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CICLO DEL CARBONO

Es la sucesin de transformaciones que sufre el carbono a lo largo del tiempo. El ciclo


del carbono son las transformaciones qumicas de compuestos que contienen carbono
en los intercambios entre biosfera, atmsfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo de
gran importancia para la supervivencia de los seres vivos en nuestro planeta, debido a
que de l depende la produccin de materia orgnica que es el alimento bsico y
fundamental de todo ser vivo.
El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Interviene en la
fotosntesis bajo la forma de CO2 (dixido de carbono) o de H2CO3 (cido carbnico),
tal como se encuentran en la atmsfera. Forma parte de compuestos como: la glucosa,
carbohidrato fundamental para la realizacin de procesos como la respiracin y la
alimentacin de los seres vivos, y del cual se derivan sucesivamente la mayora de los
dems alimentos.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO 2 que los seres vivos puedan
asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una
concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas
reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el
anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 21 aos.
La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin, los seres vivos
oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de
la respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como
podra parecer, los animales ms visibles. Los productos finales de la combustin son
CO2 y vapor de agua. El equilibrio en la produccin y consumo de cada uno de ellos por
medio de la fotosntesis hace posible la vida.
Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la
fotosntesis liberan oxgeno, adems producen el material nutritivo indispensable para
los seres vivos. Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo
proceso diariamente, no es posible siquiera imaginar la cantidad de CO 2 empleada en
la fotosntesis. En la medida de que el CO 2 es consumido por las plantas, tambin es
remplazado por medio de la respiracin de los seres vivos, por la descomposicin de la
materia orgnica y como producto final de combustin del petrleo, hulla, gasolina,
etc.
Es un ciclo biogeoqumico de gran importancia para la regulacin del clima de la Tierra,
y en l se ven implicadas actividades bsicas para el sostenimiento de la vida. El ciclo
comprende dos ciclos que se suceden a distintas velocidades:

CICLO BIOLGICO: comprende los intercambios de carbono (CO2) entre

los seres vivos y la atmsfera, es decir, la fotosntesis, proceso mediante el


cual el carbono queda retenido en las plantas y la respiracin que lo devuelve a

la atmsfera. Este ciclo es relativamente rpido, estimndose que la


renovacin del carbono atmosfrico se produce cada 20 aos.

CICLO BIOGEOQUMICO: regula la transferencia de carbono entre la

atmsfera y la litosfera (ocanos y suelo). El CO2 atmosfrico se disuelve con


facilidad en agua, formando cido carbnico que ataca los silicatos que
constituyen las rocas, resultando iones bicarbonato. Estos iones disueltos en
agua alcanzan el mar, son asimilados por los animales para formar sus tejidos, y
tras su muerte se depositan en los sedimentos. El retorno a la atmsfera se
produce en las erupciones volcnicas tras la fusin de las rocas que lo
contienen. Este ltimo ciclo es de larga duracin, al verse implicados los
mecanismos geolgicos. Adems, hay ocasiones en las que la materia orgnica
queda sepultada sin contacto con el oxgeno que la descomponga,
producindose as la fermentacin que lo transforma en carbn, petrleo y gas
natural.

El almacenamiento del carbono en los depsitos fsiles supone en la prctica una


rebaja de los niveles atmosfricos de dixido de carbono. Si stos depsitos se
liberan, como se viene haciendo desde tiempo inmemorial con el carbn, o ms
recientemente con el petrleo y el gas natural; el ciclo se desplaza hacia un nuevo
equilibrio en el que la cantidad de CO2 atmosfrico es mayor; ms an si las
posibilidades de reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa y
vegetal.
La explotacin de combustibles fsiles para sustentar las actividades industriales y
de transporte (junto con la deforestacin) es hoy da una de las mayores agresiones
que sufre el planeta, con las consecuencias por todos conocidas: cambio climtico (por
el efecto invernadero), desertizacin, etc.

LOS PASOS MS IMPORTANTES DEL CICLO DEL CARBONO SON LOS


SIGUIENTES:
a. .El dixido de carbono en la atmsfera es absorbido por las plantas y
convertido en azcar, por el proceso de fotosntesis.
b. Los animales comen plantas y al descomponer los azcares dejan salir carbono
a la atmsfera, los ocanos o el suelo.
c. Otros organismos descomponen las plantas muertas y las materias animales,
devolviendo carbono al medio ambiente.
d. El carbono tambin se intercambia entre los ocanos y la atmsfera. Esto
sucede en ambos sentidos en la interaccin entre el aire y el agua.

CICLO DEL NITRGENO


Es el conjunto cerrado de procesos biolgicos y abiticos en que se basa el suministro
de este elemento a los seres vivos. Es uno de los importantes ciclos biogeoqumicos en
que se basa el equilibrio dinmico de composicin de la biosfera.

