Lecontéqueélmehabíapedidoquenos

casáramosyqueahoranopodíamos,quemesentíamuyconfundida.

Ellasilbóysesentóenlalitera.

—Esetíoandaalavelocidaddelaluz,¿verdad?—comentó,entornandolosojos.

Hablarporremotonoeralomismoqueestarenlamismahabitación,especialmente

enesascircunstancias,perolaactituddeDianeacortabalasdistancias—.Lehabrás

dichoquesecalmaraunpoco.

—Nocreoquepueda.Parecemuyenamorado.

—Maravilloso,amenosqueseaunfarsante.¿Cómotesientes?

—Estanvehemente,tandulce,quemesientoculpablepornodejarmellevar.

—Bien,estuprimerhombre,locualesconmovedor.Peronolehascontadoatía

Dianecómotesientes.¿Loamas?

—Temolastimarlo.

—Ah.Quierodecir…Vaya.

—Hablascomounapersonaexperimentada—dijeempecinadamente,enredando

losdedos.

—Ojalálofuera.Casseia,dejadecaminarytranquilízate.Meestásmareando.

Mesenté.

—FuisteconélaTresHautMédoc.Élnosóloqueríarevolcarsecontigo.Habrás

vistoalgoespecialenél.¿Loamas?

—Sí.

—Peronoquieresunvínculolegal.

—Notanpronto.

—¿Nunca?

Sacudílacabeza,sinresponderquesíniqueno.

—Nomedigasquesoyunatontapornoaceptar,porqueélesatractivoyamable.

Esoyalosé.

—Deningunamanera,Casseia.Aunquesientounpocodeenvidia.Eslisto,y

supongoquefuebuenamante…

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Muybueno.

—Yestádispuestoaesperar.Puesespera.

Apretéloslabiosylamiré.

—¿Ysidecidonocasarme?¿Seríajusto?Élhabríaperdidoeltiempoconmigo…

—Cielos,Casseia.Esperoqueningúnterrícolasofisticadooigaestonunca.¡Los

marcianossomostanpomposos!Elamornuncaesundesperdicio.¿Quieresplantarlo

ahorayprobarconotro?

—¡No!—dijeconfuria.

—Oye,esunaopción.Nadieteestáobligandoanada.Noloolvides.

Hablarconellasólomedeprimíaaúnmás.

—Mesientofatal—dije—.Serámejorquecorte.

—Deningúnmodo.¿Porquéreaccionasasí?

—Porquesiloamo,deberíasentirmedeotramanera.Deberíasentirmeintegrada,

nodividida.Deberíasentirmefelizdedar.

—Tienesdiezaños,Casseia.Elamorjovennuncaesperfecto.

—Élusaañosterráqueos—melamenté.

—¡Ah,undefecto!¿Quéotrosdefectostiene?

—Esmuylisto.Noentiendonadadesutrabajo.

—Inscríbeteenuncurso.Notequerráparaayudantedelaboratorionicomo

frauleinarbeiter,¿verdad?

—Cuandoestoylejosdeél,noséquésentir.

Dianefruncióelrostrocondisgusto.

—Deacuerdo,andamosencírculos.¿Quiénaguardaenuntúnellateral?

—Nadie—dije.

—Túsabescómoreaccionanloshombresanteti.Eresatractiva.Charlesnoesel

únicosementalapuestodeMarte.Puedestranquilizarteunpoco.¿Quésabesdeél?

Sabesquesufamilianoesrica,suVMtieneproblemasconlaTierra,élquiereser

físicoycomprenderlotodo.Esatractivo,esamable,tieneexperienciaenelArriba…

cielos,Casseia,tedaréunpuñetazosiloplantassinmás.

Sacudílacabeza.

—Tengoquecortar,Diane.

—Lamentonopoderayudarte.

—Estábien.

—¿Loamas,Casseia?—preguntódenuevo,conmiradapenetrante.

—¡No!—Tratédedesconectarelvid,fallé.

—Nocortesahora,amiga—dijoDiane—.¿Noloamasenabsoluto?

—Nopuedo.Ahorano.Nopuedoamarloalcienporcien.

—¿Estássegura?

Asentí.

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—¿Podríasllegaraamarlo,algúndía? Lamiréinexpresivamente. —Esmuypersuasivo—dije. —¿Cienporcien? —Talvezno.No,nocreo. —Entoncesséamable.Dilesinrodeosloquesientesahora. —Loharé. Ellamiróaunladouninstante,sacósupizarra. —Ya me conoces —dijo—. Siempre curioseando. Bien, aquí tengo algo interesante,siquieressaberlo. —¿Qué?—pregunté. —CharlespuedeserexpertoenelArribaybuenamante,perotienesusplanes, Casseia.¿Hasmiradolosantecedentesdetuamigo? —No. —Yo siempre procuro saber todo lo posible sobre mis amigos varones. Los hombrespuedensermuytortuosos. Mepreguntéconquémesaldríaahora,ytenséloshombros:queeraunestatista, quehabíasidoespíadeCarolineConnorcuandoestábamosenlacúpula. —Estonodicenadacontraél,peronuestrobuenCharlesquiereserfísicode veras,Casseia.Hasolicitadosersujetoparainvestigacióndeexpansiones. —¿Y?Esloprofesional.HastaMajumdarloacepta. —Sí.YenlaTierratodoslohacen.PeroCharleshasolicitadounaconexióncon unpensantedeLógicaCuántica. Calléuninstante. —¿Dóndetehasenterado? —Archivosabiertos,solicitudesdeinvestigacióndeorientaciónmédica,laUMS. Presentólasolicitudelveranopasado,antesdelarebelión. Sentíunvahído. —Santocielo—dije. —Oye,nosabemosmuchosobreesasconexiones. —NadiepuedesiquierahablarconunpensanteLC. —Noqueríaamargarte,Casseia,perohecreídoquetegustaríasaberlo. —Vaya. —¿Cuándoregresarás? Murmuréunarespuestaycortéelvid.Micabezaparecíallenadeespuma.No sabíasienfurecermeollorar. En Marte habíamos escapado del furor de expansiones, transformaciones y nanomorfismosqueerancomunesenlaTierra.Estábamoshabituadosaexpansiones menores,correccionesgenéticasyterapiaparatrastornosmentalesgraves,perola

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mayoríadelosmarcianosevitabanlosextremos.Algunostratamientosnoestaban disponibles fuera de la Tierra, otros no concordaban con nuestro temperamento pragmático.CreoqueelconsensoculturaleraqueMartedejaríaquelaTierrayla Luna probaran los tratamientos, y postergaría la revolución una o dos décadas mientrasverificabalosresultados. SiloqueDianedecíaeracierto—yyonoteníamotivosparaponerloenduda— Charlesparecíadispuestoatomarladelantera. Loquehabíasidoindecisiónjuvenilahoraseconvertíaenpánico.¿Cómopodía entablarunarelaciónnormalconCharlessiélpasaríagranpartedesuvidamental escuchandolasdivagacionesdelaLógicaCuántica?¿Yantetodo,porquéquería hacerlo? Larespuestaeraobvia:parasermejorfísico.LaLógicaCuánticadescribíael funcionamientodeluniversoenunnivelprofundo.Lalógicahumana—ylalógica matemática neural de la mayoría de los pensantes— funcionaba mejor en la resbaladizasuperficiedelarealidad. Yohabíaaprendidoloquesabíasobreestostemasencursosuniversitariosy LitVids de masas, donde los héroes dotados de expansiones mentales y físicas dominabanlaprogramaciónjuvenilterrícola.Peroenrealidadentendíamuypocode LógicaCuánticaypensantesLC. Unaúltimapreguntameacucióelrestodeldía,durantelacenaconmispadresy mihermano,durantelahorasocialdelVMyelbailedelatardecer,yduranteuna nochedeinsomnio:¿PorquéCharlesnomelohacontado? Afindecuentas,nomelohabíadadotodo. Alamañanasiguiente,mimadreyyoplaneamosmieducaciónparalospróximos años.Yonoestabadehumor,perohabíaquehacerlo.MipadreyStanhabíanidoa unaconferenciainterVMsobrecontroldeactivosfueradeMarte;nuestraramadela familiahabíaservidotradicionalmentealVMMajumdarencargándosedelosasuntos financierosenelámbitodelTriple,yStanestabasiguiendoesecamino.Yoaúnme interesabaengestiónyteoríapolítica,yaúnmásdespuésdepasarvariosmeses apartadadeesoscursos.ElepisodiodelaUMSyloquehabíasucedidoconCharles habíanreafirmadomiresolución. Mimadreeraunamujerpaciente,talvezdemasiadopaciente,peroyoagradecía contarahoraconsucomprensión.Ellanuncahabíaaprobadolosprocesospolíticos; mi abuela había abandonado la Luna en son de protesta cuando modificaron la Constitución; y su hija había conservado ese terco individualismo propio de los selenitas. Mimadreyyosabíamosloquedebíaalafamilia:dentrodeunañoyoseríaútil paraelVM,obienmecasaría,obtendríaunatransferenciayseríaútilparaotroVM. Losestudiospolíticosnoparecíandeutilidadparanadieenaquellostiempos.

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Aunasí,siyoqueríaestudiarTeoríadelEstadoyGestiónagranescala,ella aceptaría,aunquenosinmanifestarunacortésprotesta. Eso le llevó cinco minutos, y yo la escuché estólidamente. Comentó las dificultades de la política en economías centradas en los VM; me dijo que las aportacionesmejoresymásduraderaspodíanhacersedentrodelpropioVM,ocomo representantedelVManteelConsejo,yqueaunesoeramásuntrabajoqueun privilegio. Ellaexpusosuperspectiva,unamesuradaperovehementeversióndelgritolunar demiabuela(«¡Bastadepolítica!»),yyorepliqué:

—Esloúnicoquemeinteresa,madre.Alguientienequeestudiarelproceso.Los

VMtienenqueinteractuarentresíyconelTriple.Esunacuestióndesensatez.

Ellaladeólacabezaymeofrecióunamuestradeloquemipadrellamabasuaire

enigmático,queyohabíavistomuchasvecesyjamáshabíapodidodescribir.Ahora,

alcabodedécadasdereflexión,puedodescribirlocomounaexpresiónafectuosa,

dolorosa,expectante,peroesotampocolehacejusticia.Estavezquizáquisieradecir:

«Sí,yeslaterceraprofesiónmásviejadelmundo,peronoquieroquemihijala

estudie».

—Nopiensascambiardeparecer,¿verdad?

—Nocreo.

—Entonceshagámoslobien.

Nossentamosenelcomedor,examinandolasposibilidadesqueparpadeabanen

elegantesimágenesytextos,símbolosyfolletosdediversosprogramasdeestudio

quecompetíanpornuestraatención.Mimadresuspiróysacudiólacabeza.

—Nadadeestoesmuyatractivo.Todoesdenivelelemental.

—Algunospareceninteresantes.

—Dicesquetetomasestoenserio.

—Sí.

—Entonceslateoríapolíticamarciananoserásuficiente.Sonmerosmontículos

frentealascumbresterrícolas.

—Peroloscursosterrícolassoncostosos…

—Ytalveztendenciosos,conpreferenciaporlahistoriaylasprácticasdela

Tierra,Diosnoslibre.Perosonlosmejoresparaloqueteinteresa.

—Noquieropediralgoquenadiemáshaobtenidoenlafamilia.

—¿Porquéno?—preguntóellaconunasonrisa,disfrutandodelaposibilidadde

parecerperversa.

—Nomeparececorrecto.

—EnnuestraramadeMajumdarnadiesehainteresadoengestiónygobierno.

Finanzas,economía,peronuncapolíticadelsistema.

—Soyunfenómeno—dije.

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Ellameneólacabeza. —Peroesindudablequeereshijamía.Losolicitarésiloquieresdeveras. —Madre,nopodríamoscostearmásdeunaño… —No estoy hablando de autocursos. Si apuntas a las estrellas, escoge las brillantes.LomenosquedebessolicitaresunabecayseraprendizdeMajumdar. Yonisiquierahabíasoñadoconsemejantecosa. —¿Ydequiénseríaaprendiz? Ellatorciólacara. —¿Quiénsabemássobrepolíticaennuestrafamilia,sobretodopolíticadela Tierra?Tutíotercero. —¿Bithras? —SitupadreylospedagogosdelVMloaprueban.Yonopuedoconseguirlopor micuenta;eneseniveltodavíasoyunaespeciedeextraña.Nosésitupadrepodrá movertantasinfluenciasyreclamartantosfavores.SólohemosvistoaBithrastres vecesdesdequenaciste,yélnuncatehavistoati. —¿Quépuedoestudiar? —AsuntosinterVM,ydesdeluegoasuntosdelTriple.Asistirásalasreuniones delConsejo,supongo,yestudiaráslaCartaOrgánicayloslibroslegalesdenegocios. —Seríaperfecto—murmuré. —Escasicomoestudiarungobiernoreal.Solemosdescuidaresaclasedegestión enelámbitodelasestaciones,algoqueagradezco. —Peroaunasínecesitaríaautocursosterrícolasparacompletarmiprograma. Ellasonrióconpicardía. —Desde luego. —Me tocó la nariz con el dedo—. Pero no los pagaríamos nosotros.Todosloscosteseducativosdelosaprendicessecarganalpresupuesto familiarsuperior. —Hasestadopensandoenestoamisespaldas—laacusé. —Hesoportadotusexcentricidades—dijoella,alzandolabarbillayestirandoel cuello— porque tratamos de alentar el pensamiento independiente en nuestros jóvenes.Deseamosqueexperimenten.Peroconfranquezanuncapenséqueunahija míaelegiríalapolítica… —Gestiónygobierno—corregí. —…comoestudio—concluyóella—.Mefastidia,porcierto,perotambiénme intriga.AlcabodeunosañosdeestudiarelConsejo,¿quépodrásenseñarmeamí cuandodiscutamos? —Nuncadiscutimos—dije,abrazándola. —Jamás—declaró—.Perotupadrecreequesí. Lasoltéyretrocedí.Unavezresueltoesteproblema,necesitabaresolverotro. —Madre,megustaríainvitaraalguienavisitarYlla.AlguiendeDurrey.Necesita

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vacaciones…harecibidopésimasnoticias… —CharlesFranklindeKlein—dijomimadre. Yonuncalohabíamencionado. Ellasonrióydenuevoadoptósuexpresiónenigmática. —Sumadrellamóparaversierasdignadesuhijo. Debímostrarmiconmoción. —¿Cómoseatreve?—Yparamisadentrosmepregunté:¿Ycómoseatrevióéla hablardemíconsuspadres? —Suúnicohijoesmuyimportanteparaella. —¡Perosomosadultos! —Mepareciósimpáticaynohizopreguntasindiscretas.CreequeCharlesesun jovenmaravilloso,yporloquemehacontadonoestoyendesacuerdo.Supongoque túloconsiderasmaravilloso.¿Loes? Resoplé,tratandodeexpresarmiindignación.Ellameapoyóundedoenlos labios. —Es tradicional que te saquemos de quicio —dijo—. Tómalo como una venganzaporlaépocaenqueteníasdosaños.Charlesesbienvenido. Martealbergabacuatromillonesdeciudadanosymediomillóndeaspirantesa

ciudadanos,unapoblaciónligeramenteinferioraladeEstadosUnidosen1800.

AlgunosaspiranteseraneloiqueemigrabandelaTierraparacomenzardenuevo enMarte,dondeel«diezalcubo»—unperíododevidadeporlomenosmilaños terrícolas—nosóloeraaceptado,sinoignorado.LaTierraprohibíalosperíodos vitalesartificialesquesuperabanlosdoscientosaños,yasíobligabaaloseloia emigrar a otras partes o a invertir su tratamiento. Marte aceptaba una suculenta remuneracióndelaTierraporrecibiraloseloi,aunquedeestonoseharíademasiada publicidad. AlgunosinmigranteseransimplespionerosqueabandonabanlaTierraolaLuna enbuscadeunaexistenciamássimpleyrudimentaria.Martedebiódefraudarlos. Hacíatiempoquehabíamosdejadoatráslaépocadelaislamientoconespumaylos angostostúnelesentrecúpulas. MereuníconCharlesenlaestaciónKowloon,adiezkilómetrosdenuestros conejaresdeYlla.MientrasunarbeiterentregabaaCharlessumaleta,localicéaSean Dickinsonenlaventanilladeuntren.Aunconmenosdecincomillonesdeseres humanos(ytalveztrescientospensanteslegalmentereconocidos)diseminadospor unasuperficieigualalaterrícola,Marteeraindudablementeacogedor.Unosiempre setopabacongenteconocida,dondequieraquefuese.Seanyyonossaludamoscon uncabeceo.AbracéaCharlesconentusiasmo.Seannosmiróimpasiblemientrasel trensalíadelaestación. —Estoyincreíblementecontentodeverte—dijoCharles.

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Leapretélamanoconafecto. —ÉseeraSean—dije—.¿Lohasvisto? —Heviajadoconél—dijoCharles—.Parecemásjovialquelaúltimavezque nosvimos.Medijoquesedisculpabaporsusestúpidasacusacionescontrati.Se dirigealsur.Nolehepreguntadoadonde. —Mejor así —dije agitadamente—. Bienvenido a Jiddah Planum. Contables, analistasdeinversiones,pequeñasempresasdeingeniería.Ningúnfósildignode mención,nisiquieradelMardeVidrio. —Túestásaquí,yesomebasta—dijoCharles.Cruzamosloscorredoresque conducíanalvestíbuloyreservamosbilletesparaelregreso.Yllaseinternabaenlas inmediacionesseptentrionalesdeJiddahPlanum.Trenesmáspequeñosylentosiban deKowloonaJiddaheYlla,einclusohastaestacionesmáspequeñasdeleste. Charlesparecíamásdelgado.Noshabíamosseparadohacíapocomásdeuna semana,perosusrasgosysuánimohabíancambiadodrásticamente.Meestrechó cuandoabordamoseltren,ysedesplomóenelasientoconunsuspiro. —Dios,esagradableverte—dijo—.Cuéntame,quéhashecho. —Telohecontadoenmiscartas. —Cuéntameloenpersona.Memolestabasólorecibircartas. —Lascartasrequierenmuchoesfuerzo. —Cuéntame. LedijequesolicitaríaseraprendizdeMajumdar.Élloaprobósinreservas. —Valiente y noble Casseia —dijo—. Derecho a la cima, a despecho de la tradición. —Sólodemipadre.Mimadreesbastanteneutralencuestionespolíticas. —Ningunodenosotrospermaneceráneutralpormuchotiempo—dijoCharles—. Kleinhasufridoperjuicios,yotrosloseguirán. —¿PorculpadelaTierra?¿DelaAlianza? Charlesseencogiódehombrosymiróporlaventanillalasopacaspraderasocres ylosanchosvallesygrietasllamadasfossae. —Somosunaamenaza.Nadieentiendeenquésentido,peroesobvioquenos estánpresionando.LasemanapróximaacudiremosalConsejoparapedirsolidaridad yayuda. —¿Ayuda? —pregunté incrédulamente. Los VM marcianos rara vez pedían ayuda. Había que conceder mucho a los VM rivales para obtener garantías interfamiliares. —Estamosenungranaprieto,comotedije.EsperoqueMajumdarnotengaque pasarportodoesto. —¿QuéharéissilográisqueelConsejopidasolidaridad?Eseeselpasoque precedealasolicituddeacciónconjuntadetodoslosVM…

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Mehizocallarconungesto. —Nousesesapalabra,conjunta. Sonrió,perolasonrisanoeraconvincente. —¿Cómoconseguistetiempoparaveniraquí? —Cumplí con mi parte en la fase de planificación. Tengo tres días antes de regresar. —ElpróximoperíododeDurreycomienzadentrodecuatrodías. —Tendréqueperdérmelo. —¿Abandonastusestudios? —Períodosabáticoporemergenciafamiliar.Estaréadisposiciónhastaquepase lacrisis. —Esopodríaretrasarteunaño… —Unañomarciano—dijoCharles,palmeándomeelbrazo—.Lolograré.Tengo lamalasuertedeperteneceraunVMvulnerable.Sitededicasalagestióndealto nivel,talvezpodamostransferirtucontrato… Deprontonomehizogracia.Apartéelrostro,sinpoderdisimularmiirritación,y Charlesquedóconsternado. —Lolamento—dijo—.Nohequeridofaltartealrespeto.Realmentequeríavenir aquíypersuadirtede…ytúdijiste…losé,Casseia.Lolamento. —Olvídalo.—Éldesconocíalacausademienfado,aúnnopodíacomprenderlo —.Tenemosmuchodequéhablar,Charles. —Cuántaseriedad—dijo.Cerrólosojosyseapoyóenlacabecera—.¿Entonces nohabrávacaciones? —Claroquesí—repliqué.Ynomentíadeltodo. Charlesllegóenmediodeunainusitadaausenciadegente.Lamayoríademis parientes consanguíneos y políticos, que normalmente recorrían Ylla y nuestros conejares como un grupo de gatos amigables, había ido a otras partes, desperdigándose por Marte para realizar ciertas tareas o ir de vacaciones. Disfrutaríamosdeunosmomentosderaraintimidad,yniCharlesniyotendríamos que aguantar las miradas impertinentes de chiquillos curiosos, las preguntas descortesesdemistías,lasinsinuacionesdemisprimosmayores.Hastamihermano sehabíaido.LaestaciónYllaestaríadesiertaytranquila,algoqueyoagradecía. Yllaocupabasesentahectáreasdeunapraderadespojadacarentedeinteréssalvo por las bolsas de agua y las lentes de hielo sólido. Los agrimensores habían proyectadounacadenadeestacionesalolargodelabolsaAtheneenlaprimera décadadelaexpansióndeMarte,hacíatreintaaños;sehabíanconstruidotresdelas seisproyectadas,Yllalaprimera.OriginalmentesellamabaDóndeEstáYlla. La falta de marcianos inteligentes había defraudado a pocos. Los colonos marcianosqueaterrizabanensunuevohogaryaceptabanunpuestoenunaestación

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prontoseconvirtieronengentecurtidaypráctica;mantenerunaestaciónysobrevivir enesasdécadasyaeratareabastantedifícilsintenerquehabérselasconnativos revoltosos.Aunasí,yohabíajugadoaYllacuandoeraniña,ymihermanohabía jugado al defensivo señor Ttt con su pistola de abejas doradas, acechando a astronautashumanos. NerviosamentelehablédeestoaCharlesmientraselpequeñotrenatravesabalas grietasyseinternabaenlaplanicie,esforzándomeporaparentartranquilidadcuando en realidad sentía abatimiento. Le había pedido a Charles que fuera a Ylla para hacerleunapreguntaqueahorajuzgabagroseraeinnecesaria;grosera,porqueél habría mencionado su deseo de insertarse en una expansión si hubiera querido; innecesaria,porqueestabadecididaaterminarnuestrabreverelación.Peronopodía decírseloeneltren. Ynopudedecírselodurantelacena.Mispadresnorepararonengastosparaesa comida,celebrandolaprimeravezqueyollevabaaunjovenanuestraestación. MipadredemostróespecialinterésporCharles,ylehizomuchaspreguntassobre losembargosterrícolassobreKlein.Charlesrespondiócortésmenteysinreservas;no tenía sentido tratar de ocultarle cosas a alguien que ocupaba un puesto tan encumbrado. Mispadresengeneralevitabanlacomidanano,prefiriendoproductosdehuertoy sintéticos. Comimos patatas, pastel de queso sintético y ensalada de frutas y, de postre,latortadequesosintéticodemipadrecontécaliente.Despuésdelacenanos sentamosennuestrasaladelosrecuerdos,pequeñayexiguamentedecorada,comola delamayoríadelasviejasestacionesdeMarte,consuinevitablecajadesombras vivientes de la Tierra, su pecera autorrecicladora, sus pequeños y antiguos proyectoresdeLitVid. Yoamabaamispadres,yloqueellossintieraneraimportanteparamí,perosu inmediatoynaturalafectoporCharleseraperturbador.Sellevabanmuybien.Élymi padrehablabanconentusiasmosobrelaposibilidaddedificultadeseconómicasenel futuro,comoviejosamigos. Inevitablemente,mipadrelepreguntóquépensabahacer. —Muchas cosas —respondió Charles—. Soy demasiado ambicioso por ser marciano. Mimadreleofreciómásté. —No vemos razones para que los marcianos no sean ambiciosos —dijo, frunciendoloslabioscomoenunlevereproche. —Espocoprácticohacerloqueyoquierohacer,aquíyenestaépoca—dijo Charles.Sacudiólacabezaysonriótímidamente—.Nosoymuypráctico. —¿Porqué?—preguntómipadre. Ha venido desde tan lejos para estar conmigo, pensé, y se pasa el tiempo

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hablandoconmispadres…acercadeloqueharáenfísica. —Martetodavíanotienelasherramientasdeinvestigaciónnecesarias,ytalvez nolastengaendécadas—dijoCharles—.Enelplanetahaysólodospensantes dedicadosalafísica,yunoscuantosordenadoresadecuadosenuniversidadescon largaslistasdeespera.Soydemasiadojovenparaentrarenesaslistas.Mitrabajoes demasiadoprimitivo.Pero…—Calló,alzólasmanos,enfatizandosuspalabrascon ungestoespasmódico—.Eltrabajoqueansíorealizarnecesitaríatodoslosrecursos delaTierra. —¿EntoncesporquénoiralaTierra?—preguntómipadre. —¿Porquéno?—intervine—.Seríaunaexperienciamaravillosa. —De ningún modo —dijo Charles—. Mis notas no son perfectas, mis evaluaciones psicológicas no son prometedoras, y para trabajar en la Tierra un marcianodebeaprobarexámenesdifíciles.Tenemosqueserdiezvecesmejoresque unterrícola. Mipadreolióaunjovenconambicionesperosinelímpetusuficiente. —Tienesquehacerloqueseanecesario—dijodemalhumor. AlinstantemepusedepartedeCharles,diciendoabruptamente:

—Charlessabequéhacer.Sabemásquelamayoríadelosterrícolas. Mipadreenarcólascejasantemivehementedefensa.Charlesmecogiólamano afectuosamente. —Hanaprobadoaestudiantesmenoscapacesquetú—dijomipadre—.Sólo tienesquesabercómomanejaralagente. —Puesnosémanejaralagente—dijoCharles—.Sólosétratarlaconfranqueza. Memirócomosieserasgopudieraresultarmeadmirable,yyosonreí,aunqueno lo consideraba admirable sino cándido. La preocupación se disipó de su rostro, reemplazadaporlaadoración.Inclusobizqueóunpoco,comouncachorro.Yodesvié losojos,puesnoqueríasurtireseefectoenél.Queríaestarlejosdemispadres,a solasconCharles,expresarlemiafectoperodecirlequenoeraelmomentoindicado. Mesentíamal,yunpocoinquieta. —CasseianovacilaríaeniralaTierrasisepresentaralaoportunidad—dijomi madre—.¿Noesverdad?—Mesonrióconorgullo. Yomirélapecera,cerradahacíadécadasenlaTierra;mipadrelahabíacuidado afectuosamenteyselahabíaregaladoamimadreeldíadesuboda. —Nadiemelohaofrecido—dije. —Peroerescapaz—dijoCharles—.Puedessuperarlosobstáculos.Tienesbuen tratoconlagente. —Esexactamenteloquepensamos—dijomipadre,sonriendoconorgullo—. Sólonecesitamásconfianzaensímisma.Respaldodeotraspersonas,ademásdelde suspadres.

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MipadremellevóapartemientrasmimadreconversabaconCharles. —Noeresfeliz,Casseia—dijo—.Yoloveo,tumadrelove.Charlestambién debeverlo.¿Porqué? Sacudílacabeza. —Estonoandabien—dije—.Élosagrada. —¿Porquéno? —Yoloinvitéaquíparahablarconél.Ynopuedoestarasolasconélpara conversar. Mipadresonrió. —Podréisestarasolasdespués. —Noesporesoquemesientodesgraciada.Túloestásexaminandocomosifuera acasarmeconél. Mipadreentornóunojoymeexaminócomounagrimensorexaminandounaveta enlaroca. —Hastaahoracuentaconmiaprobación. —Esunamigoyestáaquíparaconversar.Noestoypidiendotuaprobación. —¿Teestamosabochornando? —Sólo deseo hablar con él de ciertas cosas importantes, y esto se está prolongandodemasiado. —Lolamento—dijomipadre—.Procuraréabreviarmiexamen. Regresamosalasaladelosrecuerdos.Pocoapoco,mipadresacóamimadrede laconversaciónysugirióqueinspeccionáramoselhuerto.Cuandosefueron,Charles serecostóconsatisfacción,bienalimentadoyrelajado. —Sonbuenagente—dijo—.Veodedóndevienes. Cualquiercosaquehubieradichomehabríairritado.Estomeirritómás. —Tengomipropiapersonalidad—dije. Élalzólasmanosysuspiró. —Casseia,quierescontarmealgo.Cuéntameloahora.Meestásconfundiendo. —¿Porquénomecontastequehassolicitadounaconexión? Charlesfruncióelceño. —¿Quédices? —HassolicitadounaconexiónconunpensanteLC. —Claro—dijo,sininmutarse—.Aligualqueunatercerapartedemicuartoaño defísica. —SéloqueesunpensanteLC,Charles.Heoídodecirloquepuedehaceralas personas. —Nolastransformaenmonstruos. —Noleshaceningúnbiencomosereshumanos. —¿Éseeselproblemaentrenosotros?

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—No. —Peroalgoandamal. —¿Quévidallevaríaunapersona…?—Meestabametiendoenunberenjenaly nosabíacómosalir. —¿CasadaconunLC?—Alparecer,Charlesloconsiderabagracioso—.Eraun antojo, Casseia. Se ha hablado de ello en la Tierra. Algunos físicos importantes piensan que podría ayudar a descifrar problemas conceptuales difíciles. Sería provisional. —Peronomelocontaste. Éltratódeeludirelproblema. —Ahoranuncatendrálaoportunidad—dijo. —Peronomelocontaste. —¿Esoesloquetemolesta? —Nometuvistesuficienteconfianzaparacontármelo.—Nopodíacreerquenos atascáramosdondenodebíamos,ytodoparaeludirunaspalabrasqueyosabíaque seríandolorosas,palabrasquenoteníamotivosclarosparadecir. EstabafrenteaCharlesyunapartedemí—unaparteenérgicaysustancial— queríadisculparse,llevarloalhuertoyvolverahacerelamorconél.Peronomelo permitiría.Habíatomadomidecisiónylallevaríaacabo,pordolorosoquefuerapara ambos. —Aúndebocrecermucho—dije. —Tambiényo.Nosotros… —Peronojuntos. Quedóboquiabierto,entornólosojos.Agachólacabeza,cerrólaboca. —Deacuerdo—dijo. —Ambossomosdemasiadojóvenes.Hedisfrutadodeltiempoquehemospasado juntos. —¿Mehasinvitadoaconoceratuspadresantesdedecirmeesto?Noesjusto. Leshashechoperdertiempo. —Lesagradastantocomoamí.Queríahablarteenunámbitofamiliar,porque estonomeresultafácildedecir.Teamo. —Ajá.—Senegabaamirarmedefrente.Mirabalasparedescomobuscandouna escapatoria—. Querías que te hablara de planes futuros que tal vez nunca se concretarán, para enfadarte por algo… probablemente imposible. Y estás decepcionada. —No.—Erguílabarbilla,insistiendoapesardelaconfusión,ycomprendiendo sóloahoramireacción—.Telodigosinrodeos.Mástarde,talvez,cuandohayamos logrado algo, cuando nuestras mentes se hayan asentado, cuando sepamos qué deseamoshacer…

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—Yolohesabidodesdequeeraniño—dijoCharles. —Entoncesdeberíashaberescogidoaalguienmásparecidoati.Noséquéharé, niadondemellevará. Charlescabeceó. —Heinsistidodemasiado—dijo. —Demonios,terminaconeso.Hablascomoun… —¿Qué? —Olvídalo. Lomiréconternura,tratandodedemostrarlelasinceridaddemiafectopormi mododeestudiarsuapuestorostro. —Noeresfeliz,¿verdad?—preguntó. —Nopodemoscrecerenunpardemeses. Charlesalzólasmanos. —Quiero estar contigo, hacer el amor contigo, llegar a ti… mirarte cuando duermes.—Esaimagenmeresultótemible:calidezconyugal.Noeraloquecreía necesitar. La juventud es una época para la aventura, para los cambios, no para comprometerseconunapersonayseguirunrumbofijo—.Podríasenseñarmemucho sobrepolíticayelmodoenquelaspersonastrabajanjuntas.Lonecesito.Meenfrasco tantoenmisabstraccionesquemepierdo.Túpodríasequilibrarme. —Nosésialgunavezestarépreparadaparaeso—respondí—.Seríamejorque siguiéramoscomoamigos. —Siempredebemosseramigos. —Sóloamigos,porahora—añadísuavemente. —LasabiaCasseia—dijoCharlesalcabodeunossegundosdesilencio—.Me disculpoporsertantorpe. —Noesnecesario.Enrealidadesencantador. —Encantador.Noconvincente. —Noséloquequiero,Charles.Tengoqueaveriguarlopormicuenta. —¿Creesenmí?—preguntó—.Sicreesenmí,sabesquelavidaconmigonunca seráaburrida. Lomiré,enparteasombrada,enparteenfadada. —Harécosasimportantes.Nosécuántotiempotardaré,Casseia,peroyopuedo vislumbrarlas.Puedocontribuirenalgo.Eltrabajoquehagopormicuenta(nolo muestroenlauniversidad)esbastantebueno.Todavíanoesseminal,peroesbueno,y essóloelprincipio. Ahoraveía,porprimeravez,otroaspectodeCharles,ynomegustaba.Élfrunció elrostrocondeterminación. —Notienesqueconvencermedequeereslisto—dijedemalhumor. Metomóloshombrosconsuavidadperoconinsistencia.

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—Nosetratasólodeserlisto—dijo—.Escomosivieraelfuturo.Realizaréun

trabajoexcelente,grandioso,ymiparejameayudaráenello.Tengoqueescogerami

pareja,miamiga,miamante,conmuchocuidado,porquenoseráfácil.

Pudehaberterminadolaconversaciónahímismo,conunapretóndemanosyun

enérgicoadiós.NomegustabaesteaspectodeCharles.Noerataninteligentecomo

mipadre,pensé,peroeraengreído,unegocéntricoquesedabademasiadasínfulas.

