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ORIGEN Y DESARROLLO DE UNA CIENCIA: LA BIOTICA

La biotica naci en la segunda mitad del siglo XX con el propsito de llegar a ser la gua
moral que acompaase el desarrollo de las biociencias. En este contexto, las diferentes
maneras de entender quin y que es el ser humano han dado origen a que los dilemas
bioticos tengan mltiples respuestas.
En el ao 1970, el onclogo norteamericano van Rensselear Potter, escriba:
La humanidad tiene la necesidad urgente de una nueva sabidura que provea el
conocimiento de cmo usar el conocimiento para la supervivencia del hombre y para el
mejoramiento de la calidad de la vida. Una ciencia de supervivencia debe ser ms que
una ciencia sola, y por consiguiente propongo el trmino biotica para la poder enfatizar
los dos ms importantes componentes para lograr la nueva sabidura que tan
necesitadamente necesitamos: conocimiento biolgico y valores humanos.
Con estas palabras, Potter manifestaba su inquietud por crear una nueva disciplina que
guiase el conocimiento cientfico para prevenir funestos errores, y propona el nombre de
Biotica para designar a la ciencia que fuese el nexo de unin entre las ciencias de la vida
y las ciencias humanas.
Origen de la biotica en la segunda mitad del siglo XX
En sus primeros aos de vida, la bitica se desarroll fundamentalmente a partir de los
parmetros que dictaban los acontecimientos biomdicos, y no desde la perspectiva de
Potter, que conceba la nueva ciencia como un saber mucho ms global. En buena
medida se debi a intereses que, desde distintos estamentos de la comunidad cientfica y
social norteamericana, se fueron afirmando como prioritarios. En este sentido, son
esclarecedoras las palabras de S.R Josen aparecidas en el suplemento especial de
noviembre de 1993 de la revista hasting center report, donde se deca eco de una
convencin que se haba celebrado el ao anterior en Seatle para conmemorar los treinta
aniversarios de la publicacin del artculo They Decide Who Lives, Who Dies,
considerando como el primero que se escriba sobre biotica; el mencionado artculo lo
escribi la periodista Shana Alexander en la revista Life.
La aparicin de centros como el instituto Kennedy con sede en la Universidad de
Gweorgetown), las sentencias judiciales que sirvieron para dirimir casos paradigmicos
como el de Karen Ann Quinlan (acerca de los medios sanitarios que deban usarse en
casos en coma permanente), marcaron esa primera poca de Pioneros. Josen llamo
pioneros a todos aquellos mdicos, filsofos, telogos, etc., que contribuyeron a que la
biotica se desarrollase fundamentalmente en el campo de la biomedicina.