EFECTOS
Los seres vivos cuentan con una caca en proporcin de nitrgeno en su composicin.
ste se encuentra en el aire en grandes cantidades (78% en volumen) pero en esta
forma slo es accesible a un conjunto muy restringido de formas de vida, como las
cianobacterias y las azotobactericeas. Los organismos fotoauttrofos (plantas o
algas) requieren por lo general nitrato (NO3) como forma de ingresar su nitrgeno;
los hetertrofos (p. ej. los animales) necesitan el nitrgeno ya reducido, en forma de
radicales amino, que es como principalmente se presenta en la materia viva. Gracias a
los mltiples procesos que conforman el ciclo, todos los tipos metablicos de
organismos ven satisfecha su necesidad de nitrgeno.

PROCESOS
Los organismos auttrofos requieren tpicamente un suministro de nitrgeno en forma
de nitrato (NO3), mientras que los hetertrofos lo necesitan en forma de grupos
amino (-NH2), y lo toman formando parte de la composicin de distintas biomolculas
en sus alimentos. Los auttrofos reducen el nitrgeno oxidado que reciben como

nitrato (NO3) a grupos amino, reducidos (asimilacin). Para volver a contar con
nitrato hace falta que los descomponedores lo extraigan de la biomasa dejndolo en la
forma reducida de ion amonio (NH4+), proceso que se llama amonificacin; y que luego
el amonio sea oxidado a nitrato, proceso llamado nitrificacin.
As parece que se cierra el ciclo biolgico esencial. Pero el amonio y el nitrato son
sustancias extremadamente solubles, que son arrastradas fcilmente por la
escorrenta y la infiltracin, lo que tiende a llevarlas al mar. Al final todo el nitrgeno
atmosfrico habra terminado, tras su conversin, disuelto en el mar. Los ocanos
seran ricos en nitrgeno, pero los continentes estaran prcticamente desprovistos
de l, convertidos en desiertos biolgicos, si no existieran otros dos procesos,
mutuamente simtricos, en los que est implicado el nitrgeno atmosfrico (N2). Se
trata de la fijacin de nitrgeno, que origina compuestos solubles a partir del N2, y
la desnitrificacin, una forma de respiracin anaerobia que devuelve N2 a la
atmsfera. De esta manera se mantiene un importante depsito de nitrgeno en el
aire (donde representa un 78% en volumen).

FIJACIN DE NITRGENO
La fijacin de nitrgeno es la conversin del nitrgeno del aire (N2) a formas
distintas susceptibles de incorporarse a la composicin del suelo o de los seres vivos,
como el ion amonio (NH4+) o los iones nitrito (NO2) o nitrato (NO3); y tambin su
conversin a sustancias atmosfricas qumicamente activas, como el dixido de
nitrgeno (NO2), que reaccionan fcilmente para originar alguna de las anteriores.

Fijacin abitica. La fijacin natural puede ocurrir por procesos qumicos


espontneos, como la oxidacin que se produce por la accin de los rayos, que
forma xidos de nitrgeno a partir del nitrgeno atmosfrico.

Fijacin biolgica de nitrgeno. Es un fenmeno fundamental que depende

de la habilidad metablica de unos pocos organismos, llamados diazotrofos en


relacin a esta habilidad, para tomar N2 y reducirlo a nitrgeno orgnico:
N2 + 8H+ + 8e + 16 ATP 2NH3 + H2 + 16ADP + 16 Pi
La fijacin biolgica la realizan tres grupos de microorganismos diazotrofos:

Bacterias gramnegativas de vida libre en el suelo, de gneros como


Azotobacter, Klebsiella o el fotosintetizador Rhodospirillum, una bacteria
purprea.

Bacterias simbiticas de algunas plantas, en las que viven de manera


generalmente endosimbitica en ndulos, principalmente localizados en las
races. Hay multitud de especies encuadradas en el gnero Rhizobium, que
guardan una relacin muy especfica con el hospedador, de manera que cada
especie alberga la suya.

Cianobacterias de vida libre o simbitica. Las cianobacterias de vida libre son


muy abundantes en el plancton marino y son los principales fijadores en el mar.
Adems hay casos de simbiosis, como el de la cianobacteria Anabaena en
cavidades subestomticas de helechos acuticos del gnero Azolla, o el de
algunas especies de Nostoc que crecen dentro de antoceros y otras plantas.

La fijacin biolgica depende del complejo enzimtico de la nitrogenada.

AMONIFICACIN
La amonificacin es la conversin a ion amonio del nitrgeno que en la materia viva
aparece principalmente como grupos amino (-NH2) o imino (-NH-). Los animales, que
no oxidan el nitrgeno, se deshacen del que tienen en exceso en forma de distintos
compuestos. Los acuticos producen directamente amonaco (NH3), que en disolucin
se convierte en ion amonio. Los terrestres producen urea, (NH2)2CO, que es muy
soluble y se concentra fcilmente en la orina; o compuestos nitrogenados insolubles
como la guanina y el cido rico, que son purinas, y sta es la forma comn en aves o
en insectos y, en general, en animales que no disponen de un suministro garantizado de
agua. El nitrgeno biolgico que no llega ya como amonio al sustrato, la mayor parte en
ecosistemas continentales, es convertido a esa forma por la accin de
microorganismos descomponedores.

