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1 Gas Natural
4.1.1 Historia del Gas Natural
El gas natural es un combustible fsil gaseoso encontrado en campos de aceite,
campos de gas natural y en minas de carbn. Es una de las fuentes de energa ms
limpias, seguras y tiles; y es un componente que abastece de energa a todo el
mundo. Mientras que es comn encontrarlo junto con otros combustibles fsiles y otras
fuentes de energa, hay muchas caractersticas del gas natural que lo hacen nico.
El desconocimiento total del gas natural, llev a civilizaciones enteras a atribuir a este
como una manifestacin divina. A consecuencia de los relmpagos, se generaban
incendios provocados por el gas que se filtraba de la corteza terrestre, dando lugar a
fuego que vena desde el subsuelo.
Estos incendios dejaban perplejos a las comunidades ms cercanas, y es aqu donde
tienen origen muchos mitos y supersticiones. Sin embargo, mucho tiempo despus, en
Amrica y Europa la industria del gas alcanz su esplendor con las tcnicas de
transporte con tuberas a grandes distancias. Uno de los incendios ms famosos de
este tipo se encontr en la antigua Grecia, en el monte Parnaso, aproximadamente en
el ao 1000 a.C.
Un pastor encontr un fuego naciente de una fisura en una roca. Los griegos, crean
que el origen de este fuego era divino y construyeron un templo sobre la llama. Este
templo alojaba a una sacerdotisa que anunciaba profecas inspiradas en el fuego.
Este tipo de manifestaciones gasferas llegaron a predominar en las religiones de la
India, Grecia y Persia. Incapaz de explicar de dnde provena este fuego, el hombre
atribuy su origen a fuentes divinas o sper naturales.
El valor energtico del gas natural no fue reconocido sino hasta el ao 900 a. C en
China; siendo los chinos los primeros que perforaron el primer pozo de gas en el 211
a. C. creando tuberas hechas de bamb para transportar el fluido. El gas natural fue
descubierto e identificado en Amrica alrededor del ao de 1626, cuando los
exploradores franceses descubrieron incendios a los alrededores del lago Erie.
En Europa el gas natural fue desconocido hasta que se descubri en Gran Bretaa en
1659, aunque no fue comercializado hasta 1790. Cerca de 1785, el gas natural
asociado al carbn fue usado para la iluminacin pblica y domstica. En 1816, en

Estados Unidos, se utiliz el gas natural para iluminar las calles de Baltimore,
Maryland, pero este gas era muy poco eficiente y sumamente contaminante.
En 1821 en Fredonia, Estado Unidos, los residentes observaron burbujas que salan
de un arroyo. William Hart, considerado como el Padre del Gas Natural de Amrica,
cav en ese lugar el primer pozo de gas de Norte Amrica fue entonces que la
industria de gas americana tuvo sus inicios.
En pocas ms recientes, el gas natural fue descubierto como consecuencia de la
exploracin de aceite. Despus de la escasez de aceite de los 70s, el gas natural ha
llegado a ser una fuente importante de energa en el mundo.
Durante el siglo XIX, el gas natural fue usado casi exclusivamente como una fuente de
iluminacin, y su uso permaneci rezagado debido a la carencia de estructuras de
transporte, haciendo difcil trasladar grandes cantidades de gas a largas distancias.
Hubo un importante cambio en 1890 con la invencin de un mtodo para el transporte
de gas sin fugas, pero el transporte del gas a consumidores alejados no fue prctico
hasta la dcada de 1920.
Fue nicamente despus de la Segunda Guerra Mundial, que el uso del gas natural
creci rpidamente debido al desarrollo de redes de tuberas y sistemas de
almacenamiento.
Antes del desarrollo del suministro y transporte del gas natural en los Estados Unidos
durante la dcada de los 40s y 50s, prcticamente todo el combustible y el gas era
destinado para iluminacin, y los productos derivados del carbn era una importante
materia prima para la industria qumica. La implementacin industrial del gas, igual el
desarrollo de la Revolucin Industrial y la urbanizacin.

