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La Psicologa de Platn

Platn (428-348)
Platn naci en el perodo de paz y esplendor de la democracia de
Pericles. Perteneciente a la aristocracia ateniense, recibi la educacin
propia de un joven de clase alta (gimnasia y poesa, principalmente). Fue
adems uno de los ms fervientes discpulos de Scrates hasta su
muerte (El ms sabio, bueno y justo de los hombres, en su opinin).
Viaj por Grecia y Egipto, recibiendo las influencias capitales del
matemtico Teodoro, as como de los rficos, pitagricos, y elatas:
Herclito y Parmnides.
Platn fund la Akademia, dedicando su vida a la enseanza de la
Filosofa. Acept el relativismo de Parmnides concerniente a la
percepcin. (Tres cubos de agua en lnea: caliente, templada y fra:
introduciendo una mano en cada uno de los cubos extremos y luego las
dos en el intermedio, la que estuvo en el fro sentir calor, y la que
estuvo en el caliente fro.). Tambin aceptara Platn la doctrina del flujo
Heracliteana, aduciendo que todos los objetos se hallan en constante
cambio, por lo que es imposible conocerlos. El conocimiento para Platn
es de lo eterno e inmutable (El Ser de Parmnides) y, por tanto, no hay
conocimiento de las cosas perecederas.
El mundo de las Ideas
Platn denomin Formas o Ideas a los objetos del conocimiento
inmutable. Hay una Forma para cada clase de objeto para el que existe
un trmino en el lenguaje (por ejemplo, gato, redondo, etc). Platn
crea que los objetos percibidos eran copias imperfectas de estas
Formas, ya que aquellos se hallan en cambio permanente y son relativas
al que las percibe (importancia del lenguaje conformando la realidad:
son los conceptos lo nico inmutable, se relacionan con las Formas y no
son convencionales).
Un ejemplo de esta idea aparece en la metfora de la lnea,
perteneciente a La Repblica (Fig.1). Imaginemos una lnea dividida en
cuatro segmentos desiguales. La lnea est dividida en dos grandes
segmentos que representan el mundo de las Apariencias percibidas y la
opinin, y el mundo del Conocimiento abstracto, o mundo inteligible. El
primer segmento es ms corto, para denotar su imperfeccin. El mundo

de las Apariencias est dividido, a su vez, en proporciones iguales, en el


mundo de la Imaginacin y en el de la Creencia.
La Imaginacin es el nivel inferior de la cognicin, ya que se ocupa de
simples imgenes de objetos concretos, anlogas a los reflejos que
fluctan en el agua. Platn desterr el Arte de su repblica, relegndolo
a este plano imaginario.

El eterno debate epistemolgico


Para Platn, la aprehensin de las imgenes o imaginacin es la forma
ms imperfecta de conocimiento. Le sigue la contemplacin de los
objetos propiamente dichos; al resultado de esta observacin lo
denomin Creencia. Con el siguiente segmento, el Pensamiento, se inicia
el conocimiento matemtico. El matemtico posee un conocimiento
general de las cosas. El mundo ideal de la Geometra es muy parecido al
mundo de las Formas (o Ideas): el teorema de Pitgoras (el cuadrado de
la hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los
cuadrados de los catetos) se refiere al Tringulo Rectngulo, y cualquier
ejemplo particular ser una copia inferior del Tringulo Rectngulo
perfecto. Platn crea que la relacin entre la copia y la forma era cierta,
sin embargo, en todos los casos.
Para Platn el ltimo segmento, la forma superior del conocimiento
(Inteligencia o Conocimiento) es de nivel superior al conocimiento
matemtico. En efecto el pensamiento matemtico produce
conocimiento dentro de su sistema de premisas, pero dado que no
puede saberse si sus premisas son las correctas (los axiomas de partida
como A = A), no puede constituir el verdadero conocimiento.