—Yodebohacermipropiotrabajo—dije—.Necesitoseralgomásquelapareja

dealguien,unmerorespaldoparasutrabajo.

—Desdeluego—dijoél,conciertaprisa.

—Tengoqueseguirmipropiocamino,nosólopegarmeaalguienparaqueme

llevearemolque.

—Indudablemente—medijoCharles,arrugandoelrostrodenuevo.

Charles,nollores,malditasea,pensé.

—Haytantascosasdentrodemí—dijo—.Tengosentimientostanfuertes.Nosé

expresarmebien,yenconsecuencianopuedoconvencerte.Peronuncaheconocidoa

unamujercomotú.

Nohasconocidoamuchasmujeres,penséconciertamalicia.

—Dondequieraquevayas,dondequieraquevayamos,estaréesperándote—dijo.

Lecogílamano,considerandoqueeraunmodoapropiado,aunquenoperfecto,

desalirdeunasituaciónembarazosa.

—Sientogranafectoporti,Charles—dije—.Siemprelosentiré.

—Noquierescasarte,algoquenopuedohacerdetodosmodos,ytúlosabías…

asíquenoquieresqueteconsidereunaparejaestable,ninada.Noquieresverme

más.

—Quierolalibertaddeescoger—dije—.Esloquenotengoahora.

—Soyunestorbo.

—Sí.

—Casseia,nuncamehesentidotanavergonzado.

Lomirésinentender.

—Tienesqueaprendermuchosobreloshombres.

—Claro.

—Sobrelagente.

—Sinduda.

—Ynoquieresaprenderlodemí.¿Quéhehechoparaqueterminesconestotan

pronto?

—¡Nada!—exclamé.Nopodíadominarmemás.Eradevastadorcomprenderque

despuésdeestoCharlestendríaquequedarseapasarlanoche.Nohabíatrenespara

Kowloonaesashoras.Tendríamosquevernosporlamañana,conmispadrescerca.

—Megustaríavivirsola,pormicuenta,hacermipropiavidayverdequésoy

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capaz—murmuré.Losojossemellenarondelágrimasyalcélacabezaparaimpedir quemehumedecieranlasmejillas—.Nomeesperes.Esonoeslibertad. Élsacudiólacabeza. —Hehechoalgomal. —¡No!—grité. Nohabíamossalidodelasaladelosrecuerdos.Locogídelbrazoylocondujeal centro del conejar, abrí la puerta del túnel del huerto. Lo empujé, apretando los dientes. El jardín de té se encontraba en una celda cilíndrica, diez metros bajo la superficie.Densosarbustosverdescrecíanenlasparedes,elcielorasoyelsuelo, haciaunavibranteláminadesolartificial.Lashojassusurrabanenlacorrientede aire.Lesostuveelbrazoymedetuveenelextremosurdelacelda. —Soyyoquienhahechoalgomal—dije—.Soyyo,notú. —Parecíatanclaro,tanreal—dijoCharles. —Talvezlohabríasido,dentrodetresaños,ocinco.Peronoeraelmomento oportuno.Quiénsabequéharemosentonces. Charlessesentóenunbanco.Yomesentéallado,enjugándomelosojosconla manga.Hacíaapenasunosañosquehabíadejadodejugarconmuñecasyqueme habíaenfrascadoenLitVidssobrelainfanciaenlaépocavictorianadelaTierra. ¿Cómopodíaaquellohaberllegadotanpronto? —EnlaTierra—dijoCharles—enseñanalosniñostodosobrelasexualidad,el comienzoderelacionesyelmatrimonio. —Aquísomoschapadosalaantigua—dije. —Cometemoserroresporignorancia. —Soyignorante,loadmito—dije. Volvíamosahablarentononormal.Bienpodríamoshaberestadohablandode infusiones.Alosmarcianoslesgustaelté.Yoprefieroelténegro.¿Ytú? —Nomedisculparémás—dijoCharles,ymecogiólamano—.Hehabladocon sinceridad.Ytelodigoahora…cuandoestéspreparada,dondequieraqueestés,yote estaréesperando.Nomeiré.TeheescogidoCasseiaynoseréfelizconnadiemás. Hastaentonces,serétuamigoynoesperarénadadeti. Queríabrincarygritar—Charles,noseasimbécil,noentiendesloquedigo— peronolohice.DeprontoviaCharlescomounaflechaqueibadirectamenteal blanco,sintiempoparareposarnijugar;unhombredirectoqueenefectoseríaun esposomaravillosoycariñoso. Peronoparamí.Micaminonopodíaserelsuyo.Talvezyonuncaacertaraenmi blanco,ydudabaquenuestrosblancosalgunavezllegaranacoincidir. Comprendíqueloecharíademenos,yeldolorsevolvióinsoportable. Mefuideljardíndeté.MipadrelemostróaCharleslasaladehuéspedes.

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Despuésmipadrevinoamihabitación.Lapuertaestabacerradayyohabía apagadoelcomunicador,perooísugolpeatravésdelaceroylaespuma.Lehice pasarysesentóenelbordedemilitera. —¿Quésucede?—preguntó. Lloréensilencio. —¿Tehalastimado? —No,claroqueno. —¿Túlohaslastimado? —Sí. Mipadresacudiólacabezaycurvóloslabios,adoptandounaexpresióndistante. —Nopreguntarénadamás.Túeresmihija.Perotediréalgoypuedestomarlo comoquieras.Charlespareceestarenamoradodeti,ytúhashechoalgoparaatraer eseamor… —Porfavor—dije. —Lollevéalcuartodehuéspedesymemirócomouncachorroextraviado. Miréhaciaotrolado,descompuesta. —¿Loinvitasteaquíparaquenosconociera? —No. —Élpensóqueéseeraelmotivo. —No. —Deacuerdo.—Mipadrealzóunarodillayentrelazólasmanossobreella,muy masculino, muy paternal—. Durante años me pregunté qué haría si alguien te lastimaba,cómoreaccionaríacuandoteiniciarasenlasrelaciones.Sabescuántote quiero.Talvezhesidoingenuo,peronuncahabíapensadodemasiadoenlainfluencia quetúpodríastenersobrelosdemás.Tehemoscriadobien… —Porfavor,padre. Élsuspiró. —Tediréalgosobretumadreysobremíquedesconoces.Sóloconsidéralocomo undeberquedebocumplirhaciamisexo.Lasmujerespuedenlastimarmuchísimoa loshombres. —Losé—gemíamipesar. —Escúchame.Algunasmujerescreenqueloshombressonmuydurosyque debenrecibirloquedan.Peronoaprueboquehierasaloshombresporquesí,así comotampocoaprobaríaqueStanlastimaraaunamujer. Sacudílacabeza.Sóloqueríaestarsola. —Historiafamiliar.Tómalocomoquieras.Tumadrepasóunañoescogiendo entreotrohombreyyo.Dijoquenosamabaaambosynopodíadecidirse.Yono soportabalaideadecompartirla,perotampocopodíaolvidarla.Coneltiempoellase alejódelotrohombre,ymedijoqueyoeraelelegido,peromedoliómucho.Y

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todavía no me he repuesto, trece años más tarde. Ojalá pudiera ser noble, comprensivoytolerante,perotodavíameestremezcoaloírsunombre.Lavidanoes sencilla para las personas como nosotros. Nos gusta creer que nuestra vida nos pertenece,peronoesasí,Casseia.Noesasí.Ojaláfueradiferente. Nopudecreerquemipadremecontarasemejantecosa.Sindudanoqueríaoírla. Mispadressiemprehabíanestadoabsolutamenteenamorados,siempreloestarían.Yo noeraelproductodecaprichosyemocionesinestables,nidealgotancaóticocomo loquesucedíaentreCharlesyyo. Duranteunossegundosapenaspudehablar. —Vete, por favor —dije, llorando a moco tendido, y mi padre se fue, murmurandounadisculpa. A la mañana siguiente, después de un desayuno que duró una eternidad, acompañé a Charles a la estación Kowloon. Nos besamos casi como hermanos, demasiadodoloridosparahablar.Nossostuvimoslasmanosuninstante,mirándonos contímidaangustia.LuegoCharlessubióaltren,yyodimediavueltayechéacorrer. Lasfuerzasseestabanacumulando. Kleinpidiógarantíadesolidaridadperonolarecibió,yhubounaescisiónenel Consejo de VM. La Tierra y la Alianza pidieron a otros VM que firmaran más acuerdosfavorablesalaTierra.HubomásembargoscontraVMmásgrandes,y algunossefusionaronparaafrontarelagotamientodesusfondos,labancarrota.Aun losVMmásgrandescomprendieronqueelsistemadefamiliasindependientesse desmoronaba, que la solidaridad frente a la presión externa pronto sería una necesidadynounaelección. Laprimeravez,misolicitudparaelpuestodeaprendizfuerechazada.Regreséde DurreyalaUMSyreanudélosestudiosenlamuyreducidaFacultaddeGestióny Gobierno.Alosseismesespresentédenuevomisolicitud,ytambiénfuerechazada. Bithras Majumdar, síndico del VM Majumdar y tío tercero mío, había sido

llamadoalaTierraafinesdel2172(A.M.53),paradeclararanteelsenadode

EstadosUnidosdelHemisferioOccidental.EltestimoniodeBithraspudohaberse transmitido,ahorrándonosmuchodinero.Lospolíticosysíndicosraravezhablanen públicosinensayoprevio.PerolaarroganciadelaTierraeralegendaria. LaGAEO—GranAlianzaEste-Oeste—constituíalamayorpotenciaeconómica ypolíticadelaTierra.DentrodelaGAEO,EstadosUnidoshabíaconservadosu posicióncomoprimeroentreiguales.Aunasí,engeneralseaceptabaenMartequela GAEO utilizaba a Estados Unidos para expresar su disconformidad porque los marcianos no avanzaban hacia la unificación. Estados Unidos deseaba entablar diálogodirectamenteconunmarcianoinfluyente,yrecibirsutestimoniodirecto. Asu manera perversa, todo parecía muy romántico y aventurero; y si todos hubieransidoprácticos,talveznuncamehubieranofrecidolaoportunidaddeirala

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Tierra.AunelconejorojomásfanáticomirabalaTierraconreverencia.Almargende lo que opináramos sobre su política opresiva, su amor febril por una tecnología abrumadora,sucaóticocaudaldeexperimentaciónbiológica,suincreíblefrivolidad, en la Tierra se podía caminar desnudo al aire libre, y eso era algo que todos deseábamosprobaralmenosunavez. Así,trasmisdosfracasos,presentéotrasolicitud;creoqueestavezmimadre utilizósusinfluencias,aunquenuncaloconfesó.Misolicitudllegómáslejosque nunca,elniveldemisentrevistassubióvariosrangos,yalfinmedieronaentender quemetendríanseriamenteencuenta.

LaúltimavezqueCharlesyyonosvimosenesadécadafueenel2173.Mientras

esperabaunadecisiónrespectoamisolicitud,servíuntrimestrecomoayudanteenel ConsejoenUlyssesytrabajéenlaoficinadeBetteIrvineSharpe,mediadordeGran Tharsis.TrabajarparaSharpefueunagranexperiencia;mimadrepensabaqueaquel empleoindicabaquelosnotablesseinclinabanamifavor. Asistí a un baile que se celebró para recaudar fondos para la recién creada UniversidaddeInvestigacióndeTharsis,queyaerauncentroprestigiosoparala cienciateóricamarciana,asícomocentrodeinvestigaciónparapensantesmarcianos. Charlesestabaallíencompañíadeunajovencuyaapariencianomeagradó.Nos vimosbajolacúpulatransparenteycubiertadecintaserigidaparaesaocasión. Yollevabaunvestidodeliberadamenteprovocativoqueenfatizabaloquenoera precisoenfatizar.Charlesllevabaununiformeuniversitario,jerseyverdeypantalones grises.Charleslogrósepararsedelasgarrasdesuamigaynosencontramosfrentea frenteanteunamesacubiertadeverdurasfrescas.Medijoqueestabamaravillosa.Lo felicitéporsuropa,sinsinceridad;eraespantosa.Élparecíatranquilo,peroyoestaba nerviosa.Aúnmesentíaculpableporloquehabíapasadoentrenosotros;culpable,y algomás.Meincomodabaestarcercadeél,peroaúnloconsiderabaunamigo. —Hesolicitadounpuestodeaprendiz.MegustaríairalaTierra—dije—.Es probablequeloconsiga.PodríairalaTierraconmitíoBithras. Charlesdijoquesealegrabapormí,peroañadiósombríamente:

—Siloconsigues,estarásfueradosaños.Unañomarciano.

—Pasarárápidamente—dije.

Élpusocaradeduda.

—Tedijequesiempreestaríadispuestoasertupareja—soltó.

—Parecequenotehasconformadoconesperar—dijeenunarrebatodefuriay

embarazoquemeruborizó,agudizandomivoz.

Charlesahorateníaaplomoymásexperienciaconlagente.

—Nohassidodemasiadoalentadora.

—Nuncamehasllamado—dije.

Élsacudiólacabeza.

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—Fuistetúquienmedijoadiós,¿recuerdas?Aúntengounvestigiodeorgullo. Penséquetúmellamaríassicambiabasdeparecer. —Vayaarrogancia—respondí—.Lasrelacionessonrecíprocas. Sedispusoadeciralgoquenoqueríadecirymiróhaciaotrolado. —Tumundosehavueltomuygrandeparamí.Esperarnomeparecepráctico. Lomiréboquiabierta. —Hasmadurado—dijo—,teestásconvirtiendoentodoloqueesperabadeti.Te deseolomejor.Teamarésiempre. Hizounareverencia,diomediavueltaysealejó,dejándomeagitada.Yomehabía acercadocomounaviejaamigayélhabíamencionadoeseelementoincómodoque yoconsiderabaalgodelpasado,mientraslecontabaloqueprometíaserelmayor logrodemijovenvida.Esaextorsiónemocionalmerecíamidespreciomásprofundo. Atraveséellugaragrandeszancadasyentréenuncuartodebaño.Mequedé juntoallavaboymemiréenelespejoredondo,preguntándomeconenfadoporqué mesentíatantriste. —Enhorabuena—tratédeconvencerme. NuncamedisgustóCharles,nuncaencontréenélnadaquenoadmirase.Peroaún hoy, cuando un siglo de vida me separa de esa joven que era yo, no puedo considerarlaunatonta. Cuento todo esto como preludio para cosas que ni Charles ni yo podíamos imaginar. Ahora lo evoco y veo la inexorable marea de acontecimientos que se acumularon en los siguientes siete años marcianos, hasta culminar en el mayor acontecimientodelahistoriahumana. Dolor trivial, vidas triviales. El temblor de motas de polvo volando en la tormenta.

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SEGUNDAPARTE

Esposibleregresaralhogar,perosepagaunprecio.

AfinalesdelsigloXXII,elviajeentreMarteylaTierracontinuabasiendounlujo

paraempresasygobiernos,ounaextravaganciadelosmuyricos.Unpasajerode

masamediaqueviajaraentrelaTierrayMartepagabadosmillonesdedólaresdel

Tripleporeseprivilegio.

Elrestodebíaconformarseconenviarsusmensajesalavelocidaddelaluz,por

flujodedatos,yesolevantabaunabarreranaturalenlasconversacionesdepersonaa

persona.

DelaTierraalaLuna,larespuestatardadossegundosydostercios,losuficiente

paracontenerelalientosinperderlailación.ConMarte,laesperavariabaconla

danzaplanetaria,ypodíadurardecuarentaycuatroasieteminutos.

ElartedelaconversaciónentrelaTierrayMarteseperdiórápidamente.

2175-2176(A.M.54-55)

Encuantosupequeerafinalistaparaelpuestodeaprendiz,mepusearepasarmis conocimientosdepolíticaehistoriaculturaldelaTierra.Yasabíamásdeloquela mayoríadelosmarcianosaprendenensueducaciónnormal.Mehabíaconvertidoen algoinusitadoenMarte,unaterrófila.Ahoranecesitabaserunaexperta. Teníaciertaideasobrelaspreguntasquemeharían;sabíaquehabríaentrevistasy unescrutiniosevero,peronosabíaquiénmeharíalaspruebas.Cuandomeenteré,no supesisentiralivioonerviosismo.Enúltimainstancia,creoquesentíalivio.La primeraentrevistaseríaconAlice,principalpensantedeMajumdar. La entrevista tuvo lugar en Ylla, en una oficina reservada para reuniones interfamiliaresmásformales.Esamañanamevestídespacio,dedicandouncuidado especialamiropanuevamientrasseformababajolaesterademicama.Meexaminé enunespejoyenunaproyecciónvid,buscandodefectospordentroyporfuera. Tratédecalmarmemientrascaminabaloscienmetrosquemeseparabandelas cámarasdenegocios,escogiendodeliberadamenteuntrayectomáslargoalejadode lostúnelesprincipales,entrejardinesllenosdeflores,verdurasyarbustosquecrecían bajoláminasdesolartificial. Los pensantes eran invariablemente corteses, infinitamente pacientes, con personalidadesagradables.Tambiéneranmáslistosqueloshumanos,ymuchomás rápidos.NuncahabíahabladoconAlice,perosabíaquemitíohabíafijadociertas pautasparaaquelpuestodeaprendiz.Sindudaellameexaminaríaafondo.Dadami edadeinexperiencia,mispequeñasdudascrecieronhastadejarmereducidaaun manojodenervios. Lleguéunpocotempranoymepresentéanteelprebostedeselección,unhombre

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maduroymodestoderostromonacalqueveníadeJiddahysellamabaPeck.Había conocidoaPeckmientrasmepreparabaparamibeca.Éltratódetranquilizarme. —ElcontactoconAliceesanchoylimpio—dijo—.Hoyestádebuenhumor. Era una pequeña broma. Los pensantes no tenían estados de ánimo; podían emularlos,peronuncaerandominadosporellos.Adiferenciademí.Elestadode ánimoquemedominabarayabaenelpánico. Murmuréqueestabadispuestaacomenzar.Pecksonrió,mepalmeóelhombro comosifueraunachiquillaymeabriólapuertadelaoficina. Nunca había estado allí. Oscuros paneles de palisandro, una gruesa alfombra metabólicaverde,lucestenuesdetrásdeartefactosdebronce. Unajovendecabellolargoynegro,conunvestidoalechugadoyblanco—la imagendeAlice—parecíaestarsentadadetrásdelescritoriodematrizdeópalo,las manosplegadassobrelabrillantepiedranegrayrojiza.Alicehabíarecibidoese nombreporAliceLiddell,laniñaquehabíainspiradoloscélebreslibrosdeLewis Carroll,yutilizabacomointerfazunvividoretratoanimadodeLiddell.Laimagen titiló,revelandosuirrealidad,yseestabilizó. —Buenosdías—dijo.Usabaunaarmoniosavozdemujerjoven. —Buenosdías—sonreí.Misonrisa,comoAlice,titilórevelandosunaturaleza ilusoria. —Hemostrabajadojuntasunavez,perotalveznolorecuerdes—dijoAlice. —No—admití. —Cuandoteníasseisaños,dirigíunaseriedeLitVidshistóricosdeJiddah.Eras buenaalumna. —Gracias. —HaceunosmesesqueBithrasyelVMMajumdarsepreparanparaviajarala Tierraytratardirectamenteconvariossociosyfuncionariosdeallá. —Sí. Yoescuchabaatentamente,procurandoconcentrarmeenlaspalabrasynoenla imagen. —Bithras llevará consigo a dos jóvenes prometedores de la familia, como aprendicesyasistentes.Losaprendicescumpliránimportantesfunciones.Porfavor, siéntate. Mesenté. —¿Miaparienciateincomoda? —Nolocreo. Eraextrañoestarfrenteaesaniña,perolleguéalaconclusión—meimpusela conclusión—dequenomemolestaríaenexceso.Tendríaqueaprenderatrabajaren estrechacolaboraciónconpensantes. —TuprogramaeducativoesidealparaloqueBithrasnecesitaráenunaaprendiz.

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Hasdemostradosumointerésengestiónygobierno,yestudiasteteoríadegestiónen lasculturasdeflujodedatos. —Loheintentado—dije. —Tambiénhasinvestigadodetalladamentelascostumbres,historiaypolíticade laTierra.¿QuésientesporlaTierra? —Esfascinante—dije. —¿Laencuentrasatractiva? —Sueñoconella.Meencantaríaverladeverdad. —¿YlasociedaddelaTierra? —Martepareceatrasadoencomparación—dije.Yonosabía(nuncahesabido) disimular.Decualquiermodo,dudabaqueeldisimulodieraresultadoconAlice. —Creoqueesoesalgogeneralmenteaceptado.¿Cuálessonlospuntosfuertesde laTierra,consideradacomounidad? —NosésilaTierrapuedeconsiderarseunaunidad. —¿Porqué? —A pesar de las redes telemáticas, la educación común y el plebiscito instantáneo,haymuchadiversidad.Entrelasalianzas,losestadosautónomos,las minoríasdeaterapiados…muchasdiferencias. —¿YMarteesmásomenosvariado? —Menosvariadoymenoscoherente,diríayo. —¿Porqué? —ElochentaporcientodelapoblacióndelaTierraestáterapiadaoesaltamente natural.Hantenidounamayoríadenacimientospersonalizadosdurantesesentaaños terrícolas.Talveznuncahayahabidounapoblaciónmásselecta,inteligente,físicay mentalmentesaludableentodalahistoriahumana. —¿YMarte? Sonreí. —Valoramosnuestrasrarezas. —¿Somosmenoscoherentesennuestragestiónyennuestrasdecisiones? —Indudablemente.Bastaconmirarnuestrapresuntapolítica…nuestrosintentos deunificarnos. —¿CómocreesqueesoafectarálasnegociacionesdeBithras? —Notengoniidea.Nisiquieraséloqueél…loqueelVMoelConsejoplanean hacer. —¿CómopercibeselcarácterdelosEstadosUnidosylasalianzas? Expusecautelosamenteunabrevehistoria,conscientedelainmensamemoriade Alice,ydemievaluaciónforzosamentesimpledeuntemacomplejo. AfinesdelsigloXX,lasempresasinternacionalesejercíantantainfluenciacomo los gobiernos en los asuntos de la Tierra. La Tierra estaba sufriendo su primera

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revolucióndeflujodedatos;lainformaciónsehabíahechotanimportantecomolas materias primas y la mano de obra. A mediados del siglo XXI las fábricas de nanotecnologíaeranbaratasylosnanorrecicladoresproducíanmateriaprimaapartir deresiduos;losdatosyeldiseñolodominabantodo. Semanteníalafarsadelospaísesindependientesyelcontrolgubernamental,pero las decisiones políticas dependían más del beneficio económico que del orgullo nacional.Lasguerrasdesaparecían,elmercadolaboralfluctuabaimprevisiblementea medidaquesesumabanlospaísesendesarrollo—impulsadosporlananotecnología yotrasformasdeautomatización—yentodoelmundodelflujodedatossurgióuna clasedeoperariosterapiadosmuyaptos,profesionaleshábilesysegurosdesímismos queexigíanigualdadconlosdirectivosdelasempresas. En la segunda década del siglo XXI, nuevas técnicas de terapia psicológica comenzaron a transformar la cultura y la política de la Tierra. Los individuos terapiados—unanuevaclasemental,másqueeconómica—secomportabandeotra manera.Ademásdeevitarlasconductasmásextremasydestructivas,losterapiados eranmásflexiblesyadaptables,másinteligentes,yenconsecuenciamásescépticos. Evaluaban las afirmaciones políticas, filosóficas y religiosas según sus propias pautas.Noeran«creyentes».Noobstante,trabajabanfácilyeficientementeconotras personas,aunconaterapiados.Eleslogandelospartidariosdelaterapiaera:«Una sociedadsanaesunasociedadcortés».

Conlaunificacióneconómicadelamayoríadelospaísesenel2070,aumentóla

presiónparaquelosaterapiadoseliminaranlasextravaganciasydisfuncionesdela naturalezaylacultura.Losqueteníanunperfilpsicológicoinapropiadosetopaban concrecientesdificultadesparaencontrarempleo. Afinalesdelsiglo XXI,lasubclasedelosaterapiadosconstituíalamitaddela especiehumana,perocreabamenosdeunadécimapartedelaproduccióneconómica mundial. Lospaíses,culturasygrupospolíticostuvieronqueadaptarsealosterapiados parasobrevivir.Loscambiosfuerondrásticos,einclusocruelesparaalgunos,pero mucho menos crueles que ciertas tendencias anteriores de la historia. Como me recordóAlice,elresultadonofuelamuertedelaorganizaciónpolíticaoreligiosa, comoalgunoshabíanprevisto,sinounaespeciederenacimiento.Sedesarrollaron nuevasymáselevadaspautas,filosofíasyreligiones. Alcambiarlosindividuos,tambiéncambiólaconductagrupal.Almismotiempo, en una relación de realimentación, cambió el carácter del comercio mundial. Al principiolospaísesygrandesempresasprocuraronmantenersusviejosprivilegiosy autonomía.Peroenlasúltimasdécadasdelsiglo XXI,lasempresasinternacionales, poseídasydirigidasporterapiadosygerentesestrechamentealiados,controlabanla economíamundialbajounadelgadapátinadegobiernosdemocráticosnacionales.

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Por tradición —la masa acumulada de una expresión cultural de deseos— se manteníanciertasapariencias,perolosindividuosygruposmáslúcidosnotenían dificultadenverloobvio. Lasempresaspertenecientesalostrabajadoresreconocíanámbitoseconómicos comunes.Elcomercioylosimpuestosseregulabanmásalládelasfronteras,las monedassemitificaban,lasredesdecréditoseextendíanportodoelmundo.La economía se convirtió en política. La nueva realidad quedó formalizada en las alianzassupranacionales. LaGAEO—oGranAlianzaEste-Oeste—abarcabaNorteamérica,lamayorparte deAsiayelSuresteAsiático,laIndiayPaquistán.LaGAHS—oGranAlianzadel HemisferioSur—abarcabaAustralia,Sudamérica,NuevaZelandaylamayorparte deÁfrica.LaComunidadEconómicaEuropeadioorigenaEurocon,alaquese incorporaronlospaísesbálticosybalcánicos,RusiaylaUniónTurca. LospaísesnoalineadosseencontrabanprincipalmenteenOrienteMedioyÁfrica delNorte,enzonasquenohabíansufridolarevoluciónindustrialnilarevolucióndel flujodedatos. Acomienzosdelsiglo XXII,muchosgobiernosdelaTierraprohibieronalos aterapiadostrabajarenpuestos«delicados»,amenosquetuvieranlacalificaciónde naturales,gentequenorequeríaterapiaparaseguirlasnuevaspautas.Yladefinición de«puestodelicado»eracadavezmásamplia. Entonceslascolonias lunaresymarcianas eranrudimentarias,con exigencias apremiantesparaloscolonos;noeranlugaresparaocultarinadaptados.Laépica empresadecolonizarMarteresultótanatractivaquelosorganizadorestuvieronque sermuyselectivosyrechazarinclusoalosterapiadosparafavoreceralosnaturales superiores,queconstituíanlamayorpartedeloscolonos. TodaslascoloniasdeljovenTripleaceptaronlaterapia;lamayoríarechazaronla terapiaobligatoria,lanuevatiraníadelaTierra. Aliceyyopasamosgradualmentedelaatmósferaenrarecidadeunexamenauna conversaciónmásinformal.Aliceguióesatransicióncontantahabilidadqueyoni medicuenta. Mepreguntabacómohabríasidovivirenunmundoderarezasypolvomental. PreguntéaAlicecómoimaginabaesemundo. —Muyinteresante,ymuchomáspeligroso—respondió—.Enciertomodohabía mayor variedad en la naturaleza humana. Lamentablemente, gran parte de esa variedaderaineficazodestructiva. —¿Tútehasterapiado?—pregunté. Alicerió. —Muchasveces.Esunafunciónderutinaparaunpensantesometersealanálisis ylaterapia.¿Ytú?

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—Nunca. Al parecer no tengo impulsos destructivos. ¿Puedo hacerte una pregunta? —Claro. Empezabaasentirmecómoda.SiAlicemeconsiderabainepta,nolodemostraba. —SilaTierraestansanaysaludable,¿porquéejercetantapresiónsobreMarte? ¿Laterapianomejoralacapacidaddenegociación? —Permiteunamejorcomprensióndeotrosindividuosyorganizaciones.Peroaún esprecisofijarmetasyemitirjuicios. —Deacuerdo.—Empezabaasentirlapasiónporladiscusión—.Digamosque ambasoperamosapartirdelosmismosdatos,yyonoestoydeacuerdocontigo. —¿Compartimoslasmismasmetas? —No.Digamosquenuestrasmetasdifieren.¿Porquénopodemosreunirnuestros recursosyceder,odejarnosunoalotroenpaz? —Puedeserposiblemientraslasmetasnoseanmutuamenteexcluyentes. —LaTierrapresionaaMarte,yesposibleunconflicto.Esoimplicaquesetrata deunjuegoconunsologanador,yelganadorselollevatodo. —Esunaposibilidad,unjuegodesumacero.Peronoeselúnicotipodejuego dondepuedehaberconflicto. Resoplédubitativamente. —Noloentiendo—dije,queriendodecir:Noestoydeacuerdo. —¿Pasamosaunasituaciónhipotética? —Adelante. —PlantearéelconflictoMarte-Tierrasinmatemáticascomplejas. —Tengo la sensación de que te has hecho modelos de esto a un nivel muy superior. —Sí—respondióAlice. Meechéareír. —Entoncesyamehasvencido. —Noquieroofenderte. —No—dije—.Sólomepreguntoparaquémemolestoendiscutir. —Porquenuncaestássatisfechacontusituaciónactual. —¿Cómohasdicho? —Nuncadebescesardemejorarteatimisma.Desdemipuntodevista,eresuna parejahumanaidealenunadiscusión,porquenuncameexcluyes.Otroslohacen. —¿Bithrasteexcluye? —Jamás,aunquemuchasvecesloheenfurecido. —Entoncescontinúa—dije.SiBithraspuedeaguantarlo,tambiényo. AlicedescribióenpalabrasyproyeccionesgráficasunaTierraquerápidamente alcanzaba un acuerdo del noventa por ciento en plebiscitos instantáneos, la

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integracióndelamayoríadelasmetasindividuales.Elflujodedatosdaríaalos individuosigualaccesoainformaciónvital.Loshumanosseríanredefinidoscomo unidadesdentrodeunorganismoracionalmásgrande,siendodependientes,pues podríanalcanzarrápidamenteunacuerdosobresolucionesparaproblemascomunes, perotambiénautónomos,puesaceptaríanladiversidaddeopinionesyperspectivas. Quisepreguntar:¿Quédiversidad,sitodosestándeacuerdo?Peroevidentemente Aliceteníadefinicionesmatemáticasmáselevadasparalascualesestaspalabraseran merasaproximaciones.Lalibertaddedisentirsedefenderíaenérgicamente,partiendo delsupuestoqueaununasociedadintegradaeinformadapodíacometererrores,pero quelosseresracionalesteníanmásprobabilidadesdeescogercaminosdirectosy clarosparallegaraunasolución.Aunasí,mimentalidadmarcianaseresistía. —Mepareceunopresivorégimenpolíticodecolmena—dije. —Talvez,perorecuerdaqueestamosdibujandounaculturadeflujodedatos. Diversidadyautonomíadentrodelaunidadpolítica. —Losgobiernospequeñossonmássensiblesalasnecesidadesindividuales.Si todosestánunificadosyalguiendisientedelasituaciónperonopuedeescaparaotro sistemadegobierno,¿haylibertad? —En la cultura mundial de la Tierra, el flujo de datos permite que aun los gobiernosgrandesseansensiblesalosdeseosindividuales.Lacomunicaciónentre losdiversosnivelesdelasorganizacionesescasiinstantáneayconstante. Repusequemeparecíaexcesivamenteoptimista. —Aunasí,losplebiscitossonrápidos.Elflujodedatosalientaaloshumanosa informarseydiscutirlosproblemas.Mejoradoporsusexpansiones,queprontoserán tanpotentescomolospensantes,yporconexionesconpensantesaúnmásavanzados, cadaniveldelaorganizaciónhumanaactúacomouncolosalprocesadorparaevaluar ydeterminarlaspolíticasmundiales.Elflujodedatosenlazaalosindividuosen paralelo,porasídecirlo.Coneltiempo,losgruposhumanosylospensantespodrían estartanintegradosqueresultaríanindistinguibles. »En ese punto, esa sociedad excede mi capacidad de plantear modelos de simulación—concluyóAlice. —Mentegrupal—ironicé—.Noquieroestarallícuandoocurra. —Seríainteresante—dijoAlice—.Siemprequedaríalaopcióndesimularel aislamientoindividual. —Pero entonces sentirías soledad —dije, con voz repentinamente trémula. Perversamente,ansiabaunaespeciedeconexiónconelacuerdoylacertidumbre, pertenecerrealmenteaunaverdadmásamplia,aunesfuerzomayoryunificado.Mi educaciónmarciana,mijuventudypersonalidadmemanteníanaisladayenundolor emocionalconstanteaunquenoextremo,conpocasensacióndepertenencia.Ansiaba profundamenteformarpartedeunacausajustaysuperior, teneramigosqueme

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comprendieran.Nosentirmesola.Enfrasestorpesyvacilantes,lecomentéestoa Alicecomosiellafueramiconfidenteynomiexaminadora. —Comprendeselimpulso—dijoAlice—.Posiblemente,siendomásjoven,lo comprendesmejorqueBithras. Temblé. —¿Túquierespertenecerencuerpoyalmaaalgomásgrande,mássignificativo? —No—dijoAlice—.Paramíessólounacuriosidad. Reíparaaliviarmiembarazoymitensión. —PeroparalagentedelaTierra… —Eldeseodeperteneceraalgomásgrandeesunafuerzahistóricareconocida,a vecesresistida,peroquemuchosconsideraninevitable. —Escalofriante. —ParaMarteessusituaciónactual,muyescalofriante—convinoAlice—.Las alianzasdelaTierrarepruebannuestras«rarezas»,comotúlasllamas.Deseansocios eficientesyracionales,conunaestabilidadsocialsimilar,enunsistemasolarunido económicamente. —Asíquenospresionan,porquesomosunplanetadíscolo.¿Túnocreesquelos marcianosdeseanperteneceraalgomásgrande? —Losmarcianosvaloranmuchosuintimidadeindividualidad—dijoAlice. —¿Filosofíadefrontera?—pregunté. —Marteestábastanteurbanizado.Losindividuosestánestrechamenteunidosen gruposeconómicosentodoelplaneta.Estonoseasemejaalasfamiliasoindividuos aisladosdeunaculturadefrontera. —¿HashabladoconBithrassobrelasmetasdelaTierra? —Aéllecorrespondedecírtelo. —Deacuerdo—dije—.Entoncestediréloqueyopienso,¿vale? Aliceasintió. —PiensoquelaTierratieneunplanmásamplio,yquelaautonomíadecualquier partedelTripleesunestorbo.Coneltiempo,querrándomesticarycontrolarMarte tal como han hecho con la Luna. Y luego harán lo mismo con el cinturón de asteroidesylascoloniasdelespacio,asimilándonosatodos,hastaquesuautoridad centralcontroletodoslosrecursosdelsistemasolar. —Mievaluaciónesparecida—dijoAlice—.¿Haspasadomuchotiempoenun ámbitoterrícolasimulado? —No—confesé. —Seaprendemuchoconlaexperiencia.Talveztambiéndeseesadoptaruna personalidadterrestresimulada,paracomprender. —Nomeinteresamuchoesa…intimidadtécnica—dije. —Esotambiénestípicodelosmarcianos.Debescomprenderíntimamenteatus

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rivalesparasabernegociar.Tegarantizoqueelloshabránestudiadodetalladamente lasactitudesmarcianas. —Siellosseconviertenennosotros,¿nopensaráncomonosotros? —Éseesunnotableerror…creerquecomprendercómopiensaotroesestarde acuerdoconsupensamiento.Comprendernoesconvertirse,noesestardeacuerdo. —Bien.¿YquésucederásitodalaTierraseenlazaytratamosconunamente grupal?¿Porquéaumentaríaesosunecesidadderecursos? —Porque las metas de una mentalidad muy integrada serán mucho más ambiciosasquelasdeunaorganizaciónmásheterogénea. —¿Nadieestásatisfechoconloquetiene? —Noenlaexperienciahumana.Noenelámbitodelosgobiernos,lospaísesolos planetas. Sacudílacabezatristemente. —¿Yquéhaydeti?—pregunté—.Túeresmáspoderosaeintegradaqueyo. ¿Eresmásambiciosa? —Pordiseño,sirvoalasnecesidadeshumanasymeconformoconello. —Perolegalmenteeresciudadana,conderechosigualesalosmíos.Esodebería incluirelderechoaquerermás. —Igualesantelaleynosignificadeigualnaturaleza. Reflexionéuninstanteensilencio.LaimagendeAlicesonrió. —Hedisfrutadomuchodenuestraconversación,Casseia. —Gracias—dije,recordandodeprontocuáleraelcometidodeaquelencuentro. Metranquilicé—.Hasidomuy…estimulante. —Esuncumplidoparamí. Medesvivíaporhacerlelapreguntaobvia. —LecomunicarémievaluaciónaBithras. —Gracias—repusecontimidez. —Naturalmente,habráentrevistasconhumanos. —Naturalmente. —Bithrasnohaceentrevistasdemanerahabitual. Lohabíaoídoantes,ymeparecíararo. —Élconfíamuchoensuscolaboradores,ytambiénenmí—dijoAlice,aún sonriendo. ¿Ypocoensupropiojuicio? —Vaya. —Volveremosahablar—dijo.SuimagensepusodepieyPeck,elpreboste, abriólapuertayentró.Medespedí. —¿Cómolohehecho?—preguntéaPeckmientrasélmeacompañabaafuera. —Notengonilamenoridea—dijo.