4.1.2 Origen del Gas Natural


Kumar (1987) plantea dos de las teoras ms aceptadas del origen de los fluidos
petroleros:
La teora inorgnica.
De acuerdo a la teora inorgnica, el hidrgeno reaccion con el carbono, elementos
que se encontraban sometidos a altas presiones y altas temperaturas debajo de la
superficie de la Tierra, que generaron la formacin de aceite y gas. Despus, estos

hidrocarburos migraron a travs de los poros de la roca y se agruparos en trampas sub


superficiales.
La teora orgnica.
La teora orgnica (que es la ms aceptada), explica que los hidrocarburos se
generaron a partir de la descomposicin de la materia orgnica (tierra, plantas y
animales) que estuvo sujeta a ciertas condiciones de presin y temperatura durante un
tiempo geolgico determinado.
Mediante varios procesos de sedimentacin, capas de materiales se depositaron sobre
estos organismos muertos desplazando grandes cantidades de sedimento dentro del
ocano. Posteriormente, se formaron estratos que fueron compactados por el peso de
nuevos sedimentos y as formaron rocas sedimentarias. Las acumulaciones de
hidrocarburos fueron generadas en rocas, tales como lutitas y calizas, y pudieron
migrar desde su lugar de origen (roca generadora) mediante adecuadas rutas de
migracin hacia una trampa geolgica donde se acumularon (roca almacenadora) en
horizontes o estratos porosos y permeables.

Figura 1. Disposicin de un yacimiento de petrleo y gas.

4.1.3 Definicin y Composicin del Gas Natural


El Gas Natural es una mezcla de hidrocarburos livianos que generalmente contiene en
su composicin gran cantidad de Metano y en proporciones menores hidrocarburos

ms pesados como Etano, Propano, IsoButano, el normal butano y en pequeas


cantidades los siguientes componentes de la cadena de Hidrocarburos.
En su estado natural contiene impurezas tales como vapor de agua, Dixido de
Elemento
Formulacin
%
Estado
70-90 %

Fsico
Gaseoso

Metano

CH4

Etano

C2H8

Propano

C3H8

Butano

C4H10

Dixido de Carbono

CO2

0-8%

Gaseoso

Oxigeno

O2

0-0.2%

Gaseoso

Nitrgeno

N2

0-5%

Gaseoso

Sulfato de Hidrogeno

H2s

0-5%

Gaseoso

Otros gases

A, He, Ne, Xe

Trazas

Gaseoso

Gaseoso
0-20%

Gaseoso
Gaseoso

Carbono (CO2) y Sulfuro de Hidrogeno (H2S). As mismo, puede presentar trazas de


elementos y compuestos tales como Helio, Sulfuro de Carbonilo y Mercaptanos.

Tabla 1. Composicin del Gas Natural

Como todos los gases, el gas natural es un fluido homogneo de baja densidad y baja
viscosidad. No tiene olor; los aditivos que generan el olor son aadidos durante el
tratamiento con el fin de identificar fugas de gas.

4.1.4 Clasificacin del Gas Natural en funcin de la Composicin


Existen diversas denominaciones que se le da al gas natural y por lo general se asocia
a los compuestos que forman parte de su composicin. Por ejemplo cuando en el gas
natural hay H2S a nivel por encima de 4 ppm por cada 100 pies cbicos de gas se dice
que es un gas cido y cuando la composicin desciende a menos de 4 ppm se dice
que es un gas Dulce.
Siendo la composicin del gas natural un parmetro de gran importancia, se utiliza
para la clasificacin del mismo y quedan:

Gas cido o Gas Amargo: Gas natural que contiene cantidades significativas
de cido sulfhdrico. El gas amargo se trata usualmente con trietanolamina
para remover los elementos indeseables.
Gas Dulce: Gas natural que contiene cantidades muy pequeas de cido
sulfhdrico y bixido de carbono. El gas dulce reduce las emisiones de bixido
de azufre a la atmsfera.
Gas Seco: Este es un gas natural del cual se han separado el GLP (gases
licuados del petrleo) y la gasolina natural. El gas seco, est constituido
fundamentalmente de metano y etano. Por lo general se inyecta a los
yacimientos, o se usa en la generacin de hidrgeno (H2).
Gas Hmedo: Este es un gas del cual se pueden obtener una riqueza lquida
de hasta 3 GPM (galones por mil pies cbicos normales de gas) No existe
ninguna relacin con el contenido de vapor de agua que pueda contener el gas.
En los yacimientos de gas hmedo existe mayor porcentaje de componentes
intermedios y pesados que en los yacimientos de gas seco.

Gas Condensado: Este gas se puede definir con un gas con lquido disuelto.
Figura 2. Diferencia entre un gas hmedo y un gas seco
El contenido de metano es de (C1)> a 60% y el de Heptanos y compuestos
ms pesados (C7 +) alcanza valores mayores a 12,5% (< 12,5%). La mezcla

de hidrocarburos a las condiciones iniciales de presin y temperatura se


encuentra en fase gaseosa o en el punto de roco.

Gas Asociado: Este es un gas natural que se ha extrado de los yacimientos


junto con el petrleo. Ms del 90% de las reservas de gas natural del pas es
de gas asociado. Se considera que en los yacimientos se forman capas de gas.

Gas No Asociado: Este es un gas que solo est unido con agua en
yacimientos de gas seco. En los yacimientos de gas seco la mezcla de
hidrocarburos permanece en fase gaseosa a condiciones de yacimiento y
superficie.

4.1.5 Usos del Gas Natural


Tomando en cuenta las propiedades fsico-qumicas del gas natural, pueden ser
consideradas algunas ventajas de su uso, entre las cuales las ms importantes se
nombran a continuacin:

Es un combustible relativamente econmico en comparacin con el petrleo.


Debido a que es un producto natural y no requiere de un procesamiento
significativo, su costo es sensiblemente menor que el de otros combustibles

alternos.
Presenta una combustin completa y limpia.
Seguridad en la operacin, debido a que en caso de fugas, al ser ms ligero
que el aire, se disipa rpidamente en la atmsfera. nicamente, se requiere

tener buena ventilacin.


Asegura eficiencia en la operacin.
Es limpio. No produce holln ni mugre. Por lo tanto, los equipos en que se usa

como combustible no requieren mantenimiento especial.


Su poder calorfico y combustin son altamente satisfactorios.

El manejo del gas natural presenta cuatro peligros principales:

El gas natural bajo cualquier presin es una causa en potencia de una


explosin.

El gas natural puede traer la muerte bajo asfixia, es decir, la interrupcin del

abastecimiento de oxgeno en el cuerpo.


El gas natural puede contener elementos txicos que pueden ocasionar la

muerte por envenenamiento.


El gas natural es altamente combustible y puede causar incendios fcilmente.

Tabla 2. Principales usos del Gas Natural por Sector Productivo


Sector

Industrial

Combustible que Aplicacin/ Periodo


puede sustituir
Carbn

Fundicin de Metales

Fuel Ol

Hornos de Fusin

Gas Licuado

Secado

Keroseno

Industria del cemento

Lea

Industria de alimentos
Generacin de vapor
Tratamientos trmicos
Cmara de combustin
Produccin Petroqumicos

Generacin Elctrica

Comercial

Carbn

Sistema de calefaccin
Centrales Trmicas

Fuel Ol
Carbn

Cogeneracin Elctrica
Aire Acondicionado

Gas Ciudad

Coccin/Preparacin

Gas Licuado

alimentos
Agua Caliente

Residencial

Transporte

Gas ciudad

Calefaccin Central
Cocina

Gas licuado

Calefaccin

Keroseno

Agua Caliente

lea
Gasolina

Aire Acondicionado
Taxis

Disel

Buses

4.2 Especificaciones para entrega de gas

de