NITRIFICACIN
La nitrificacin es la oxidacin biolgica del amonio a nitrato por microorganismos
aerobios que usan el oxgeno molecular (O2) como aceptor de electrones, es decir,
como oxidante. A estos organismos el proceso les sirve para obtener energa, al modo
en que los hetertrofos la consiguen oxidando alimentos orgnicos a travs de la
respiracin celular. El C lo consiguen del CO2 atmosfrico, as que son organismos
auttrofos. El proceso fue descubierto por Sergei Vinogradski y en realidad consiste
en dos procesos distintos, separados y consecutivos, realizados por organismos
diferentes:

Nitrosacin. Partiendo de amonio se obtiene nitrito (NO2). Lo realizan


bacterias de, entre otros, los gneros Nitrosomonas y Nitrosococcus.

Nitratacin. Partiendo de nitrito se produce nitrato (NO3). Lo realizan


bacterias del gnero Nitrobacter.

La combinacin de amonificacin y nitrificacin devuelve a una forma asimilable por


las plantas, el nitrgeno que ellas tomaron del suelo y pusieron en circulacin por la
cadena trfica.

DESNITRIFICACIN

La desnitrificacin es la reduccin del ion nitrato (NO3), presente en el suelo o el


agua, a nitrgeno molecular o biatmico (N2) la sustancia ms abundante en la
composicin del aire. Por su lugar en el ciclo del nitrgeno este proceso es el opuesto
a la fijacin del nitrgeno.
Lo realizan ciertas bacterias hetertrofas, como Pseudomonas fluorescens, para
obtener energa. El proceso es parte de un metabolismo degradativo de la clase
llamada respiracin anaerobia, en la que distintas sustancias, en este caso el nitrato,
toman el papel de oxidante (aceptor de electrones) que en la respiracin celular
normal o aerobia corresponde al oxgeno (O2). El proceso se produce en condiciones
anaerobias por bacterias que normalmente prefieren utilizar el oxgeno si est
disponible.
El proceso sigue unos pasos en los que el tomo de nitrgeno se encuentra
sucesivamente bajo las siguientes formas:
nitrato nitrito xido ntrico xido nitroso nitrgeno molecular
Expresado como reaccin redox:
2NO3- + 10e- + 12H+ N2 + 6H2O
Como se ha dicho ms arriba, la desnitrificacin es fundamental para que el nitrgeno
vuelva a la atmsfera, la nica manera de que no termine disuelto ntegramente en los
mares, dejando sin nutrientes a la vida continental. Sin l la fijacin de nitrgeno,
abitica y bitica, habra terminado por provocar la deplecin (eliminacin) del N2
atmosfrico. La desnitrificacin es empleada, en los procesos tcnicos de depuracin
controlada de aguas residuales, para eliminar el nitrato, cuya presencia favorece la
eutrofizacin y reduce la potabilidad del agua, porque se reduce a nitrito por la flora
intestinal, y ste es cancergeno.

EL CICLO DEL OXGENO


El oxgeno molecular (O2) representa el 20% de la atmsfera terrestre. Este
patrimonio abastece las necesidades de todos los organismos terrestres respiradores
y cuando se disuelve en el agua, las necesidades de los organismos acuticos. En el
proceso de la respiracin, el oxgeno acta como aceptor final para los electrones
retirados de los tomos de carbono de los alimentos. El producto es agua. El ciclo se
completa la fotosntesis cuando se captura la energa de la luz para alejar los
electrones respecto de los tomos de oxgeno de las molculas de agua. Los
electrones reducen los tomos de carbono (de bixido de carbono) a carbohidratos.
Al final se produce oxgeno molecular y as el ciclo se completa.
Por cada molcula de oxgeno utilizada en la respiracin celular, se libera una molcula
de bixido de carbono. Inversamente, por cada molcula de bixido de carbono
absorbida en la fotosntesis, se libera una molcula de oxgeno.

CONCLUSIN
En los ciclos biogeoqumicos se pueden reconocer dos partes o compartimientos: la
bitica y la abitica.

La parte bitica: Comprende la inclusin de sustancias inorgnicas en el

organismo y la subsiguiente descomposicin y remineralizacin. El intercambio


de elementos es rpido, pero la cantidad de sustancias inorgnicas no es
mayor. El organismo vivo toma elementos inorgnicos y al morir y

descomponerse stos son devueltos al ambiente para ser nuevamente


aprovechados.
La parte abitica: El medio contiene gran cantidad de sustancias
inorgnicas, que se descomponen con lentitud y estn a disposicin del
organismo en forma abundante y fcil (agua, dixido de carbono, oxigeno) o
escasa y difcil (fsforo y nitrgeno, por ejemplo). En el primer caso se trata
de ciclos atmosfricos con grandes reservas de materiales; en el segundo se
trata de materiales sedimentarlos (fsforo, hierro, azufre, magnesio, y
elementos menores). La deficiencia de alguno de estos elementos y sustancias
en un ecosistema puede producir serios problemas en el proceso de produccin
de las plantas (produccin primaria) y entre los consumidores (animales y seres
humanos). Por ejemplo, la deficiencia o falta de yodo en ciertas zonas produce
problemas como el bocio o coto en los seres humanos y problemas en los
animales, especialmente durante la poca de gestacin.