Para alcanzar el conocimiento debemos remontarnos ms arriba, al reino


de las Formas, a los principios fundamentales. Su posicin respecto a
este esquema del conocimiento evolucion a lo largo de su vida. En los
primeros dilogos, Platn crea que la experiencia de los objetos
concretos estimulaba la rememoracin del conocimiento innato de las
formas, aunque de forma imperfecta, siendo por tanto estmulos reales
para despertar nuestro conocimiento.
En los Dilogos intermedios, neg cualquier papel vlido a la percepcin
sensorial y confin el conocimiento a la dialctica abstracta y filosfica.
Por ltimo retorn a su primera creencia en el valor potencial de la
percepcin sensorial. Adems elabor su nocin de dialctica,
convirtindola en un instrumento para clasificar con precisin todas las
cosas. Al mismo tiempo su concepcin de las Formas se volvi cada vez
ms matemtica y pitagrica.

Estructura psquica
Platn divida el alma, o mente, en tres partes. Primero estaba el alma
inmortal o Racional, localizada en la cabeza. Las otras dos partes del
alma son mortales: El alma Impulsiva o animosa, orientada a conquistar
el honor y la gloria, se localiza en el trax, y el alma Pasional y apetitiva,
interesada en el placer corporal, en el vientre (Fig. 2).

El alma Racional tiene parentesco con las Formas y el conocimiento. Es


su deber controlar los deseos de las otras dos, del mismo modo que el
auriga controla a dos caballos. El alma Pasional estaba, para Platn,
particularmente necesitada de sujecin por parte de la razn. (analoga
con el aparato psquico freudiano: ello-yo-super-yo).
Platn est muy influido por la tradicin oriental que aparece tambin en
el mito de los Reyes Magos. Estos ofrecen al nio tres cofres para
averiguar si su naturaleza es humana, real o divina. El contenido de los
cofres es la sustancia material correspondiente a cada una de estas
naturalezas: mirra gomorresina roja-, oro e incienso.
Motivacin
Platn tiene una pobre concepcin del placer herencia pitagrica: el
cuerpo busca el placer y evita el dolor, esto slo obstaculiza la
contemplacin del Bien. En sus ltimos escritos, algunos placeres, como
el goce esttico que se obtiene de la Belleza, se consideran saludables,
rechazndose la vida puramente intelectual como demasiado limitada.
Su concepcin de la motivacin es casi freudiana: poseemos una
corriente de deseos pasionales que pueden encauzarse hacia cualquier
parte del alma, hacia el placer, las consecuciones personales o el
conocimiento filosfico y la virtud. Los impulsos pueden motivar la
bsqueda del placer transitorio o el ascenso filosfico al mundo de las
Formas.
Fisiologa y percepcin
Dada su desconfianza de la percepcin, apenas habl de la Fisiologa,
ciencia emprica. Sus ideas al respecto eran las convencionales entre los
griegos. La visin, por ejemplo, obedece a la emisin de rayos visuales
por nuestros ojos que repercuten en los objetos situados en la
trayectoria visual.
Aprendizaje: innatismo y asociacionismo
Platn fue el primer gran innatista. Ya que segn l todo conocimiento es
innato, debe existir en todo ser humano desde el nacimiento. Los
objetos percibidos se parecen a las Formas de las que participan, y esta
semejanza, unida a la instruccin, estimula al alma Racional para que
recuerde cmo son las Formas (Anamnesis). (Analoga con la teora del