LA FUNDACIN DE LA BIOTICA: LA TEORA PRINCIPIALISTA DE BEAUCHAMP Y


CHILDRESS

La teora de las fundamentaciones bioticas, que sirve para argumentar ticamente y dar
pautas para resolver las novedosas cuestiones morales que plantea la biomedicina, no
tardaron en llegar. De toda ellas la que ha destacado por antonomasia es la denominada
teora principialista, establecida en la base a cuatro principios ticos: autonoma,
beneficencia, justicia y no-maleficencia; y fue propuesta al final de los aos setenta en
Principles of Biomedical Ethics por Tom. L. Beauchamp y James L. Childress. La aparicin
de Principles of Biomedical Enthics supuso un antes y un despus en la fundamentacin
biotica, ya que es el punto de referencia incuestionables para una correcta comprensin
de los caminos que ha seguido esta disciplina, especialmente en Estados Unidos.
Pero antes de iniciar el anlisis y estudio de la teora principialista de Beauchamp y
Childress es necesario conocer el Background en el que surgi. Aos antes, en 1966
Henry K. Beecher publicado en la revista The New England Journal of Medicinne un
artculo en el que, con la debida prudencia, denunciaba y manifestaba su gran
preocupacin porque en determinadas facultades de medicina, hospitales universitarios,
instituciones sanitarias gubernamentales, etc. se haban realizado experimentos con seres
humanos de forma arbitraria sin cumplir unos mnimos ticos exigibles, y en el mejor de
los casos, al menos cuestionables; expona veintids ejemplos.
En 1972 el new york times daba a conocer que en el estado de Alabama en la localidad
de Tuskegee, el Public Health Service (PHS) estaba realizando una investigacin, en la
cual era la evolucin natural de la sfilis. El estudio haba comenzado en 1932, y para
llevarlo a cabo se eligieron a cuatrocientos individuos sifilticos, pero que desconocan que
padecan la enfermedad, y a otros doscientos sanos para que hiciesen de grupo de
control.
El informe Belmont: un paso ms hacia la teora principialista
Todas estas series de episodios, ocurridos en el transcurso de ciertas investigaciones
biomdicas que se haban realizado en los estados unidos, haba sacado a la luz hechos
que se consideraban erradicados en la praxis de los ensayos clnicos que se efectuaban
en las democracias occidentales despus de la segunda guerra mundial. El riguroso
protocolo que, desde la aparicin del cdigo de Nuremberg (1947) y de la siguiente
declaracin de Helsinki (1964).
El 12 se julio de 1974 el congreso de los estados unido creo una comisin nacional (The
National Comisin For The Protection of Humans and Behaviroal Research) con la misin
de: investigar los principios ticos bsicos que deban ser respetados en toda la
investigacin biomdica en la que interviniesen seres humanos.
Cuatro aos despus, una vez incluido el trabajo de la comisin, apareci el informe
Belmont, nombre con el que es conocido este innovador documento, que se alejaba de la
metodologa empleada por los cdigos y las declaraciones que regulaban la
experimentacin humana basndose en reglas y normas, para seguir su propio camino
enmarcado en el horizonte de los principios. Los artfices de este documento tuvieron la
pericia de unir en un mismo protocolo tres principios ticos relevantes, reconocidos y

aceptados por la propia tradicin cultural norteamericana, tal y como reconoce el propio
informe Belmont.
Con el informe de Belmont se pretenda: proporcionar un marco que sirva de gua en la
resolucin de los problemas ticos planteados por la investigacin en la que participan
sujetos humanos.
La teora principialista de Beauchmp y Childress
En el ao 1979, Beauchamp y Childress establecieron su famosa teora de
fundamentacin biotica a partir de cuatro principios ticos, a saber: respeto a la
autonoma, no-maleficencia, beneficencia y justicia. Estos autores tuvieron la intuicin de
aplicar los criterios ticos asumimos en el informe Belmont a la biomedicina, ya que dicha
disciplina estaba necesitada de una tutela moral que no le poda ofrecer la tica mdica
tradicional.
Principio de no-maleficencia
El American Medical Association Council on Ethical and Judicial Affairs, en una
declaracin realizada en 1973 revisada en 1988 y en 1991, permita la omisin de
tratamientos de soporte vital, pero prohiba cualquier tipo de intervencin intencionada de
un ser humano, pero acabar con la vida de otro ser humano; matar por compasin.
Los cdigos de tica mdica, desde Hipcrates hasta hoy, prohben profundamente la
asistencia directa a la muerte, por mucho que el paciente tenga buenas razones para
desear morir.
En 1991, la American Geriatrics Society se opuso a cualquier tipo de intervencin de los
mdicos para matar o asistir al suicidio.
El principio de beneficencia
En Principles of Biomedical Ethics se estudian dos principios de beneficencia: la
beneficencia positiva y la utilidad. La primera hace referencia al suministro de beneficios;
la segunda investiga la utilidad que proviene de los bienes aportados, es decir, la relacin
que existe entre el provecho beneficiente deseado y el perjuicio tolerado que acaece
cuando se aplica una terapia poltica sanitaria, etc.
Beauchmp y Childress consideran que esta beneficiencia es obligatoria y la distingue de
la virtud de la benevolencia y de otros tipos de cuidados altruistas que segn ellos no
tienen ese carcter preceptivo, sino que son meramente optativos. Con estos criterios
tratan de situar la obligatoriedad (prima facie) que exige el principio de beneficencia, pues
son conscientes de que existen acciones benefactoras que exceden a cualquier
obligacin tica. En consecuencia, establecen una serie de condiciones para situar la
diferencia entre lo que es compromiso moral de lo que es una voluntad altruista.
1. Y est expuesto al riesgo de una prdida significativa o de un perjuicio para su
vida o salud o para algn otro inters principal.