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Aguardéansiosamenteseisdías.Recuerdoqueestabaquisquillosa,inaguantable. Mi madre me defendió ante mi irritado padre; mi hermano Stan se limitó a no interponerse.Másparientespoblabanlosconejares,lafamiliademitíaysuscuatro hijosadolescentes.Tratédeocultarmetodoloposible,sinsabersieraunaespeciede pariaounacrisálidaapuntodeconvertirseenmariposa. HabléunavezconDiane,ahoraaprendizinstructorenlaUMDurrey,peronole mencionélaentrevista.Mehabíavueltosupersticiosa.Elrespaldodelasamistadesy la familia, pensaba, podría atraer la atención de deidades malignas, en busca de jóvenesafortunadasquenecesitabanquelaspusieranencintura. Elsextodíamipizarracampanilleóanunciandounmensajeoficial.Meencerréen mi habitación, me acosté en la litera y saqué la pizarra del bolsillo, apoyándola delantedemí.Aspiréprofundamenteyleíelmensaje.

QueridaCasseiaMajumdar:

SusolicitudparaactuarcomoaprendizdelsíndicoBithrasMajumdar delVMMajumdarhasidoaprobada.Ustedactuarácomoasistenteenel inminente viaje a la Tierra. Pronto se reunirá con Bithras. Por favor agilicesuspreparativos.

HELENDOUGALSecretariadelsíndico,VMMajumdar.

Metemblóelcuerpo.Metendíenlacama,sinsabersireírovomitar. Me dirigía directamente hacia el centro del poder, aunque sólo fuera como observadora. ElotroafortunadoaprendizeraunadustosujetodelaestacióndeMajumdaren VastitasBorealis,AlienPak-Lee.Alienteníadosañosmásqueyo.Habíatratadocon élbrevementeenlaUMS.Eracalladoysincero. TambiénnosllevábamosunacopiaregistradadeAlice.ElVMMajumdarpagaba, condescuento,unossietemillonesymedioparatrasladarnosaloscuatro(AliceDos contabacomopasajera,aunquepesabamenosdeveintekilos). ComosecretariayaprendizyopasaríamuchotiempoconmitíoterceroBithras, unsolterónempedernidoquecasimetriplicabaenedadyeralegendarioporsu aficiónaperseguirmujeres.Nuestrarelaciónfamiliarnosuponíaunobstáculopara él;yonoeraconsanguínea,yaunquelasrelacionesdentrodelVMsedesalentaban, eranbastantecomunes.Yolosabíaalaceptarelpuesto,peropensabaquepodría manejarlasituación. Mehabíandichoquesusinsinuacioneseranrazonablementediplomáticasyque aceptabalasnegativassinsentirsehumilladoniguardarrencor;tambiénmehabían dicho que en público sería paternal y protector, y que en muchos sentidos era

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honorable,inteligenteybondadoso. —Perositeacuestasconél—medijomimadremientrasmeayudabaahacerla maleta—,estásperdida. —¿Porqué?—pregunté. —Porque es un vejete conservador. Proclama que ama entrañablemente a las mujeres,yasumaneraescierto.Pero,porloquemehacontadounadesusamantes, odiaelsexo. —Ahorasíquemehasconfundido—dije,metiendounrollodetelacrudaenel únicomaletíndeaceroquesepermitíaparaelviaje. —Escomounperroqueadoralacaceríaperoquenodisfrutademataralazorra. Meechéareír,peromimadreenarcólascejasyfruncióloslabios. —Créeme.Elviveparasutrabajo,yparaunsolterodesutalla,lasexualidad puedesercaótica,irracionalypotencialmentepeligrosa.Éltienequeconvivirconsu otroyo,unyoquejamáshapodidocontrolar.Peroesunaoportunidadincomparable parati. Hiceunamuecaymetímibotiquínenelmaletín. —Tócalo—dijomimadre.Toquéelbotiquínyseretorció. —Esfresco—dije—.Nosabíaquefuerasemejantemonstruo.¿Porquétodoslo soportan? —Esunmonstruosagrado,queridaCasseia.Siélnoexistiera,tendríamosque inventarlo.Considéralocomounritodeiniciaciónfamiliar.Resistesusinsinuaciones conhumoryastucia,yélharácualquiercosaporti.Yunavezquesepaquiéneres, dejarádeinsistir.—Examinóelmaletínconojoscríticos,asintióconlacabezacon aprobación—.Teenvidio.MeencantaríairalaTierra. —¿AunviajandoconBithras? —Noexistelamenorposibilidaddequetúoyonosacostáramosconél.—Me guiñóelojo—.Tenemosdemasiadobuengusto. Peroquéoportunidad…resistecontralabestia,ysalporelotroladosiendo todavíavirgen,cubiertadeoroyjoyas. —Bien…—asentí. Dosdíasantesdelapartida,BithrasmellamóasuoficinadeCiudadCárter,en Aonia Terra. Tomé el tren en Jiddah y viajé hasta Aonia; bajé mi maleta en la estación de Cárter. En Cárter, centro de planificación, vivía la mayor parte del personaladministrativodelVMMajumdar.TambiéneraelhogardeBithras. NuncahabíatenidounencuentropersonalconBithrasyestababastantenerviosa. HelenDougalmerecibióenlaestaciónymeacompañóenuntaxiporlostúneles detránsito.Heleneraunaatractivamujerdeveinteañosmarcianosquenoparecía muchomayorqueyo. CárterteníaunapoblacióndediezmilintegrantesdelVMyvarioscentenaresde

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solicitantes,lamayoríadeellosterrícolasqueinmigrabanporlasleyesrelacionadas conloseloi.Eraunaciudadgrande,peroestabaadministradaconeficienciayposeía túnelesyconejaresampliosybiendiseñados.Noparecíaatestadaycaótica,como VillaJácara,niexcesivamenteeficaz,comoDurrey,perotampocoeraacogedoray familiar como Ylla. La presencia de tantos terrícolas —algunos de ellos transformistasexóticos—creabaunaatmósferamuypocomarciana. Helenmediodatossobrelostemasquedebíamostratarymeasesorósobreel itinerariodeaquellavisitadedosdías. —Estúdialodespués—dijo—.AhoraBithrasquiereconocerasunuevaasistente. —Claro. NodetectélamenorenvidiaenelrostrodeHelenDougal.Mepreguntéporqué Bithrasnolallevabaaellaenvezdeamí,ysiellapensabaqueyoleestabarobando elpuesto.Comoyoeraunpocomásjovenenapariencia,ysindudaenedad…Con loquehabíaoído,todoeraposible.Debídistraermeuninstante,porqueHelensonrió pacientementeydijo:

—Túeresunaaprendiz.Notengonadaquetemerdeti,nitúdemí.

—¿YquéhaydeBithras?

—Créeme,muchasdelascosasquehasoídosobrenuestrosíndicosonpuras

patrañas.

—¿Sí?

—Losdefensoresyrepresentantesfamiliaressereúnenestatardealasquince.

Primero,sinembargo,tereunirásconBithrasyconmigoparaalmorzar.AlienPak-

LeetodavíaestáenBorealis.Llegarápasadomañana. AlmorzamosenuncomedorpróximoalaoficinaprincipaldeBithras.Yohabía esperado pocos lujos, pero el ambiente era austero: nanoalimentos insípidos, té

presentadoenantiguasycascadasjarras,tazaspicadas,mesasquedebíancontener metalextraídoporlospioneros. Bithrasentró,aferrandosupizarraymaldiciendoenloquealprincipiotomépor hindi;luegosupequeerapenjabi.Sesentóalamesabruscamente.EnMartenoes fácilsentarseconfuerza,peroélhizoloposible.Lapizarrapatinóunoscentímetros porlamesayélsedisculpóenperfectoyfluidoinglés. Eramoreno,casirojo,conojosintensosyrasgosapuestosquesehinchabanensu madurez.Uncortoyrígidomechóndecabellonegrosinunasolacanalecoronabala cabeza.Brazosypiernasgruesas,bastantemusculosasparatratarsedeunmarciano, sobresalíanenérgicamentedeuncuerpobajo.Llevabaunacamisadealgodónblanco yzapatillasdetenis.ElteniseraeldeportefavoritodeBithras. —¡Lapresiónescadavezmayor!—dijo,sacudiendolacabeza.Memirócon brillantes ojos de chiquillo y sonrió—. ¡Presentaciones! ¡Mi sobrina, mi nueva aprendizyasistente!

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Melevantédelasientoymeincliné.Élhizootrotantoymeestrechólamano. Posósusojosenmipecho,quenoeramuyincitantedebajodelmonosuelto. —Vienesmuybienrecomendada,Casseia.Tengograndesexpectativas. Mesonrojé.Élcabeceóanimadamente. —Pensé que tendríamos tiempo para almorzar a solas, pero no es así… comenzamosatrabajardeinmediato.¿Dóndeestánlosdefensores? Seabriólapuertayentraronseisdelosmáseminentesabogadosygerentesdel VMMajumdar.Yohabíaconocidoacuatrodeellosenreunionessocialesconel correrdelosaños.Tresvarones,tresmujeres,todosconcamisablanca,pantalones cortosytoallasentornoalcuello,comosihubieranestadojugandoalteniscon Bithras. Nuncahabíavistoatantosnotablesreunidosenunasolahabitación:miprimer contactoconelcentrodelpoder. Bithrassaludóatodosconuncabeceo.Pasóporaltolaspresentaciones.Yoestaba allíparaquemepusieranalcorriente,noalainversa. —Comenzaré de inmediato —dijo Bithras—. Somos un planeta infeliz. No satisfacemosalaTierra.Esoesbastantetriste,peroenrealidadnuestrosprogresos sonlentosdesdetodopuntodevista.Nadieescapazdeponersedeacuerdo.Ha pasadomásdeunañodesdelacaídadelGobiernoestatista,ytodoloquehemos conseguidohasidoreorganizarelConsejoycelebrarreunionesprovisionales.La economía ha retrocedido, y estamos en peor situación que antes de que Dauble iniciarasusmaniobras.Estohaperjudicadoelcomercio.Notenemosunaentidad únicaquedirijanuestrastransacciones.LasorganizacionesdelaTierradebentratar concadaVMporseparado,yvérselasconcelososgobernadoresdedistrito.Todavía tenemos miedo de cooperar para defender nuestros intereses comunes, de caer nuevamenteenlatrampaestatista.Enconsecuencia… Entrelazólasmanos. —Nos estamos perjudicando. Tenemos que terminar con las recriminaciones acercadequiénestabadeacuerdoconDaubleyquiénno.Debemosdejardecastigar alossimpatizantesdelaLunaylaTierraexcluyéndolosdelConsejo.Comosabéis, mehereunidoconlossíndicosdelosveinteVMmásgrandesdeMarteenlos últimosmeses,paraelaborarunapropuestaparalaunificaciónmarciana,trabajandoa espaldasdelConsejo.LlevoalaTierraunpaquetequepresentar,ylopresentaréesta noche ante el Consejo. Vosotros lo habéis estudiado… es precipitado, precario, defectuoso. Os doy una última oportunidad de criticarlo desde una perspectiva egoísta.Decidmealgoqueyonosepa. —Priva a los VM del derecho a controlar su propio comercio —dijo Hettie Bishop,abogadaprincipal—.Séquedebemosorganizarnos,peroestoesdemasiado estatista.

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—Insisto,decidmealgoqueyonosepa. —Otorgamáspoderquenuncaalosgobernadoresdedistrito—dijoNilsBodrum de Argyre—. Los gobernadores están enamorados de sus deberes y sus tierras. AlgunoscreenqueMarteesunparaísonaturalquedebepreservarse.Seisempréstitos del Triple han fracasado porque no pudimos garantizar respuestas rápidas a los requerimientosderecursos.Laburocraciaconservacionistanosestrangula. Bithrassonrió. —Deacuerdo,Nils.Vealgrano. —Silosgobernadoressiguenaferrándoseasucriterioconservacionista,yles damosmáspoder,podemosdespedirnosdemillonesdedólaresdelTriple.Eldinero delTriplenorespaldarálaproteccióndenuestrosrecursos.Tendremosquereducirlas coloniasyrechazarinmigrantesterrícolas.Esonoharáfelizanadie,ymuchomenos alaTierra.¿Adóndeenviaránasusbuscadoresdeeternidad?Porcadarefugiado eloi… —Inmigrante—señalóhurañamenteHettieBishop. —«Inmigrante».Recuerdoaestaaugustaasambleaquenospaganunmillónde dólaresdelTriple.YesedinerocirculaprimeroporlosbancosdeMajumdar. Bithrasescuchabaconatención. —NoentiendoporquélaTierradeseaquelosgobernadoresseanmásfuertes— concluyóBodrum,entrelazandolasmanos. —NospresionanparaquehayaunGobiernounificadoylosVMcedanpoder— dijoSamuelWashingtondeBauxitos,enlasmontañasNereidum—.Hacediezaños quepersigueneseobjetivo.Yestándispuestosaejercermuchapresión. —¿Quéclasedefuerzapuedenutilizar?—preguntóHettieBishop. Juntoaella,NanceMisra-Majumdar,lamayordenuestrasabogadas,rióentre dientesymeneólacabeza. —En los últimos diez años han llegado a Marte doscientos noventa mil inmigrantesterrícolas.HanascendidoaposicionesimportantesencadaVM,algunos trabajanenelConsejo… —¿Adóndequieresllegar,Nance?—preguntóHettie. Nanceseencogiódehombros. —Anteslosllamabanquintacolumnistas—dijo. —¿Atodosellos?—preguntósocarronamenteBithras. Nancesonrióconpaciencia. —NuestrospensantessefabricanenlaTierra.Puedenpasarañoshastaquelos pensantesdeTharsisfuncionen.TodasnuestrasfábricasdenanovienendelaTierra, almenossudiseño. —Nadiehaencontradoirregularidadesenlosdiseñosnienelsoftware—señaló Hettie—.Nance,nohaymotivoparaserparanoicos.

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Bithrasirguióelmentónehizogirarlasilla. —Noveomotivosparapreverproblemas,peroNancetienerazón.Teóricamente hay muchos modos en que podrían desgastar nuestro poder sin recurrir a una expediciónmilitarmasivaporelespacio,queentodocasinuncahasidoviable,aun paraunmundotanricoypoderosocomolaTierra. Yo no podía creer que estuvieran discutiendo semejantes cosas. Sentí dudas, repulsiónyfascinación,todoalmismotiempo. —No tenemos defensas organizadas —dijo Nils Bodrum—. Al menos una autoridadcentraltieneesaventaja…mayorcapacidadparaorganizarunejércitoy defendernuestroplaneta. Evidentemente Bithras no estaba complacido con el rumbo que tomaba la conversación. —Amigosmíos,esoaúnnoconstituyeunproblemaserio.LaTierrasimplemente deseaquepresentemosunfrenteunidoparanegociar,yhaseñaladoalVMdemayor poderfinanciero,elnuestro,paracatalizarlaunificación.Conperdóndelapalabra. —¿Porquéunificacióndebeserunapalabra?—dijoHettie—.PorDios,como abogada, os digo que me gustaría encontrar el modo de salir de ese barullo de excepcionesytriquiñuelasquellamamosnuestraCartaOrgánica. —LaLunapasóporestohacevariasdécadas—apuntóNance—.Desdeelcisma, cuando la Tierra no pudo costearse la administración de mundos tan lejanos y nosotrosnosseparamos… —Estopareceunvidhistórico—comentóNilsconunaligerasonrisa. Nancemiróconmalceñoycontinuó:

—Noshemosliadoenunamarañadedisturbiosconstantes.LaLunaencontróuna

solución.Modificósuconstitución…

—YfuereabsorbidaporlaTierra—repusoNils—.Suindependenciaessóloun

sueño.

—Nosotrosestamosmuchomáslejos—dijoHettie.

Nilsnocedióunpalmo.

—Nonecesitamosquenosimponganelordendesdefuera.Necesitamostiempo

paraencontrarnuestropropiocamino,nuestramejorsoluciónpropia.

Bithrassuspiró.

—Misestimadosabogadosmedicenloqueyasé,yluegolorepitenunayotra

vez.

—CuandoaceptasesasugerenciadepodernegociarconlaTierra—dijoHettie—,

¿cómoesperasqueelloscreanquepuedeshacerlavalerenelConsejo?Unacuerdo

preliminaresunacosa…

Bithrasexpresóundisgustoextremo.

—DiréalaTierraqueelVMMajumdarretendrátodatransacciónendólaresdel

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TripleatodoVMquenofirme. —¡Eso es traición! —estalló Nils—. Todos los VM de este planeta podrían querellarseconnosotros…yconrazón. —¿Yquétribunallosoirá?—preguntóBithras—.Notenemosunaestructura judicial efectiva en Marte desde que Dauble… nuestros propios abogados se querellaronconDaubleenlaTierra,noenMarte.¿QuétribunaldelaTierraaceptaría unpleitoconcernientesóloaMarte?—Bithraslosmiróconseveridad—.Amigos míos,¿cuántohacequeunVMnosequerellaconotroVM? —Treintayunaños—dijoHettieconcalma,labarbillaenlamano. —¿Yporqué?—continuóBithras,apoyandolapalmaenlamesa. —¡Honor!—exclamóNils. —Pamplinas—dijoNance—.Nadiehaqueridoeliminarlailusión.CadaVMes unparia,unrenegado,yelConsejoesunafarsacortés. —¡Perofunciona!—dijoNils—.Losabogadosnegocian,conversan,lleganaun acuerdoantesderecurriralostribunales.Trabajamosaespaldasdelosgobernadores. EsinconcebiblequeMajumdarpongaenpeligrolaexistenciamismadeotrosVM. —Quizá—dijoBithras—.Perolaalternativaespeor.LaTierrasindudahará muchasamenazassinoactuamosdeprisa.Yunadeellasseráunembargototal. Nuestrasindustriasmásnuevaspuedensalirmuyperjudicadas,talvezarruinarse. —Poresopodríamosquerellarnos—insistióNils,perosinconvicción. —Amigos míos, os he ofrecido la oportunidad de comentar este proyecto de constitución —dijo Bithras—. Tenéis hasta las dieciséis de hoy. Todos somos conscientesdelospeligros.TodossomosconscientesdeloquesientelaTierrapor Marte. —Yoesperabaconvencertedequeabandonarasestafarsa—dijoNils. —Notenemosesaopción.Soysólounmascaróndeproaenestebarco,amigos —concluyó Bithras—. Voy a la Tierra con humildad, para evitar un desastre. Nosotrossomossólocincomillones.EnlaTierrasontreintamilmillones.LaTierra quiereaccesoanuestrosrecursos.Quierecontrolarnuestrosrecursos.Elúnicomodo demantenernuestralibertadesponernuestracasaenorden,cederantelaTierralo suficienteparapostergarvariosañoslapróximaconfrontación,talvezunadécada. Somosdébiles.Unaplazamientoesnuestramejoropción. —Nosimpondránungobiernoestatista—dijoNils—,yluegoadecuaránese gobiernoasuspropósitos,ycuandohayaterminado,nosposeeránencuerpoyalma. —Esposible—admiróBithras—.Poresodebemosserlosprimerosendarnos unapuñaladaporlaespalda,comodiríaNils. Bithras se presentó ante el Consejo solo y expuso las propuestas que había elaboradoconloscincoprincipalesVMmarcianos.Eldebatefueapasionado;anadie legustabanlasopciones,peronadiequeríaserelprimeroenatraerlafuriadela

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Tierra.

Dealgunamaneraselasingenióparallegaraunproyectoaceptable.Bithrasnos

enviómensajesaAlienyamícuandoterminólasesión:

Misqueridosyjóvenesasistentes:

Todoslosmarcianossoncobardes.Hanaceptadolaspropuestas. ¡Salve! Elviajecomenzóconunacenadedespedidaenlaterminaldesalidasdelpuerto espacial Atwood, al oeste de Pavonis Mons. Amigos, familiares y dignatarios acudieronalpuertoadespedirnos. Porrazonesdeseguridad,Bithrassubiríaalalanzaderaenelúltimomomento. Durantelosúltimosdíashabíandejadoamenazasanónimascontrasuvidaenlos buzonesfamiliares,desdeelanunciodesupartidaalaTierra.Algunossospechaban deestatistasresentidos;otrospensabanenlosVMmáspequeños,queteníanmenos queganarymuchoqueperder. Mimadre,mipadreymihermanoestabansentadosenunrincóndelasala,cerca de un ventanal que daba sobre el puerto. Las romas y blancas narices de las lanzaderasasomabanporlascompuertasdelossilos.Larojablandarenaformaba estríaslisassobreelblancopavimento.Infatigablesarbeitersdelimpiezarecorríanel camposincesar. Hablábamos a borbotones, con largos paréntesis de silencio: circunspección marciana.Mimadreymipadreprocurabannomostrarsuorgullonisutristeza.Stan simplementesonreía.Stansiempresonreía,enlosbuenosyenlosmalostiempos. Algunoslojuzgabanmalporesacausa,perodadalaformadesurostro,paraélera másfácilsonreírquenohacerlo. Mipadremeaferróloshombrosydijo:

—Teiráestupendamente.

—Claroquesí—repusomimadre.

—Tendremosqueadoptaraalguiendurantetuausencia—continuómipadre—.

Nopodremossoportarlacasavacía.

—Claroqueno—dijomimadre—.Stanseirádentrodeunoscuantosmeses…

—¿Sí?—dijoStan.Suexclamaciónteníauntonoraro,desorpresaalmargende

labroma.

—Ytendremoselconejarparanosotrossolosporprimeravezendiezaños.¿Qué

deberíamoshacer?

—Cambiarlasalfombras—dijomipadre—.Noselimpiansolastanbiencomo

antes.

Yoescuchabaconunamezcladeembarazoyaflicción.Ahorasóloqueríaestar

solaparallorar,peronoeraposible.

—Estaremosorgullososdeti—dijomipadre,yluego,porlasdudas,lorepitióen

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vozmásalta. —Lo intentaré —murmuré, escrutándole el rostro. Mi padre y yo nunca nos habíamoscomunicadodeltodo;suamorsiemprehabíasidoevidente,yélnuncame habíadefraudado,peroamenudoeraunaincógnita.Creíaconoceramimadre,pero mipadrenuncamesorprendíaymimadrenuncadejabadehacerlo. —Noprolonguemosestasituación—dijomimadreconfirmezaaferrandocon insistenciaelcododemipadre.Ambasnosabrazamos.Yolaestrujéconfuerza, sintiéndomecomounachiquilla,ansiandoquemesentaraensuregazoymeacunara. Ellaapartóconsuavidadperoconfirmeza,sonriendo,lagrimeando.Mipadreme cogiólamanoylasacudió.Tambiénteníalágrimasenlosojos.Dieronmediavuelta ysefueron. Stansequedóunpocomás.Nosapartamosdelamuchedumbreensilencio,hasta queélladeólacabezaysusurró:

—Teecharándemenos.

—Losé.

—Tambiényo.

—Eltiempopasarápronto—dije.

—Voyacasarme—dijoél,irguiendoorgullosamentelamandíbula.

—¿Qué?

—ConJaneWolper.

—¿DeCailetet?—Sí.

—Stan,papáodiaCailetet.Sonambiciososyselenitas.Nuncahemospodido

compartirnadaconellos.

—Talvezporesolaamo.

Lomiréatónita.

—Eresincreíble—dije.

—Sí.—Parecíacomplacidoconsigomismo.

—¿Tepasarásalafamiliadeellos…?—Sí.

—Mealegrairmeahora.

—Temantendréinformada—dijoStan—.Sipapánodicenadasobremí,sabrás

quetodohaidomal.Tedarélosdetallescuandoseasientelapolvareda.

Lorecordécorriendoporeltúnelqueuníanuestrashabitacionescuandoéltenía

cincoañosyyodosymedioyloadoraba.Podíasaltarcomouncanguroyusaba

almohadillasdecauchoparabrincarporlostúneles.Atlético,sereno,conaplomo.

Nuncahabíasidodíscoloniproblemático.Ahoraerasuturnodeheriryprovocar.

Nosabrazamos.

—Nodejesqueellatedomine.

Stanhizounamuecapetulante,laborróconlamanocomounpayasoysonrió

feliz.

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—Meenorgullecequelohayaslogrado,Casseia—dijo.Meabrazórápidamente, meestrechólamano,meentregóunpequeñopaqueteysemarchó. Mesentéenunrincónyabríelpaquete.Dentrohabíauncartuchocontodos nuestrosdocumentosyvidsdelafamiliadesangre.Stanhabíapagadounatarifa adicionalparaquemepermitieranllevaraquellosciengramosdepeso;lacajatenía unsellodecarga.Mesentíaúnmásvacíaysola. Mevolvíhacialasalaatestadaconunaespeciedemiedorebosante.Lalanzadera partiríaalcabodedoshoras.YosubiríaalaTua-motu,dentrodemenosdeseishoras. No faltaban ni veinte horas para que abandonáramos la órbita de Marte y nos lanzáramosentrayectoriasolar. GuardéelregalodeStan,erguíloshombrosymeinternéenlamultitudconuna gransonrisafalsa. Aun en sus versiones de más lujo, el viaje espacial nunca fue cómodo. La lanzaderaquenospusoenórbitaeraunatoscaintroducciónalasimprescindibles frugalidadesdeabandonarunplaneta:salirdisparadodelapeceraplanetariaenuna columnadehidrógenoometanollameante,dentrodeunacabinacilíndricademenos dediezmetrosdeanchura,todosencírculosapiladosconlospiesapuntandohacia fuera,setentapasajerosydostripulantes,perdiendoeltranquilizadorabrazodeMarte paracaersincesar… Labiquímicatemporalayudaba.Lospasajerosqueteníaninstaladaunabiquímica permanente para adaptarse a condiciones de microgravedad pasaron dormidos la primerahoraenórbita,mientraslanavesemovíacuidadosamenteparaacoplarsecon la Tuamotu. Yo había rechazado aquel procedimiento tan radical —¿con cuánta frecuenciaviajaríaentremundos?—yhabíaescogidoeltratamientotemporal.Pasé todoeltiempodespierta,mientrasmicuerposeadaptabaalaprofundaincertidumbre deunacaídaconstante. Habíaciertascosasquenoesperaba.Lasrápidasadaptacionesdelabiquímica temporalcausabanunaespeciedeeuforiaqueeraagradableyperturbadoraalavez. Durantevariosminutosmesentíincreíblementesensual,peroesopasó,ysóloquedó uncosquilleoconstanteentodomicuerpo. BithrasyPak-LeehabíanllegadoaAtwoodmástarde,yestabanenlalanzadera debajodemí.AliceDosestabaenlabodega,enuncamaroteespecialparapensantes. Estarlejosdelosenlacesderederacomolaprivaciónsensorialparaunpensante; mientrasestuviéramosenelespacio,sóloseríaoperativamenosdeunadécimaparte delacapacidaddeAliceDos.Laanchuradebandadelacomunicaciónespacialera insuficienteparamantenerlaplenamenteocupada.Nodormiría,desdeluego,pero pasaría gran parte del viaje hurgando en su gran banco de datos para establecer correlacionesentrelahistoriaterrícolaylamarciana. MuchospensanteshabíancreadoenjundiosasyautorizadasobrasLitVidmientras

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estabanensueñodemáquina.Algunosdecíanquelosmejoreshistoriadoresyano eranhumanos,peroyonoestabadeacuerdo.AliceUnoyAliceDosmeparecían muyhumanas.Aliceinclusohablabadesucopiacomodeuna«hija».Yonuncahabía trabajadoconpensantes,yestabaencantada. Sentadaenmiestrechaliteraen laoscuridad,mientras unaproyeccióndela superficienaranjayrojadeMarterodabasobremí,mepreguntéquéestaríahaciendo Charles.Adiferenciadeél,yoaúnnohabíaencontradoanadieconquienocupar seriamentemitiempolibre.EldíaanteriorhabíahabladoconDianeyellamehabía preguntadosiesperabainiciarunromanceabordo.«Nilosueñes—lerespondí—. Seréunconejoocupado». Elviajedeidaduraríaochomesesterráqueos.Cadapasajeroescogíaentretres opciones:sueñotibioconlamentesumidaenunsofisticadoámbitodesimulación(a veces llamado crudamente ciber-nación), viaje en tiempo real, o una mezcla preprogramadadeambascosas.Lamayoríadelosmarcianosescogíantiemporeal. LamayoríadelosterrestresqueregresabanalaTierraescogíansimulacionesysueño tibio. LaescenadeMartecambiódeprontoporunavisióndelaTuamotuenelespacio. Conlosbotalonesdesplegados,loscilindrosdepasajerosabrazadosalcasco,nuestro hogardelospróximosochomesesresultabadiminutoenelfondodeestrellas.Naves remolcadoras sujetaban tanques de helio tres, agua y metano a la proa. Los impulsoresseflexionabanexperimentalmenteenlapopa. Unavocecitabrindabauncomentariopermanenteenunoído.LaTuamotutenía quinceañosterráqueos,sehabíaconstruidoenórbitadelaTierra,semanteníapor nanotecnología,eraveteranadecincocruces,sehabíamejoradoantesdesuviajea Marte, era alabada por las guías de viajes de la Tierra y Marte. Llevaba cinco tripulantes: tres humanos, un pensante especializado, y un pensante esclavo de respaldo. Tuveunarrebatodeclaustrofobiaalpensarquepermaneceríaencerradatanto tiempo. Había estudiado el diseño de la nave pocas horas antes de subir a ella, aprendidoadesplazarmeporelcilindrodepasajeros,analizadolarutinadeabordo. Perotendríaquesuperarlacertezadequenohabíasalida.Aunquehabíapasadola mayorpartedemividaentúnelesyespacioscerrados,siemprehabíaotrotúnel,otro conejar,yenúltimainstanciapodíaponermeeltraje,atravesarunacámaraparair Arriba,lujosdelosquenodisponíaenlaTuamotu. Meinquietabalaideadepasartantosmesesencompañíadetanpocos.¿Ysi Bithras,Alienyyononosllevábamosbien? Undiminutoascensortransportabatrespasajerosporvezalolargodelcasco, desdelacámaraprimariahastaunapequeñacabinaquehabíadelantedelosescudos deimpulso.Elcamarerodenuestrocilindro—bajo,tieso,decabellorubioytez

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morena, de unos cuarenta años terráqueos, con ojos penetrantes y negros— nos saludóformalycortésmenteysepresentócomoAcre.Teníalanotablehabilidadde usarlospiescomomanos,ydedoblarlaspiernaslargasybronceadashaciaatrásy haciadelante,todolocualdemostrórápidamenteyconexplicacionesmínimas.Nos escoltóenpequeñosgruposhastalacámarasecundaria.Desdeallí,trepamosporun tubodeaccesodeunmetrodeanchurahastanuestrocilindro;entramosenlasalade observación,rodeadosporventanasdevisióndirectaqueenaquelmomentoestaban cerradasyprotegidas. En la sala había espacio para todos nosotros. Allí juntos aguardamos instrucciones. Bithras encabezó el último contingente de pasajeros y deliberó brevementeconelcamareroantesdeecharunceñudovistazoalgrupo.Cuandosus ojosseencontraronconlosmíos,convirtióelceñofruncidoenradiantesonrisa, doblóelbrazoyarqueólosdedosparasaludarme. El camarero me llamó por mi nombre desde el tubo de acceso. Floté hacia delante, cogiéndome a los asideros y chocando contra otros viajeros antes de afianzarme. —Entiendoqueustedestáacargodenuestraamiga—dijo,entregándomelacaja deAlice.EltransportearbeiterdeAlicepesabatantocomoellaynolohabíamos llevado;lealquilaríamosuntransporteenlaTierra. —Gracias—dije. —Porfavorsostengaestacosamientrasrevisamoslalistaynosorganizamos. —Noesunacosa—repliqué. —Perdón.—Elhombresonrió—.Laguardaremosensunichodespuésdela orientación. CogíaAliceconlamanoymedesplacéhaciaunladodelasala.Porelmomento Aliceera«endo»envezde«exo».Sussensoresysuvozestabandesactivados. —Ahoraquetodosestamosaquí—dijoelcamarero—,bienvenidosalaTuamotu. Lesdaremosinformaciónimportanteyluegolosacompañaremosasuscamarotes. BithrasyAlienPak-Leeflotabanjuntoamí. —Éste es mi segundo viaje a la Tierra —murmuró Bithras—. Para ti es el primero,¿verdad? —Elprimero—respondí. LamayoríadelosacentosinglesesdelaTierrameresultabanfamiliaresdelos LitVids;elmayordomo,Acre,parecíaaustraliano.Susrasgosparecíanaborígenes. Acrenosexpusolasnormasconclaridadyconcisión.Nosdioalgunosconsejossobre seguridadparalasiguienteetapadelviaje—impulsoeinyecciónenórbitasolar—y noshizorecorrerlasalaparafamiliarizarnoscondispositivosyprocedimientosde gravedadcero. —Mañanacomentaremoslosnivelesdeinmunizaciónylasopcionesdisponibles

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duranteelviaje.Algunasopcionesestáncerradas.Todaslasliterasdesueñotibio estánreservadas.Tampocohayaccesoalasliterastemporalesylasdesconexiones. Esperamosqueesonocauseinconvenientes. —¡Aydemí!—murmuróBithras. AcremeayudóaguardaraAliceensunichoymemostrócómoejecutarlos chequeosdeconexiónlegalmenterequeridos.Bithrasnosacompañóunosminutos, aplicóuntramodecintadeidentificaciónaunajunturaparaevitartodamanipulación noautorizadaydejóelrestoaAcreyamí. —¿Pensantefamiliar?—preguntóAcre. —Unacopia—respondí. —Meagradanlospensantes—dijo—.Unavezalmacenados,norepresentanel menorproblema.Ojaláviajaranconmayorfrecuencia.Elcapitándicequeaveces Sakyasesientesolo. Sakyaeraelpensantedelanave.Metílamanoenelnicho,apoyélapalmaenla conexióndeAliceparaidentificarme. —¿Todovabien?—pregunté. —Estoy cómoda, gracias —respondió Alice, entrando rápidamente en exo—. ¿Bithrasmehapuestosellodeseguridad?—Sí. —AhoraestoyhablandoconSakya.Estoresultaráagradable.¿Vendrásacharlar conmigocuandoestemosencamino? —Meencantaría—dije.Cerrélacompuertadelnicho.Acrelaaseguróymedio lallave—.LosfabricamosenMarte—expliqué. —TalvezleenseñemodalesaSakya. TodoenlaTuamotuerabastantenanotecnológico;lahabíanmejoradoconlos diseñosterrícolasmásrecientesantesdesuúltimocruce.Sehabíaeliminadoaquel delator olor a levadura y yodo que se producía durante la actividad nano. Las superficiesvisiblesdelanavepodíanadoptarunavariedadaparentementeinfinitade texturasycolores,ypodíanexhibiroproyectarimágenesconresoluciónmolecular. Mesentíenvueltaenlujosalexaminarmicamaroteprivado:dosmetrosportres pordos,sacodevaporprivadoyretretedevacío.Siqueríapodíatransformarcasi todoelcamaroteenunapantallaLit-Vidyquedarrodeabaporcualquierpaisajeque escogiera. Extraje el escritorio, conecté mi pizarra y seleccioné mi plan. El escritorio adquiriócolorytexturadepiedraymaderaconincrustacionesdeoro.Acariciéla superficietáctil;lasensaciónderoblebruñido,fríomármolylisometaleraperfecta. Eratradicionalquelospasajerossereunieranparaellanzamiento.Yoquería conseguirasiento,asíquemeapresuréasacarmisbártulosdelamaletayfuiapopa. AlienPak-Leemesiguióysesujetóaunasientojuntoamí. —¿Nerviosa?—preguntó.