lenguaje Chomskyana, segn la cual la competencia lingstica es


innata).
Tambin sienta Platn las bases de la doctrina asociacionista, ms tarde
parte fundamental del atomismo y de la filosofa empirista. La relacin
entre los objetos y las Formas obedece a dos aspectos: la semejanza
formal y el presentarse asociados en nuestra experiencia, es decir, la
contigidad. Corresponden a las dimensiones sintagmtica y
paradigmtica descritas por Jakobson como constitutivas de la
estructura del lenguaje.
Tambin son las leyes del Inconsciente, o sus operaciones bsicas: la
metfora como condensacin y la metonimia como desplazamiento.
(Afasia de Produccin Broca versus Afasia de Comprensin
Wernicke). (Analoga con los dos tipos de magia que describe Frazer:
Magia Contaminante por contigidad- y Contagiosa por semejanza-)
Desarrollo y educacin
Platn crea en la reencarnacin metempscosis. Al morir, el alma
racional se separa del cuerpo y alcanza la visin de las Formas. Segn el
grado de virtud alcanzado se reencarna entonces en algn lugar de la
escala filogentica. Cuando el alma se reencarna en un cuerpo lleno de
necesidades y sensaciones cae en un estado de confusin. La educacin
consiste en ayudar al alma Racional a conseguir el control del cuerpo y
de las otras partes del alma.
El principal discpulo de Platn, Aristteles, desarrollara la primera
psicologa sistemtica.
Platn distingue claramente el alma del cuerpo como el valor ms
grande que posee el hombre y el principal propsito en su vida, intentar
que acceda a lo que es verdadero.
La supremaca del alma sobre el cuerpo le corresponde porque es el
principio de movimiento y la responsable de guiarlo.
El alma es invisible pero es la que posee la inteligencia para regir al
cuerpo y sus instintos.
La verdadera educacin para Platn es la formacin fsica; y la msica
vulgar y los vicios del cuerpo pueden llevar al alma a la esclavitud.

Demostrando estar muy avanzado a su poca, ya en ese entonces


reconoca que las causas de las enfermedades del alma se deban a
factores hereditarios y el mal ambiente.
Platn sostena que no existe la maldad y que nadie es malo por
naturaleza; una persona puede ser malvada debido a la adquisicin de
malos hbitos o por una deficiente educacin, reconociendo que estas
limitaciones no son elegidas por el hombre.
Siguiendo su pensamiento, afirma que el alma tiene una parte racional,
otra pasional y otra hedonista.
La parte racional del alma Platn la localiza en la cabeza y es lo que
distingue al hombre. Es la ms elevada de las formas del alma, que es
inmortal y de carcter divino; las partes pasional y de los apetitos se
encuentran en el pecho y debajo del diafragma respectivamente y
mueren con el cuerpo.
Esta naturaleza dividida del alma la infiere de la manifestacin de sus
conflictos internos.
Platn, parte de la existencia en el hombre de diferentes motivos de
accin que estn en disputa dentro de l mismo.
Propone que la parte racional del alma lo crea el demiurgo con los
mismos elementos con que cre el alma del mundo, mientras que las
partes mortales del alma y del cuerpo son creadas por los dioses
celestes.
El elemento racional del alma es el nico capaz de contemplar el mundo
invisible e inteligible de las formas.
La realidad de la lucha interior del hombre consigo mismo influy en el
pensamiento de Platn y en el de todos los filsofos que adoptaron la
tica cristiana.
El hombre, para guiarse en la vida, tiene conocimiento a priori de las
normas y de los modelos perfectos que Platn presume debe haber
contemplado en un estado anterior a la existencia.
Un joven sin ninguna educacin matemtica puede enunciar verdades
matemticas si es inducido a ello mediante simples interrogaciones. Por
lo tanto, Platn considera el aprendizaje como un proceso de
reminiscencia.