CICLO DEL AGUA


El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas (vapor
de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la
superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra,

etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y


conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua.
Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la
Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en
constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado
de gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes
erupciones. Luego la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente
al suelo en forma de lluvia.
El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del
ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma
en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su
propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como
nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia.
Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres
vivos; otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este
fenmeno se le conoce como escorrenta.
Otro porcentaje del agua se filtrar a travs del suelo, formando capas de agua
subterrnea, conocidas como acuferos. Este proceso es la percolacin. Tarde o
temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a
la evaporacin.

FASES DEL CICLO DEL AGUA


El ciclo del agua tiene una interaccin constante con el ecosistema debido a que los
seres vivos dependen de
este
elemento
para
sobrevivir y a su vez ayudan
al funcionamiento del mismo.
Por su parte, el ciclo
hidrolgico presenta cierta
dependencia
de
una
atmsfera poco contaminada
y de un cierto grado de
pureza del agua para su
desarrollo convencional, ya
que de otra manera el ciclo
se entorpecera por el
cambio en los tiempos de
evaporacin, condensacin,
etc.

Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

1 Evaporacin: El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la


superficie terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de la
transpiracin en plantas y sudoracin en animales. Los seres vivos,
especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la
atmsfera. En el mismo captulo podemos situar la sublimacin,
cuantitativamente muy poco importante, que ocurre en la superficie helada de
los glaciares o la banquisa.

2 Condensacin: El agua en forma de vapor sube y se condensa formando


las nubes, constituidas por agua en pequeas gotas.

3 Precipitacin: Se produce cuando las gotas de agua que forman las nubes
se enfran acelerndose la condensacin y unindose las gotitas de agua para
formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre
en razn a su mayor peso. La precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o
lquida (lluvia).

4 Infiltracin: Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs


de sus poros y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y
la que circula en superficie (escorrenta) depende de la permeabilidad del
sustrato, de la pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada
vuelve a la atmsfera por evaporacin o, ms an, por la transpiracin de las
plantas, que la extraen con races ms o menos extensas y profundas. Otra
parte se incorpora a los acuferos, niveles que contienen agua estancada o
circulante. Parte del agua subterrnea alcanza la superficie all donde los
acuferos, por las circunstancias topogrficas, intersecan (es decir, cortan) la
superficie del terreno.

5 Escorrenta: Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el
agua lquida se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas
no excepcionalmente secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos, la
escorrenta es el principal agente geolgico de erosin y de transporte de
sedimentos.

6 Circulacin subterrnea: Se produce a favor de la gravedad, como la


escorrenta superficial, de la que se puede considerar una versin. Se presenta
en dos modalidades:

Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas


karstificadas, como son a menudo las calizas, y es una circulacin
siempre pendiente abajo.

Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial


que llena los poros de una roca permeable, de la cual puede incluso

remontar por fenmenos en los que intervienen la presin y la


capilaridad.

7 Fusin: Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado


lquido al producirse el deshielo.

8 Solidificacin: Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por

debajo de 0 C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en


forma de nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos
que en el caso de la nieve se trata de una solidificacin del agua de la nube que
se presenta por lo general a baja altura. Al irse congelando la humedad y las
pequeas gotas de agua de la nube, se forman copos de nieve, cristales de hielo
polimrficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al microscopio),
mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rpido de las gotas de agua
que forman una nube lo que da origen a la formacin de hielo, el cual va
formando el granizo y aumentando de tamao con ese ascenso. Y cuando sobre
la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de tornado que se
produce sobre la superficie del mar cuando est muy caldeada por el sol) este
hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al ncleo
congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se repite desde el inicio,
consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el agua.

COMPARTIMENTOS E INTERCAMBIOS DE AGUA


El agua se distribuye desigualmente entre los distintos compartimentos, y los
procesos por los que stos intercambian el agua se dan a ritmos heterogneos. El
mayor volumen corresponde al ocano, seguido del hielo glaciar y despus por el agua
subterrnea. El agua dulce superficial representa slo una exigua fraccin y an
menor el agua atmosfrica (vapor y nubes).
Depsito

Volumen

Porcentaje

Ocanos
Casquetes y glaciares
Agua subterrnea
Lagos
Humedad del suelo
Atmsfera
Arroyos y ros
Biomasa

(en millones de km)