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—Nocreo—dije. —Cielos,yosí.Nomemalinterpretes.SientoungranrespetoporBithras,peroes muyexigente.Estuvehablandoconelasistentequeloacompañóenelúltimoviaje. Medijoquepasóvariosmesesinfernales.HubounacrisisyBithrasinsistióencapear eltemporal. Bithrasregresóalasalaysesentójuntoanosotros. —Malditasea—rezongó. —¿Porqué?—pregunté. —Estanaveapestaaprogreso—dijo. Lasalasellenócuandosonóelgong.Elcamarero,conlaayudadeunosesbeltos ygrácilesarbeitersoctópodos,nossirvióbebidasyexplicóelprocedimientoalosno iniciados.Ellanzamientoseríacómodo,puesnosuperaríamosunterciodeg.Durante unashorastendríamosuna«vagasensacióndearribayabajo».Unterciodegestaba apenaspordebajodelocomúnenMarte,ynisiquieraseríaelpesocompletoparaun conejorojo. Los pasajeros que habían conseguido asiento se relajaron, y los que estaban flotandoencontraronasiderosyganchosybuscaronunlugardondeapoyarlospies. Miréconcuriosidadaquienesseríannuestroscompañerosduranteochomeses.En nuestrocilindroviajabaunafamilia,unaapuestaparejaconunahijaqueaparentaba unosdiecisieteañosterráqueos.Terrícolasnativos,alparecer.Lahija,demasiado bellaparaserdeltodonatural,jugabaconunaseudo-mascota. Acremiróelrelojdepulseraceremonialdesubrazoizquierdo,alzólamanoe iniciólacuentaatrás. Aladecinco,lanavevibrócomounacampana.Aladecuatro,eltechoproyectó una visión completa de popa. Todos miraron arriba, boquiabiertos. Los embudos impulsoresseflexionaron.Unmotordemetano-oxígenonosarrancaríadelaórbita marciana. Lenguas de fuego violáceo lamieron la oscuridad y el borde de Marte:

calentamientoyprueba.Luegoelmotorrugióatodapotencia,arrojandounlargo cononaranjaqueprontosetiñódeazultraslúcido. Pocoapocoadquirimospeso.Elpesocrecióhastaquetuvimoslasensaciónde estarotravezenMarte.Lospasajerosflotantesserieronyseapoyaronenelsuelo,y algunosinclusosepusieronabailar,batiendopalmas. Cortamosnuestroslazosconmimundonatal. Enmicamarote,antesdedormirme,estudiédiagramasdelmanualoperativodela nave, cosas que normalmente no me habrían interesado. Le habrían interesado a Charles, sin embargo, y de nuevo sentí la perversa obligación de pensar en él. Atribuíaestospensamientossimplementealtemorylaañoranza. Doce pasajeros de nuestro cilindro entrarían en sueño tibio cuando la nave

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hubieraextendidosusbotalones.Veintitréspermaneceríamosdespiertostodoelviaje, lamayoríamarcianos;diezmujeresytrecevarones,seisdeellos«libres»,aunqueyo sospechaba,dadaslascostumbresterrestresdelaépoca,queaunlosvaronesno acompañadosycasadosconstituíanunapresaapetecibleparaaventuraspasajeras. Peroyonoestabainteresada. NosentíadeentradaningúnafectoporAlien,yBithrastodavíaeraunaincógnita amenazadora,teniendoencuentaloquedeélmehabíandicho.Yonuncahabíasido demasiado gregaria —una reacción contra mis ruidosos parientes— y en aquel precisoinstanteestabaevitandounafiestaquesecelebrabaenelcomedor. Los motores de reacción química y los impulsores iónicos, empleados para arrancarlanavedesuórbitaplanetaria,yacelerarhastapordebajodelavelocidad decrucero,dejanunaínfimacantidaddedesechos.Sinembargo,laestelademasa de reacción del motor principal, calentada por fusión, contiene una ablación radiactivadesuperficiedemáquina.Elmotordefusióndebeactivarseteniendoen cuentalosvehículosquepuedencruzarestasórbitashastacuatrodíasdespués,tal comoexigenlasPautasdeNavegacióndelTriple. Lanavepondríaenmarchasusmotoresprincipalesadiezmillonesdekilómetros deMarte. El viento solar puede despejar todo residuo de fusión de una región a diez millonesdekilómetrosporencimaypordebajodelplanoenellapsodedossemanas (meinformóelmanual).Estodejasuficientemargenlamayoríadelasvecesdurante elciclosolar,peroenperíodosdeactividadsolarmínimalosresiduospuedentardar hasta cuarenta y cinco días en desaparecer, y debe obtenerse una autorización especialdeControldeNavegacióndelTripleparalanzarnavesimpulsadaspor fusiónenesteperíodo. Vivosdiagramastridimensionalesseproyectabanenelairecomplementandoel texto. LosviajesTierra-Marterealizadoscuandolaconfiguracióndelosplanetasnoes lamásfavorable,requierenmásaceleracionesporfusiónyvelocidadesmásaltas. Loscursosalargadosymásrápidos—encontrasteconloscursosmásabiertosy lentos—llevanlasnaveshastalaórbitadeVenus,yenocasioneshastalaórbitade Mercurio,conmayorexposiciónalaradiaciónsolar.Lananotecnologíamédicaha avanzadohastaelextremodequelaslesionesporradiacióndelospasajerosse puedenrepararrápidayeficientemente,eliminandotodoslosefectosnocivosdelas trayectoriasmáscercanasalSol. ¿Ysiyonoteníamaderaparaelvueloespacial?Habíaaprobadolosexámenes, perohabíaejemplosdepasajerossintoleranciaalespacioaquieneseraprecisosedar sinohabíacubículosdesueñotibiodisponibles. Parecíanaguardarmeochomesesdehorror.Elcamaroteeraasfixiante,elaire

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estabaenrarecido.MeimaginéaBithrasmanoseándome.Yoledaríaunporrazo,yél noseríademasiadocomprensivoymedespediríaantesdellegaralaTierra.No tendríamásopciónqueregresaralaprimeraoportunidaddisponible,pasardiezo docemesesenelespacio.Enloqueceríaymepondríaagritar.Elarbeitermédicodela nave me atiborraría de medicamentos y yo entraría en ese estado espantoso que describenlosLitVidspopulares,apresadaentremundos,lamenteliberadadelcuerpo sinteneradondeir,lejosdelasesferashumanizadas,obligadaatenerrelacióncon antiguasmonstruosidades. Meechéareír.Lasantiguasmonstruosidadesmeencontraríanlamardeaburrida ymerechazarían.Aisladayfracasada,terminaríaasesorandoalosminerosdelos asteroides sobre cómo programar sus prostitutas prostéticas para obtener una conductamásparecidaalareal. Lasrisitasterminaronencarcajadas.Rodéenmiliteraysofoquéelruido.Larisa noeraagradable—sonabaforzadayáspera—perosurtiósuefecto.Rodésobremi espalda.Habíaaplacadomistemores. Acreyelcamareroqueestabaacargodelcilindroopuestocelebraronunafiesta parael«díademediogrado».Acreeraunmaestroenfiestas;nuncaseaburría,nunca lefaltabaconversación.Sóloestabaasolascuandolosdemáspasajerosdormían. Suúnicadefensaparecíaserciertaobtusidadquedesalentabalasconversaciones largas.YoestabacasiseguradequenoeraunandroidefabricadoenlaTierra,perola sospechanuncasedesvaneciódeltodo. Lospasajerossereunieronenlasaladeamboscilindros,mezclándoselibremente, yvieroncómoMarteadquiríaeltamañodelaLunatalcomoseveíadelaTierra. Losterráqueosencontraronlapanorámicafascinante,yhubocancionessobre «Martelleno»,aunquesóloseveíaunterciodelplaneta.Elcapitándescorchóuna botelladechampánfrancés,unadecinco,segúndijo. La muchacha se me presentó durante el desayuno de nuestro tercer día; se llamabaOrianna,ysuspadreseranciudadanosdeEstadosUnidosyEurocon.Su rostro me fascinaba. De ojos rasgados y ligeramente asimétricos, pupilas rojizas comoópalosdeArcadia,tezimpolutadeunmorenomultirracial,seencontrabaasus anchas en microgravedad y flotaba como un gato. Me recomendó las mejores simulacionesdisponiblesenlanave,ypareciódivertirsecuandoledijequenome interesaban. —Losmarcianossonunarareza—dijo—.TendrásmuchoatractivoenlaTierra. Losterrícolasadoranalosmarcianos. MiprimeraimpresióndeOriannanofuemuyfavorable. Durante la primera semana, Bithras pasó mucho tiempo haciendo ejercicio, trabajandoensucabinaoaguardandoimpacientementeparacomunicarseconMarte. Raraveznoshablaba.Alienyyopasamosalgúntiempojuntosalprincipio,haciendo

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ejerciciosoestudiando,peronohacíamosbuenasmigasyprontobuscamosaotros pasajerosparaconversar. Conocíaelinteriorpúblicodenuestrocilindrodeproaapopa,yapesardemis reticenciashabíahabladoconcasitodos.Nohabíamuchasoportunidadesparaun idilio;loshombreseranmayoresqueyo,yningunoparecíainteresante;todos,como Bithras,eransujetosinfluyentes,muyenfrascadosenasuntosdelosquenopodían hablar. Yofantaseaba:estabaabordodeunanavedeinmigrantes,conhombresdeorigen diverso cuyos pasados ocultos se veían impulsados a confesar. Gente peligrosa, extraña,apasionada. Sobre el casco iba montado un telescopio de cuatro metros, que se mantuvo replegadoyocultodurantelosprimerosmillonesdekilómetros,yluegosedesplegó parausodelospasajeros.Yohabíareservadounashorasdeuso.Lashoraslibresa bordodelaTuamotueranidealesparaponersealcorrientedetemasqueyohabía descuidado,comolaastronomía. El mirador de nuestro cilindro estaba en la sala de observación, un pequeño cubículoconespacioparacuatropersonas.Yohabíaesperadoestudiarsola,probarme ennavegacióncelestialylocalizacióndeobjetosrastreandoalgunasestrellascercanas delasquesesabíaqueteníansistemasplanetarios.Queríaredescubriralmenoslos ejemplosmásdestacadosycercanos.PeroenelmiradormeencontréconOrianna. Sinrodeos,mepreguntósipodíareunirseconmigo. —Nohereservadohoras,ynolashaydisponibleshastadentrodeunasemana— sequejó—.Adorolaastronomía.Megustaríatransformarmeyviajaralasestrellas. —Separólasmanosunoscentímetros,sugiriendoeltamañopropuestoparahumanos diseñadosparamigracióninterestelar—.¿Temolesta? Memolestaba,peromismodalesmarcianosmeimponíanlacortesía.Ledijeque podíaunirseamí,yaceptóconunasonrisa. Eradiestraconloscontroles,ymeestropeóeljuegoallocalizarenpocosminutos todoslosobjetosqueyohabíaescogido.Expresémiadmiración. —Noesnada—dijo—.Mispadresmecompraronsieteexpansiones.Siquiero, puedotocarcasitodoslosinstrumentosmusicalesconpocosdíasdepráctica.No como los mejores, pero lo suficiente para pasar por una aficionada con talento. Dentrodeunoscuantosaños,silolegalizan,mepodríainstalarunminipensante. —¿Notemolestaposeertantostalentos?—pregunté. Oriannasearqueóyseimpulsóconundedo,poniéndosecabezaabajo.Setrabó conelpieydejódegirar. —Estoyacostumbrada.AunenlaTierra,algunospiensanquemispadresyyo hemosidodemasiadolejos.Hepedidocosas,melashandado…enrealidadtengo quemoderarmeparahaceramigos.

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—¿Ahorateestásmoderando? —Claro. Jamás alardeo. Es el mejor modo de estropear toda posibilidad de conectar.Túeresunanatural,¿verdad? Asentí. —Algunosamigosmíosteenvidiarían.Laoportunidaddeserloqueeres.Pero seríamuylenta.¿Nuncatesienteslenta? Meechéareír.Erademasiadoetéreaparaenfadarse. —Continuamente—dije. —¿Entoncesporquénoteexpandes?Afindecuentasesposible,aunenMarte. YtúeresdeMajumdar,elVMfinanciero,¿verdad? Eltonodeestaúltimapreguntamerevelóqueellasabíamuybienqueyoerade Majumdar. —Sí.¿CuántotiempohasestadoenMarte? —Elsuficienteparasituarme.Dosmeses.Llegamosenunanaverápida,desdela órbita de Venus. Mis padres nunca habían estado en Marte. Todos decían que teníamosquevercómoeranMarteylaLuna.Deprimeramano. —¿Tehagustado? —Esmaravilloso.¡Tantosdesafíos!Realmentebello.Comosielplanetaentero estuvierallegandoalapubertad. Nuncalohabíaoídodescribirdeesamanera.Losmarcianosseconsideraban viejosyestablecidos,talvezconfundiendosubrevepasadoconlaantigüedaddel planeta. —¿Quélugareshasvisitado? —Nos invitaron a permanecer en media docena de ciudades. Incluso hemos visitadounpuñadodeestacionesexternas,colonizadasporterrícolasinmigrantes. Mispadresconocenabastanteseloi.Nohemosllegadoa…—Denuevounapausa introspectiva—.YllaoJiddah.Allíestátuhogar,¿verdad? —¿Dedóndesacaslainformación?—pregunté.Eldomiciliodemispadresno figurabaenlarelacióndepasajeros. —Hetomadoesosdatosdelosdirectoriospúblicos—medijoOrianna—.Aúnno losheeliminado. —¿Yparaqué?Cualquierpizarrapuedellevarlos. —Nousopizarra.Lostomodirectamente.Meencantaempaparme. —¿Empaparte? Serodeóelcuerpoconlosbrazos. —Sumergirme.Escomosiyomefuera,ysóloquedarainformaciónyproceso, puroyrápido. —Oh. —Elaprendizajeensumáspuraesencia.Educaciónsignificaser.

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—Oh.—Cerrélaboca. —Creo que a muchos marcianos les he parecido muy ruda. Incluso he desconcertadoaalgunosdemiedad.Losmarcianossonbastanteenvarados,¿verdad? —Algunospiensanquesí.—¿Ytú? —Soybastanteconservadora,creo. Extendiósuslargosbrazosypiernasysecogióalosasiderosdelacabinacon graciainquietante. —Nomegustanadiedelanave.Comopareja,quierodecir.¿Yati? —No—contesté. —¿Hastenidomuchasparejas? —¿Quieresdeciramantes? Ellasonrióconpicardía. —Esapalabraesinteresante,peronosiempreesprecisa,¿verdad? —Algunos—respondíalfin,conlaesperanzadequeentendieralainsinuacióny noseentrometiera. —Mispadresformaronpartedelprogramadeacoplamientotemprano.Hetenido parejasdesdelosdiezaños.¿Teparecequeesdemasiadopronto? Ocultémidesagrado.Habíaoídohablardelacoplamientotemprano,peronunca sehabíaaceptadoenMarte. —Creemosquelainfanciaesparalosniños—dije. —Créeme—dijoOrianna—.Nohesidounaniñadesdequeteníacincoaños. ¿Esotemolesta? —¿Tuvistetusprimerasrelacionessexualesalosdiezaños?—pregunté.Aquella conversaciónmeestabahaciendosentirmuyincómoda. —¡No!Nuncahetenidorelacionessexualesfísicas. —¿Simulaciones?—preguntécontimidez. —A veces. El acoplamiento… oh, entiendo tu confusión. Yo me refiero a compartirunaintimidadmental,encontrarconjuntamentevariasclasesdeplacer.Me gustanlassimulacionesintegrales.Heexperimentadodos…Amplíantumente.Así quelosétodosobrelasexualidad.Aunsobreunasexualidadqueesfísicamente imposible.Relacionesentreformashumanastetradimensionales. De pronto parecía angustiada, y era tan carismática que tuve ganas de disculparme, de hacer cualquier cosa para que fuese feliz. Por Dios, pensé. Un planetallenodepersonascomoella. —Nuncahecompartidomimente—dije. —Megustaríacompartircontigo.—Elofrecimientoeratandesconcertanteque nosupequéresponder—.Tienesunapresenciarealmentenatural.Creoquesabrías compartirmuybien.Teheobservadodesdequecomenzóelviaje…—Juntólos labiosyregresóalapared—.Sinosoydemasiadoatrevida.

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—No—dije. Tendiólamanoymetocólamejilla,acariciándolaconlosdedos. —¿Compartesconmigo? Mesonrojédefuria. —Nohagosimulaciones—respondí. —Sólohabla,entones.Mientrasdureelviaje.YcuandolleguemosalaTierra, puedomostrartealgunascosasquequizápasaríasporaltocomoturistamarciana. Puedopresentarteamisamigos.Atodosnoscomplacería. —Deacuerdo—dije,conlaesperanzadeescabullirmealegandounmalentendido culturalsielofrecimientosignificabamásdeloqueyopodíaasumir. —LaTierraesrealmentemaravillosa—dijoOriannaconunparpadeolánguido —.LoveoconmayorclaridadahoraqueheestadoenMarte. Habíamosrecorridocercadediezmillonesdekilómetrosentressemanasde viaje.Prontoseactivaríanlosmotoresdefusión.Elcascoseríainhabitableencuanto estuvieranenmarcha. Después de una gran fiesta, en la que se disfrutaba de uno de los mejores banquetesqueofreceríaelviaje,elcapitánsedespidióycruzóalcilindroopuesto. Lospasajerosquesealojabanallíyanopodríanvisitarnos;todosnosdimoslamano yellossiguieronalcapitán. Lamayoríadelosocupantesdenuestrocilindroseacostaronensuscabinaspara afrontarmejorlatransición.Algunosespíritusaudaces,yoincluida,nosquedamosen lasala.Hubounaobligatoriacuentaatrás.Odiabasentirmecomounaturista,pero participé.Acreerademasiadoagradableysimpáticoparanegarseasusservicios. Habíamosvueltoalaingravidez,peroestábamosapuntodeadquirirtodoelpeso delaTierradurantevariashoras.Lacuentaatrásllegóasufin,losochogritamosal unísono,ylanaveresonóconunruidohueco.Apoyamoslospiesenelsuelodel salón.Orianna,cercadesuspadres,parecíaalbordedeléxtasis.Nopudemenosque recordarelrostroembelesadodesantaTeresadeBernini. Elchorrodefusiónnosseguíacomounespléndidovelonupcial.Azulbrillanteen elcentro,coronadoconelfulgoranaranjadoprocedentedelrevestimientodelmotor ionizadodelembudoimpulsor,nosllevóacasitresvecesnuestropesoacostumbrado enMarte,unagcompleta. Algunos,entreelloslospadresdeOrianna,treparonhacialaproayseejercitaron briosamenteenelgimnasio,bromeandoyburlándosedelosremolones. Yo escogí un término medio y trepé por el cilindro durante una hora. Mis tratamientosdebiquímicatemporalhacíansoportablelafuerzag,peronoagradable. EnunmanualdeviajeshabíaleídoquepodríatranscurrirunasemanaenlaTierra antesdequealguiencontratamientotemporalsesintieracómodoconaquelpeso opresivo.Oriannameacompañó;ellatambiénteníatratamientotemporal,yestaba

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trabajandopararecobrarsufuerzaterrícola. Mientrastrepábamosporelcilindro,desdelacubiertadeobservaciónhastael pasadizodelanterodelcontroldebotalones,Oriannamehablósobrelasmodasdela Tierraenropa. —Hacedosañosquenoestoyallí—dijo—.Peromegustapensarquenohe perdidoelcontacto.Memantengoalcorrienteconlosvids. —¿Yquéselleva? —Loformalyloalechugado.Losverdesylosencajes.Lasmáscarasnosellevan este año, salvo en los flotadores… máscaras proyectadas con iconos personales. Aunquenadieusaráproyeccióndepatrones.Megustabalaproyeccióndepatrones. Podíasirsinnadaencimayaunasíeradiscreto. —Puedorehacermivestuario.Hetraídobastantetelacruda. Oriannahizounamueca. —Este año lo moderno es la indumentaria fija, no son las nano-formas. Es preferiblelatelavieja,ymejorsiesraída.Buscaremosenlastiendasdereciclaje.La aparienciaandrajosaeslamás«in».Laimitaciónnanoesimperdonable. —¿Tengoqueiralamoda? —Claroqueno.Esóptimopasar.Yocambiodesolitariaaesclavacadatantos meses,cuandoestoyencasa. —Losterrícolasesperaránqueunaconejorojoseahartoretro,¿verdad? Oriannamesonrióconamistosacompasión. —Conesevocabulario,yaloeres.Túsóloescúchame,yseguiráslacorriente. Sinaliento,depieenelpasadizoquerodeabaelconectordebotalonesdeproa, descansamosunmomento. —Puescorrígeme—jadeé. —En Marte todavía dicen «harto jácara». Eso es absolutamente negativo, mediados del XXI. A los terrícolas les suena de la Edad Media. Si no hablas multilingüe,ymejorquenolointentesamenosquedispongasdeunaexpansión,lo mejoreshablarcomoaprincipiosdelXXII,sinadornos.Todosentiendenlode principiosdelXXII,amenosqueestésapegadoalfrancés,elalemánoelholandés. Cualquiercosaquetengaveinteañosseconsideraestándar.Aloschinoslesgustan ochoclasesdeeurojerga,perosilostratasensupaís,vuelvenalPutonghuadelXX. Elruso… —Meatendréalinglés. —Lomásseguro—dijoOrianna. Los motores de fusión se apagaron y volvió la ingravidez. Había llegado el momentodesepararloscilindrosdelcascoeiniciarlarotación.LaTuamotuhizo girarsuslargosbotalonesentreelcascocentralyloscilindrosfueraborda.Los botalonesestabanunidosaunrotordelcasco,yloscilindrosusabansuspequeños

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motoresdemetanoparainiciarelviraje. Unavezextendidos,loscilindrosquedabanperpendicularesalcasco,talcomo cuandohabíamosexperimentadolaaceleracióndelanave;paramoversedecubierta encubiertahabíaquesubirobajar,ocogerelascensor.Lafuerzacentrífugacreaba uncuartodegenlasaladeobservación,lacubiertamásexternao«másbaja». Cuandoloscilindrosllegaronalpuntomáximo,losdurmientesseretiraronalos cubículos.Seorganizóunafiestaensuhonor.Ennuestrocilindroquedabanahora veintitréspasajerosactivos,yaúnfaltabansietemesesdeviaje. Oriannahabíallenadosucabinadeimágenesproyectadas,cadaunadelascuales conducíaaunasimulaciónoLitVidenespera;eranunaveintenaentotal,suspendidas enelairecomoesculturasdiminutas,algunaspalpitando,otrascanturreando.Ellarió. —Quétonto,¿verdad?Lasapagaré. Moviólamanoylosiconosdesaparecieron,permitiéndomeverelrestodela cabina.Estabaordenadaperoabarrotada.Enunrincónviunjerseyolamitaddeun jersey,conunasvarillasyunapelotadealgoqueparecíahilo…lana,recordé. —¿Hacespunto?—pregunté. —Sí.Avecesnosédóndeestoyniquéhago,ytejermeorienta.Esmodaen París,dondevivemipadre. —¿Tumadrevivecontupadre? —Aveces.Tienenunvínculoabierto.Yovivoconmipadrecasitodoelaño.A veces voy a Etiopía a vivir con mimadre. Ella es agente mercantil de Iskander Resources.Buscanmanodeobracualificadaentodoelmundo. —¿Ytupadre? —EsingenierodeminasparaConservacióndeAguasEuropeas.Pasamucho tiempoensubmarinos.TengounamagníficasimulacióndelMardelNorte.¿Quieres verla? —Ahorano.¿Notegustaríavivirenunsololugar?—pregunté. Oriannaextendiólasmanos. —¿Paraqué? —Parasentirtepartedealgo,parasaberdóndeestás. Sonrió. —ConozcotodalaTierra.Ynosóloatravésdesimulaciones.Heestadoentodas partes,conysinmispadres.PuedopilotarunshockerdesdeDjboutihastaSeattleen cuatrohoras.Elcambioclimáticoessensacional.Realmentehacequetedesciendael niveldeazúcar. —¿Algunavezhasidodespacio?—pregunté. —¿Quieres decir…? —Acarició la colcha de la cama con la mano—. ¿A velocidaddetierra?¿Kilómetrosporhoradedosdígitos? —Deunsolodígito.

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—Claro.HacedosañosrecorríFranciaenbicicletacongentedeKenia.Fogatas, cielosnocturnos,lavendimiaenAlsacia.Estotedesconcierta,¿verdad? —Siquieresdecirquemedejapasmada,obviamente. —LaTierranoesdecadente,Casseia.Deveras.Nosoyunapobreniñarica,como tampocoloerestú. —Talvezseasóloenvidiapormiparte. —Yolollamaríatimidez.PerosiquierespreguntarmesobrelaTierra,historiay cultura oral, no hay ningún problema. Nos quedan meses, y no quiero pasarlos haciendoejercicioyviendosimulaciones. MisestudiossobrelaTierrayconversacionesconAlicemehabíancreadola impresión de una sociedad impecable, fría y eficiente. Pero lo que oía en mis conversaciones con Orianna contradecía dicha impresión. Había grandes desavenencias entre los terrícolas; los países de la GAEO y su equivalente meridional,laGAHS,discutíansincesar,ylossistemasmoraleschocabanamedida quelapoblacióndeunpaíscambiabaaotro,unaactividadfrecuenteafinesdelos añossetenta.Algunaspoblaciones—fatimitasislámicos,cristianosdelaVerdeIdaho, mormones, saudíes wahabitas y otros— mantenían posturas que habrían sido conservadorasaunenMarte,aferrándosetercamenteasuidentidadculturalpeseala desaprobacióngeneral. LospaleocristianosdelaVerdeIdaho,prácticamenteunpaísapartedentrode EstadosUnidos,proclamabanquelamujerteníamenosderechosqueelhombre.Las mujeresluchabanenprodelareduccióndesuspoderesyderechoslegales,peseala oposicióndelosdemásestados.Porelcontrario,entrelosfatimitasdeMarruecosy Egipto, los hombres procuraban glorificar la imagen de la mujer, a quien considerabanCálizdeMahoma.EnlaGranAlbión,laantiguaGranBretaña,los transformistasadultosqueenaparienciahabíanregresadoalainfancianopodían ocupar cargos públicos, lo que creaba un embrollo que yo apenas atinaba a comprender.YenFlorida,adespechodelasregulaciones,algunostransformistas adoptaban formas similares a las de mamíferos marinos y, para costeárselas, organizabanmuestrassobre«sexoenelmar»paralosturistas. Encuantoallenguaje,elmayorfurordelosañossesentaysetentaeranlos idiomasinventados.Lamezcladeviejaslenguas,laintervencióndeotrasnuevas,la combinaciónelectrónicademúsicaypalabrasparaqueunonopudieradistinguir dónde terminaban los tonos y comenzaban los fonemas, la creación de lenguas visualesqueenvolvíanaloshablantesensímbolosproyectadosycomplejos;todo parecía diseñado para separar y no para unir. Pero existían expansiones que sintonizabanlasredesNeolingua.LainstalacióndeexpansionesNeolinguamediante nanocirugía permitía comprender prácticamente cualquier idioma, natural o inventado,einclusopensarensusexpresionesmáspropias.

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Losidiomasvisualesestabanmuyenbogaenlossetenta.EnlaGAEOsehabían creado setenta idiomas visuales. El más popular lo usaban más de cuatro mil quinientosmillonesdepersonas. ApesardeloquehabíadichoAlice,laTierranoparecíamuyintegrada.Paraun marciano, y aun para una nativa como Orianna, la Tierra resultaba diversa, desconcertante,descabellada. PeroparaAlice,laTierraestabaentrandoenlasprimerasetapasdeunanueva clasedehistoria. Alasseissemanasdevuelo,Bithrasmecitóensucabina.Mepreparéparala batalla.Apoyélapalmaenellectorelectrónico,laspuertasseabrieronyélmeinvitó aentrarconunademán.Llevabapantaloneslargosycamisadealgodóndemangas largas,nuevamenteblanca;mascullóvariosminutos,buscandocubosdememoria, comosiyoaúnnohubierallegado. —Sí—dijoalfin,encontrandoloscubosperdidos—.Esperoquetuviajenohaya sidoaburrido. Neguéconlacabeza. —Hepasadocasitodoeltiempoinvestigandoyhaciendoejercicio. —YhablandoconAlice.—Sí. —Aliceesbrillante,perocomparteesaingenuidadqueespropiadetodoslos pensantes—dijoBithras—.Nopuedenjuzgaraloshumanoscondureza.Yonome hagoilusiones.Queridamía,hallegadoelmomentodequetrabajemosenalgo,yse relacionacontupasado…siestásdispuesta. Lomiréfijamenteyasentí. —¿QuésabesdeloscientíficosmarcianosydelateoríadelContinuodeBell? —CreoquenosénadasobrelateoríadelContinuodeBell. —El VM Majumdar ha hablado con Cailetet para patrocinar nuevas investigaciones.SeestápreparandounasolicitudparapensantesdeLógicaCuántica. LaTierraexportaesospresentes,perosontremendamentecostosos…treintaynueve millones de dólares, mandados en estado endo e inactivos. Debemos construir nuestraspropiaspersonalidadesparaellos,yesopodríatardarmesesoaños. Yoaúncallaba,aunqueintuíaadondesedirigía. —Conociste a Charles Franklin, un prometedor estudiante del VM Klein, ¿verdad? —Sí. —¿Fuisteisamantes? Traguésalivaylevantélabarbillaconresentimiento. —Porpocotiempo. —AhoraestácasadoconunamujerdeCailetet. —Ya.