2. La accin de X es necesaria (solo o junto a otras) para prevenir est perdida o


perjuicio.
3. La accin de X (sola o junto a otras) tiene una alta probabilidad de prevenirlo.
4. La accin de X no representara riesgos, costes o cargas significativas para X.
5. El beneficio que Y puede esperar obtener supera cualquier perjuicio, coste o
carga que es probable que incurra X.

El principio de justicia
Beauchamp y Childress fueron conscientes de la dificultad que supona exponer distintos
principios de justicia, pues, la construccin de una teora comprehensiva y unificada de la
justicia que capte nuestras diversas concepciones puede ser imposible. En este sentido
optan por el termino justicia distributiva, segn ellos, es la forma ms coherente para
repartir y asignar a cada persona la parte correspondiente de los beneficios de que puede
disponer y de las cargas que debe asumir. Este principio se funda en la mxima los
iguales deben ser tratados igualmente y los desiguales deben ser tratados desigualmente.
Todas las polticas pblicas e institucionales, basadas en la justicia distributiva, se derivan
finalmente de la aceptacin (o el rechazo) de algunos principios materiales y algunos
procedimientos para especificarlos y perfeccionarlos, y muchas disputas sobre la poltica
correcta o la distribucin surgen de puntos de partida opuestos, o al menos alternativos,
con diferentes principios materiales.
Las distintas formas de justicia distributivas se han desarrollado n el horizonte de
diferentes teoras socio-politicas, tales como la utilitarista, la liberal, la comunitarista, la
igualitarista, etc. Entre estas ltimas, la teora de la justicia de Rawls, unida a la propuesta
del mnimo decente de asistencia sanitaria, ha propiciado que lo que se denomina
oportunidad justa se convierta en un tema de debate para la teora de la justicia social.
Asimismo, en Principles of Biomedical Ethics se tiene en cuenta la distribucin del
presupuesto de asistencia sanitaria segn prioridades. En este contexto, hay que tener en
cuenta que, en el ltimo cuarto de siglo, al menos en los pases desarrollados, los gastos
sanitarios se han multiplicado por causa del envejecimiento de la poblacin y por la
incorporacin de las nuevas tecnologas.
Otras fundamentaciones
Otras formas de fundamentacin de la Bioetica; de ellas, sin duda, una de las ms
atractivas es la concebida por Edmund Pellegrino y David Thomasma en The Virtues in
Medical Practise, basada en la teora de la virtud. Esta corriente de pensamiento hunde
sus races en la filosofa clsica, especialmente en Aristteles y en su manera de entender
al ser humano como ser racional, capaz de descubrir y adoptar ciertas actitudes que lo
sitan en el horizonte del bien y de la felicidad. Dichas actitudes son fruto del aprendizaje,
del esfuerzo y de la perseverancia en una forma de concebir la vida que propicia la
bondad moral y la perfeccin personal.

En conclusin, a lo ms que se puede aspirar es a frmulas consensuadas por ley, las


cuales permiten (pero no obligan) realizar en determinadas circunstancias ciertas
prcticas, investigaciones, etc., que tocas aspectos vitales de la persona. Tal es el caso
de la nueva Ley de Investigacin Biomdica publicada en el BOE en el ao de 2007 y de
la que se hablara a continuacin.