1 370
546
9,5
0,125
0,065
0,013
0,0017
0,0006

90,40386
8,90
0,68
0,01
0,005
0,001
0,0001
0,00004

Depsito

Tiempo medio de residencia

Glaciares

20 a 100 aos

Nieve estacional

2 a 6 meses

Humedad del suelo

1 a 2 meses

Agua subterrnea: somera

100 a 200 aos

Agua subterrnea: profunda

10.000 aos

Lagos

50 a 100 aos

Ros

2 a 6 meses

El tiempo de residencia de una molcula de agua en un compartimento es mayor cuanto


menor es el ritmo con que el agua abandona ese compartimento (o se incorpora a l).
Es notablemente largo en los casquetes glaciares, a donde llega por una precipitacin
caractersticamente escasa, abandonndolos por la prdida de bloques de hielo en sus
mrgenes o por la fusin en la base del glaciar, donde se forman pequeos ros o
arroyos que sirven de aliviadero al derretimiento del hielo en su desplazamiento
debido a la gravedad. El compartimento donde la residencia media es ms larga,
aparte el ocano, es el de los acuferos profundos, algunos de los cuales son
acuferos fsiles, que no se renuevan desde tiempos remotos. El tiempo de
residencia es particularmente breve para la fraccin atmosfrica, que se recicla muy
de prisa.
El tiempo medio de residencia es el cociente entre el volumen total del
compartimento o depsito y el caudal del intercambio de agua (expresado como
volumen partido por tiempo); la unidad del tiempo de residencia resultante es la
unidad de tiempo utilizada al expresar el caudal.

ENERGA DEL AGUA


El ciclo del agua emite una gran cantidad de energa, la cual procede de la que aporta
la insolacin. La evaporacin es debida al calentamiento solar y animada por la
circulacin atmosfrica, que renueva las masas de aire y que es a su vez debida a
diferencias de temperatura igualmente dependientes de la insolacin. Los cambios de
estado del agua requieren o disipan mucha energa, por el elevado valor que toman el
calor latente de fusin y el calor latente de vaporizacin. As, esos cambios de estado
contribuyen al calentamiento o enfriamiento de las masas de aire, y al transporte
neto de calor desde las latitudes tropicales o templadas hacia las fras y polares,
gracias al cual es ms suave en conjunto el clima.

BALANCE DEL AGUA


Si despreciamos las prdidas y las ganancias debidas al vulcanismo y a la subduccin,
el balance total es cero. Pero si nos fijamos en los ocanos, se comprueba que este
balance es negativo; se evapora ms de lo que precipita en ellos. Y en los continentes
hay un supervit; es decir que se precipita ms de lo que se evapora. Estos dficit y
supervit se compensan con las escorrentas, superficial y subterrnea, que vierten
agua del continente al mar.

EFECTOS QUMICOS DEL AGUA


El agua, al desplazarse a travs del ciclo hidrolgico, transporta slidos y gases en
disolucin. El carbono, el nitrgeno y el azufre, elementos todos ellos importantes
para los organismos vivientes, son voltiles y solubles, y por lo tanto, pueden
desplazarse por la atmsfera y realizar ciclos completos, semejantes al ciclo del agua.
La lluvia que cae sobre la superficie del terreno contiene ciertos gases y slidos en
disolucin. El agua que pasa a travs de la zona insaturada de humedad del suelo
recoge dixido de carbono del aire y del suelo y de ese modo aumenta de acidez. Esta
agua cida, al llegar en contacto con partculas de suelo o roca madre, disuelve algunas
sales minerales. Si el suelo tiene un buen drenaje, el flujo de salida del agua fretica
final puede contener una cantidad importante de slidos totales disueltos, que irn
finalmente al mar.

CICLO DEL FSFORO

El fsforo es un componente esencial de los organismos.


Forma parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que
tienen PO43- y que almacenan la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las
membranas celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en pequeas
cantidades en las plantas, en proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los
animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.
Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin
de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo puedan
tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del
que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones de
aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo. Otra parte es
absorbida por el plancton que, a su vez, es comido por organismos filtradores de
plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves
que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces (guano) a
tierra.
Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los

que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido
sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se
multiplican los bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran Sol,
costas occidentales de Africa y Amrica del Sur y otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes depsitos
acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo, a veces
en cantidades desmesuradas, originndose problemas de eutrofizacin.