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Bithrasestudiómireacción.

—FranklinencabezaungrupodejóvenesfísicosteóricosenTharsis.Losconocen

comolos«olímpicos».

—Nosabíaeso—dije.

—Nomesorprende,puesmantienensutrabajoensecreto.Sólorespondenante

losadministrativosdefondos,yhastaahoranohanpublicadonada.Quieroqueleas

estatransmisióndelaTierra.Esdehacealgunosdías,yfueenviadaaCailetetdesde

laUniversidaddeStanford.

—¿Cómolahasconseguido?—pregunté.Bithrassonrió,sacudiólacabeza,me

entregósupizarra.Elmensajeerapurotextoydecía:

Hemosestablecidofuertelazoentrealabeotemporalyalabeoespacial.Podemos derivar relación sumamente específica. El tercer alabeo descubierto puede ser coactivoperodesconocemossupropósito.Sisealabeaeltiempoysealabeael espacio,elterceralabeocambiaautomáticamente.Talvezderiveenunarelatividad generalenloconcernientealacurvatura,peroelterceralabeoprovocauncuarto alabeo, débil y esporádicamente. ¿Derivar conservación de destino? Cincuenta alabeosdescubiertoshastaahora.Másporvenir.¿Puedenustedescompartirsus descubrimientos?Encasoafirmativo,beneficiosmutuos. —Un noviazgo científico —dijo Bithras—. Muy poco común. La Tierra cortejandoaMarte.¿CharlesFranklinmencionóestascuestiones? —No —dije—. Bien, creo que mencionó el Continuo de Bell y algo más. «Canalesprohibidos»,creo.Nomedijodemasiado.Yonoteníainterés. —Qué pena —dijo Bithras—. Tenías una magnífica oportunidad, tanto de coquetear con Franklin como de aprender algo de suma importancia. ¿Él podría habértelodicho? —Simelohubieradicho,yonolohabríaentendido.—ElContinuodeBell, segúnmisinvestigaciones,eslaclavedeunateoríaradicaldelafísicaqueparece prometedora.Losolímpicosaludenalosuniversoscomo«destinos».Neguéconla cabeza,sincomprender. —Nosinteresa,Casseia,porqueCailetetMarteestásometidaapresionesparaque renunciealosfondosdeTharsis.Todoslosfondos. —Cailetetesselenita. —Sí, pero está dominada por la GAEO, y Cailetet Marte desearía ser más independiente.Yalmismotiempo,laUniversidaddeStanfordhapedidoaFranklin queseunaasuprogramayvayaalaTierraparacontinuarsusinvestigaciones.Le prometenaccesoalospensantesmásavanzadosdelaTierra,incluidoslospensantes de Lógica Cuántica, además de unos suculentos honorarios. También ayudarán a Klein con sus problemas económicos. Los cuales, por cierto, obedecen en gran medidaalaintromisióndelaGAEO.

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—¿Élhaaceptado? —MencionólaofertaaKlein,comoesderigorenunafamiliayKleininformóal Consejo,comotambiénesderigor.ElConsejopasólainformaciónalosprincipales patrocinadores del proyecto Tharsis. No, él no aceptó. Franklin es un joven admirable. Alice llega a la conclusión de que la Tierra está muy metida en investigacionessobreelContinuodeBellyalgollamado«teoríadelosdescriptores». Existenotrosindiciosdeello. —¿Esimportante? Bithrassonrió. —LaTierranoconseguiráaCharlesFranklinnianingunodelosolímpicos. MajumdartrabajaráconCailetetparafinanciartrespensantesLCparasuspropósitos. —Oh—dije.Charleshabíahecholocorrecto,yhaciéndolohabíaobtenidoloque quería.Admirable. —Lamento que tu romance no haya prosperado —dijo Bithras—. ¿Por qué rompisteconél? Realizóesatransiciónhaciaelfisgoneopersonalcontantanaturalidadquecasi caíenlatrampadecontestar.Encambio,sonreí,movílamano,enarquélascejasy meencogídehombros.C'estlavie. —¿Tienesmuchaexperienciaconhombresbrillantes? —No—respondí. —¿Muchaexperienciaconhombresengeneral? Seguísonriendosindecirnada.Bithrasmeobservabaintensamente. —Heobservadoquelasmujeresjóvenesadquierensusprincipalesconocimientos sobreloshombresenlosprimeroscincoañosdesuvidaromántica.Esunperíodo crucial.Sospechoquetúestásdentrodeeseperíododecincoaños.Seríaunalástima descuidartueducación.Unanaveespacialofreceoportunidadesmuylimitadas. Aquíviene. —SirecuerdasalgomássobreCharlesFranklin,porfavordímelo.Amipesar, deboponermealdíaenfísica,ynosoymuybuenoenmatemáticas.EsperoqueAlice seabuenainstructora. Mediolasgraciasyabriólapuertadelacabina.Enelpasillo,mecrucéconAcre, murmuré un saludo y fui al gimnasio. Allí, acompañada por cuatro hombres sudorosos,todosdelaedaddeBithras,hiceejercicioduranteunahoraparasacarme deencimalafuriaylaconsternaciónquesentía. Charlessehabíacasado.Teníaelapoyoquebuscaba.Estabaensucaminohacia lagrandeza.ParalaTierrayMarte,peronoparamí. Enhorabuena. Oriannaardíacomounaintensallamaagitadaporvientosracheados.Yonunca podíapredecirladireccióndeesosvientos,cuálseríasuestadodeánimo,peronunca

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lavimalhumorada,abatidaniabiertamentecrítica. Cuandofijabasuatenciónenmí,escuchándomeosóloobservándome,yosabíalo quedebíasentirungatocuandoloexaminabaunhumano. Oriannanoeranecesariamentemásinteligentequeyo,peromemaravillabacon suaccesoinstantáneoalainformación,sujovialexhibicióndeaptitudesquenohabía aprendidooganado,sinocomprado.Lefaltabalomismoqueamí,aquelloqueni todalagloriadelaTierrapodíadarleaellaniamí:unaexperienciaprofundamente arraigadaenlamenteyenlacarne.Susexpansionesysueducaciónavanzadano podíandarleunaconvicciónapasionadaniunauténticorumbo. Hablábamos, dejábamos que el telescopio bañara nuestras habitaciones con imágenesproyectadas,compartíamosLitVids,jugábamosenelsalón,mirábamoslas estrellasdesdelacubiertadeobservación.Oriannamemostróunespejodemipasado inmediato. MeenseñómuchosobrelaTierra,ytalvezmuchomássobremímisma.Através deellaviconmayorclaridadcuántadistanciadebíarecorrer. Pero todavía era reacia a unirme a ella en una simulación. Ella insistía en convencerme. —HepasadounassimulacionesespeluznantesporlaaduanadelaTierra.Noselo

hecontadoamispadres—medijoelDíadeJill,30dediciembre.Eraelquintomes

deviajeyacabábamosdeterminarelmásagotadorrégimendeejercicios:treshoras en el gimnasio con trajes magnéticos, corriendo en campos que simulaban la gravedadterrestre—.¿Noselodirás? —¿Esoesilegal? —No,perolascompañíasquelosfabricansonbastantecelosas.Meeliminarían desulistadeclientessiseenterasen.Noquierenquesehaganduplicadosfueradela Tierra. —LassimulacionesnosonmuypopularesfueradelaTierra. Oriannanodiomuchaimportanciaaesecomentario. —Hay una que te gustará. Es gradual. Te pone en contacto con todas las diferenciasculturalesentretúyyo.EstáambientadaenlaTierraactual,peronoes una pieza educativa. Es de fantasía, y muy romántica. Como tú tienes acceso a Alice…Aliceseríaperfectaparaproyectarlassimulaciones.Muchomejorquelas pizarras.¿PodemosentraraplenaprofundidadconAlice? —Nosésiloaceptaría. —Nuncaheconocidoaunpensantequenoestédispuestoaacumularmásdatos sobrelanaturalezahumana.Además,esDíadeJill.Tiempodecelebrar.También Alicenecesitarelajarse.

Jill,laprimerapensantedelaTierraquealcanzólaautoconciencia—el30de

diciembredel2047—,habíaservidocomomodeloparalasiguientegeneraciónde

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pensantes,asíqueenciertosentidoeraunantepasadodirectodeAlice.Jillaúnseguía activa en la Tierra. Alice quería visitar su banda ancha en las redes cuando llegáramosalaTierra,siteníamostiempo. Enmihabitaciónnosturnamosparaducharnosconelsacodevapor,nossecamos ynossentamos. —Estásobsesionadaconlassimulaciones—dije—.¿Quéhaydelavidareal? —Cuandotengadieciochoaños—dijoOrianna—,lavidarealsignificaráalgo. Cuandoactúepormicuenta,ymispadresnoseanresponsablesdemisactos,podré correrriesgosyserpeligrosa.Hastaentonces,soyunachuleta. —¿Unachuleta? —Unpedazodecarnedemispadres.Lassimulacionessonunentrenoparael restodemivida. —¿Aunparalafantasía? Oriannasonrió. —Bien…noexageremos,perosondivertidas. Rechacédelicadamentelaoferta,peroinsinuéquetalvezluegohubieramás tiempo. Larutinacotidianaenelespaciosevolvióhipnótica.Alcabodecuatroocinco horasdesueño—menoscadames—despertabaenmediodeunamúsicaagradabley unaproyeccióndelhorariodeldía,juntoconunmenúdelcualpodíaescogermis comidasyactividades.Hacíaejercicio,desayunaba,pasabaunashorasconOriannao Alice,opermanecíaenelsalónprincipal,charlandoconotrospasajeros.Lacharla eraafable,raravezestimulanteocontrovertida.Hacíaejerciciootravezantesdel almuerzo,másduro,ycomíaconOriannaysuspadres. AlienyyonosreuníamosconBithrascadadosotresdías.Susplanesestaban cobrando forma y dedicábamos las tardes a entrenarnos. Nos dio LitVids y documentosparaestudiar,algunospertenecientesexclusivamenteaMajumdar.Tuve cuidadodenorevelarnadadeloaprendidoenestassesionesdurantemischarlascon Oriannauotraspersonas. ParacenarmereuníaconAlien,BithrasyalgunosterrícolasaquienesBithras conocía.Despuésdelacena,pasabaunratoenmicabinaconLitVids—ávidadeuna existenciaexterna—yluegohacíamásejercicioycomíaunbocadilloconOriannao Alien. No me llevó mucho tiempo sorprender lagunas en algunas afirmaciones que hacíanlosterrícolasdeabordo:supuestosgeneralessobreelfuturodelaTierra,los planesdelaGAEOolaGAHS.Ahorameaproximabaauncentro,yloqueestaba aprendiendometurbabaeimpresionabaalavez. Unaconversaciónhaquedadograbadaenmimemoria,porquefueinusualmente directa.Tuvolugarafinesdelquintomes.Despuésdepasarunahoracavilandosobre

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laeconomíadelaTierraysurelaciónconelTriple—larelacióndeunperromuy grandemeneandounrabomuypequeñoperoencrecimiento—fuiacenaryelegílo quetomaría.Minutosdespuéselarbeiterdelcomedormetrajobandejasdeexcelentes nanoalimentos—mejoresquecualquieradelosquepodíanconseguirseenMarte— desdelailuminadabocadeldispensador. Oriannaestabaensucabina,sumidaenunasimulación;habíamosquedadoen vernosmástarde.MesentéjuntoaAlienenelextremodeunamesacurva.Frentea nosotrosestabanlospadresdeOrianna.RennaIskandera,lamadre,unaetíopealtae imponente, llevaba un mono suelto con un estampado naranja, rojo y pardo. Su esposo,PaulFrontiere,francésdenacimientoyciudadanodeEurocon,vestíaun informaltrajegrisyverde,sueltoenlacinturaylasarticulaciones,másajustadoen lasmuñecasylostobillos. AlienyaestabahablandoconRennayPaul.Yomesentéyescuché. —CreoqueestamosunpocoacobardadosporlaTierraysuscostumbres—dijo Alien—. Tanta gente, tantas culturas y modas… cuanto más aprendo, más me confundo. —¿Losmarcianosnoestudianelmundomadreenlaescuela?—preguntóRenna —.Paraprepararse,quierodecir,paraestosviajes. —Loestudiamos—dijoAlien—,perolosmarcianosestánmuyabsortosensus propiosproblemas.—Memiródesoslayo,frunciendoelrostroenunpersonalgesto dehumor. —EnlaTierraestamosorgullososdenuestraaceptacióndelcambioydenuestra unidaddentrodeladiversidad—dijoPaul—.Losmarcianosparecenorgullososdesu herenciacomún. Decidí aceptar la provocación, con el propósito de comprender mejor a los terrícolas,noporquememolestaralaveladaacusacióndequeéramosprovincianos. —AtodosnoshanenseñadoqueenlaTierrahaymáscalmayestabilidadpolítica quenunca… —Asíes—dijoPaul. —¡Perohaytantasdesavenencias,tantosdesacuerdos! Rennasoltóunacarcajadaagudaymelodiosa.Teníaeldobledemiedad,pero parecíamuchomásjoven,parecíalahermanadesuhija. —Nosdeleitamosenello—dijo—.Nosenorgullecetratarnosagritos. —¿Quieresdecirqueesunafarsa?—preguntóAlien. —No,disentimosfrancamenteenmuchascosas—dijoRenna—.Perononos matamosentrenosotroscuandodisentimos.HabréisestudiadoelsigloXX,claro. —Claro—repuse. —Elmássangrientodelahistoriahumana.Unapesadilla…unalargaguerrade principioafin,uncaldodecultivoparatodaslastiraníasimaginables.Aunenlos

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últimosaños,laspasionesentrepueblosdediferenteorigen,religiónosituación geográficaconducíanalasesinatoylarepresaliaaescalasinconcebibles.Perofueel siglodondelagenteseapartómásquenuncadelasestructurastradicionalesde poder,expresóescepticismo,sedesilusionóydesesperó…ycreció. Fruncíelceño. —¿Creciópordesesperación? —Creció por necesidad. Era imposible regresar a lo tradicional. Ya no había provechoenladestrucción.ElgrandiosMamónseconvirtióeneldiosdelapaz.Y fueentoncescuandomiramoshaciafuera,einiciamoslacolonizacióndelaLunay Marteylosmundosexteriorespequeños.Lagentepudoverconmayorclaridad. —Pero todavía tenéis conflictos —dije, y me mordí el labio suavemente, esperandodarlaimpresióndequeexponíafrenteaellosmicandor.Bithrasmeestaba enseñandoelartedelavefría:fingirconfusiónodebilidadparaobtenerventaja. —EsperonohablarennombredetodoslospobladoresdelaTierra,porsupuesto —rióPaul—.Losconflictosnosignificanodiocuandosetratadementessanas. Valoramos a nuestros oponentes. Nos impulsan a mejorarnos. Si nos derrotan, sabemosquehayotrasguerrasporlibrar,guerrassinsangre,guerrasdelintelecto dondehaymuchosresultadosposibles,nosóloladerrotaolavictoria. —¿YsieloponenteesMarte?—pregunté,adoptandounamáscaradeangustia provinciana—.¿Sinosotrosdisentimos? —Somosoponentestemibles—admitióPaul. Rennanoparecióconformeconesarespuesta. —LoqueesbuenoparatodosesbuenoparalaTierra—dijo.Metocólamano—. EnlaTierrahayvariedad,muchasposibilidadesdecambioycrecimiento,muchos conflictos,comodices,perosianalizaslaspolíticas,lasreaccionesdelosdiversos pueblos,hayasombrosascoincidenciasencuantoalosprincipalesobjetivos. Objetivos.Esapalabramerecordabaalgo.Alice,tienesmucharazón. —¿Cómocuáles? —Bien —dijo Renna—, no podemos permitirnos el lujo de abandonar la disciplina.Eluniversonoestanamigable.Lasdebilidadesyloseslabonesdébiles… —ComoMarte—dije. Rennaentornólosojos.Talvezyomanifestabademasiadahostilidad. —Debemosactuarjuntosenbuscadelosobjetivoscomunesatodoslosmundos humanos. —¿Contraquédebemosunirnos? —Nocontra, sino afavor. Afavor del nuevo impulso… la migración a las estrellas.Haymundossuficientesparaquetodoslosquedisientenintentengrandes experimentos, den grandes pasos… pero no lo conseguiremos si nos separamos ahora,ycarecemosdedisciplina.

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—¿Ysinuestrosobjetivosnocoinciden?—pregunté. —Todocambia—dijoRenna. —¿Yquiéndeberíacambiar? —Esoesprecisamenteloqueeldebateintentaclarificar. —¿Ysieldebatenoessuficiente?Eldebatepuedeprolongarseeternamente— dije. —Esverdad,nosiempresetieneellujodeuntiempoilimitado. —Sihayqueinterrumpireldebate—dije—,¿quiénseencargadeinterrumpirlo? Rennamemiróconpicardía.Disfrutabadelasituación,peroyomepreguntaba,a pesardesuevidentesofisticación,apesardeltiempoquehabíanpasadoenMarte,si deverasentendíalossentimientosdeunmarciano. —Cuando una sociedad no puede portarse bien, como diría Orianna, cuando rechazasusresponsabilidades,entoncesdebenprobarseotrosmedios. —¿Lafuerza?—sugerí. —ARennaleencantanlasdiscusiones—dijoPaulaAlienentonoconfidencial —.Estanavehasidodemasiadoapacible,demasiadotranquila. —SiMarteylaTierranopuedenllegaraunacuerdo,siemprequedaespaciopara el crecimiento y la discusión —concluyó Renna, mirándome con una expresión cordialyexpectante—.Lafuerzaesunviejohábitoqueyonoapruebo. Obviamenteesperabaqueyolereplicara,perohabíamostocadounafibrasensible ypreferínodarlelasatisfacción.Sonreífríamente,meinclinéytoquéelplatopara indicaralarbeiterquehabíaterminado. —Aveces,ennuestroentusiasmo,nosolvidamosdelossentimientosajenos— dijocautelosamentePaul. —Notieneimportancia—dijoAlien—.Luegoreanudaremosladiscusión. Bithrasteníamuchascosasenmente.Suconductaeraejemplar.Actuabamás comountíopreocupadoquecomounjefe;avecescomounmaestro,avecescomo uncompañerodeestudiosquetrabajabaconAlienyconmigoparadesentrañarlos acertijosdelaTierra.Nuncacomoelmonstruosagradoquehabíamencionadomi madre. Amitaddenuestrosextomescambiódeunaformatanrepentinaquemecogió totalmenteporsorpresa.Bithrasmellamóasucabinaparaunaconsulta.Denuevose habíahabituadoallevarropadetenis,ycuandoentréestabaencamisablancay pantalonescortosdealgodón,laspiernasapoyadasenlapared,lapizarrasobrelas rodillas. —EstasemanahahabidomuchatensiónenMarte—dijo. —NohevistonadaenlosLitVids. —Claroqueno—replicóél—.Nocreoqueaúnhayallegadotanlejos.DosVM handecididopresentarsuspropiaspropuestasparalaunificación.

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—¿Cuáles? —MukhtiaryPong. —Noestánentreloscincoprimeros—comenté. —Yes improbable que llamen la atención… en la Tierra. Pero hice muchas concesionesypedímuchosfavoresparallevarnuestrapropuestaalaTierra.Algunas personasqueyaestabannerviosassehanpuestomásnerviosastodavía.Sidejande respaldarme,sialguiendecideorganizarunaenérgicacampañaenMarteantesdeque lleguemos…concesionesalaTierra,entregas…—Alzólamanoymeestudió—.No meagrada.MepreocupaCailetet.Parecencreerquetienencartasenlamangapara estapartida. Sacudílacabezacomprensivamente.Élsereclinóymeechóunvistazo. —¿Quéhasaprendidodelosterrícolas? —Mucho,creo. —¿Sabesquelosterrícolashanidoaumentandolaedadpromedioparalaprimera experienciasexualenlosúltimostreintaaños,yquecadavezsonmáslosquenunca tienenrelacionessexualesfísicas,hastaundiezporciento? Entornólosojosescépticamente,comosipreparaseunaespeculación. —Loheoídomencionar—dije. —Algunaspersonassecasanysólotienenrelacionesporsimulación. Sumoderadaconductadetantassemanasmehabíatranquilizadotantoqueaúnno sospechabanada. —Haymatrimoniosentrepensantesyhumanos.Matrimoniosfísicamentecélibes peromentalmentepromiscuos.Gentequetienehijossintenerrelacionessexualesy sindaraluz.Maravillasyespantosparaunconejorojo. —EnMartetenemoshijosexútero—dijeconserenidad,preguntándomeadonde queríairaparar. —Yo prefiero la manera anticuada —dijo, fijando en mí sus ojos negros y redondos—.Hubomuypocodeesodurantetodoesteviaje.Sólotrabajo.Ynotoque túnohastenidomuchasaventurasrománticas. Alfin despertó en mí una señal dealarma. No respondí, sólo me encogíde hombros,esperandoquemiincómodosilenciobastaraparadesviarelcursodela conversación. —Trabajaremosjuntosdurantemuchosmeses. —Asíes—respondí. —¿Esposibleestartotalmentecómodosjuntos,trabajandotantotiempo? —Tendráqueserasí.Seremosconejosrojosentreterrícolas. Asintióconénfasis. —Entregentemuyextrañayenérgica.Habrámástensionesdelasquepercibo ahora,alrevisaresosmensajesrecientes.Estamosenunaguerradenervios,Casseia,

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yambospodríamoscompartirunrefugioenmediodeesaguerra. —Megustaríaleeresosmensajes—dije. —Nomeagradaríabuscarplacerconunamujerterrícola. —Nocreoqueesto… Meinterrumpióconungestobrusco. —¿Ysimeempeñoenunarelacióntemporal,ysólopuedesereso,ydescubro queesamujerdelaTierraquieretenerrelacionessexualessóloensimulación? Memiróconincredulidad. Encolerizándomepocoapoco,recordéelconsejodemimadre:Séinteligente, ingeniosa.Nomesentíainteligenteniingeniosa,perotampocoeradeltodopresade laindignación. —Megustaresolverlosproblemasconantelación,prepararme—dijoBithras.Me acaricióelbrazoparaaferrarmeelhombro.Mesoltóelhombroypasóeldedopor encimademipecho—.Túeresmuchomás…paramí. —¿Dentrodelafamilia? —Esonoesunobstáculo. —Ah,unarreglodeconveniencias. —Mucho más que eso. Ambos podremos concentrarnos en nuestra labor en cuantohayamosresueltoesto. —Unarelaciónmásfuerte. —Naturalmente—dijoBithras. Delicadamente,leapartéelbrazo. —Lo que estás diciendo es que deberíamos iniciar nuestra familia ahora, ¿verdad?—dijeconentusiasmo. Élechóatráslacabeza,consternado. —¿Familia? —Necesitamosprocrearmásconejosrojos,¿verdad?¿Paracompensarlosmiles demillonesdelaTierra?Unacuestiónpolítica. —¡Casseia!—exclamó—.Deliberadamenteinterpretasmal… —No había planeado procrear tan pronto —lo interrumpí—, pero si es una cuestión política, supongo que deberé hacerlo. —Con ingenio o sin él, continué implacablemente. Adopté una expresión estoica, me llevé la mano a la frente—. Bithras,todoloquepuedepedirsedeunaconejaroja,enestavida,esqueseechede espaldasypienseenMarte. Pusocaraderepulsión. —Nomehacegracia,Casseia.Estoyhablandodegravesdificultadesennuestra vidapersonal. —Tendréqueactualizarminanomédico—dije—.Labiquímicaesdiferenteen lasmujeresembarazadas.

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—Me interpretas totalmente mal. —Tendió los brazos, me volvió a tocar el hombro,acercólamanoamispechos,mientrassumiradatratabadeconvencermede queaquellonoeraloqueparecía—.¿Acasonosoyatractivo? Enarquélascejasyleapartédenuevolasmanos. —Debeshablarconmipadre.Élsabemásqueyodepolíticaydecorofamiliar, sobretodoenloreferenteauniones,alianzasehijos. Bithrasbajóloshombrosyagitólamanodébilmente. —Trasladarélosdocumentosatupizarra.Aliceyalostiene—dijo.Sacudióla cabezaconverdaderatristeza,talvezconaflicción. Libredeculpa,yonolamentabanada. Salídelacabinaconunavertiginosasensacióndeliviandad.Estarprevenida equivalíaatenermediabatallaganada.Laliviandadseconvirtióencóleracuando estuveenmicabina,ymesentéenlacamaconfuerzacasibrutal.Luegomerecostéy contéhaciaatrás,cerrandolosojosyapretandolosdientes.Notienemáscontrolque unbebéquesemojalospañales,dijounavoztranquilayfríaenmicabeza,laparte demíqueaúnpensabaconlucidezcuandoyoestabacontrariada. —Esmenossutilqueunaexcavadora—dijeenvozalta—.Esuninepto. Meincorporé,merestreguélosojos,suspiré. LacomunicaciónoraloporvidentrelaTuamotuyMarteerademasiadocostosa paratomárselaalaligera.Yoenviabacartasescritasdirigidasamipadre,mimadrey Stan; pero la última carta que mandé, a comienzos del octavo mes, antes que desacelerásemosparaentrarenlaórbitadelaTierra,estabadestinadaúnicamentea mimadre:

Queridamamá:

Hesobrevividohastaahora,einclusohedisfrutadodelamayorparte delviaje,perometemoquelascartasqueteheenviadonohansidodel todo francas. Estando lejos de Marte, hablando con terrícolas, observandoeltrabajodeBithras,hecomprendidocadavezmásquelos marcianosestamoseninferioridaddecondiciones.Nosciegannuestras tradicionesynuestroconservadurismo.Nosparalizanuestrainocencia. ¡PobreBithras!Measedió,talcomotúanunciaste(sólounavezhasta ahora, gracias a Dios) y fue tan tosco, tan directo, tan burdo… ¡Un hombrequehaviajadotantoyhavistotantascosas,unhombredesu importancia!Unamigomedijounavezquelosmarcianosnoeducana sushijosparalascosasmásimportantesdelavida—elnoviazgo,las relaciones, el amor —y confían en cambio en el descubrimiento individual, que a veces acierta pero en general yerra. En la Tierra, Bithrassesometeríaaterapiasocial,pasaríauntiempopracticandoen simulaciones,despejaríasumenteyperfeccionaríasusaptitudes.¿Por

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quénuestroindividualismonosimpidecorregirnuestrasflaquezas?

PasomuchotiempoconunajovendelaTierra.Esagudaeingeniosa,

tienemilañosencomparaciónconmigo,perosólotienediecisieteaños

terráqueos.Cuandoellacumplalosdieciocho,entraréconellaenuna

simulaciónyexplorarélaviejaysabiaTierrapormediodesusfantasías.

Noséquéesexactamenteesasimulación,perosospechoquemesentiré

incómoda.Ellanoledaráimportancia,peroyoestoyaterrada.A-terra-

da,valgalapalabra.Talvezteescandalicesalleeresto,peronocreas queyomeescandalizarémenosalhacerlo.Siempremeheconsiderado estable e imperturbable, pero mi inocencia —mi ignorancia— es simplementepasmosa. YAlicesugirióqueintentaraalgoparecido.Esperoqueesoledé ciertalegitimidadantetusojos,perodelocontrario…comodiceOrianna —lajovenquetehemencionado—,yanosoyunachuleta.

Enviélacartacodificadaanuestrafamilia,yantesdequemimadretuvierala oportunidadderesponder,cuandoOriannacumpliódieciochoaños,adosdíasde nuestrotrasbordodesdelaTuamotuaunalanzaderaterrícola,nossumergimosenla simulaciónqueellahabíapasadodecontrabando. —Mejortardequenunca—dijoOriannacuandoconectamosnuestraspizarrasa uncanalprivado,atravésdelabandaanchadelanave,ynosenlazamosconAlice, quienestabadispuestaaintervenir,einclusoansiosadehacerlo. —Nomehasdichodequésetrata. —Esunanoveladecuarentapersonajes. —¿Texto? —Lallamonovelaporquetienetrama,envezdeserpuropaisaje.Formasparte de un flujo. Puedes desplazarte de personaje en personaje, pero el personaje se impone.Nopensaráscomotúmisma,peropodrásobservar.Enotraspalabras,una partedetisabráqueaúnerestú.Noesunasimulacióntotal.—Oh. —Puedessalirencualquiermomento,ytambiénpuedessaltar. —¿Hasprobadoantesestasimulación? —No—dijoOrianna—.Poresonoqueríahacerlasóloporpizarra.Alicepuede brindarnos mayor protección y más detalle. Si hay un desperfecto, ella puede sacarnossuavementeenvezdedesconectar.Ladesconexiónsiempremeproduce jaqueca. Cadavezteníamásmalapinta.Penséseriamenteennegarme,peroalmirara Orianna, la avidez con que disponía las nanoconexiones, sentí un arrebato de vergüenzajuvenil.Siellapodía,yotambién. —Entrarásenescenamásprontoqueyo—dijo,entregándomemicable—.Mi cabletendráquedesactivarexpansionesyorganizarenlacesdecooperación.

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Meapoyéelcablecercadelasien.Lapuntaseamplióvarioscentímetrosy apresómípiel,culebreandoparaponerseenunaposiciónquesostuvierasupropio peso.Sentíunhormigueoenelvellodelbrazo.Eracomoprepararseparaunaterapia mayor.Algomecosquilleabaenlasien:losnanoenlacespenetrandoenlapiel,el cráneoyelcórtex,insertandosusconexionesenlasprincipaleslíneasdelcerebro. —¿Quésucedesitearrancasestodegolpe?—pregunté,empujandoelcablecon lapuntadeldedo. —Nada.Losenlacessedisuelven.Absolutamenteseguro.Viejatecnología. —¿YsihayundesperfectoqueAlicenopuedemanejar? —Ellapuedereprogramarcualquiercosaquehayadentrodelasimulación.Sólo pasasunossegundosconAlicemientrasellaloanaliza. Enefecto,dijoAlicedentrodemicabeza. —Vaya—dijesobresaltada.YohabíahechoLitVidsconAlice,peroelenlace directoeraunasensaciónmuydiferente. Tratadehablarconmigosinmoverloslabiosniemitirsonido. —¿Asíestá…?¿Asíestábien? Muybien.Relájate. ¿Apruebasesto? Todamiexistenciaescomounasimulación,Casseia. Dijeamimadrequeharíamosesto.Noséquépensará. Aúnveíaporlosojos.Oriannasehabíaconectadoloscablesycerrólosojos. Torcióunmúsculodelamejilla. —Lista—dijoenvozalta. Lasimulaciónseiniciaráentressegundos. Cerrélosojos.Porprimeravezenmivida,experimentélasensacióndecerrarlos oídos,losdedos,elcuerpo.Aparecióunicono,trescuchilladasparalelasyrojassobre fondonegro.Elautornoeraunartistaniempresaqueyoconociera.Luego,oscuridad total. Cuandoabrílosojos,teníaunnuevoconjuntoderecuerdos.Inmediares,junto conlosrecuerdos,aparecióunnuevoconjuntodeintereses,preocupaciones,cosas quedebíahacer. Fuetanrápidoqueapenasnotélatransición. Me convertí en Budhara, hija de la familia Sa'ud, perteneciente a la Alianza ÁrabeWahabi,herederadeunafortunaenrecursosdelaviejaTierra.Dealgúnmodo sabíaqueBudharanuncahabíaexistido,queestoeraficción,peronoimportaba.Su mundo era real, más real que el mío, de una intensidad sólo posible con la exageracióndelarte.Mipapelensuvidacomenzabacincuentaañosantes,yse desplazabaconimplacablerealismoporsieteepisodios,queculminabanensulecho demuerte,diezañosenelfuturo.

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Había intrigas, manipulaciones, traición, sexo —aunque muy discreto y poco informativo—ymuchosdetallessobrelavidadeloswahabiscontemporáneosenun mundoplagadodeescépticos.Budharanoeraescéptica,perotampocoeracreyente ortodoxa.Suvidanoeraniparecíafácil,ylaintensidaddesudesdichaavecessólo eramitigadapormiconcienciadequetendríafin. Sumuerteeraasombrosamenteviolenta—suamantelaestrangulabaenunataque dehisteria—peronoeramásreveladoraquelasescenassexuales.Micuerposabía quenoestabamuerto,asícomosabíaqueenrealidadnoteníarelacionessexuales. Despuésmimenteflotóenelgrisypotenteespaciodefinalización,ysentíla presenciadeOrianna. —Puedesconvertirteencualquieraquehayasvisto.Hastacuatroporsesión,con laparticipacióndeunpensante. —¿Cuántotiempohemosestadoensimulación?—pregunté. —Unahora. Habíaparecidomuchomás.Noatinabaacomprendercuánto.Peropenséqueno noshabíamosencontradoenlasimulación,yenmediodeeseespaciogrissóloacerté aresponder:

—Pensabaqueestábamoscompartiendo. —Asíera.Yohesidotuúltimoesposo. —Oh. Sentí vergüenza. Ella había cambiado de sexo, me había conocido. Eso me resultaba profundamente perturbador. Ponía en duda muchos de mis principios básicos. —Tambiénpodemospasaraotroámbito,conectarteconBudharaporcanales occidentales.Ellapuedeconvertirseenunpersonajemenor. —Megustaríasersuloro—bromeé. —Esoestáfuera—dijoOrianna,queriendodecir«fueradelasimulación». —EntoncesmegustaríairArriba—dije.Noeraeltérminocorrecto,peroparecía apropiado. —Alasuperficie—dijoOrianna,guiándomefueradeaquelámbitogris.Abrimos los ojos. Estábamos en la cabina. Estar a decenas de millones de kilómetros de nuestrosmundosparecíaaburridoencomparaciónconlavidadeBudhara. Soltéunsilbidoymefrotélasmanosparaasegurarmedequeaquelloerala realidad. —Nosésiquierorepetirestaexperiencia—dije. —Sí. Es algo sagrado la primera vez, ¿verdad? Te mueres por regresar. La realidadparecepostiza.Luegosevuelvemásfácilsalir,cobrasmásperspectiva,delo contrarioestosehabríaprohibidoporleyhaceaños.Nohagosimulacionesnegadas. —¿Negadas?