LA LEY DE INVESTIGACIN BIOMDICA


El 4 de julio de 2007 se publicaba en el Boletn Oficial del Estado la nueva Ley de
Investigacin Biomdica (Ley 14/2007, de 3 de julio, en adelante LIB). La LIB constituye
una de las legislaciones europeas ms vanguardistas y ambiciosas en lo que compete a
la investigacin con clulas troncales embrionarias (clulas madre embrionarias).
Asimismo, regula la creacin de diversas Comisiones y Comits con la finalidad de velar
por la buena prctica en materias tan delicadas como las que pretende normalizar
(Comits ticos de Investigacin, Comisin de Garantas para la Donacin y Utilizacin de
Clulas y Tejidos Humanos y el Comit de Biotica de Espaa). Por otra parte, tambin
recoge todo lo concerniente a los anlisis genticos, las muestras biolgicas humanas y la
creacin de biobancos. Se excluyen del mbito de esta legislacin las implantaciones de
rganos, tejidos y clulas de cualquier origen.
Los motivos que, desde el terreno legislativo, se alegan para legislar son obvios: los
recientes avances cientficos, as como las incertidumbres ticas y legislativas que
crean estas nuevas tcnicas de investigacin.
Lo que se pretende en este apartado es analizar y estudiar crticamente algunos de los
puntos ms conflictivos de la LIB; particularmente, las distintas formas de enjuiciar los
dilemas bioticos que propician las nuevas tcnicas de investigacin ahora en vigor.
En primer lugar, se debe valorar positivamente la iniciativa de regular la investigacin en
biomedicina. Con estas palabras laudatorias no se pretende enjuiciar lo que dice la Ley,
es decir, su forma de entender y estimar lo que debe ser legal y por qu; slo se quiere
hacer hincapi en algo que no debe pasar desapercibido: la gran importancia que tiene la
investigacin en estas reas de la ciencia. Resulta incuestionable que con dichas
investigaciones estn en juego aspectos fundamentales de la vida humana, cuestin que
no puede quedar al libre albedro y a la buena voluntad de los individuos y de las
entidades que estn trabajando en la investigacin cientfica, pues tal y como se dice en
la LIB:
Estos avances cientficos y los procedimientos y herramientas utilizados para alcanzarlos,
generan importantes incertidumbres ticas y jurdicas que deben ser convenientemente

reguladas, con el equilibrio y la prudencia que exige un tema tan complejo que afecta a la
identidad del ser humano.
En segundo lugar, tambin merece una mencin especial el inters que muestra la LIB
por la defensa de la dignidad e identidad del ser humano y su deseo de protegerlas ante
cualquier posible agresin que pudiese provenir de una mala prctica investigadora:
La ley se construye sobre los principios de la integridad de las personas y la proteccin
de la dignidad e identidad del ser humano en cualquier investigacin biomdica que
implique intervenciones sobre seres humanos, as como en la realizacin de anlisis
genticos, el tratamiento de datos genticos de carcter personal y de las muestras
biolgicas de origen humano que se utilicen en investigacin.
En tercer lugar, tampoco resulta balad ni debe olvidarse la gran repercusin que tienen
estas investigaciones en el marco social, especialmente en el mbito poltico y
econmico. Hace algunos aos, concretamente en el 2003, el Informe sobre el Desarrollo
Humano de la ONU llamaba la atencin sobre los recursos que se destinaban a ciertas
investigaciones biotecnolgicas en detrimento de otras, fundamentales para paliar
numerosas enfermedades endmicas que afectan a millones de personas en zonas del
tercer mundo:
A pesar del enorme potencial de los recientes avances en biotecnologa, relativamente
poca inversin est orientada a la tecnologa que ayuda a solucionar los problemas de la
pobreza. En medicina, por ejemplo, la Comisin sobre Macroeconoma y Salud de la
Organizacin Mundial de la Salud ha detectado una notable subinversin en las
enfermedades que ms afectan a los pobres. Entre ellas se incluyen enfermedades
tropicales como kala-azar, enfermedad de
Chagas y enfermedad del sueo, adems de las principales infecciones mortales
(VIH/SIDA, tuberculosis, paludismo). En conjunto, las enfermedades tropicales y la
tuberculosis suponan el 11% de la carga mundial de enfermedad de 1999. Sin embargo,
de los 1.393 nuevos medicamentos aprobados entre 1975 y 1999, slo 16, algo ms del
1%, estaban desarrollados para esas dolencias.... Las empresas farmacuticas y los
pases ricos representan el 93% del gasto mundial en investigacin y desarrollo en salud.
Los pases pobres y las enfermedades de los pobres suponen poco en trminos de
mercado puesto que los pases en desarrollo representan menos del 2% del mercado de
los principales productos farmacuticos.
En cuarto lugar, otro factor importante a tener en cuenta, al hablar de la Investigacin
Biomdica, est relacionado con lo que se podra denominar el dominio tecnolgico, al
que casi nadie est dispuesto a renunciar. Pero, por desgracia, en numerosas ocasiones,
poseer ese dominio y permanecer a la vanguardia de la investigacin exige prcticas
que estn en esa incertidumbre tica a la que se aluda anteriormente.