Aristteles
La teora de la sustancia mantenida por Aristteles le apartar
tambin de la interpretacin platnica del hombre. Platn, en efecto,
haba concebido al hombre como el resultado de una unin accidental
entre el alma y el cuerpo, dos entidades de naturaleza diferente que se
vean obligadas a convivir provisionalmente, hallndose el alma en el
cuerpo como un piloto en su nave o, como nos sugiere en el Fedn,
como un prisionero en su celda. La muerte significa para el hombre la
separacin del alma y el cuerpo. Siendo el alma inmortal y el cuerpo
corruptible, Platn identificar al hombre propiamente con su alma, por
lo que, de alguna manera, concibe la idea de que el fin de la vida del
hombre est ms all de su vida en la tierra.
Aristteles, sin embargo, ha de concebir al ser humano de acuerdo con
su teora de la sustancia, es decir, en consonancia con la idea de que no
es posible la existencia de formas separadas: la sustancia es un
compuesto indisoluble de materia y forma. Adems, todas las sustancias
del mundo sublunar estn sometidas a la generacin y a la corrupcin.
El hombre, pues, ha de ser una sustancia compuesta de materia y
forma: la materia del hombre es el cuerpo y su forma el alma. Aristteles
acepta, como era admitido entre los filsofos griegos, la existencia del
alma como principio vital: todos los seres vivos, por el hecho de serlo,
estn dotados de alma, tanto los vegetales como los animales. Pero
interpreta tambin que ese alma es la forma de la sustancia, es decir, el
acto del hombre, en la medida en que la forma representa la
actualizacin o la realizacin de una sustancia. Coincidir pues, con
Platn, en la concepcin de que el hombre es un compuesto de alma y
cuerpo; pero se separar de Platn al concebir esa unin no como
accidental, sino como sustancial. No existen el alma por un lado y el
cuerpo por otro lado, sino que ambos existen exclusivamente en la
sustancia "hombre" la distincin entre alma y cuerpo es real, pero slo
puede ser pensada. Por lo dems, el alma no puede ser inmortal, como
afirmaba Platn, ya que no es posible que subsistan las formas
separadamente de la materia. Cuando el hombre muere se produce un
cambio sustancial y, como hemos visto en la explicacin aristotlica del
cambio, eso supone la prdida de una forma y la adquisicin de otra por
parte de la sustancia "hombre": la forma que se pierde es la de "ser
vivo" (lo que equivale a decir "ser animado"), y la forma que se adquiere
es la de "cadver" (lo que equivale a decir "ser inanimado").

Aristteles distinguir en su tratado "De Anima" tres tipos de alma: la


vegetativa, la sensitiva y la racional. El alma vegetativa ejerce las
funciones de asimilacin y de reproduccin y es el tipo de alma propio
de las plantas; asume , por lo tanto, las funciones propias del
mantenimiento de la vida, en lo que podramos considerar su escala ms
baja, ya que son ajenas a ella todas las funciones sensitivas as como el
control del movimiento local. Dado que estas funciones vitales son
comunes a todos los seres vivos todos han de poseer un tipo de alma
capaz de realizarlas.
El segundo tipo de alma, superior al alma vegetativa, es el alma
sensitiva, el alma propia de los animales. No slo est capacitada para
ejercer las funciones vegetativas o nutritivas, sino que controla la
percepcin sensible, el deseo y el movimiento local, lo que permite a los
animales disponer de todas las sensaciones necesarias para garantizar
su supervivencia, tales como las derivadas del gusto y el tacto; ello
permite tambin a los animales disponer de imaginacin y memoria dos
facultades que, para Aristteles, derivan directamente de la capacidad
sensitiva de los animales.
El tercer tipo de alma, superior a las dos anteriores, es el alma racional.
Adems de las funciones propias de las almas inferiores, la vegetativa y
la sensitiva, el alma racional est capacitada para ejercer funciones
intelectivas. Es el tipo de alma propia del hombre. Siendo el alma la
forma del hombre no puede existir ms que un alma que ha de realizar
tanto las funciones "irracionales" de la nutricin y la sensacin, como las
funciones racionales, intelectivas, la capacidad de razonar. Las funciones
"irracionales" son las sealadas anteriormente para los otros tipos de
alma. Las funciones racionales o intelectivas son el conocimiento de la
verdad en s misma (la capacidad del conocimiento cientfico), y el
conocimiento de la verdad con fines prcticos (la capacidad
deliberativa). Para Aristteles, pues, el alma es no slo principio vital,
sino, al igual que para Platn, principio de conocimiento. De hecho,
Aristteles definir el hombre como animal racional, atendiendo
precisamente al tipo de alma que le es propia; aunque en la Poltica lo
defina, atendiendo tambin a las caractersticas de su naturaleza, como
animal social o "poltico".
Se ha discutido si Aristteles aceptaba algn tipo de inmortalidad del
alma racional. Parece claro que no respecto a las funciones vegetativa y