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—Ilegítimas,ilegales. Yotodavíaestabaconfundida. —NoheaprendidomuchosobrelaTierra. —LadinastíaSa'udesbastanteespecial,¿eh?Fanáticosreligiososendecadencia, nadie necesita sus últimas gotas de petróleo, sensacional para una novela en simulación. Pero mi favorita es Budhara. Estuve con ella en una veintena de episodios.Esfuerte,perosabecuándoceder.Disfrutomuchísimolaparteenque solicitaalosMajlisquelepermitanabsorberlasfortunasdesushermanos…cuando elloshayanmuertoenBasora. —Admirable—dije. —Noparecessatisfecha. —Sóloestoyaturdida,Orianna. —¿Hasidounamalaelección? —No—dije,aunquerealmentehabíasidounaelecciónestúpida.Apesardesu agudeza,Oriannaaúneramuyjoven,yyoteníaquerecordármelounayotravez—. Pero esperaba aprender algo más sobre el común de los terrícolas, no sobre los marginales. —Quizá la próxima vez —dijo Orianna—. Tengo algunos relatos directos, inclusoguíasdeviaje,perosepuedenconseguirenMarte… —Quizá—dije.Peronoteníaintencióndeprobarotravez. EnlaTierra,milesdemillonesdepersonasdevorabansimulacionestodoslos días,yyonisiquierapodíarecobrarlalucidezdespuésdeunfolletínbarato. AlienyyoestábamosenlacabinadeBithras. —Odioestemomento—nosdijoBithras,mirándoseenunaproyeccióndeespejo —.Dentrodepocosdíasnoseráunejercicio.Seráunaboladehierroconcadena.Y nomerefierosóloalpeso,aunqueesoserábastantemolesto.Esperandemasiadode nosotros. Nosobservan.Siempretemoqueunanuevatecnologíalespermitafisgonearen micabezamientrasduermo.Nomesentirétranquilohastaqueemprendamoselviaje deregreso. —NotegustalaTierra—comentóAlien. Bithraslofulminóconlamirada. —Ladetesto—dijo—.Losterrícolassonmuyjovialesycorteses,yestánllenos deaparatos.Aparatosparaelcorazón,paralospulmones,nanoparaesto,reparación paralootro… —NoparecemuydiferentedeMarte—dije. Bithrasmeignoró.Suarraigadoconservadurismoestabaaflorando,yélteníaque expresarlo;mejoresto,pensé,ynoquevolvieraalataque. —Nodejannadaenpaz.Nilavida,nilasalud,nilasideas.Lasanalizan,las

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enfocandesdemuchasperspectivas…ningunadelaspersonasconquieneshablamos es un individuo. Cada cual es una multitud, con la capacidad de juicio de una multitud,regidaporundictadorbenévolollamadoelyomuycauto,muybrillante, quenosabesiestáalmando. —TenemosgenteasíenMarte—dijoAlien. —Peronotengoquenegociarconella—repusoBithras—.¿Habéisescogido vuestrainmunización? Alienhizounamuecayyomeechéareír. —¿Lashasrechazadotodas? —Bueno —dijo Alien—, estaba pensando en aceptar ese virus que transmite lenguaypersuasión… Bithrasnosmirópasmado. —¿Persuasión? —Labia—dijoAlien. —Metomaselpelo—comentóBithras,plegandoelespejo—.Yoseréespantoso. Peroesoimportapoco,teniendoencuentaqueellosestántanbien.Yoresultaría espantosoaunenmimejormomento.Esloqueesperandelosmarcianos.¿Sabes cómonosllamancuandonosontancorteses? —¿Cómo?—pregunté.LehabíaoídovariosapodosaOrianna:piesdearcilla, ratonesdetúneles,tiburonesdetierra. —Desterrados—dijoBithras. Aliennosonrió.Comprendíelsentidopeyorativoconqueusabanesapalabra:

desterrados,genteexcluidadetodoloquerepresentabalaTierra.Sacudílacabeza. —Créeme—dijoBithras—.HasescuchadoaAlice,hasescuchadoalagenteque viajaenestanave.Ahoraescuchalavozdelaauténticaexperiencia.LaTierraestá muy unida, la Tierra es muy uniforme, pero eso no significa que la Tierra sea agradable,oquenostengasimpatía,nisiquieraquenosrespete. Penséqueestabaexagerando.Yotodavíaconservabaunagrancuotadeidealismo eingenuidad.Orianna,afindecuentas,eramiamiga,ynoseparecíamuchoasus padres. Aúnmedabaciertasesperanzas. La nave retrajo los cilindros y los colocó a lo largo del casco. El giratorio universosevolvióestable.Nuestravelocidadadquiridadisminuyórápidamenteados millones de kilómetros de la Tierra; pasamos aquel momento en cama, bajo la insistentepresióndedosgdedesaceleración. AesadistanciadelaTierra,nuestroplanetanatalylaLunaeranclaramente apreciablesasimplevista,yconeltranscursodelosdíassevolvieronfascinantes. LaLunacolgabacomoplatapurajuntoallapislázuliyelcuarzodelaTierra.No hayenelsistemasolarunmundomásbelloquelaTierra.Eracomomirarelplaneta

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hacíamilesdemillonesdeaños.Nisiquieraeltenueresplandordelasplataformas cautivasquerodeabanelecuador,sorbiendoenergíaeléctricadelcampomagnético delaMadre,disminuíamifascinación;aquíeradondetodohabíacomenzado. Poruninstante—breve,perosuficiente—compartílaperspectivaterrocéntrica. Marteeradiminutoeinsignificanteenlahistoria.Exportábamospoco,aportábamos poco,comprábamospoco,constituíamosunpodermáspolíticoquegeográfico,y condenadamentepequeño:unacomezóncontinuaparalapoderosaMadre,quehacía tiempohabíarecobradoasuhijapródiga,laLuna. Oriannayyopasamostodoeltiempolibrequenosdejabanlostrámitesaduaneros mirando la Tierra y la Luna. Cumplimenté mis solicitudes de inmunización para bloquearlosefectosqueproducíanlosviruspersonalizadosqueflotabanenelairede laTierra. Yo estaba eufórica. Alien estaba eufórico. Bithras estaba taciturno y de mal humor. Cincodíasdespuésllegamosalaprincipalestaciónespacialdeórbitabaja,Paz III, y descendimos a la Tierra en una aeronave, atravesando el aire denso y un hermosoocaso. Aunahora,asesentaañosydiezmilañosluzdedistancia,micorazónseacelera ymisojosseempañancuandoevocomiprimerdíaenlaTierra. RecuerdolaconfusióndelazonaaduaneradePazIIIcomounaseriedevívidas imágenesfijas:lospasajerosqueflotabanenfilasmarcadaspordiminutaslucesrojas; Oriannayyodespidiéndonosdeprisa,intercambiandonúmerosdereferenciapersonal (elmíoreciénasignadoparalaTierrayelsuyoactualizadoalestatusdeadulta,sin restricciones), prometiendo llamarnos en cuanto nos hubiéramos instalado; yo trasladandoaAliceDosdesdeelnichodelaTuamotu,asegurandoalosfuncionarios deaduanasquenollevabaningunamercancíaqueviolaralaLeydePurezaMundial del 2079 y rehusando cortésmente, en base a los privilegios diplomáticos, el ofrecimiento de la autoridad de control de pensantes de inspeccionarla por si aparecíanítemsqueignorábamos;latramitacióndenuestraautorizacióndiplomática bajopatrociniodeEstadosUnidos,elcrucedelcorredordelPortaldeTierra,llenode obrasartísticasdeloshijosdelmundomadre;lasubidaalalanzadera,conotros sesentapasajeros;laTierraenprimerplanodurantediezminutos;laplataformaque sealejaba,nuestrodescenso,laventanillaqueseponíacalientealtacto,eldensomar deaireabofeteándonosconviolencia,obligándomeaaferrarlosbrazosdelasiento.El conejo rojo regresaba al hogar, el corazón palpitante, las axilas húmedas de expectaciónyangustia:¿Valdrálapena?¿PuedelaTierraamarmeamí,quenohe nacidoensuseno? La bermeja gloria del ocaso, un arco semejante a un collar en torno a los hermosos hombros azules y blancos de la Tierra, entrevistos entre repentinas

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imágenes de furibunda ionización roja mientras brincábamos, desacelerábamos y descendíamosenunancholagoartificialcercadeArlington,enelantiguoestadode Virginia.Densasvolutasdevaporblanconosrodeabanmientrasnosmecíamosde espaldas,comolosprimerosastronautascuandoaguardabansurescate.Arbeiters remolcadorestangrandescomolaTuamotuflotabanenlasondeantesaguasazules. ¡Agua!¡Tantaagua!Losremolcadoresaferraronnuestralanzaderaconsuavespinzas y nos empujaron hacia las terminales de la costa. Otras lanzaderas llameantes descendíanalmismotiempo,procedentesdelaLunauotrasplataformasorbitales, levantandograndesnubesdeespumayvaporalposarseenlaenormecuenca. Alienyyonoscogimosdelamano,convertidosenhermanosporelasombroyel miedo.Delotroladodelpasillo,sentadojuntoaunaAliceprotegidayrestringida, Bithrasmirabahurañamentehaciadelante,sumidoensuspensamientos. Ahoracomenzabanuestraverdaderalabor. Nosóloéramosmarcianos,nosóloconejosrojosdeexcursión.Éramossímbolos deMarte.Seríamosfamososunatemporada,nosveríamosenvueltosenelentusiasmo delosciudadanosterrícolasporlosvisitantesmarcianos.Seríamoscolonoscurtidos regresando a la civilización, llevando un mensaje para el Congreso de Estados Unidos,sonreiríamosymantendríamoslabocacerradafrenteadiezmilpreguntasde los LitVids. Daríamos respuestas ágiles a preguntas ridículas. ¿Qué se siente al regresaralhogar?Ridículas,peronotanto;Marteeramihogar,yyoyaloechabade menosenmediodetantaextrañeza,pero… TambiénconocíalaTierra. Bajamosdelalanzadera,instalamosaAliceensutransportealquiladoyella avanzójuntoanosotros. Casitodosoptamosporcaminarentrelosroblesylosarces,enmediodeprados de resistente grama, marcianos que por primera vez respiraban al aire libre. AtravesamoselparqueIngramllamadoasíporlaprimerahumanaquepisóMarte. DorothyIngram.Dorothy,sécómotesentías.Saboreéelaire,húmedodespuésdeun chaparrón,yvinubesquerodabandesdeelsurcargadasdegenerosalluvia,ysobre ellasunazulpuro,ilimitado,sinparedesnicúpulasnividrio. Teconozco.Misangreteconoce. AlienyyobailamosunvalssobrelahierbaentornoalvehículodeAlice.Bithras sonrió con indulgencia, recordando su primera vez. Nuestras extravagancias confirmabanquelaTierraeralareina.Nosembriagaba. —¿No estoy soñando? —preguntó Alien, y yo me eché a reír, lo abracé y bailamosunpocomásenlahierba. La biquímica servía también. Aguantábamos sin dificultad más del doble de nuestro peso normal, nos movíamos ágilmente sin que nos dolieran los pies y teníamoslacabezadespejada.

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—¡Miraelcielo!—exclamé. Bithrasseinterpusoentrenosotros. —LosojosdelaTierra—dijo.Noscalmamosunpoco,peroyanomeimportaba si las cámaras LitVid grababan a los pasajeros recién llegados. Que la Tierra conocieramialegría. Micuerposabíadondeestaba.Habíaestadoallíantesdequeyonaciera.Mis genesmehabíanhechoparaaquellugar,llevabaelmar,enlasangre,enloshuesos llevabaelpolvodelaTierra,misojosestabanhechosparaesabrillanteluzamarilla, elazuldelcielodiurno,elnocturnofulgorflotantedelaLunaylasestrellas. Pasamosentrereporteroshumanosyarbeiters,yBithrasrespondiópornosotros, diplomáticamente,sonriente,«nosagradaestardevuelta,esperamoscharlasmuy amenasconlosgobiernosdelaTierra,nuestrossocioseneldesarrollodelpatio traserodelSol».Erahábilyyoloadmiraba.Todoestabaolvidado,casiperdonado. Despuésdelosreporteros,enunarecepciónprivada,conocimosanuestraguía,una bellamujerdevozsedosallamadaJoannaBancroft,queeraentodoopuestaamíy sinembargomeagradaba,nopodíacreerquealgunavezmedesagradaríaalguienque vivieraenaquelbenditomundo. AbordamosunautococheenviadoporlaCámaradeDiputados.Bancroftnos acompañó, preguntando qué necesitábamos, suministrando datos actualizados a nuestras pizarras, proporcionando a Alice un acceso especial a la Biblioteca del Congreso.Elcochellegóaunaesclavovíaentreotrosdiezmilcochesenlazados, trenes múltiples, camiones de transporte. Escuché con atención, pero la lluvia arreciabacontralasventanillasyárbolesverdesyoscurosseperfilabancontraelgris deslucido.Cuandohubounapausa,preguntésipodíamosabrirlasventanillas. —Naturalmente—dijoJoanna,sonriendoconsusencantadoreslabiosrojosysus mejillasfirmesyrubicundas. Elautocochebajómiventanilla. Asomélacabezaaspirandolabrisa,mecayeronvariosgoteronesenlacaraylos ojos,saquélalenguaysaboreélalluvia. Joannarió. —Los marcianos son maravillosos —dijo—. Nos hacéis apreciar cosas que quienesvivimosaquídamosporsentadas. Cosasquequienesvivimosaquí. Esaspalabrasfueroncomounpuñetazo.MirédereojoaBithras,yélcurvólas cejasyloslabios.Comprendísumensajetácito. NoéramosdueñosdelaTierra.Éramosinvitados,yestábamosallímercedala tortuosa tolerancia de grandes entidades políticas, los verdaderos dueños y administradoresdelaMadre. Noestábamosennuestrohogar.Nuncamásestaríamosennuestrohogar,sin

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importarelprecioniladistancia. JoannanosllevóalacrestaTorreCapital,unvastocomplejoverdeyblancode veintemilviviendas,hotelesyempresas,diseñadoparaservirapersonasdetodala Tierra y, de paso, también a los visitantes del espacio. La cresta abarcaba dos kilómetroscuadradosenelterrenodondeantañoseerguíaelimponentePentágono, centrodelastemiblesdefensasdelosviejosEstadosUnidosdeAmérica. Habíamos reservado alojamiento en la suite presidencial del Gran Hotel del Potomac,enlaparednortedelaTorreCapital,sobreelrío. Joanna partió tras cerciorarse de que estábamos cómodos. Alien y yo nos quedamos en medio de la suite, sin saber qué hacer a continuación. Bithras se paseabaceñudo.Lasuiteaúnalardeabadesucapacidad,presentandohabitaciones, camasymueblesenundesfiledediseñosydecorados,LitVidsparpadeantes:¿cuál escogeríamos,quépresentacioneseducativasydeentretenimientosreservaríamos? Aparecieron dos filas de tres arbeiters, con libreas elegantísimas que sólo se encontraban en la Tierra: trajes de terciopelo verde y seda negra, diminutos sombreros rojos; los arbeiters de Marte sólo usaban su caparazón de plástico, cerámicaymetal. Procuramoselegircuantoantes,yAlienyyonosencargamosdeescogermientras Bithrassedesplomabaenunasillaquealfinhabíaadoptadounestilosuecodelsiglo

XX.

—Esta gente —masculló—. Ojalá se quedaran quietos, ellos y sus malditas habitaciones. —Imposible—dijoAlien. Miróporlaventanadevisióndirectaquedabasobreelrío.Másallá,lacapitalde losEstadosUnidosdelHemisferioOesteasomabaentrecrestasdesperdigadasalo largodelasriberasdelPotomacenVirginia.EnWashingtonDCnadapodíaalzarsea mayoralturaquelacúpuladelCapitolio;habíasidonormadurantesiglos.Yoansiaba caminarporlosparquesyantiguosvecindarios,bajolosárbolesqueexpandíansu techumbrecomoalfombrasverdesyondulantes. —Todavíallueve—dijeextasiada. —Creoqueeltérminoes«rociar»—dijoAlien—.Tenemosqueponernosaldía enloconcernientealclima. —Clima—repetíconreverencia,yAlienyyonosechamosareír. Bithrassepusodepieyestirólosbrazosconimpaciencia. —NosfaltansietedíasparacompareceranteelCongreso.Nosfaltantresdías paraquecomiencennuestrasreunionesconlassubcomisionesylosmiembrosdel Senado y la Cámara de Diputados. Eso significa que tenemos dos días de preparativosyreunionesconsociosdelosVM,yundíaparahacerturismo.Hoy estoydemasiadoansiosoycontrariadoparatrabajar.Aliceyyonosquedaremosaquí.

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Vosotrospodéishacerloqueosguste. Alienyyonosmiramos. —Caminaremos—dije. —Deacuerdo—dijoAlien. Bithrassacudiólacabezacomosinoscompadeciera. —ParamílaTierrapierdeprontosuencanto—dijo. ElcielosehabíadespejadocuandoentramosenWashingtonDC.Alienyyo habíamosmantenidociertadistanciaduranteelviaje,peroahoranosportábamos comohermanos,compartiendoelviento,elairelímpido,elsolenlacaray,gloriade glorias,loscerezosenflor.Losárbolesflorecíanunavezpormes,nosdijeron,aunen invierno;asíloesperabanlosturistas. —Noesnatural—comentóAlien—.Antesflorecíansóloenprimavera. —Losé—repliquédemalhumor—.Nomeimporta. —LosárbolestambiénflorecenenMarte—mereprochó—.¿Quétienenéstosde especial? —PorqueentodoMartenohayunsoloárbolqueestébajoelcieloabiertoyeleve susramasalSol—dije. ElSolnoscalentabalosbrazosyelrostrodesnudos,elvientoerasuaveyfrescoy latemperaturavariabaacadainstante.Nopodíadeshacermedelasensación—al cuernoconlapolítica,conlosaccidentesdelnacimiento—dequeamabalaTierra,y dequelaTierrameamabaamí. Eraundíahermoso.Yomesentíahermosa.Alienyyoflirteamos,aunquenoen serio. Bebimos café en la acera, almorzamos temprano, caminamos hasta el monumentoaWashingtonysubimoslalargaescalera(yoignoréeldolorqueme acuchillabalaspiernas),bajamos,caminamosmás.Paseandojuntoalestanque,nos detuvimosparamiraralostransformistasqueseejercitabancorriendocomolebreles. Estudiamosproyeccionesdeleccionesdehistoriaysubimoslaescalinatadel Lincoln Memorial, luego nos detuvimos ante la gigantesca estatua de Abraham Lincoln.Estudiéaquelrostrotristeycansadoyaquellasmanosnudosas,yseme humedecieronlosojosalleerlaspalabrasquehabíaaunlado,inspiradasporla guerracivilqueéldirigióyqueendefinitivacausósumuerte.Lagentedevoraasus dirigentes,pensé.Elreydebemorir. Alienteníaotraperspectiva. —Quiso obtener la lealtad del Sur por la fuerza —dijo—. Políticamente, es demasiadoterrícolaparamigusto. —Martenotieneesclavos—lerecordé. —Nomelodigasamí—dijo—.Yosiempreheestadodepartedelosoprimidos. Desandamoselcaminoalolargodelestanqueymiramoslacaídadelsol. —¿QuéhabríapensadoLincolndelosconejosrojos?—preguntóAlien.

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—¿QuépensaríaLincolndelaUniónenlaactualidad?—repliqué. A pesar de ciertas dificultades de adaptación con la biquímica —sin duda estábamos abusando— me sentía fascinada por el clima, la arquitectura a cielo abierto,lahistoria. RegresamosalacrestaparacenarconBithrasenelrestauranteprincipaldel hotel.LacomidaeramuchomejorqueabordodelaTuamotu.Unabuenaparteera frescaenvezdenano,yyobusqué,ycreíencontrar,ladiferenciadesabor. —Creoquesabeatierra—dijeaBithrasyAlien,anteelmanteldelinoblancoy loscandelabrosdeplata. —Rancia—convinoAlien—.Hacepocoqueestabaviva. Bithrascarraspeó. —Basta—dijo. Alienyyosonreímosconairedeconspiración. —Nodebemoscomportarnoscomogentedeprovincias—dijoAlien. —Mecomportarécomomeplazca—dijoBithras,peronoestabaenfadado,sólo exponíaunhecho—.Peroelvinoesbueno.—Alzólacopa—.Porlosconejosrojos queestánfueradesuelemento. Brindamospornosotrosmismos. Cuandoregresábamosalasuite,saliendodelascensor,Bithraspasósubrazopor elmíoymeapretócontraél.Alienlonotóyseapresuróahacerlomismoconmi otrobrazo.Porunmomentotuvelasensacióndeestarentredosperrosencelo. LuegocomprendíquéseproponíaAlien. Bithrasapretóloslabiosymesoltó.Alientambiénmesoltóyyoledirigíuna miradadegratitud. Bithrassecomportócomosinadahubierapasado.Yadecirverdad,nadahabía pasado.Laveladahabíasidodemasiadogrataparacreerlocontrario. —He pasado aquí veintisiete años —nos dijo Miriam Jaffrey, invitándonos a entrarensuapartamento—.Miespososehizoeloihacediezaños,ycreoqueestáen Marte, aunque no estoy segura… así que heme aquí, una marciana en la Tierra mientrasélesunterrícolaenMarte. InvitóaBithrasyAlienasentarseenelampliosalón.Lasventanasdabanalas viejascrestasylosaúnmásviejosrascacielosdeVirginia.Estábamosenelladosur deTorreCapital,frenteanuestrohotel. —Siempre converso con conejos rojos —dijo, sentándose junto a Bithras. Parecíanserdelamismaedad—.Meencantaenterarmedeloquehacambiadoylo quecontinúaigual.Noporquepienseenvolver…estoydemasiadohabituadaala Tierra.Metemoquesoyunaterrícola. —Nosotrosloestamospasandomuybien—dijoAlien. Miriamsonrió.Unacascadadecabellonegrolecaíasobreloshombrosdelgados

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ycuadradosquesuondeantevestidodealgodónverdedejabaaldescubierto. —Mealegramuchísimoquehayáispodidoencontrarunmomentolibreentre tantasocupaciones. —El placer es nuestro —dijo Bithras. Acomodó sus posaderas en el diván, luchandocontraloscojinesautoadaptables—.Ahorabien,¿estoesseguro? —Totalmente—dijoMiriam,repentinamenteseria. —Bien.Necesitamoshablarconlibertad.Casseia,Alien,Miriamnoessólouna grananfitriona,sinolamarcianamejorinformadadelaTierraenloconcernientea losasuntosdeWashington. Miriamagitólaspestañasconmodestia. —Ellasiguelatradicióndeunlargolinajedeanfitrionasdeestacapital,que agasajanasushuéspedesyseenterandetodo,yhasidodegranvalorparaelVM Majumdarenelpasado. —Gracias,Bithras—dijoMiriam. Bithrassacósupizarradelacamisaylapusodelantedeella. —HemostraídoconnosotrosunacopiadeAlice.Ellaestáahoraennuestrohotel. —¿Tienedefensascontralosúltimosavances?—preguntóMiriam. —Creemosquesí.Nosnegamosaquelarevisaranenlaaduana. —Bien.FuefabricadaenlaTierra,demodoquesiempreesunpocosospechosa. —ConfíoenAlice.Laexaminaronnuestrosmejorestécnicosylaencontraronfiel asudiseño. —Deacuerdo—dijoMiriam,aunqueporsutonoseveíaqueaúnteníadudas—. Aun así, debéis saber que todos los pensantes son demasiado Cándidos para comprenderlaTierra,almenosesospensantescuyaexportación,oemigración,está permitida. —Sí,enefecto—convinoBithras—.Peroellasóloasesora,nodaórdenes. Escuchétodoestomuysorprendida. —¿Eresunaespía?—preguntécándidamente. —¡Claroqueno,porlasestrellas!—Miriamrióysepalmeóelmuslo.Adoptó unapose,lamanoenlarodilla,loshombroshaciaatrás,meneandoelcabello—. Aunquepodríaserlo,¿nocrees? —HoynosreuniremosconrepresentantesdeCailetetySandoval—dijoBithras. —Cailetet ha estado muy escurridizo —dijo Miriam—. Comprando notas y extensionesaotrosVM,reduciendoalmínimosupresenciaenelámbitoabiertodel TripleMercado. —Noesperoquemedenrespuestas—dijoBithras—,peroalmenosharéondear labandera,comoquiendice.Estamosdispuestosaseguirconversando. Miriamdijoqueesoleparecíamuyatinado. —AunqueteadviertoquenuncahevistoaCailetettanasustado—concluyó

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Bithras. —Me gustaría saber más sobre esos miembros de la comisión de asuntos espaciales. Bithrasleentrególapizarra.AntelosojosdeMiriambailaronnombres,juntocon iconospolíticoseidentificadoresdegruposfamiliaresysociales. Miriamrevisólalistapensativamente. —Buenagente.Inteligente.Porencimadelrango.

Busquédisimuladamente«porencimadelrango»enmipizarra.Leí:1.Sereno,

impasible;2.Indiferenteala,superioridadjerárquica.

—Selotomancondedicaciónynoseleshaescapadoniunatriquiñueladesde queestoyaquí—dijoMiriam—.LosfuncionarioselectosdelaTierrasonunaraza aparte,comobiensabeBithras. —Sí,hemostratadoconalgunosdenuestrospropiosgobernadoresdedistrito… —LadiferenciaesquelosfuncionarioselectosdelaTierrasonterapiados—dijo Miriam—.TodosexceptoJohnMendoza.JefedelaminoríadelSenado.Mendozaes mormón.LosterrícolasnoprepararonunacálidarecepciónparaDauble,perolos simpatizantesdeMendozaledieronlabienvenida,asícomoDeseretSpace.Deseret Spacelediorefugiovariassemanas.SupongoquelepidióinformaciónsobreMarte. —AlmenosellosnotienenningúnplanparaMarte—dijoBithras. —No,peroMendozatepreguntaráporquénoestásdispuestoaasignaralaTierra ciertosrecursosdelCinturóndeAsteroidesquehoycontrolanlosmarcianos,ypor quéteniegasaunirtealgrupoGestióndeRecursosSol.DeseretSpacehaestablecido algunoscontactosconlaVerdeIdaho.LaVerdeIdahoalfinhaechadoelojoa empresasrelacionadasconelespacio.Ambosestánconsolidandosuscontactoscon GAEO,burlandoaEstadosUnidos. BithrasanotólatranscripcióndeloscomentariosdeMiriam. —NecesitamossabersobreCuba,LaEspañola,NuevoMéxicoyCalifornia— dijoacontinuación. —Todoestáentulista—dijoMiriam,frunciendoelentrecejo,tocandolapizarra con una larga uña. Vi que la uña reproducía un vid y me pregunté qué era—. Permítemedecirteloquesé.Mibibliotecatebrindará… Escuchamosycompartimosdatosdurantedoshoras.Cuandoterminamos,Bithras dioriendasueltaasuencanto,yMiriamparecióinteresada.Sentíungranalivio. Las reuniones con Cailetet y Sandoval, celebradas en nuestra suite, fueron cordialesytotalmenteimproductivas.ElsíndicoasociadodeCailetet-Tierrainsinuó quetalveznorespaldarannuestraspropuestasdeunificación,queCailetet-Marte podríahaberaceptadolaspropuestassinunaautoridadqueseextendieraatodoel Triple. Bithrasestabaagitado.Sepegabaamícasisindarsecuenta,insistíaentocarme

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suavemente.Alienlomirabaconciertapreocupación.Yoloignoré. AlparecerMiriamnolebastaba.Ylapresiónseguíaaumentando. Sufrí una pequeña bajada biquímica a la mañana siguiente, a solas en mi habitación:náuseas,escalofríos,micuerposacudiendoelyugodeloscontrolespara adaptarsedelmodoqueconsiderabamejor.Durósólounahora,ydespuésmesentí muchomejor.Lagravedadparecíamenosimpuesta,másnatural. Miré el Potomac y la ribera opuesta. Un día cristalino con altas nubes algodonosas. Washington DC una pequeña aldea, sus monumentos y su antiguo Capitoliovisiblessólocomogranosdearrozenunpaisajeverdeypardo. Intelectosvastos,frescos,distantes… Unasonrisafatuaenmirostro.UnamarcianaqueveníaainvadirlaTierra. Alicepresentósuinforme.Nossentamosenelsalóndelasuiteyexaminamoslos puntosprincipales.Bithrasprofundizóenvariospuntosdecisivos. —Noesalentador—dijo. —Lanecesidaddecontrolcentraldetodoslosrecursossolarespuedeagudizarse dentrodequinceañosterrícolas—dijoAlice—.EngeneralsereconocequelaTierra requiere un proyecto de gran envergadura para conservar su vigor psicológico y económico,ydichoproyecto,dichofocosocial,debeserlaexploracióninterestelara granescala,elGranSalto. Alienquedódesconcertado. —¿TodalaTierrareconoceesto?¿Todosestándeacuerdo? —El grado de acuerdo es notable entre los grupos que toman las decisiones crucialesenelTriple—dijoAlice—.Especialmentelosejecutivosdelasprincipales alianzas. —Senospresionaráparaqueparticipemosenelproyecto,aunquenobeneficie directamenteaMarte—apuntóBithras. —Esaconclusiónesinevitable,dadaslaspruebas—dijoAlice. Bithrasserecostóeneldiván. —Nadaquenopodamosafrontar—dijo,peroparecíapreocupado—.Resulta demasiadoobvio,¿verdad? —Laspruebasafavordeotrasconclusionesnosonconcluyentes—dijoAlice. —Esloquedecíanalgunosdenuestroscompañerosdeviaje—intervine. —Todococinado,¿eh?—dijoBithras,mordiéndoseellabiosuperior.Parecíaun bulldog cuando hacía eso—. Mañana abriré las propuestas y las compartiré con vosotros.Necesitoquecomprendáisplenamenteloquesenospermitedecir,yloque senospermiteconceder,encadaetapadelanegociación.—Seincorporó—.Apartir deahora,soismásqueaprendices.RepresentáisunMartequeaúnnohanacido.Sois diplomáticos. Ycumplimosconnuestropapel.Asistimosarecepcionesyfiestas,agasajamos

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invitados, visitamos empresas, asistimos a cenas promovidas por sociedades interesadasenMarte… Miriamactuócomoanfitrionadenuestrarecepciónprivadaenelhotel.Paséhoras hablando con extraplanetarios, escuchando sus anécdotas sobre el viejo Marte, respondiendocomopodíaasuspreguntassobreelnuevoMarte.¿MackenzieFrazier uniólosVMcanadiensesenSyrtis?¿QuésucedióconlasfamiliasPrescottyWareen Helias?MihermanatodavíaviveenMarte,enelsurdelvalledelMariner,pero nuncarespondeamiscartas…¿sabeustedporqué? Confrecuenciayomelimitabaasonreíryalegabaignorancia.Noexistíaun centrodemensajesobasededatospanmarcianaqueresultaradefácilaccesodesdela Tierra. Anoté en mi pizarra que convendría que Majumdar creara una, pues favoreceríalasrelacionespúblicas.LosexmarcianosdelaTierraseríanvaliosos aliados,segúnpensé,ynolosaprovechábamosamenudo,conexcepcióndeMiriam. Duranteundescanso,preguntéaMiriamconcuántafrecuencialosVMmarcianos acudíanaella,directamentedesdeMarte. —Unavezalaño—dijoellasonriendo.Ledijequemeparecíalamentable,yella me palmeó el hombro—. Somos criaturas muy confiadas y estrechas de miras. Cuandotemarchesdeaquí,sabrásmuybienaquénosoponemos,ycuántodebemos avanzarparalograralgo. Anoté en mi pizarra que deberíamos contratar a Miriam para Majumdar exclusivamente… ¿pero eso no contradecía el espíritu de unidad que tanto procurábamosdemostrar? Alvisitarlasoficinasdelosdiputados,notéquenoprestabanlamenoratención cuandoBithrashacíaunesbozodenuestrasposiblespropuestas.Bithrasestabade pésimohumoralcabodeunagotadordíaderecorreroficinas. —Nolesimportaunbledo—dijo,aceptandounacopadevinoqueleofreció Alienmientrasdescansábamosenlasuite—.Esdesconcertante. Por las mañanas, entrevistas en redes y LitVid, dirigidas desde un plató del Capitolio;porlatarde,másentrevistasdesdeunplatódelhotel;luegoalmuerzoscon importantesinversoresqueescuchabansonriendoperonoprometíannada;alfin, cenas con funcionarios administrativos del Congreso, que parecían llenos de curiosidadyentusiasmoperoquerevelabanpocoynoprometíannada. VisitasaescuelasdeWashingtonyVirginia,habitualmenteporlarededucativa desde nuestra habitación del hotel. Un rápido viaje en tren a Pennsylvania para reunimosconlosAmigosAmishdelaTierraForestal,quealfinhabíanaceptadoel usodeordenadores,aunquenodepensantes.DevueltaenWashington,unavisita guiada por la Biblioteca del Congreso y el Museo del Aire y del Espacio del Smithsonian. LaBibliotecadelCongresoestabaprotegidaconhelioysólopodíaaccedersea