CICLO DEL NITROGENO

El Nitrgeno (N), el ladrillo que construye la vida, es un componente esencial del ADN,
del ARN, y de las protenas. Todos los organismos requieren nitrgeno para vivir y
crecer. A pesar que la mayora del aire que respiramos es N 2, la mayora del nitrgeno
en la atmsfera no est al alcance para el uso de los organismos. La razn reside en
que debido al fuerte enlace triple entre los tomos N en las molculas de N2, el
nitrgeno es relativamente inerte. En realidad, para que las plantas y los animales
puedan usar nitrgeno, el gas N 2 tiene primero que ser convertido a una forma qumica
disponible como el amonio (NH4+), el nitrato (NO3-), o el nitrgeno orgnico (e.g. urea (NH3)2CO). La naturaleza inerte del N2 significa que el nitrgeno biolgico disponible
es, a menudo, escaso en los ecosistemas naturales. Esto limita el crecimiento de las
plantas y la acumulacin de biomasa.
El Nitrgeno es un elemento increiblemente verstil que existe en forma inorgnica y
orgnica, a la vez que en muchos y diferentes estados de oxidacin. El movimiento del
nitrgeno entre la atmsfera, la bioesfera y la geoesfera en sus diferentes formas
est descrito en el ciclo del nitrgeno (Figura 1). ste es uno de los ciclos
biogeoqumicos ms importantes. Al igual que el ciclo carbnico, el ciclo del nitrgeno
consiste en varios bancos o bolsas de almacenamiento de nitrgeno y de procesos por
los cuales las bolsas intercambian nitrgeno (flechas).

El Ciclo del nitrgeno. Las flechas amarillas indican las fuentes humanas
de nitrgeno para el ambiente. Las flechas rojas indican las
transformaciones microbianas del nitrgeno. Las flechas azules indican

las fuerzas fsicas que actan sobre el nitrgeno. Y las flechas verdes
indican los procesos naturales y no microbianos que afectan la forma y el
destino del nitrgeno.

Los procesos principales que componen el ciclo del nitrgeno que pasa por la bisfera,
la atmsfera y la geo esfera son cinco: la fijacin del nitrgeno, la toma de nitrgeno
(crecimiento de organismos), la mineralizacin del nitrgeno (desintegracion), la
nitrificacin y la denitrificacin. Los microorganismos, particularmente las bacterias,
juegan un importante papel en todos las principales transformaciones del nitrgeno.
Como procesos de mediacin microbiales, estas transformaciones de nitrgeno
ocurren generalmente ms rpido que los procesos geolgicos, tales como los
movimientos de placas que es un proceso puramente fsico que hace parte del ciclo
carbnico. En el caso de los procesos de mediacin microbianas, la velocidad se ve
afectada por factores ambientales como la temperatura, la humedad y la
disponibilidad de recursos que influyen la actividad microbiana.

LA FIJACIN DEL NITRGENO


N2
NH4+ La fijacin del nitrgeno es un proceso en el cual el N 2 se convierte en
amonio. ste es esencial porque es la nica manera en la que los organismos puede
obtener nitrgeno directamente de la atmsfera. Algunas bacterias, por ejemplo las
del gnero Rhizobium, son los nicos organismos que fijan el nitrgeno a travs de
procesos metablicos. Esta simbiosis ocurre de manera bien conocida, en la familia de
las legumbres (por ejemplo, frjoles, arbejas y trboles). En esta relacin, la bacteria
que fija el nitrgeno habita los ndulos de las races de las legumbres (Figura 2) y
reciben carbohidratos y un ambiente favorable de su planta anfitriona a cambio de
parte del nitrgeno que ellas fijan. Tambin hay bacterias que fijan el nitrgeno que
existe, sin plantas anfitrionas. stas son conocidas como fijadores de nitrgeno libre
sin lmites. En ambientes acuticos, las algas azules verdosas (en realidad una
bacteria llamada cianobacteria) es una importante fijadora de nitrgeno libre sin
lmites.
Adems del nitrgeno que fija la bacteria, eventos de alta energa natural, tales como
los relmpagos, fuegos forestales, y hasta flujos de lava, pueden causar la fijacin de
pequeas, pero significativas cantidades de nitrgeno. (Figura 3). La alta energa de
estos fenmenos naturales puede romper los enlaces triples de las molculas de N2,
haciendo alcanzables tomos individuales de N para la transformacin qumica.
En el curso del ltimo siglo, los humanos se han convertido en fuentes fijas de
nitrgeno, tan importantes como todas las fuentes naturales de nitrgeno
combinadas: quemando combustible de fsiles, usando fertilizantes nitrogenados
sintticos y cultivando legumbres que fijan nitrgeno . A travs de estas actvidades,
los humanos han duplicado la cantidad de nitrogeno fijada que se dispersa en la

bioesfera cada ao (Figura 3). En seguida se discute las consecuencias de este


proceso.

El aumento reciente de la fijacin


antropognica N en relacin a la fijacin
'natural'. Modificado de Vitousek, P. M. and
P. A. Matson (1993). Agriculture, the global
nitrogen cycle, and trace gas flux. The
Biogeochemistry
of
Global
Change:
Radiative Trace Gases. R. S. Oremland.
New York, Chapman and Hall: 193-208.

LA TOMA DEL NITRGENO


NH4+
N Orgnico El amonio producido por el nitrgeno que fija la bacteria es
usualmente incorporado rpidamente en la protena y otros compuestos de nitrgeno
orgnico, ya sea por la planta anfitriona, por la misma bacteria, o por otro organismo
del suelo. Cuando los organismos ms cercanos a lo alto de la cadena alimenticia (como
nosotros!) comen, usan el nitrgeno que ha sido inicialmente fijado por el nitrgeno
que fija la bacteria.