sensitiva, que no tienen sentido separadas del cuerpo; tambin as lo


parece respecto a la parte intelectiva, en cuanto se mantiene en el De
Anima la concepcin de la sustancia y, por consiguiente, la imposibilidad
de la existencia separada de las formas, que constituye el ncleo de la
crtica a la teora de las Ideas de Platn. La cuestin, sin embargo, se
oscurece al hablar de la parte activa del entendimiento, a la que se
refiere en el De Anima como siendo inmortal. Cmo cabe entender esta
afirmacin en relacin con su teora de la sustancia, que hace imposible
una interpretacin dualista de su antropologa? Es una simple metfora
en relacin con la "inmortalidad" de la actividad intelectual? El tema
ser discutido por los averroistas latinos, entre otros, quienes
considerarn que Aristteles se refiere a un entendimiento en acto puro
que se identificara con Dios, pero no al entendimiento individual, que
sera mortal. Opinin distinta mantendr Santo Toms de Aquino,
considerando que del silencio aristotlico respecto a la inmortalidad
individual del entendimiento agente no se sigue su negacin.
La Teora del conocimiento aristotlica
Aristteles distingue varios niveles o grados de conocimiento. El
conocimiento sensible deriva directamente de la sensacin y es un tipo
de conocimiento inmediato y fugaz, desapareciendo con la sensacin
que lo ha generado. El conocimiento sensible es propio de los animales
inferiores. En los animales superiores, sin embargo, al mezclarse con la
memoria sensitiva y con la imaginacin puede dar lugar a un tipo de
conocimiento ms persistente. Ese proceso tiene lugar en el hombre,
generando la experiencia como resultado de la actividad de la memoria,
una forma de conocimiento que, sin que le permita a los hombres
conocer el porqu y la causa de los objetos conocidos, les permite, sin
embargo, saber que existen, es decir, la experiencia consiste en el
conocimiento de las cosas particulares:
... ninguna de las acciones sensibles constituye a nuestros ojos el
verdadero saber, bien que sean el fundamento del conocimiento de las
cosas particulares; pero no nos dicen el porqu de nada; por ejemplo,
nos hacen ver que el fuego es caliente, pero slo que es caliente.
(Aristteles, Metafsica, libro 1,1).
El nivel ms elevado de conocimiento vendra representado por la
actividad del entendimiento, que nos permitira conocer por qu y la
causa de los objetos; este saber ha de surgir necesariamente de la

experiencia, pero en la medida en que es capaz de explicar la causa de


lo que existe se constituye en el verdadero conocimiento:
Por consiguiente, como acabamos de decir, el hombre de experiencia
parece ser ms sabio que el que slo tiene conocimientos sensibles,
cualesquiera que ellos sean: el hombre de arte lo es ms que el hombre
de experiencia; el operario es sobrepujado por el director del trabajo, y
la especulacin es superior a la prctica.(Aristteles, Metafsica, libro
1,1).
El conocimiento sensible es, pues, el punto de partida de todo
conocimiento, que culmina en el saber. Y Aristteles distingue en la
Metafsica tres tipos de saber: el saber productivo, el saber prctico y el
saber contemplativo o terico. En la tica a Nicmaco volver
presentarnos esta divisin del saber, en relacin con el anlisis de las
virtudes dianoticas, las virtudes propias del pensamiento discursivo
(dinoia). El saber productivo (episteme poietik) que es el que tiene por
objeto la produccin o fabricacin, el saber tcnico. El saber prctico
(episteme praktik) remite a la capacidad de ordenar racionalmente la
conducta, tanto pblica como privada. El saber contemplativo (episteme
theoretik) no responde a ningn tipo de inters, ni productivo ni
prctico, y representa la forma de conocimiento ms elevado, que
conduce a la sabidura.
El punto de partida del conocimiento lo constituyen, pues, la sensacin y
la experiencia, que nos pone en contacto con la realidad de las
sustancias concretas. Pero el verdadero conocimiento es obra del
entendimiento y consiste en el conocimiento de las sustancias por sus
causas y principios, entre las que se encuentra la causa formal, la
esencia. Al igual que para Platn, para Aristteles conocer, propiamente
hablando, supone estar en condiciones de dar cuenta de la esencia del
objeto conocido. De ah que el conocimiento lo sea propiamente de lo
universal, de la forma (o de la Idea). Pero para Aristteles la forma se
encuentra en la sustancia, no es una entidad subsistente, por lo que es
absolutamente necesario, para poder captar la forma, haber captado
previamente, a travs de la sensibilidad, la sustancia.
El entendimiento no puede entrar en contacto directamente con la
forma; cuando el hombre nace no dispone de ningn contenido mental,
por lo que entendimiento no tiene nada hacia lo que dirigirse: es a
travs de la experiencia como se va nutriendo el entendimiento de sus
objetos de conocimiento, a travs de un proceso en el que intervienen la