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ellallevandotrajedepresión.Nonosinvitaronaentrar.Merodeabanarbeitersporlos pasillos,custodiandoybuscandosusmillonesdelibrosdepapelyperiódicosde

papel.Habíandejadodeaceptarejemplaresdepapelenel2049,ylamayoríadelas

investigacionesserealizabanconarchivoselectrónicos,quellenabanunapequeña cámaradevarioscientosdemetrosbajolaviejabiblioteca.Aliceasimilótodoslos datosnecesarios,peroaunsusinmensasreservasdememoriaeraninsuficientespara absorberlotodo. EnelMuseodelAireydelEspacionostomaronfotografíasalpiedeunaréplica detamañonaturaldelaprimeranavequedescendióenMarte,laCaptainJames Cook.Yohabíavistolaoriginalcuandoestabaenlaescuelasecundaria.Bajoesa cúpula,laréplicaparecíamásgrandequeeloriginal,quereposabaalairelibrede Elysium. La Tierra tenía demasiado que mostrarnos. Corríamos el peligro de quedar exhaustosantesdequellegaraeldíaimportante. Entramosenlasaladeaudiencias:majestuosapiedraycálidamadera,asientos tapizadosconseudocuerooscuro.Bithras,Alienyyollevábamosconservadoraropa marciana,Alicesuvehículoreciénlustrado. Connuestrasprendassintéticasynuestrosfísicosnomodificados,debíamosde parecerpalurdosenunacomediaLitVid,perorecibimoselrespetuososaludode cincosenadoresdelaComisiónPermanentesobreAsuntosdelSistemaSolaryel Espacio Circunterráqueo. Durante varios minutos trabamos conversación con los senadoresysusasistentes.Laatmósferaeraafableperoformal.Unavezmás,noté algoraro,aligualqueBithras,quiennoocultabasuinquietudcuandosesentódetrás deunalargamesadearce.Alienseinclinóparapreguntarme:

—¿NodebíamostestificardelantedetodalaComisión? Yonolosabía. MesentéalaizquierdadeBithrasenunasillademadera,yAlienlohizoasu derecha. Alice estaba conectada al pensante del Senado, Harold S., que había ocupadoaquelpuestodurantesesentaaños. La galería estaba desierta. Obviamente se trataba de una audiencia a puerta cerrada. LasenadoraKayJuárezSommers,deNuevoMéxico,presidentadelacomisión, impusoordenenlasala. —DoylabienvenidaanuestrosdistinguidoshuéspedesdeMarte.Paraunavieja terrícola como yo, esto aún hoy resulta raro de decir. Tal vez necesite algunas expansionesenmiimaginación.Almenos,asícreenalgunoscolegas… Eraunamujerdemásdesetentaaños,sieraposiblejuzgarlaedadcuandola apariencia parecía una elección arbitraria; menuda y delgada, rasgos claros y sencillos,voztersa,atuendonegroygris.LasenadoraJuárezSommersnohabía

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escogido caminos fáciles en su vida, y había evitado los diseños transformistas evidentes. Tambiénasistíanotrossenadores.JohnMendoza,deUtah,eraalto,detezcolor chocolate,severamenteapuestoyrobusto;elsenadorDavidWangdeCalifornia,era rubioydepieldorada,unaobviatransformación;yelsenadorJoeKimdelaVerde Idaho,detallamedia,canoso,conunaexpresióndeperpetuasuspicacia.Otalvez fueraperspicacia. —SeñorMajumdar,comoustedpuedever,setratadeunaaudienciaapuerta cerrada—comenzóJuárezSommers—.Hemosescogidoamiembrosimportantesde laComisiónPermanenteparaescucharsutestimonio.Hablaremossinrodeos,pues nuestro tiempo es limitado. Tenemos curiosidad por saber en qué medida Marte puedeavanzarhacialaunificaciónenlospróximoscincoaños. —Nosenfrentamosaimportantesobstáculos—dijo Bithras—,notodosellos provocadosporlosmarcianos. —¿Puedesermásespecífico,porfavor? Bithrasexplicólascomplejasinteraccionesdelasfinanzasylapolíticadelos VM.Losrecursosmarcianosestabandesarrolladosenundosporciento.Empresas terrícolasconVMsubsidiariosyVMlunarescontrolabanelquinceporcientodel capital marciano y el diez por ciento de los recursos desarrollados. Los VM marcianosconfrecuenciabuscabancapitalenfuentesdelTriple,fueradeMarte, estableciendocontactosprovisionales,einclusodandoaesasfuentesexternascierta capacidad para opinar en sus asuntos internos. Parecía como si todos hubieran queridoprobarelpastelmarciano.Conjugartantosinteresesdispareseradifícil,una pesadilla, y la renuencia de los VM saludables y rentables a someterse a una autoridadcentralcomplicabalasituación. —¿Los VM marcianos entienden que poseen derechos inalienables, derechos empresariales,comoquiendice,almargendelasnecesidadesdesusintegrantes?— preguntóelsenadorMendozadeUtah. —Deningunamanera—dijoBithras—.LosVínculosMúltiplesoperancomo gruposoempresaspequeñas,comofamilias,másquecomolasempresasterrícolasen manosdelostrabajadores.Todoslosmiembrosdelafamiliasonaccionistas,perono puedenvendersusaccionesacompañíasexternas.Elingresoenlafamiliaserealiza mediante matrimonio, elección especial o nacimiento. Con la transferencia por matrimonioolaelección,unmiembroabandonaunVMypasaaotro.Dentrodela familia, sólo hay intercambio de crédito laboral, no de dinero… los gerentes financieros del síndico dirigen todas las inversiones fuera de la familia. —Los senadoresparecíanaburridos.Bithrasseapresuróaconcluir—.Estoysegurodeque todosconocenlosprincipios.SonigualesenlaLunayenlosCinturones. —Tenerconcienciadeunaestructuraimplicacapacidaddemodificarla—dijo

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Mendoza. —Nuestro testigo acaba de admitir que existe una cierta renuencia —dijo el senadorWangdeCalifornia,mirandoasucolegaconhostilidad. —El VM del señor Majumdar ha sido reacio a cooperar en los intentos de unificación—dijoJuárezSommers—.Talvezpuedaexplicarnosesarenuenciayla propuestadeorganizarunanuevaestructurasocial. Bithrasladeólacabezaysonrió,reconociendoesarepentinadefinicióndetestigo renuente. —Hemostrabajadoconempeñoparadecidirnuestrodestino.Noscomportamos comoindividuosempecinadosdentrodeunaatmósferadeterminadaporlamutua ventaja.Nosentimosnaturalmentelainclinacióndedejarnuestrodestinoynuestra vidaenmanosdeorganismosquenorespondendirectamenteantenosotros. —LosVMhanvividoconestailusióndurantedécadas—dijoelsenadorJoeKim delaVerdeIdaho—.¿NosestádiciendoqueasífuncionaMarte,quecadaindividuo respondedirectamentealasautoridadesfamiliares? —No—repusoBithras. —SindudaposeenunsistemajudicialalcualsesometentodoslosVM.¿Cómo tratanustedesasusaterapiados,asusinadaptados? —¿Nonoshemosalejadounpocodeltema,senador?—preguntóBithrasconuna sonrisa. —Concédameesefavor—dijoKim,mirandosupizarra. Bithrasseloconcedió. —Ellostienenderechos.Sisuinadaptaciónesgrave,susfamiliaslospersuaden debuscarayuda.Terapia,siesnecesario.Sisudelitotrasciendeloslímitesfamiliares, puedencomparecerantelosjuecesdelConsejo.Pero… —Losmarcianosnosonmuyamantesdelaterapia—apuntóMendoza,mirandoa todosycadauno—.EnUtah,algunoscompartimossusreservas. —Nonostomamosesaideacomounamoda—aclaróBithras—.Tampoconos oponemosporprincipio. —Creemosquelamejoradelamentalidaddelosmarcianoscomoindividuos podríaconduciraunamayoraceptacióndeunaorganizaciónsocialmáseficiente— dijoJuárezSommers,mirandoceñudoaMendoza. —Lasenadoratienederechoapensareso—dijoBithrasconcalma. Seabandonóesalíneadeinterrogatorio.Lossenadoreshicieronunapausa,talvez consultandoaHaroldS.,yluegocontinuaronconsuspreguntas. —SindudaustedrecordaráquelasprincipalesalianzasdelaTierrahanexpresado ciertainsatisfacciónconelretrasodeMarte—dijoJuárezSommers—.Inclusoseha habladodesancioneseconómicas.MartedependedelaTierraparalaobtenciónde bienesesenciales,¿noesasí?

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—Nodeltodo,senadora—dijoBithras.Elladebíadesaberquenoeraasí,pero apuntabahaciaunobjetivoqueyonoalcanzabaavislumbrar. —¿LosVMrealizansusnegociosconcapacidadintelectualhumanaúnicamente, ousanpensantes? —Utilizamospensantes,perotomamoslasdecisionespornuestracuenta—dijo Bithras—. Tal como ustedes aquí… en el Congreso. Entiendo que Harold S. es solamenteunasesormuyrespetado. —YestospensantessepreparanenlaTierra—continuóella. —Dentrodepocosañospodremosconstruirpensantesmarcianos. Bithrasmirólamesa,frotandoelbordedesupizarraconundedo.Sesonrojó apenasanteloqueparecíaunaamenazaimplícita. —Que la nanotecnología marciana está rezagada una década respecto de la terrícola,yquesusinstalacionesindustrialestambiénsonmenoseficientesesalgo sabido.—Sí. —LasempresasdelaTierraylasoficinasdepatentessonreaciasacederdiseños paraunananotecnologíamejoraunasociedadconpocoscontrolescentrales. —Losmarcianosnuncahanhechocontrabandodediseñosyjamáshanviolado derechosdepatente.EntodoslosVMsellevaacabounaestrictasupervisiónsobre patentesyregalías.TambiénpermitimosquelaTierrainspeccionelasinstalaciones queusandiseñosconpatenteoconderechos. —Aunasí,estapercepciónexiste,yesnocivaparalaindustriayeldesarrollode Marte,¿verdad? —Contodahumildad,debodecirquecuidamosdenuestrasnecesidades. BithrasnomencionóladifundidaimpresiónmarcianadequelaTierraprefería quenuestrodesarrolloeconómicoseatascara,quepermanecierabajocontrolestricto delaTierra. —¿Martenodeseacrecer?—preguntóMendozaconexpresióndeasombro—. ¿AcasolosdirigentesdeMarte,lossíndicosdelosVMylosgobernadoresdedistrito, nodeseansumarsealosesfuerzosdelTriple? —Enlamedidadenuestramodestacapacidad,sí—dijoBithras—.PerolaTierra nodebeesperarqueMartevendasusderechosysusrecursos,queseentreguecomo propiedaddealguien. Mendozaseechóareír. —Miscolegasyyonisoñaríamosconello.Talvezbuscaríamosunsitioadonde escapar,sifracasanuestrareelección… —Hableporusted,John—dijoJuárezSommers. La discusión se centró en trivialidades. Durante diez minutos, los senadores hicieronaBithrasmáspreguntascuyasrespuestasobviamentepodíanhallarensus pizarras.

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Esteejercicioprontomeaburrióymeexasperó. Aquellaprimeraaudiencia,durantelacualnollegamosaningunaconclusión, durócuarentaysieteminutos. Lasegunda,aldíasiguiente,conlosmismossenadores,duróquinceminutos.Nos dieronundescansodeunasemanahastalaaudienciadefinitiva;nohabíaningún indiciodequefuéramosareunimoscontodalaComisión. HastaelmomentonohabíanpedidoaBithrasquepresentarasuspropuestas.No parecíaninteresarles.Habíamosrealizadoelviajeparaescucharunachácharacortés perodesagradable,amenazasveladasypreguntasvagas. La noche de la segunda audiencia Alien compartió conmigo una recarga biquímicayunacerveza.Bithrasdormíaensuhabitación. —¿Quécreesqueseproponen?—pregunté. Alienentrecerrólosojosysereclinóenlasilla,estirandolaspiernas. —Hacernosperdertiempo—dijo. —Noactúancomosituvieranunplan. —Noactúancomosinada. —Esexasperante. —No,esunapantalla.Unadistracción. —¿A qué te refieres? —Bithras entró en pijama, el cabello desmelenado, restregándoselosojoscomounchiquillo—.Dadmeunpocodeeso—dijo,señalando elsuplementobiquímico—.Meduelenlasarticulaciones. —¿Tehemosdespertado? —¿Con estas paredes? Allí dentro hay un silencio sepulcral. He tenido una pesadillaespantosa—añadióBithras—.Odiolassimulaciones. Nosabíamosqueélhubieraprobadoalgunasimulación.SesentóyAlienlesirvió unacopa,queélsetomóconciertateatralidad. —Sí, bueno —dijo—. Esta noche he dejado que Miriam me persuadiera de compartirunasimulaciónconella.Hasidoespantoso. Mepreguntéquéclasedesimulaciónhabríancompartido. —Estábamoshablandodelasaudiencias—dijoAlien. —Mencionabasunadistracción—dijoBithras—.¿Creesqueestasaudienciasson unafarsa? —Tengomissospechas. —¿Sí? —LaGAEO. Bithrasfruncióelceño. —NotenemosprevistaningunareuniónconrepresentantesdelaGAEO. —¿Porquénovalelapenamolestarseconnosotros?—preguntóAlien. Yoseguíasincomprender.

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—¿Quéhayde…?—empecé. Bithrasmecontuvoconunademán. —WangyMendozaactúancomorepresentantesdelaGAEOantelaComisión PermanentedelSenado—dijo—.Porlamayoríaylaminoría. Aliencabeceó. —Amigos,mehabéisdesconcertado—dije. Bithrasmemirócomosifueraunaniña. —AlgunosafirmanqueEstadosUnidosentregarásusempresasespacialesala GAEO.LosVMquetengancontratosyrelacionescomercialesconEstadosUnidos supuestamenteresponderándirectamenteantelaautoridaddelaGAEO. —¿Ycuálesladiferenciaparanosotros?—pregunté. —LaGAEOtieneunaactitudmuchomásenérgicaqueEstadosUnidoshaciala exploraciónespacial,ymuchomásentusiastaquecualquierotraalianza.Peroenla GranAlianzaEste-Oestehaymuchospaísesyempresaspequeñassinproyectosenel espacio.Quierenalgunacompañía.SiMarteseune,tendríamosqueentablarnuevas relacionesconlaGAEO…Sussociosmenorespediríanquevendiéramosunaporción denuestropastel…—Bithrassepellizcólanarizycerrólosojos,concentrándose—. ¿Quéofrecerían? —Quidproquo—dijoAlien. —Quidproquo.Nosotroslesdamosunamayorparticipaciónenlosrecursosdel sistemasolar…acambiodequelaAlianzanoabsorbaporcompletoaMarteysus VM. —ComoocurrióenlaLuna—dijoAlien. —Esoesterrible—dije—.¿Sospecháistodoestosóloporquenonoshanhecho demasiadaspreguntasconcretas? Bithrasagitólamano. —Notenemosmuchaspruebas,desdeluego. AquellasestremecedorasperspectivasparecieronagudizarlalucidezdeAlien. —No podríamos ganar esa clase de guerra —dijo—. Si nos unimos y nos presionanparaquenosintegremosenunaalianza,elpoderenunaalianzadependede lapoblación… —Excepto en el caso de los países fundadores, como Estados Unidos —dijo Bithras—. Seríamos los últimos de la fila. —Terminó de beberse el suplemento biquímico.Alienleofrecióunvasodecervezayélaceptó—.Dentrodequinceo veinteaños,omenos,siAliceestáenlocierto,elnoventaporcientodelospaísesde laTierra,decualquieralianza,sentiráunprofundointerésenelGranSalto,elviajea lasestrellas. —¿Y nosotros no deberíamos interesarnos también? —preguntó Alien, entrelazandolasmanoscomounsuplicante.

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—¿Alpreciodenuestraherenciaplanetaria,denuestraalma?—preguntóBithras. —Todalaespeciehumana…esunobjetivonoble—murmuróAlien. Bithrasaceptóelretocomosiseenfrentaraauntoro. —Realmentenobleparaunmundodesesperadoporelprogreso,elcrecimientoy elcambio.Peroanosotrosnoscomeríanvivos. —¿Perodequésetrata?—pregunté. Bithrasseencogiódehombros. —Si no nos equivocamos en esto, y si nuestra visita tiene algún sentido, hablaremosconrepresentantesdelaGAEO,enprivado,antesdepartir—dijo—. Estasaudienciasapuertacerradasonunaexcusa…noesprecisoqueelpúblico conozca las medidas que aún no se aplican, pero tampoco es preciso entablar negociacionesalargoplazoignorandocuálserálasituaciónenelfuturo.Mendozay Wangnosonotracosaqueguardianes.Larazónporlacualnosconvocaronaquí puedeserunafarsaquelesconviene.Podríanpillarnosdesprevenidos.Yohevenido aquíconunapropuesta,peropodríantratardeobligarnosallegaraunacuerdofirme. ExtendiólamanoyAlienselaestrechó. —Bienpensado,Alien.Siyoestuvieraensulugar,esoesloqueharía. Presenciandoaquelaprobatorioapretóndemanos,sentíunarrebatodecelos. ¿Algunavezseríacapazdehacerreflexionestanprudentesyrebuscadas,dedar semejantessaltosenloimprobableeimpresionaraBithras? Palmeé a Alien en el hombro, murmuré mis buenas noches y me fui a mi habitación. A la mañana siguiente, mientras tomaba café en el salón con Bithras y hablábamosdelprogramadeldíaconAlice,nuestraspizarrasllamaronalunísono. Alienvinodesuhabitaciónycomparamoslosmensajes. Las restantes audiencias con el Senado quedaban canceladas. También se cancelabantodaslasreunionesinformalesconsenadoresydiputadosdediversos estados,salvounareuniónconMendozayWangproyectadaparafinalesdenuestra tercerasemanadeestancia. Deprontoéramosalgomásqueturistas. LahipótesisGAEOseconfirmaba. Prontomecansédefiestasyrecepciones.Queríaverelplaneta,caminarpormi cuenta, libre de responsabilidades. En cambio, pasábamos casi todo el tiempo reuniéndonoscongentecuriosayamigable,haciendocontactosypredicandonuestra buenavoluntad.Miriam,fielasureputación,logróqueconociéramosaalgunasde laspersonasmásinfluyentesdeAméricadelNorte. Organizóunasegundayexuberantefiesta—quepagóMajumdar—einvitóa artistas,actoresdesimulaciones,magnatesdelosnegocios,presidentesdeempresas, ministrosdelasalianzas,embajadores;nuncahubiesecreídoquepudieranreunirse

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tantos rostros famosos y conocidos. La ausencia de los LitVids era evidente; debíamostenertranquilidad,conversaciónamenaybuenacomida,yBithrasdebía proponerunaseriedetratosypresentaralgunaspropuestas. La fiesta se celebró en la suite de Miriam, con todas las paredes y muebles reorganizadosparaaprovecharelespacioalmáximo.Llegamosantesquelamayoría, yMiriammellevóapartecongestomaternal. —Notedejesimpresionarporestagente—medijo—.Sonhumanosyfácilesde impresionar. Tú eres exótica, querida, y debes sacar partido de ello. Aquí habrá muchaspersonasguapas—añadióconunaedulcoradasonrisa. Yonoteníalamenorintencióndebuscarparejaenunactopolítico,perorespondí asusonrisaydijequemedivertiría,ymejuréamímismaqueloharía. Lamultitudllegóportandasqueibanconcentrándoseentornoatalocualfigura de prestigio. Alien, Bithras y yo atendíamos las sucesivas tandas por separado, respondiendopreguntas—¿Porquéhabéisvenidohastaaquídesdetanlejos?¿Por quélosmarcianosseresistenalasgrandestendenciasartísticas?¿Esverdadque másdelamitaddelasmujeresmarcianastodavíadanaluz?¿Tambiénocurreasíen tu familia? ¿Qué piensas de la Tierra? ¿No es un gran semillero cultural?— y alejándonosdiscretamentepararecibiraotrosreciénllegados. Aunquereconocíamuchosfamosos,Miriamnohabíainvitadoanadiequeme interesara.Ningunodelosdramaturgosterrestresqueyoadmirabaseencontrabaallí, talvezporqueyopreferíamásLitqueVid.Ningunodelospolíticosqueyohabía estudiadoestabaallí.Lamayoríadelosinvitadosrepresentabanelfurordelamoda —Washingtonaúnatraíahordasdegentebellaybrillante—ynocongeniabancon misgustos. Bithras,sinembargo,parecíaensuelemento,ycumplíaconsusobligacionessin esfuerzo.Durantegranpartedelafiestalorodearonejecutivosdeempresascon ambiciones en Marte. Noté que cuatro paquistaníes aguardaban su turno con paciencia,doshombrescontrajegristradicionalydosmujeres,unaconunbrillante sarinaranja,laotraconunondeanteconjuntogrisdetrespiezas.Cuandolesllegóel turno,Bithrashablóconellasenpenjabiyurdú,ysepusotodavíamáseufórico. Alienpasóamiladoymeguiñóelojo. —¿Cómovatodo?—preguntó. Estábamoslejosdelosdemás,enunrincóndondeyomehabíaretiradopara beberunzumodefruta. —Unaburrimiento—murmuré—.¿DóndeestáBithras? Sehabíaidodelasala. —Creoqueestárecordandoviejostiemposconlospaquistaníes—dijoAlien—. ¿Cómopuedesaburrirte?Aquíhaygentemuyfamosa. —Losé.Esculpamía.

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—Vaya.PreferiríasirdeexcursiónalosAdirondacks,o… —Nilomenciones.Semehacelabocaagua. —Eldebermellama—dijo,ysefueaatenderaotrogrupo. Bithrasreaparecióuncuartodehoradespués,hablandoconinterésconunadelas paquistaníes. La mujer escuchaba atentamente, asentía con frecuencia. Bithras resplandecíadeentusiasmo,ymealegréporél,aunquenoentendíaunapalabradelo quedecían. Lafiestasehabíaampliadohastallenartodoelespaciodisponible,ytodavía llegaba más gente. Miriam revoloteaba de aquí para allá entre la multitud, reorganizandoconversaciones,guiandoalagentehacialacomidaolabebida,un perropastorsocial. Algunaspersonasquellegabanenaquelmomentoeran,amimododever,más queexóticas.UnmúsicodeHawaiytresmujeresjóvenescongorrasnegrasyceñidas nosdejaronsinalientoaAlienyamí.Loreconocíporhaberlovistoenlasnoticias. SellamabaAttu.Enjutoeintenso,vestíaunseverotrajenegro.Habíaconectadosu concienciaconlastresmujeres,quevestíandeblancotransparente,comohermanas. Cada diez minutos se reunían, entrelazaban las manos e intercambiaban sus experiencias.Lasmujeresnuncahablaban.Attuerasucanal.Optéporeludirlos.Esa clasedeintimidad (ylaimplícitadominaciónmasculina)me poníanlacarnede gallina.MepreguntéporquéMiriamloshabríainvitado. Laveladatocabaasufin,ylamultitudmenguaba,cuandoviqueunodelos paquistaníesseacercabaaMiriam.Miriamsepusodepuntillasymiróentorno, sacudió la cabeza y se puso a buscar. No necesité demasiada intuición para comprenderquebuscabanaBithras. Medeshicedevariosbanquerosymealejéporunpasilloqueconducíaavarias habitacionesmáspequeñas.Noqueríainterrumpirningúnepisodioíntimo,perotenía unmalpresagio. Unapuertaseabrióderepenteylamujerpaquistaníchocóconmigo.Conuna mirada furibunda, siguió de largo con su vestido gris. Bithras salió un instante después,mordiéndoseellabioinferior,agitandolosojos.Pasóamiladodiciendo:

—Nopasanada,nopasanada. Los paquistaníes se reunieron cerca de la puerta principal, hablando acaloradamente.Escudriñabanelrostrodelosrestantesinvitados,seconcentrabanen Bithras,yunodeloshombresechóaandarhaciaél,abriéndosepasoaempellones. Perolasmujereslocontuvieron,yloscuatrosemarcharon. Miriamsequedóenlapuertaunmomento,sinsaberquéhacer.Bithrassesentó enunasilla,lamiradaopaca,antesdelevantarsecondeterminaciónparairenbusca deuntrago.Comoyo,sólobebíazumo. Nohuboningúncomentario.Unahoradespuésnosfuimosdelafiesta.

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Bithraspasólasdiezhorassiguientesencerradoensuhabitaciónconlasluces apagadas.Aceptabalacomidaporlapuertaentornada,nosmirabaconcaradepocos amigosycerraba.Alienyyopasamosesetiempoestudiandolosnuevosinformesde AlicesobrelaGAEOylaGAHS. AlamañanasiguienteBithrassaliódesuhabitaciónenbata,lasmanosenlas caderas. —Eshoradetomarseunasvacaciones—dijo—.Tenéisdosdías.Hacedloqueos plazca.Regresadaestahabitaciónalassietedelamañanadelpróximosábado. —¿Tútambiéntetomarásuntiempolibre,tío?—preguntóAlien. Bithrassonrióynegóconlacabeza. —Hablaréconmuchagente…sinofuéramostaninexpertosenestosasuntos, habríamostraídoatodounequipodenegociación.Nadiequeríagastarseeldinero. —Prácticamenteescupiólasúltimaspalabras.Teníaojeras,yelcansanciolehabía agrisadolapiel—.Nopuedotomartodaslasdecisionespormicuenta.Meniegoa tomarmedidasparatodounmundo.Siéstaesunanuevaeraparalasrelacionescon la Tierra… —Agitó la mano como si describiera el vuelo de los pájaros—. Tardaremosdíasenponernosdeacuerdoconlosdemássíndicosygobernadores. AlicepospondrásubesoconJillparaaconsejarme.Vosotrossólomedistraeríais.Si noencuentrounmododevolverestoennuestrofavor,renunciarécomosíndico. Esbozóunasonrisalobuna. —Vosotrospodéisprestarosaljuego.Elloscreenquesomosprovincianos,tontos fácilesdeembaucar.Haréisesepapel.Concededentrevistassioslopiden.Decidque estoydesconcertadoydesconsoladoyquenoséquéhacer.Estamosconsternadospor eldespreciosocial,ylaTierranospareceenormementegrosera.—Sesentóyapoyó lacabezaenlasmanos—.Noestátanlejosdelaverdad. LlaméalnúmeroprivadodeOriannaydejéunmensaje.Alcabodedoshoras, OriannamellamóyconcertamosunacitaenNuevaYork.Alienteníasuspropios planes;volaríaalNepal. Unahoraantesdesalirdelhotel,mesentíaaturdidayasustada.Mepreguntaba cómonosrecibiríanenMartesifracasábamos,quépensaríannuestrasfamilias.Si Bithrascaía,¿sehundiríaconéltodamicarreraenelVMMajumdar? Al escoger el viaje con Bithras, yo me había convertido en parte de una monumental guerra de nervios, y parecía evidente que estábamos perdiendo. Me fastidiabasentirmeatrapadaentredosmundos;odiabaelpoderylaautoridadyla muytangibleyagotadoradesdichadelaresponsabilidad.Podíaformarpartedeun fracasodeproporcioneshistóricas;podíahumillaramimadreyamipadre,ami VínculoMúltiple. AñorabalospequeñosconejaresyloshacinadostúnelesdeMarte,miconfinaday segurajuventud.

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Sabíaquehabíaciudadesmásgrandes,ciudadesmásatestadas,peroloscincuenta millones de ciudadanos de Nueva York me provocaron una nueva clase de claustrofobia.Mitemoralodesconocidoseconvirtióentemoraserdeglutiday digerida. Consusquinientosveintitrésaños,NuevaYorkparecíaantiguaynuevaalavez. SalídePennStationrodeadadegente,másdelaquenuncahabíavistojuntaenun sololugar.Meparéenunaesquinamientraslamuchedumbrepasabaenmediodela fríabrisaylassalpicadurasdegranizo. NuevaYorkhabíamantenidointactogranpartedesupatrimonioarquitectónico, aunqueprácticamentenoquedabaunedificioquenohubierasidoreconstruidoo reemplazado. La nanotecnología arquitectónica había transformado estructuras y paredes hasta el suelo y los antiguos cimientos, rediseñando cables y fibras, reorientando tuberías, instalando en edificios reconstruidos con los materiales originalesoconotrosmejoresnuevasinfraestructurasdemetal,cerámicayplástico. Nadaparecíadiseñadoenconjunto;todohabíasidoensambladoporpartes,manzana amanzanaoedificioporedificio. Ymuchosedificiosqueunneoyorquinoconsiderabanuevoseranmásviejosque cualquierconejardeMarte. Lagentetambiénhabíasidoreconstruidadesdedentro.Aunenmiconfusión, aquella gente me fascinaba. Gente nueva en Nueva York, la ciudad vieja:

transformistas de tez reluciente como mármol bruñido, negra, blanca o rosa, de chispeantes ojos dorados, plateados o azules, miradas penetrantes que parecían cordialesydesafiantesalmismotiempo,cuerposdeconfecciónqueseusabanunmes ounaño,lacarnemodeladacomoarcilla,diseñosquecorrespondíanaunaposicióno clasesocial,algunosfeoscomounaprotesta,otrosdelgadosyausteros,otrosgrandes, fuertes…terráqueos. Relampagueabanlucessobrelascalles,arbeitersquevolabancomolashadasde misvidsinfantileso,aúnmásfantástico,enormesluciérnagas;losarbeitersrecorrían laciudadporangostoscanalessubterráneosyaéreos.Taxisesclavosseguíanfranjas vidriosasincrustadasenelasfaltoyelhormigónylananopiedradelascalles. LoquemásmefascinabadeNuevaYorkeraquefuncionara. Lamayoríasesometíaalananomedicina:terapiacorporalademásdemental.En general,lagentedelaciudaderasaludable,perolosarbeitersmédicospatrullabanlas calles,buscandoalospocosaterapiadosquepudierancaerenfermospornegligencia o perversa autodestrucción. Las enfermedades humanas estaban prácticamente erradicadas,reemplazadasporvirusdeaprendizajecontralosqueyohabíapreferido inmunizarme.Losneoyorquinos,comolamayoríadeloshabitantesdelaTierra, respirabanunasopavivientededatos. El aire palpitaba con idiomas, historia y actualizaciones culturales. Virus y

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bacterias brotaban de ventiladores comerciales en puntos centrales, o se podían adquirirencabinasdecontagioquetransmitíantodoloqueelneoyorquinoávido desearasaber.Lasinmunizacionespreveníanlasreaccionesadversasenlosvisitantes naturalesquenoestabanacostumbradosalasopa. ElsolpasópordetrásdeunaanchacrestacúbicadeNuevaJerseyylaslámparas seencendieron,derramandounaluzdoradaatravésdelasuavellovizna. De las paredes saltaron imágenes publicitarias: una inundación de iconos insistentesconpocosignificadoparamí.Lamercadotecniaespecializadasehabía perfeccionado como ciencia. Se pagaba a los consumidores para que llevaran repetidoresquecomunicabansusinteresesalosmuralespublicitarios.Losmurales les mostraban sólo aquello que podía interesarles comprar: productos, LitVids, nuevas simulaciones, horarios de acontecimientos en directo. Ser consumidor se había convertido en un medio tradicional de tener empleo rentable; algunos neoyorquinoshacíancarreraexponiéndosealosanuncios,cambiandodeidentidadal viajaradiversaspartesdelaciudad,trocandocréditosdecompraobtenidosmediante laexposiciónalapublicidadpornuevosingresospublicitarios. Alnodisponerdeunrepetidor,yosóloveíalosiconos,proyeccionesdesímbolos empresarialesqueflotabansobremicabezacomoextrañosinsectos. SegúnmehabíanenseñadoenGestiónyGobiernoenlaUMS,enelsigloXXIlos sistemaseconómicosdelaTierrasehabíancomplicadotantoquesólolospensantes podíanconfigurarlos.Yamedidaquelospensantessevolvíanmáscomplejos,las estructuraseconómicastambiénadquiríancomplejidad,hastaquetodosemantuvoen equilibriosobreunacabezadealfiler. Noeradeextrañarquelapsicologíaculturaldesempeñaraunpapeldecisivoenla estabilidadeconómica. —¡Casseia! —Orianna estaba sobre un parapeto, oteando la multitud. Nos abrazamosenelbordedelaacera—.Meencantaquenosveamos.¿Cómohaidoel viaje? Mereíysacudílacabeza,ebriadetodoloquehabíavisto. —Mesientocomo… —¿Unpezfueradelagua?—terminóOrianna,sonriendo. —¡Másbiencomounpájaroqueseahoga! Ellaseechóareír. —¡Calcutatemataría! —Mejorquenovayamos,entonces. —Querida,iremosaunlugartranquiloquemimadreposeeenlacalleSesentay cuatroEste,unbarriohistórico.Ungrupodeamigosdeseaconocerte. —Sólotengounosdías… —¡Sencillez!¡Estoestanestimulante!InclusohassalidoenlosLitVids,¿sabías?

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—Cielos,sí. Cogimos un autotaxi y ella proyectó las noticias desde su pizarra. Había sintonizadounaredmundialybuscótodoelmaterialrelacionadoconnuestravisita. ElrostrodeBithras,eldeAlienyelmíoflotabancomocabezasdemuñecosenel autotaxi. Textos condensados e iconos relampagueaban a poca velocidad, adaptándoseamisojosnoacostumbrados.Captédosterciosdeloquedecían.La GAEO y la GAHS se habían enlazado con Eurocon para proponer un enfoque mundialdeloquellamabanlaCuestiónMarciana:larenuenciaoincapacidadde Marteparasumarsealprogreso. —Osestántrabando—dijoOriannajovialmente. Yoquedéhorrorizada. Lasbarraslateralesdetallabannuestrabiografíapersonalynosdescribíancomo lomejorquepodíaofrecerladiplomaciamarciana;parecíaserunaironía,peroen realidadnopodíaasegurarlo. —Eresfamosa,querida—dijoOrianna—.Unamuchachadefrontera.Comoen unaserieLitVid.¡Lesencanta! Meinteresabamenosloquesedecíasobremíquelosdetallesdefondo.La GAEO,alfrentedelasdemásalianzas,comenzaríaanegociarconMarteunavezque concluyeranloqueelgobiernodeEstadosUnidosdefiníacomo«diálogoscorteses» conintegrantesdelaComisiónPermanentedelCongreso. Yodebíadesempeñarunpapel.Unaactituddealarmasólopodíamejorarmi actuación. —Esterrible—dije,frunciendoelceño—.Deunagroseríayunadescortesía totales.JamáslohubieraesperadodelaTierra. —Puesespéralo—dijoOrianna,frunciendoelentrecejocomprensivamente.El taxisedetuvofrenteaunedificiodepiedrayacerodeochopisos,condeslumbrantes puertasdecristal.Lapuertadelaplantabajaseabrióconunsuspiro—.Cuandomis amigosyyohayamosterminadocontigo,nadatesorprenderá. Oriannameprecedióentrelamultitudquesedesplazabaporlaacera. —Nonosquedaremosaquímuchotiempo—dijoOriannaalsalirdelascensor. Echóaandarporelcorredorconlaenergíadeunpotrillo.Sedetuvosólopara permitirquelaalcanzara—.Mimadrenoshacedidoellugarporunosdías.Mi habitaciónesigualqueladeParís.Latengodesdequeeraniña.