Estas observaciones son de capital importancia para considerar los resultados de las
investigaciones biomdicas como autntico progreso, es decir, para que sus resultados
sean beneficiosos para todo hombre y toda mujer independientemente de su situacin o
condicin; dicho con otras palabras, para que no sean fuente de discriminacin o
manipulacin de unos seres humanos en beneficio de otros. Por tanto, una consecuencia
bsica que se desprende de la LIB est indisociablemente unida al discernimiento de las
incertidumbres ticas que las nuevas tecnologas ponen en juego.
As, ya desde las disposiciones generales de la LIB se pueden apreciar planteamientos y
definiciones que son discutidos en el mbito cientfico. Por ejemplo, cuando en el artculo
primero se habla de la dignidad y de la identidad del ser humano, sera bueno saber qu
significa para el legislador cada uno de los trminos, pues son muchas las formas de
comprenderlas y valorarlas. Tanto la una como la otra, es decir, la dignidad como la
identidad humana, concretan y constituyen el punto de partida de la legislacin y de lo que
se quiere defender en todo momento. En consecuencia, ser conscientes de lo que
representan y de lo que se quiere dar a entender cuando se hace referencia a ellas es
una necesidad de primer orden:
Sin duda, en los grandes dilemas ticos que hoy se presentan en la frontera de las
investigaciones mdicas, lo que est en juego es la esencia misma del hombre en cuanto
persona, que se resiste a ser tratada como cosa, es decir a la cosificacin a que est
abocada el ser mismo de la persona si no se clarifica y se acota hasta dnde el propio ser
humano puede ser objeto de la investigacin cientfica. En efecto, el ser humano
comienza a ser visto y corre el peligro de ser reducido a status de cosa que se puede
moldear como cualquier objeto tcnico a voluntad de su constructor.
No se debe olvidar que este debate rebasa el horizonte de la ciencia emprica. Las
ciencias humanas tambin participan activamente en el mismo; as, Roberto Adorno
desde planteamientos ticojurdicos, citando a Robert Spaemann, dice que:
Si aceptamos que los derechos humanos existen, parece innegable que el primero de
estos derechos consiste en que nadie est autorizado para poner en discusin la
pertenencia de otro a la categora de hombre que posee semejante derecho. Pues, si
alguien estuviera autorizado a plantear esta cuestin y, por consiguiente, a privarme de
ese derecho en virtud de propiedades que no dependen de mi libre albedro, ese
derecho no sera tal, sino una concesin. Por ello, slo cuando el hombre es reconocido
como persona sobre la base de lo que es simplemente por naturaleza, puede decirse que
el reconocimiento se dirige al hombre mismo y no a alguien que cae dentro de un
concepto que otros han convertido en criterio para el reconocimiento. Como es natural, de
aqu se deduce que todo lmite temporal para su reconocimiento inicial como hombre es
convencional, y por tanto tirnico.