sensibilidad, la memoria y la imaginacin. Mediante la accin de los


sentidos, en efecto, captamos la realidad de una sustancia, de la que,
mediante la imaginacin, elaboramos una imagen sensible, es decir, una
imagen que contiene los elementos materiales y sensibles de la
sustancia, pero tambin los formales. Es sobre esta imagen sobre la que
acta el entendimiento, separando en ella lo que hay de material de lo
formal. Aristteles distingue dos tipos de entendimiento, el agente y el
paciente; el entendimiento recibe, entra en contacto con, la imagen
sensible; el entendimiento agente realiza propiamente la separacin de
la forma y la materia, quedndose con el elemento formal que expresa a
travs de un concepto en el que se manifiestan, por lo tanto, las
caractersticas esenciales del objeto.
Las diferencias son, pues, considerables con Platn, tanto respecto al
valor atribuido al conocimiento sensible, como respecto a la actividad
misma del entendimiento que ha de ser necesariamente discursivo,
siendo imposible llegar a conocer los universales a no ser mediante la
induccin; adems, Aristteles rechaza explcitamente el innatismo del
conocimiento, y nos lo presenta como el resultado del aprendizaje, es
decir, por la coordinacin racional de los elementos procedentes de la
sensacin, a travs de la experiencia. Coinciden, sin embargo, en la
consideracin de que el verdadero conocimiento ha de serlo de lo
universal, y no de los objetos singulares.
Aportes a Educacin:
la educacin nunca termina, pues es un proceso de perfeccionamiento
y por tanto ese proceso nunca termina. La educacin dura tanto como
dura la vida de la persona. Aristteles.
El objetivo marcado para la educacin era el de preparar a los jvenes,
despertando en cada uno de ellos su inteligencia, para asumir a largo
plazo posiciones de liderazgo en las tareas de Estado y de la sociedad.
Es decir, crean en la posibilidad de formar a buenos ciudadanos.

Ren Descartes
Ren Descartes fue un tpico ejemplo de intelectual renacentista:
soldado, cientfico, filsofo y psiclogo especulativo. Estudi con los
jesuitas, y su formacin fue tanto metafsica como humanstica. Su
influencia ha sido decisiva por su reformulacin del racionalismo, y su
inclusin en un sistema mecanicista.
Descartes (1596-1650) y el Racionalismo
Al igual que el escepticismo de los sofistas fue respondido con el
racionalismo de Platn, el racionalismo de Descartes era una respuesta
al escepticismo humanista del perodo anterior que, habiendo colocado
al hombre en el centro del mundo, no confiaba en sus propias fuerzas
para sostenerlo.
Descartes no acept la creencia de los escpticos en la imposibilidad del
conocimiento, ni en la debilidad de la razn. Decidi dudar
sistemticamente de todo hasta encontrar algo que fuera tan
difanamente verdadero que no pudiera dudarse de ello. Descartes
descubri que poda dudar de la existencia de Dios, de la validez de las
sensaciones (axioma empirista), e incluso de la existencia de su cuerpo.
Cogito ergo sum: la verdad primera e indudable/pienso luego existo
Prosigui por esta va, hasta que descubri que de una cosa no poda
dudar: de su propia existencia como ser auto-consciente y pensante. No
se puede dudar que se duda, porque, al hacerlo, se efecta la propia
accin que se niega. Descartes expres su primera verdad indudable con
el famoso: Cogito ergo sum. Pienso, luego existo.
A partir de su propia existencia, Descartes justific la existencia de Dios
por medio de argumentos que fueron puestos en duda ya entonces.
Estableci tambin la existencia del mundo y del propio cuerpo, y la
exactitud general de la percepcin.
Descartes crea que un mtodo correcto de razonamiento puede
descubrir y probar lo que es verdad. Aboga, como buen racionalista, por
el mtodo deductivo: descubrir por la razn las verdades obvias y