LA MINERALIZACIN DEL NITRGENO


El N Orgnico
NH4+ Despus de que el nitrgeno se incorpora en la materia
orgnica, frecuentemente se vuelve a convertir en nitrgeno inorgnico a travs de un
proceso llamado mineralizacin del nitrgeno, tambin conocido como desintegracin.
Cuando los organismos mueren, las materias de descomposicin (como la bacteria y los

hongos) consumen la materia orgnica y llevan al proceso de descomposicin. Durante


este proceso, una cantidad significativa del nitrgeno contenido dentro del organismo
muerto se convierte en amonio. Una vez que el nitrgeno est en forma de amonio,
est tambin disponible para ser usado por las plantas o para transformaciones
posteriores en nitrato (NO3-) a travs del proceso llamado nitrificacin.

Nitrificacin

NH4+
NO3- Parte del amonio producido por la descomposicin se convierte en
nitrato a travs de un proceso llamado nitrificacin. Las bacterias que llevan a cabo
esta reaccin obtienen energa de s misma. La nitrificacin requiere la presencia del
oxgeno. Por consiguiente, la nitrificacin puede suceder slamente en ambientes
ricos de oxgeno, como las aguas que circulan o que fluyen y las capas de la superficie
de los suelos y sedimentos. El proceso de nitrificacin tiene algunas importantes
consecuencias. Los iones de amonio tienen carga positiva y por consiguiente se pegan a
partculas y materias orgnicas del suelo que tienen carga negativa. La carga positiva
previene que el nitrgeno de amonio sea barrido (o lixiviado) del suelo por las lluvias.
Por otro lado, el in de nitrato con carga negativa no se mantiene en las partculas del
suelo y puede ser barrido del perfil de suelo. Esto lleva a una disminucin de la
fertilidad del suelo y a un enriquecimiento de nitrato de las aguas corrientes de la
superficie y del subsuelo.

La Denitrificacin

NO3N2+ N2O A travs de la denitrificacin, las formas oxidadas de nitrgeno


como el nitrato y el nitrito (NO 2-) se convierten en dinitrgeno (N 2) y, en menor
medida, en gas xido nitroso. La denitrificacin es un proceso anaerbico llevado a
cabo por la bacteria que denitrifica, que convierte el nitrato en dinitrgeno en la
siguiente
secuencia:
NO3
NO2
NO
N2O
N2.
El xido ntrico y el xido nitroso son gases importantes para el ambiente. El xido
ntrico (NO) contribuye a formar smog, y el xido nitroso (N2O) es un gas de
invernadero importante, por lo que contribuye a los cambios globales climatolgicos.
Una vez que se convierte en dinitrgeno, el nitrgeno tiene pocas posibilidades de
reconvertirse en una forma biolgica disponible, ya que es un gas y se pierde
rpidamente en la atmsfera. La denitrificacin es la nica trasformacin del
nitrgeno que remueve el nitrgeno del ecosistema (que es esencialmente
irreversible), y aproximadamente balancea la cantidad de nitrgeno fijado por los
fijadores de nitrgeno descritos con anterioridad.

LA ALTERACIN HUMANA DEL CICLO DEL N Y SUS CONSECUENCIAS


AMBIENTALES
A principios del siglo 20, un cientfico alemn llamado Fritz Haber descubri como
acortar el ciclo del nitrgeno fijando qumicamente el nitrgeno a altas temperaturas

y presiones, creando as fertilizantes que podan ser aadidos directamente al suelo.