De igual forma, tambin la filosofa participa en esta polmica disputa cientfica, pues los
conceptos de identidad, ser, persona, etc., corresponden a su propia epistemologa, a
su propio conocimiento. Y es que si slo se tiene en cuenta lo que dicen las biociencias se
puede incurrir en graves errores. Esta afirmacin no es algo trivial, ya que olvidar el
humanismo cientfico supone dejar de lado todo lo que supera el resultado experimental
de la investigacin. Las ciencias empricas dicen cundo aparece un nuevo ADN, cundo
se da la anidacin del embrin, etc., pero como datos neutros, aunque sean esenciales.
Por consiguiente, lo que corresponde a las biociencias y lo que deben hacer, es contribuir
con esos datos.
En consecuencia, una vez expuestas algunas de las diferentes formas de entender y
valorar la realidad del embrin humano, la primera cuestin a dirimir es la de preguntarse
si es posible encontrar una solucin al dilema moral sobre si debe merecer igual respeto
que una persona. Al final, hasta el da de la fecha, lo nico que se ha conseguido son
posturas enfrentadas y sin nimo de conciliacin, y que, por consiguiente, slo conducen
a dilogos estriles y a callejones sin salida.
Por su parte, la LIB, en el Artculo 2 afirma que:
Se asegurar la proteccin de la dignidad e identidad del ser humano con respecto a
cualquier investigacin que implique intervenciones sobre seres humanos en el campo de
la biomedicina, garantizndose a toda persona, sin discriminacin alguna, el respeto a la
integridad y a sus dems derechos y libertades fundamentales.
La LIB no deja resquicio a la duda de lo que pretende proteger en el ser humano: su
dignidad, su identidad, sus derechos. Pero quin es ese ser humano? Ciertamente, a lo
que denomina preembrin no, pues, como se ver ms adelante, puede ser material
biolgico para las investigaciones biomdicas.
En el Artculo 3, al que titula definiciones, da la respuesta conceptual a los trminos
biocientficos que se utilizan en el LIB. As, al definir el embrin se dice:
(...) fase del desarrollo embrionario que abarca desde el momento en el que el ovocito
fecundado se encuentra en el tero de una mujer hasta que se produce el inicio de la
organognesis, y que finaliza a los 56 das a partir del momento de la fecundacin,
exceptuando del cmputo aquellos das en los que el desarrollo se hubiera podido
detener.
En esta definicin no se tienen en cuenta las primeras fases de desarrollo del embrin
engendrado de forma natural, es decir, desde que se produce la fecundacin en las
trompas de Falopio de la mujer hasta que llega a su tero; durante ese tiempo cmo se
le denomina?, es tambin un embrin o, por el contrario, es un preembrin? En el
mismo artculo de la LIB se dice que el preembrin es:

(...) el embrin constituido in vitro formado por el grupo de clulas resultante de la


divisin progresiva del ovocito desde que es fecundado hasta 14 das ms tarde.

investigacin biomdica. En el Artculo 28 se dice que embriones y fetos pueden ser


objeto de la investigacin biomdica:
Los embriones humanos que hayan perdido su capacidad de desarrollo biolgico, as
como los embriones o fetos humanos muertos, podrn ser donados con fines de
investigacin biomdica u otros fines diagnsticos, teraputicos, farmacolgicos, clnicos
o quirrgicos.
En este artculo de la LIB se autoriza la investigacin con aquellos embriones que hayan
perdido su capacidad de desarrollo biolgico, aparte de los fallecidos. Habra que
preguntarse qu significa para el legislador perder la capacidad de desarrollo biolgico, ya
que es un trmino muy general que no tiene ningn tipo de precisin.
Por su parte, en el Artculo 32, se dice que:
1. La investigacin con ovocitos y preembriones deber contar con el
consentimiento de las personas de las que provengan, las cuales podrn
revocarlo en cualquier momento de la investigacin realizada.
2. La donacin de ovocitos y de preembriones se regir por lo dispuesto en la Ley
14/2006, de 26 de mayo sobre tcnicas de reproduccin asistida.
Da la impresin de que, con los debidos consentimientos y cumpliendo los requisitos que
exige la Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin humana asistida, se
puede investigar con todos aquellos preembriones sobrantes procedentes de la
aplicacin de las tcnicas de reproduccin asistida, segn estipula el artculo 15 de la
mencionada Ley. Es decir, parece que se trata ms bien de una decisin personal y no de
otra razn, la que permite utilizar preembriones humanos como material gentico para
investigaciones o experimentaciones biomdicas.
Otro artculo que merece especial atencin es el Artculo 33. En l se dice taxativamente
que se prohbe la creacin de preembriones y embriones humanos con el fin de
experimentar con ellos. Adems, se afirma que:
2. Se permite la utilizacin de cualquier tcnica de obtencin de clulas troncales
humanas con fines teraputicos o de investigacin, que no comporte la creacin de un
preembrin o de un embrin exclusivamente con este fin, en los trminos definidos en
esta Ley, incluida la activacin de ovocitos mediante transferencia nuclear.
organizada de la que puede nacer un ser humano:

En Gentica no discutimos cundo tiene comienzo la vida, se constata que esto ocurre
en el momento mismo de la fecundacin, ya que es el nico momento en el que hay un
antes y un despus, diferenciador en lo que a la identidad gentica se refiere. Es en la
concepcin cuando surge un programa completo, individual e irrepetible. Un programa
personal, con una combinacin de genes diferenciadora y distinta de la de los padres y
fruto de la fusin de los ncleos gamticos de la ovoclula y del espermatozoide. Este
patrimonio hereditario propio confiere una identidad al hijo recin concebido, desde el
mismo momento de la fecundacin, y que no va a variar, salvo mutacin somtica, ni
entre las clulas de una misma persona ni a lo largo del tiempo.
En conclusin, despus de todo lo dicho, entre otras razones, adems de las expuestas y
aportadas anteriormente por la Instruccin Donum Vitae, da la impresin de que la
persona que quiera argumentar con rigor y excluir completamente cualquier accin que
pudiese daar a un ser humano deber, al menos desde los planteamientos ticos que se
defienden en este trabajo, respetar al embrin humano (tambin denominado preembrin)
como persona y rechazar su utilizacin como material gentico para investigaciones
biomdicas, ya que la conciencia dudosa nunca puede ser criterio de discernimiento por el
simple hecho de que no llega a alcanzar el juicio moral, algo estrictamente necesario para
establecer las pautas del comportamiento a seguir.

LA BIOTICA Y LA IGLESIA CATLICA


Tambin la iglesia catlica se ha preocupado por la biotica, y lo ha hecho por la
importancia que, para su magisterio.
las races de la biotica, celebrado en roma, en febrero de 1996, afirmaba que la
biotica se encuentra en la interseccin de grandes realidades humanas, tales como la
familia, la justicia social, la defensa del ambiente, etc.
Fue, a partir del papado de Po Xll, cuando los nuevos descubrimientos biocientificos
comenzaron a plantear dilemas ticos desconocidos anteriormente.
Algunas aportaciones del Magisterio Catlico a la biotica teolgica.
En 1954 en el Peter Bent Brigham Hospital de la Universidad de Harvard, el doctor
Joseph E. Murray realiz con xito el primer trasplante renal con donante vivo. A partir de
entonces ese tipo de operaciones se convirti en una prctica comn de la ciruga.
El 3 de diciembre de 1967, se realiz el primer trasplante de corazn.
El ao 1958, en el discurso Vous n`avez pas voulu, dirigido alos participantes en el Vll
Congreso internacional del colegi internacional Neuropsicofarmacologico, afirmaba que
en cuestiones (terapias), el telogo no tiene competencia directa, puesto que depende de
condiciones y circunstancias que deben ser apreciadas por la clase mdica.