Lapuertadelapartamento43erabastantesobria:panelesdemaderaconnúmeros

debronce.Oriannaapoyólapalmaylapuertaseplegóhaciadentro.

—Tenemosunainvitada—anunció.Másalláseextendíauntúnelredondoygris

conunablancapasareladeacero.Eltúnelfluctuabasinforma.

—Bienvenida.¿Quépodemoshacerporti,Orianna?—preguntóunasuavevoz

masculina.

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—Decoradoeleganteyconservador,paranuestrainvitada.YdiaAbuliayBribón queselevantenparaconoceramiamiga. Eltúnelpreparóundecoradocolorcremacondetallesdorados,unroperode palisandroqueabriósuspuertasparaaceptarmichaquetaylabufandadeOrianna. —Estilo Regencia inglés —dijo Orianna—. La idea de conservadurismo de Bribón. Abulia,Bribón…todosonaba«tanonda».Temíquelamentaríaaquellavisita. —No prestes atención a los nombres —dijo Orianna, mientras el salón se convertía en Regencia—. Todos mis amigos practican el vernorismo. Trabajan y jueganconnombresfalsos.Noconozcolosverdaderos.Nisiquierasuspadreslos conocen. —¿Porqué? —Esunjuego.Dosreglas:nadiesabeloquehaces,ynohacesnadailegal. —¿Quégraciatieneentonceshacercripto?—pregunté. —¡Quépalabra,«cripto»!Regresaalatumba,Casseia.Oh,lolamento,peroevita esaspalabrascortas.Lollamamosvernorismo. —¿Peronolequitalagracia?—insistí. —No—dijoOriannareflexivamente—.Loilegalesperjudicial.Loperjudiciales estúpido.Loestúpidoesunjuegoaparte,ymisamigosnolopractican.Aquíviene Bribón. Bribónatravesóunapuertadoble,vestidoconunacamisaypantalonesdedril desteñido.Medíapocomenosdedosmetros,yllevabaungatosolarverdeyblanco. Oriannanospresentó.Bribónsonrió,hizounareverencia,meofreciósumano libre.Parecíabastantenatural,guapoperonoenexceso,unpocotímido.Seacuclilló sobre la alfombra oriental y el gato solar se puso a jugar dentro de un diseño geométrico.Unaluzseencendióarribaybañóalanimalconsuresplandor.Elgato maullócomplacidoyseestirósobreellomo. —Estanochesaldremos—dijoOrianna—.¿DóndeestáAbulia? —Dormido,creo.Hapasadolosúltimostresdíastrabajandoenunencargo. —Bien,despiértalo. —Despiértalotú. —Conmuchogusto. Oriannasaltódelasillayregresóalvestíbulo.Oímosquegolpeabapuertas. —Podríafulminarlo—rezongóBribón,sacudiendolacabeza—.AvecesOrianna fingequeesunatormenta. Asentíconunmurmullo. —Peroenrealidadesmuytierna.Túdebessaberlo. —Mecaemuybien—dije. —Eshijaúnica,yesolahacediferente—añadióBribón—.Yotengounhermano

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yunahermana.¿Ytú? —Unhermano—dije—.Ymuchosconsanguíneos. Bribónsonrió.Lasonrisaleembellecíaelrostro.Parpadeéydesviélamirada. —¿Esduroquetefilmenenvid? —Meestoycansandodequelohagan. —Sabes,deberíasmirarbienaquiéntocas,aquiénestrechaslamano.Algunos LitVids no respetan la intimidad. Podrían plantarte observadores. —Formó una diminutaaberturaconlosdedos—.Algunossonmicro.Losocultasencualquier parte. —¿Esonovacontralaley? —Sinohassolicitadoderechosdeintimidad,puedenalegarquelosamparael derechoconsuetudinario.Enesecasosóloestaríasprotegidaenzonasdondeestá prohibidalavigilancia.Losobservadoressemantendríanapagados…casisiempre. —Tonterías—dijounavozprofundayleonina.Oriannaarrastrabaalahabitación a un hombre grande y fornido de rostro muy joven—. Nadie ha plantado un observadorsinautorizacióndesdehacecuatroaños.DesdeelcasodeWaynecontra LAPubEye. —CasseiaMajumdar,deMarte,aquítienesaAbulia.Haestudiadoderecho.Tiene casitantasexpansionescomoyo. Abuliaseapoyóenunarodillamientrasyomelevantaba.Apenaslellegabaala barbillacuandosearrodilló. —Encantado—dijo,besándomelamano. —Basta—dijoOrianna—.Ellaesmipareja. —Túnocurveas—dijoAbulia. —Somoshermanasdesimulación—dijoOrianna. —¡Oh,vaya,quéarco!—dijoBribón,sonriendo. CreoqueduranteeltiempoquepaséenNuevaYorknoentendínilaterceraparte deloquesedecía. Otravezenlacalle,delamanodeAbuliayOrianna,yluegodeOriannay Bribón,medejéllevaraalgunaparte,acualquierparte.Bribóneramuyatractivoy noparecíareacioalgalanteo,aunquemásparairritaraOrianna,pensé,quepara impresionarme a mí. Mi pizarra grabó calles e instrucciones por si necesitaba averiguarcómoregresaraPennStation;ademásconteníamapasdelaciudad,más aún,detodaslasciudadesdelaTierra.Nopodíaperdermeamenosquealguienme quitara la pizarra, y Orianna me aseguró que en Nueva York prácticamente no quedabanladrones. —Quélástima—dijeentonosocarrón. —Sí…peroesonosignificaquenohayapeligro.Elpeligroqueescogemosesel quemásdebemostemer.

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—Yoescojoalmorzar—dijoBribón—.Aquíhayunaviejatiendadecomestibles. Retrógradatotal. Notómiexpresióndesorpresa. —Retrógrado—explicó—.Significareaccionario,atávico,arcaico.Ahoratodas sonpalabrasonda,sinnegatividad. —EnMartesignificaotracosa—dije. —LlamanretrógradosalostíosquequierenmantenerelgobiernodelosVM— explicóOrianna. —¿Eresretrógrada?—mepreguntóAbulia. —Soyneutral—respondí—.MifamiliatienefuerteslazosconlaautonomíaVM. Yoestoyaprendiendo. Comounecodeaqueltema,pasamosjuntoaunafamiliajasídicavestidade negro.Loshombresusabansombrerosdealaanchaylargosbuclesenlassienes.Las mujeresusabanvestidoslargosysencillosdetelanatural.Losniños,vestidosde blancoynegro,correteabanybailaban. —Sonadorables,¿verdad?—dijoOrianna,mirándolosporencimadelhombro—. Totalmenteretro.Ningunaexpansión,ningunaterapia,puranegacióndelaonda. —NuevaYorkesmagníficaparaestascosas—dijoBribón. Pasamosfrenteatresmujeresvestidasconchadorrojo;unamujerquellevaba cincoperrosazules,seguidaporunarbeiterquesosteníauncestodedesperdicios; cincohombresenfila,desnudos,peroconelcuerpototalmenteliso,detezbronceada ytersa;uncentauromachoconuncuerpoequinodetamañomediano,trotandoasus anchasporlaacera,lapartehumanavestidaconbombínytrajeeduardianoinglésde lana;mujerescubiertasconvelludapieldejaguar;dosniñasdediezañosterráqueos, vestidasconuntrajeblancodeballet,decuyaespaldasobresalíanalasdehada(no pude distinguir si temporales o permanentes); un grupo de escolares llevando chaqueta roja y pantalones negros, escoltados por hombres con sotana negra («católicos papistas», explicó Bribón); más cuerpos de confección con diseño mineral;muchagentequeenMartehabríapasadoinadvertida;ydesdeluegolos mecánicos,quereemplazabangranpartedelcuerpoconcaparazonesdemetalllenos de nano biorreparador. Había oído decir que eso era tan caro como un modelo exclusivo.Elreemplazototaldelcuerpoeramuchomásbarato.Ningunadelasdos cosaseralegalamenosqueunodemostraraqueteníaproblemasgravesdegenotipo; evocabademasiadoaloseloiylos«diezalcubo». —DespuésdecomeriremosalCentralPark—dijoOrianna—.Yluego… Bribónrió. —Oriannatienecontactos.QuieremostrartealgoquenotenéisenMarte. —UnOmphalos—dijoOrianna—.Papáesaccionista. Comimosenlatienda,queolíaacarnecocida,algoqueyonuncahabíaolido

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antesyquemedisgustabadetodosmodos,aunqueenrealidadnococinarancarne. Losparroquianos—engeneralmuyonda,conunaaltaproporcióndetransformistas —hacíanfilafrenteacajasdevidriollenasconloqueparecíanserrodajasde animalesprocesados.Etiquetasdeplásticoanunciabanqueesasformaseranjamón (patadecerdoahumada),bistec(carnevacuna),algollamadopastrami(otrotipode carnevacunacubiertaconpimienta),pescadoahumado,pescadoenproductoslácteos fermentados,verdurasenvinagre,patasdecerdoenboteyotrascosasque,dehaber sidoreales,habríancausadounverdaderorevueloinclusoenlaTierra. Nosquedamosenelmostradorhastaqueelempleadotomónota,luegobuscamos unamesa.LacircunspecciónmarcianameimpedíaexpresarlemidisgustoaOrianna. Ella pidió por mí: ensalada de patatas, salmón ahumado, un panecillo, queso cremoso. —Estamercancíaeslamejordelaciudad—dijoella—.Fuepreparadaporla OrganizacióndePreservacióndeNuevaYork.Eruditosenhistoria.Sunanoartista, miembro ortodoxo de la Congregación de Abraham, diseña la comida. Tienen dispensadelEstadoparacomercarne,porrazonesreligiosas.Éldejódecomercarne hacediezaños,perorecuerdaelsabor. Llegó nuestra comida. El salmón parecía crudo; era blanco, salado y desagradable. —TenéiscarnedeimitaciónenMarte,¿verdad?—preguntóBribón. —Noestanauténtica—dije—.Nohueleasí. —Es por esa onda histórica —dijo Abulia—. No hay nada inmoral en la imitación.Nohacedaño,nodesperdicia,enseñacómoeraNuevaYork… —Creo que Casseia no disfruta de su salmón —dijo Bribón, sonriendo comprensivamente.Mesentíatanirremediablementeatraídaporélquesurostrome arrebatabaelcorazón. —Talvezestérancio—dije. —Tieneunsaborfuerte—dijoBribón—.Talvezseanlosseudopreservadores. Lascosasyanoseponenrancias. —Esverdad—dije,abochornadapormiincapacidadparadisfrutardeaquella invitación—.Bacteriasespeciales.Sólocomenloquedeben. —LaTierra—declaróAbulia—esungranzoológico. Se pusieron a discutir si «zoológico» era la palabra adecuada. Optaron por «jardín». —¿TenéismuchoshomicidiosenMarte?—preguntóAbulia. —Algunos.Nomuchos. —AAbulialefascinanloscrímenesviolentos—dijoOrianna. —Megustaríadefenderaunauténticohomicida.Hoyendíasontanraros…diez asesinatosenNuevaYorkelañopasado.

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—Entrecincuentamillonesdeciudadanos—dijoBribón,meneandolacabeza—. Esonoshahecholaterapia.Talvezyanadanosapasionetantocomoparamatar. Oriannapedorreóconlaboca. —No, en serio —insistió Bribón—. Abulia dice que quisiera defender a un acusadodeasesinato.Aunodeverdad.Perotalveznuncallegueaverlo.Asesinato. Unosienteescalofríosconsólopronunciarlapalabra. —¿YcómoeslapasiónenMarte?—preguntóAbulia—.¿Homicida? Meechéareír. —En el último homicidio que conozco, una mujermató a su esposo en una estaciónaislada.Sufamilia,suVínculoMúltiple,sufríaagotamientopernicioso… —¡Meencantanesaspalabras!—dijoAbulia. —…defondos.Losdejaronsolosunañoenlaestación,sinexaminarsuestado. ElVMfuemultado,peronopudopagarlamulta.Esbastanteinusitado.También nosotrosterapiamosalosperturbados. —Ah,pero¿elasesinatoesunaperturbación?—preguntóBribón,empeñándose enserprovocativo. —Asílocreeríassifueraslavíctima—respondí. —Demasiada salud, demasiado vigor, pocos rincones oscuros —se lamentó Bribón—.¿Sobrequésepuedeescribir?NuestrosmejoresLitVidsysimulaciones usan personajes aterapiados. Pero ¿cómo escribimos sobre nuestra vida real, qué sabemos?Megustaríahacersimulaciones,perolacorduralimitamucho. —Desnudasualmaanteti—medijoOrianna—.Nolediceesoanadieamenos queleguste. —Haymuchoquedecirsobrelosconflictosentrepersonassaludables—sugerí —.Losdesacuerdospolíticos.Lasdecisionesdeplanificación. Bribónsacudiólacabeza. —Peroesononosdescubreelsentidodelaexistencia.Nonosconducealpunto deruptura.¿Quieresviviresaclasedevida? Nosupequéresponder. —Esloqueestoyhaciendo—respondíalfin. —Amplía tu perspectiva —aconsejó Abulia a Bribón—. Ella tiene razón. El choqueentreorganizacionesygobiernos.Todavíaesposible.LaGAEOcontrala GAHS.Inclusopodríavendersemuybien. —Hasta eso nos están arrebatando —dijo Bribón—. No hay guerras, sólo friccioneseconómicasapuertacerrada.Nadaquehagalatirelcorazón. —Bribónesunromántico—comentóOrianna. Esopareciósacarlodequicio. —Enabsoluto—dijo—.Losrománticosqueríandestruirse. —Lohasexpresadocomounauténticohijodenuestrotiempo—dijoAbulia—.

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Bribóneselcolmodelosaludable.Pasión,vivirallímite…peroningúnriesgo,por favor. Bribónsonrióburlonamente. —Nuncaheencontradounapasiónquenomegustara—dijo—.Peronoquiero queningunapasiónmedomine. Unactorquerepresentabaauncamarerosellevómiplato. ElOmphalosocupabacincohectáreasenelextremosurdeManhattan,cercadel BatteryPark.Teníaunaspectoimponente,uncuborodeadoporotroscubosmás pequeños,todosdeunblancorelucienteconunbordedorado.Enlapuerta,enlos límitesdelcomplejo,Oriannapresentólapalmayrespondióalgunaspreguntasquele hizo un arbeiter de seguridad. Un guardia humano nos recibió, nos llevó a una habitacióncontigua,sesentóaunescritorioynospreguntóporquénosinteresabala visita. —Megustaríahablarenprivadoconunaresidente—ledijoOrianna.Lamiré sorprendida.Noeraestoloquehabíadichoantes. —Necesitarévuestrosnombresverdaderosyfiliacionesparapedirautorización —dijoél. —Esonosexcluye—dijoAbulia.Bribónasintió—.Aguardaremosfuera. Oriannalesdijoquenotardaríamosmásdeunpardehoras.Unarbeiterlos escoltóhastalapuertadeentrada.Elguardiaverificónuestrosantecedentespúblicos deinfraccionesyestadomental. —Usted es marciana —me dijo, mirándome de reojo—. No practica el vernorismo. Admitíqueloera. —¿Los terrícolas procuran impresionarla? —preguntó, mirando ceñudo a Orianna. —¿Esustedmarciano?—lepregunté. —No,megustaríairallíalgúndía.—Consultósupizarrayasintióaprobandocon lacabeza—.TengoimágenessuyasencienfuentesLitVid…esustedunacelebridad. Totalmenteautorizada.BienvenidaaOmphalosSeis,suprimeratisbodelparaíso.Por favorpermanezcanconsusguíasasignados. —¿Cuáles son tus contactos, además de que tu padre posee acciones? —le preguntéaOriannamientrasunarbeiternosconducíaporuntúnelsubterráneohacia elcuboprincipal. —Tengounareservaparacuandocumpladossiglos—dijoOrianna—.Nosésila usaré.Talvezprefieramorir…—sonrió—.Esfácildecirloahora.Talvezmehaga eloiytermineenMarteoenelCinturón…quiénsabecómoseránlascosasentonces. —¿Conquiénhablaremos?—pregunté. —Con una amiga. —Orianna se llevó un dedo a los labios—. El Ojo está

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observando. —¿Quéeseso? —ElpensantedelOmphalos.Dealtísimonivel.NadaparecidoaAlice,créeme. LomejorquelaTierrapuedeproducir. ContuvemiimpulsodedefenderaAlice.SindudaOriannateníarazón. Elinteriordeledificioeraigualmenteimpresionante.Unatrioseelevabaveinte metrosporencimadeuncortosenderoqueconducíaalpozodelascensorquesubía hastaelápicedelatrioydescendíaporunrelucienteestanquenegro.Paredesde nanopiedra,suelosaisladosdelasparedes,conrefuerzosycamposenergéticospara soportar la tensión externa, estaciones reparadoras en cada rincón: sólido y conservador. —Arribaestánlosapartamentos—dijoOrianna—.Hayunosdiezmilocupantes. Ciendelosapartamentossoncompletos,paralosquedeseanentrarysalircadavarias semanas.Losnointernos,podríamosdecir.Losdemássoncubículosdesueñotibio. —¿Pasantodoeltiempodurmiendo? —Simulacionespersonalizadasysensoresremotos.ElOmphalostieneandroides yarbeitersentodalaTierra,consentidosdeunaresoluciónprácticamentehumana. El Omphalos tiene acceso a todos ellos en cualquier momento, con lo cual los ocupantes pueden estar donde les plazca. Algunos arbeiters pueden proyectar imágenesplenasdelocupante,simularquehablasconalguienenpersona.Sisólo quieres retirarte y relajarte, el Omphalos emplea los mejores diseñadores de simulaciones.Fantasíasartylitdesuperonda. Pormislecturas,yporladescripciónqueOriannahabíahechoabordodela Tuamotu,sabíaquelamayoríadelosresidentesdelOmphalospermanecíanensueño tibioprolongado,loscuerposbañadosennanoquímico.Técnicamentehablando,no eraneloi—nopodíandesplazarseniocuparelespaciodeunnuevociudadanonisu empleo— pero sus expectativas de vida eran desconocidas. El Omphalos era un refugioparalosmuyricosypoderososquenoqueríanserexpulsadosalCinturóno Marteperoqueríanvivirmás. El tratamiento médico de limpieza, purificación, ejercicio y tonificación que mantenía el cuerpo y la mente en óptimas condiciones —un tratamiento médico incesante—aprovechabaaquelvacíolegal. ElOmphalos,ylascuarentaydosestructurassimilaresquehabíaentodoel mundo,nogozabandelapreciodelrestodelapoblación.Perohabíanextendidosus proteccioneslegaleshastalomáshondodelosgobiernosdelaTierra. —¿Porquénohasdequererveniraquí?Elguardialoconsideraunparaíso. Oriannasemehabíaadelantado.Seencogiódehombros. —Medaescalofríos—dijo.Llamóelascensor,quellegódeinmediato. Elascensorsedetuvo.Oriannamecogiólamanoymecondujoporunpasilloque

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parecía digno de un elegante hotel de principios del siglo XX. Había floreros esmaltadossobremesasdemadera;caminábamossobreunaalfombranometabólica, talvezdeverdaderalana,verdeyconmotivosfloralesblancos. Oriannaencontrólapuertaquebuscaba.Llamósuavementeylapuertaseabrió. EntramosenunahabitaciónblancacontressillasImperioyunamesa.Lahabitación olíaarosas.Laparedqueestabadelantedelassillasresplandeció.Sepresentóuna imagenvirtualdealtaresolución,comosimirásemosunpaisajeatravésdeunvidrio. Unamujerdecabellonegro,maduraydeascéticabelleza,ocupabaunasillablanca dehierroforjadoenmediodeunhermosojardín,alasombradeunaarboleda;hileras dearbustoscubiertosdeadorablesrosasrojas,azulesyamarillasseprolongaban hastaunimponenteinvernáculoVictoriano.Altasnubesflotabanenelhorizonte. Parecíaundíatórrido,húmedo,tormentoso. —Hola,señoritaMuir—saludóOrianna.Meresultabaconocida,peronologré identificarla. —Hola,Orianna.Mecomplacetenervisita—respondiólamujerconunasonrisa radiante. —SeñoritaMuir,ellaesmiamiga,CasseiaMajumdardeMarte. —Muchogusto—dijolamujer. —¿ConocesalaseñoritaMuir,Casseia? —Lolamento,no. Oriannasacudiólacabezayfruncióloslabios. —Noestásexpandida.Esosiempretedejaendesventaja.Ellaeslapresidenta DanielleMuir. Naturalmenteconocíaaquelnombre. —¿PresidentadeEstadosUnidos?—pregunté,sindisimularmiadmiración. —Hace cuarenta años —dijo Muir, ladeando la cabeza—. Prácticamente olvidada,salvopormisamigosymiahijada.¿Cómoestás,Orianna? —Muycomplacida.Medisculpopornohabervenidoantes.Estabadeviaje. —FuisteaMarte.¿RegresasteenlanaveenlaquevinolaseñoritaMajumdar? —Asíes.Yconfiesoquehevenidoaquíporunmotivo. —Algointeresante,espero. —ACasseialaestánarrinconando.Yosoydemasiadoignoranteparacomprender loquesucede. LaexpresidentaMuirseinclinóhaciadelante. —Cuéntamelo. Oriannaalzólamano. —¿Puedo? —Desdeluego—aseguróMuir.Unaconexiónasomóenlapared,yOrianna apoyóeldedoenlaalmohadilla,transfiriendoinformaciónaMuir.

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Imaginé a la ex presidenta tendida en sueño tibio detrás de aquella pantalla, sumergidaenagitadascorrientesdenanomedicamentosrojosyblancos,comozumo defresasconcrema. Muirsonrióyacercólasilla.Elefectomesorprendió.Hastaelsonidoambiental hacía pensar que estábamos con ella, al aire libre. Las paredes del cubículo se convirtierongradualmenteenpaisaje.Prontotambiénnosotrasestuvimosalasombra delgranárbol,rodeadasporelairehúmedoycálido.Olírosas,hierbareciéncortada, yalgoquemeerizóelvellodelosbrazos.Electricidad,tormentas. —TrabajasparaungranVínculoMúltiplefinanciero.Mejordicho,formasparte delafamilia,¿verdad,Casseia? Suvoz,matizadaporunmelodiosoacentosureño,flotócálidaypreocupadaenel airedenso. —Asíes—dije. —Estáis sometidos a presiones… os han convocado para testificar ante el Congreso,peroporalgúnmotivooshandesviadohaciaotrascuestiones. —Asíes. —¿Porqué? MiréaOrianna. —Nopuedorevelarasuntosfamiliares—dije—.Oriannamehatraídoaquísin decirmeelmotivo.Esunhonorconocerla,pero… Callé,avergonzada.Muirechóatráslacabeza. —AlgúnpersonajedelasalianzashadecididoqueMarteesunamolestia,yme imaginoporqué.NosignificamuchoparaEstadosUnidos,niparalaGAEO,la GAHS,Euroconolasdemásalianzas. OriannamemiróseveramenteysevolvióhacialaimagendeMuir. —MipadredicequenopuedesconfiarenunsolopolíticodelaTierra,salvoen DanielleMuir—dijo. Miescepticismoaumentó;siempremepongoenguardiacuandolagentepide confianza, y mucho más cuando la exige. Cara a cara con un fantasma, una representaciónilusoriadealguienaquiennuncahabíaconocidopersonalmente,no mepermitiríaotorgarunaconfianzaquenoteníaderechoadar. Porotraparte,granpartedeloquehacíamoseradeconocimientopúblico,yno habíamotivosparanoentablarunaconversacióneneseámbito. —Losmarcianossehanmantenidoapartedelaunificacióndelsistemasolar— dije. —Bienhecho—dijoMuirconunasonrisataimada—.Notodosdebencederante lasalianzas. —Notanbien.Nosabemoscómounificarnos.LaTierraesperalaparticipación plenadesocioscoherentes.Nosotrosnorespondemosaesasexpectativas.

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—ElGranSalto. —Exacto—dijoOrianna. —Esopareceformarpartedeello. Muirsacudiólacabeza. —Miexperienciaconlosmarcianos,cuandoerapresidenta,fuequeMartetenía ungranpotencial.PeroesteGranSaltopodríarealizarsemuybiensinvosotros. Nadieosecharíademenos. Aquellomemolestó. —Enrealidad,creoquetendríamosmuchoqueaportar. —Reaciosaparticipar,peroorgullososdequelosinviten,orgullososdequelos presionen,¿noesasí?—dijoMuir. —Noexactamente—repliqué. Surostro—elrostrodesuimagen—seendureciócasiimperceptiblemente.A pesardesuvozcálidaysuconductaafable,intuísureprobación. —Casseia,Oriannamehadichoqueeresmuylista,muycapaz,peropasasalgo poralto.Vuestramateriaprimayvuestropodereconómicocuentanmuypocoparael GranSalto.Marteespequeñositomamoscomoreferenciaelsistemasolar.¿Qué podéisaportarquemerezcaelesfuerzoquelaTierraparecedispuestaadedicaros? Noencontrérespuesta.RecordéqueBithrashabíasidoevasivoalrespecto,yyo nohabíainsistidoconmispreguntas. —Talvezsepasalgoquenopuedescontarme,ynoesperoquemelocuentes, dadas tus responsabilidades y lealtades. Pero escucha a una vieja política que contribuyóaplantar,muyasupesar,algunosdelosárbolesqueahoraestándando fruto.EltancacareadoGranSaltoessólounapantalla.LaTierraestámuyinteresada enalgoquetenéis,opodríaistener.Comonopodéismontarunaoperaciónmilitar efectiva,yvuestrafuerzaeconómicaescasiinexistente,¿quépuedetenerMarte, Casseia,quecausetemoralaTierra? —Nolosé—dije. —Algoquelospequeñosydébilespuedenhacertanbiencomolosgrandesy fuertes,algoqueintroducirácambiosestratégicos.Sindudatúpodrásdescubrirqué es.¿CómopuedeMarteamenazaralaTierra? —Nopodemos.Comoustedhadicho,somosdébiles,insignificantes. —¿Creesquelapolíticaesunjuegolimpioyjustoenelqueparticipanseres humanosracionales? —Ensumejorexpresión—dijetímidamente. —Perosegúntuexperiencia… —Lapolíticamarcianaesbastanteprimitiva—admití. —TutíoBithras…¿espolíticamenterefinado? —Esocreo.

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—Quieresdecirquepareceserloencomparacióncontigo. Mesentíaúnmásincómoda.Meirritabanloscomentariosmordaces,aunquelos hicieraunapersonasocialmentesuperior. —Supongo—respondí. —Bien,lapolíticanoessiempreunlodazal,ynosiemprecorrompe,peronunca esfácil.Esdifícillograrqueaunlagenteracionalydeformaciónsimilarsepongade acuerdo. Lograr un acuerdo entre planetas con historias distintas y perspectivas diferentesesunapesadillapolítica.Yovacilaríaenaceptarlatarea,perotutíoparece habersezambullidoenella. —Élescauteloso. —Esunniñojugandoentreprofesionales—dijoMuir. —Noestoydeacuerdo. Muirsonrió. —¿Quécreeélqueestáocurriendo? —Porelmomento,entendemosquelaTierranecesitaqueMarteseprepare… para una gran operación. El Gran Salto parece un objetivo tan probable como cualquierotro. —¿Deverascreeseso? —Nosemeocurreotromotivo. —Queridamía,tuplaneta,tucultura,puededependerdeloquesucedaenlos próximosaños.Tienesunaresponsabilidadquenoteenvidio. —Estoyhaciendocuantopuedo. Muirentornólosojosgrises.Comprendíquemehabíahechopreguntascomouna políticaaotra,yquemisrespuestasnohabíansidosatisfactorias. Orianna me miró con tristeza, como si también ella hubiera descubierto las flaquezasdeunaamiga. —Noquieroofenderte—dijoMuir—.Creíquetratábamosunproblemapolítico. —Nomesientoofendida—mentí—.HoyOriannamehallevadoportodaNueva York,yestoyunpocoaturdida.Necesitodescansaryasimilarlotodo. —Desdeluego.Orianna,saludaatuspadresdemiparte.Mehaencantadovolver averte.Adiós. Deprontonosquedamosfrenteaunaparedvacía. Oriannaselevantó.Apretabaloslabiosyvolvíalosojoshaciaotroladoevitando mirarme. —Aquítodossonunpoco…bruscos—dijo—.Essumododeexperimentarel tiempo,creo.Casseia,nohemosvenidoaquíparaquetesintierasinferior.Nadamás lejosdemiintención… —Pero se ha cebado en mí, ¿no crees? —dije en voz baja—. Marte no es inservible.

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—Porfavor,Casseia,notedejescegarporelpatriotismo. Cerrélaboca.Nopermitiríaqueunajovencitadedieciochoañosterrícolasme hablaradeaquellamanera. —Escuchaloqueelladecía.Esmuyaguda.Tienesqueaveriguarcuálesvuestro puntofuerte. —Nuestrafuerzaesmuchomayor…—meinterrumpídegolpe.Deloquela Tierraimagina. Nuestra fuerza espiritual. Estaba a punto de hacer una apología patrióticaenlacualniyomismacreía.Enrealidad,teníanrazón. Martenoproducíagrandespolíticos;producíapequeñosyodiososinsectoscomo DaubleyConnor,ojóvenestontosytercoscomoSeanyGretyl.Odiabaenfrentarme conladesagradableverdad.Marteeraunmundopequeño,unmundodespechadoy rencoroso.¿Cómopodíamosrepresentarunpeligroparalavigorosa,sabiayunida Tierra? Oriannamirólaparedvacíaysuspiró. —Nohequeridomolestarte.Debíhablarteprimerosobreesto. —Hasidounhonor—dije—.Sóloquenoestabapreparada. —VamosabuscaraBribónyAbulia—sugirióella—.Nomeimaginoviviendo aquí.—Seestremeciósuavemente—.Perotalvezyoseachapadaalaantigua. NosreunimosconBribónyAbuliaypasamosvariashorashaciendocomprasen laviejaNuevaYork,entiendasverdaderasconmercancíaauténtica.Yomesentía doblemente anticuada: desconcertada y desorientada por un distrito que supuestamenteeraunarecreaciónhistórica.BribónyAbuliaentraronenunatienda demodaparahombresdeprincipiosdelXXI,ylosseguimos.Unatentoempleadolos condujoacabinasdemuestras,grabósusimágenesconunpintorescodigitalizador 3D y nos mostró cómo les sentaría la moda de aquella temporada, chillando de admiraciónantevariasprendas. —Podemostenerlasdentrodediezminutos,siquierenesperar. Bribónencargóuntrajeformalypidióqueloenviaranaundomicilio.Abulia decidiónocomprarnada.Salíamoscuandoelempleadonosllamó. —Ah, perdonen, casi me olvido. Billetes gratis a Mente de Circo para los clientes…ysusamigos. Bribónaceptólosbilletesynoslosentregó.Semetióelsuyoenlabocaymasticó pensativamente. —¿Iremostodos?—preguntó. —¿Quées?—preguntóOrianna. —¿HayalgoqueOriannanosabe?—exclamóAbulia,divertido. —Debeserrealmentenuevo—repusoella,enfadada. —Oh,loes—dijoelempleado—.Muyonda. —Simulaciónenvivo—añadióBribón—.Frescuratotal.Todogratishastaque

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atraigaaunamuchedumbrenocturna.¿Quieresprobar,Casseia? —Seríademasiado—advirtióOrianna. Metoméaquellocomoundesafío.Aunqueestabaagotadayunpocodeprimida despuésdemiencuentroconMuir,noqueríapasarporantionda,ymenosdelantede Bribón. —Vamos—dije. Bribónnosentregónuestrosbilletes.Yomiréelmío. —Mastica—dijo—.Asíelbilleteterevisa,compruebaqueestáspreparadapara laexperienciayteestampaunpaseeneldorsodelamano. Mepuseelbilleteenlabocaymastiqué.Sabíacomoelolordeunjardínalsol, conuncosquilleoenlanariz.Estornudé. Elempleadosonrió. —Quesediviertan—dijojovialmente. MentedeCircoocupabalospisosquintoysextodeunrascacielosdelsigloXX,el Empire State Building. Consulté mi pizarra y supe que no estaba lejos de Penn Station,porsiqueríaescaparymisamigosestabanabsortosensusentretenimientos. BribónmecogiódelbrazoyOriannadistrajoaungrupodearbeitersLitVidque buscabannotasdeinteréssocial.Bribónproyectóunaconfusiónamialrededor— imágenesmúltiples,todasfalsas,comosiloacompañarancuatroocincomujeres—y nosdirigimoshaciaelmostrador;unamujerdelgadaynegrademásdedosmetrosy mediodealtura,cuyocabellorojizorozabauncielorasoconsteladodeestrellas, verificónuestrospasesyentramosenlasaladeespera. —Próximovuelo,cincominutos—anuncióunavozsepulcral.Delasparedes salieronrostroscaricaturescosconsonrisasburlonas:sórdidosvillanosdeunLitVid popular. —Negacióntotal—comentóAbulia—.Esperabaundesafío. —Heestadoaquídosveces—dijounamujerdetezflexibleycobriza—.Es fuerte. Oriannamemiródesoslayo,esperandomiaprobación. Asentí,peronomehacíagracia.NotéqueBribónhabíaadoptadounaireneutro, niexpectanteniaburrido.Alcabodecincominutos,lascarasdelasparedesse pusierontristesydesaparecieron,seabrióunapuertayentramosenunapistadebaile ancha,llenayadeclientes. Losproyectoresdeltechoydelsuelocreabanunasaladeespejos.Elcontrolador decidióqueBribónyyoéramosunaparejaynosaislóenmediodenuestropropio reflejo.NoveíamosaAbulianiaOriannanialosdemásclientes,aunquelosoía vagamente.Bribónmesonrió. —Talvezestoreemplaceelhomicidio—medijo. Noentendíaquéserefería.Sentíabastanteaprensión.

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