Esta tecnologa se extendi rpidamente durante el ltimo siglo. Junto al
advenimiento de nuevas variedades de cultivo, el uso de fertilizantes de nitrgeno
sinttico ha trado un enorme crecimiento en la productividad agrcola. Esta
productividad agrcola nos ha ayudado a alimentar a una poblacin mundial en rpido
crecimiento, pero el aumento de la fijacin del nitrgeno tambin ha trado algunas
consecuencias negativas. Aunque las consecuencias no sean tan obvias como el
aumento de las temperaturas globales o el agujero de la capa de ozono, son muy serias
y potencialmente dainas para los humanos y otros organismos.
No todos los fertilizantes de nitrgeno aplicados a los campos de la agricultura se
mantienen para alimentar los cultivos. Algunos son barridos de los campos de
agricultura por la lluvia o el agua de irrigacin, y son lixiviados en la superficie o en el
agua del suelo y pueden acumularse. En el agua del suelo que se usa como fuente de
agua potable, el nitrgeno excesivo puede provocar cncer en los humanos y
dificultades respiratorias en los nios. La U.S. Environmental Protection Agency
(Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos) ha establecido un standard
de nitrgeno para el agua potable que es de 10 mg por litro de nitrato-N.
Desafortunadamente, muchos sistemas (particularmente en las reas de agricultura)
ya exceden estos niveles. En comparacin, los niveles de nitrato en las aguas que no
han sido alteradas por la actividad humana y rara vez son mayores de 1 mg/L. En las
aguas de la superficie, el nitrgeno aadido puede provocar un enriquecimiento
excesivo de nutrientes, particularmente en las aguas de la costa que reciben afluencia
de los ros polucionados. A este enriquecimiento excesivo de nutrientes, tambin
llamado eutroficacin, se lo acusa del aumento de la frecuencia de eventos que matan
a los peces de la costa, del aumento de la frecuencia del florecimiento de algas
dainas y de cambios en las especies dentro del ecosistema de la costa.
El nitrgeno reactivo (como el NO 3- and NH4+) que se encuentra en el agua y suelos de
la superficie, tambin puede ingresar en la atmsfera como el componente del smog
xido ntrico (NO) y el gas de invernadero xido nitroso (N2O). Eventualmente, este
nitrgeno atmosfrico puede ser soplado en ambientes terrestres que son sensibles
al nitrgeno causando cambios de largo plazo. Por ejemplo, los xidos de nitrgeno
contienen una porcin significativa de la acidez en la lluvia cida que es la causante de
la deforestacin en partes de Europa y del Noreste de Estados Unidos. El aumento de
depsitos de nitrgeno atmosfrico tambin causa los cambios ms sutiles en las
especies dominantes y funciones del ecosistema en algunos bosques y prados. Por
ejemplo, en los suelos serpentina con poco nitrgeno de los prados del Norte de
California, los conjuntos de plantas se han limitado histricamente a las especies
nativas que pueden sobrevivir sin mucho nitrgeno. En este momento, hay evidencia
que los niveles elevados de entrada de N atmosfrico proveniente del desarrollo
industrial y agrcola, han allanado el camino para una invasin de plantas no nativas.
Como se ha sealado con anterioridad, el NO es un factor esencial en la formacin del
smog, que tambin causa enfermedades respiratorias como el asma en nios y adultos.

Actualmente, hay muchas investigaciones dedicadas a entender los efectos del


enriquecimiento del nitrgeno en el aire, en el agua del subsuelo, y en el agua en la
superficie. Los cientficos tambin estn explorando prcticas agrcolas alternativas,
que sostendrn una alta productividad, a la vez que disminuirn los impactos negativos
causados por el uso de fertilizantes. Estos estudios no slo nos ayudan a cuantificar
cmo los humanos hemos alterado el mundo natural, sino tambin a aumentar nuestro
conocimiento sobre los procesos que forman el ciclo del nitrgeno.

BIBLIOGRAFA

Ciclo del Agua por el USGS

El ciclo hidrolgico[1], contiene un breve captulo que sintetiza el desarrollo


del concepto desde los griegos hasta nuestra poca.

Programa hidrolgico internacional (PHI) - UNESCO Grupo de hidrologa


subterrnea. Con al participacin de la Facultad de Ingeniera de la
Universidad de la Repblica (Uruguay) y de la Facultad de ciencias Exactas y
Naturales (UNLPam) Argentina [2]

El ciclo hidrolgico (o del agua)[3]

(en ingls) S. L. Dingman Physical hydrology Prentice-Hall, 1994

(en ingls) J. H. Wallace, P. V. Hobbs Atmospheric science, an introductory


survey, Academic Press, San Diego, 1977

(en ingls) P. Eagleson Dynamic hydrology, McGraw-Hill, 1970

(en ingls) Handbook Of Applied Hydrology, Editor principal Ven Te Chow,


McGraw-Hill, 1988, 712p, ISBN 0-07-010811-0

(en portugus) Engenharia de Recursos Hdricos. Ray K.Linsley & Joseph B.


Franzini.

Editora sobre todo de las latitudes altas y medias, y de la banquisa. Por ltimo,
una fraccin menor est GUILLEN, O. Y ISTRIZ C. (1999) Ciencias
Biolgicas 8vo grado. Editorial Salesiana. Caracas.

http://www.monografias.com/trabajos32/ciclos/ciclos.shtml
(Consultado el da 27-03-07)

http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_del_nitr%C3%B3geno
(Consultado el da 26-03-07)
http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_del_agua
(Consultado el da 27-03-07)
http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_del_carbono
(Consultado el da 28-03-07)

"Ao de la Integracin Nacional y el Reconocimiento de Nuestra Diversidad"


UNIVERSIDAD NACIONAL HERMILIO VALDIZN
FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL
DE INGENIERA AGROINDUSTRIAL

Ingeniera que produce, transforma y conserva


Al servicio de la comunidad

INFORME: CICLOS DE
PRINCIPALES ELEMENTOS
QUIMICOS
CURSO:

ECOLOGA

DOCENTE:
ING: RUBEN ROJAS PORTAL

AO/CICLO:
PRIMERO/SEGUNDO

FECHA:
26-11-12

ALUMNOS:
GOMEZ ANTONIO, Rocio
MARTIN MAYO, Romario