Juan pablo ll no dud en valorar positivamente las donaciones de rganos para salvar
vidas humanas, as en 1984, al dirigirse a los participantes en la marcha de la solidaridad
organizada por los dirigentes de la asociacin de voluntarios italianos de la Sangre y
Donantes de rganos.
Los trasplantes de rganos y el diagnstico de la muerte
La determinacin del momento de la muerte, aprovecho la ocasin para ratificar la
doctrina de Po Xll y al mismo tiempo, para plantear la necesidad de seguir investigando
para establecer con mayor exactitud el instante del fallecimiento.
La eutanasia
En el ao 1947, el Papa Pacelli conden la eutanasia en contra de los que aducan
motivos de piedad para aplicarla y consider tales tesis como monstruosas, recordando
las barbaridades cometidas por el nazismo durante la segunda guerra mundial,
En 1957, el pontfice volvi a pronunciarse ante la polmica suscitada por la aplicacin de
terapias paliativas a enfermos terminales ya que el uso de ciertos frmacos poda acortar
la vida del paciente.
En 1974, Pablo Vl en la palabra que dirigi al consejo de naciones unidas, al defender los
derechos de las minoras y de todas a aquellas personas que carecan de voz para
reclamar lo que les perteneca por derecho propio, conden durante la eutanasia y el
aborto. Por su parte, juan pablo ll, en el ao 1979, al dirigirse a los obispos
norteamericanos, proclamo el valor que tiene la vida del inocente.
La ecologa
La crisis derivada, en parte, del desarrollo industrial de los ltimos cincuenta aos, han
surgido voces de alarma sobre la eticidad de ciertas actividades que resultan
terriblemente agresivas contra el medio ambiente, Ante esta amenaza real, los estados y
los organismos internacionales han establecido legislaciones y protocolos para proteger el
patrimonio bioambiental de la humanidad y, de esta manera, evitar acciones
irresponsables que podran acarrear consecuencias ecolgicas desastrosas.
El creciente inters por los temas ecolgicos tambin ha quedado reflejado en los
documentos magisteriales de la Iglesia Catlica, especialmente a partir de los aos 60.
La Constitucin Pastoral Gaudiun et Spes afirma que la humanidad se halla en un perodo
nuevo de la historia caracterizado por cambios profundos y acelerados, ya que la tcnica
que posee el hombre actual est transformando la faz de la tierra. A comienzos de la
dcada de los setenta en el ao 1971, Pablo Vl public la carta apostlica Octogsima
Adveniens.
En la Redemptor Hominis, su primera encclica, advirti de la amenaza que entraaba
para el ser humano una relacin de dominio destructor con la naturaleza, en el 1987, en la
encclica Sollicitudo Rei Socialis, expuso lo que entenda por autntico desarrollo humano,

denunciando aquellos comportamientos que tienen como nico propsito el dominio y la


posesin indiscriminada de los bienes de la tierra, y abog para que la humanidad
estableciese una relacin de cuidado y atencin con la naturaleza de acuerdo con el
designio divino, apartndose de aquellas prcticas que slo tienen en su horizonte
intereses puramente econmicos.
Materia ecolgica tuvo lugar con ocasin de la Jornada Mundial de la Paz del ao 1990, el
papa afirm que el problema ecolgico era responsabilidad de todos de los pueblos, de
los estados y de la comunidad internacional y record a los catlicos que la obligacin de
cuidar del cosmos naca directamente de la fe en un Dios creador, pues el respeto a la
vida y a la dignidad humana est vinculado al respeto y al cuidado de la creacin. En la
encclica Evangelium Vitae, en el ao 1995, en referencia explcita a la calidad de vida y a
la ecologa, aludi a la biotica como el lugar de encuentro entre creyentes y no creyentes
en materias que afectan directamente a la vida humana.
En el 2007, Benedicto XVI, en su mensaje para celebrar la Jornada Mundial de la Paz,
volvi a insistir en el tema de la ecologa.
R. McCormick
Durante su etapa en el Kennedy Institute, lleg a ser uno de los ms influyentes
investigadores de biotica de USA; fue la figura clave en las disputas ticas que originaba
la nueva medicina, y su opinin de experto fue consultada por diversos organismos
oficiales en numerosas ocasiones (The Ethics Advisory Board of the Departament of
Health, Education and Welfare, etc.). Para A. Jonsen, la mayor contribucin de R.
McCormick a la biotica, como telogo catlico fue su reflexin sobre el principio de
doble efecto, tambin llamado voluntario indirecto.
La gran labor realizada por McCormick en el estudio de la biotica, desde su visin
creyente del ser humano, supuso abrir el mundo de la teologa moral catlica a los
problemas que planteaba la aplicacin de las nuevas tecnologas mdicas; sigui
escribiendo y publicando artculos; uno de ellos, aparecido en mayo de 1999 en la revista
Amrica bajo el ttulo Bioethics A Moral Vacuum, parece simbolizar su ltimo recordatorio
acerca del gran peligro que acecha a la biotica: el vaco moral.
McCormick sac a la luz los graves riesgos que en nuestros das amenazan a la tica en
general y a la biotica en particular, y pueden conducir a un retroceso en el conocimiento
y apreciacin de los valores que constituyen a la persona. Un primer momento de su
existencia, la biotica contribuy de forma decisiva a la revitalizacin de las ciencias
morales.