deducir a partir de ellas el resto. Este mtodo es opuesto al mtodo


inductivo propuesto por Francis Bacon y adoptado por los empiristas.
Descartes, sin embargo, no descartaba la utilidad de los sentidos,
aunque pensaba que los hechos tienen escaso valor hasta que son
ordenados por la razn.
De la Filosofa a la Psicologa y el conocimiento sobre la cognicin
Descartes no fue el primero en justificar la propia existencia en la
actividad mental. Ya el primer racionalista, Parmnides, haba afirmado
Porque es lo mismo pensar y ser, y San Agustn haba escrito si me
engao, existo (para Descartes, en cambio, que duda de toda Verdad
trascendente, la cuestin habra sido si me engao, no existo), y tan
slo un siglo antes, segn Gomez Pereira: S que conozco algo, y quien
conoce existe. Luego existo. La novedad cartesiana estriba en sostener
todo el sentido sobre la duda, y cimentar la nica certeza en la verdad
lgica.
A partir de Descartes la filosofa se har cada vez ms psicolgica,
buscando conocer la mente a travs de la introspeccin, hasta la
aparicin de la psicologa como disciplina cientfica independiente, en el
siglo XIX, basada en el estudio de la conciencia mediante el mtodo
introspectivo (aunque slo para la primera generacin de psiclogos).
Descartes afirma la existencia de dos tipos de ideas innatas: de un lado
las ideas principales, aquellas de las que no cabe dudar, aunque son
ideas potenciales que requieren de la experiencia para ser actualizadas.
Pero tambin habla de ideas innatas respecto a ciertas formas de pensar
(lo que ahora llamaramos procesos, sin contenidos especficos, slo
formas de operar: por ejemplo la transitividad). Esta segunda clase de
innatismo ser desarrollado en el siglo XVIII por Kant, con sus juicios
sintticos a priori.
Mecanicismo Universal
Descartes enriquece la teora de Galileo con principios y nociones de la
mecnica, ciencia que haba conseguido xitos espectaculares (relojes,
juguetes mecnicos, fuentes). Pero adems es Descartes el primero en
considerar los principios mecanicistas como universales, aplicables tanto
a la materia inerte como a la materia viva, a las partculas microscpicas
como a los cuerpos celestes.

La concepcin mecanicista del cuerpo en Descartes es como sigue: la


caracterstica del cuerpo es la de ser res extensa, sustancia material, por
oposicin a la res cogitans o sustancia pensante.
Estas sustancias diferentes interactan a travs de la glndula pineal (la
nica parte del cerebro que no se repite hemisfricamente), afectndose
mutuamente de forma mecnica.
El cuerpo posee rganos receptores y nervios o tubos huecos que
comunican interiormente unas partes con otras. Estos tubos estn
recorridos por una especie de filamentos que en un extremo se unen con
los receptores, y en el otro con unos poros (a modo de tapaderas) de los
ventrculos del cerebro que cuando se abren permiten discurrir a travs
de los nervios los espritus animales, que influyen en los msculos
causando el movimiento. No distingua, por tanto, nervios sensoriales y
motores, pero tena una idea rudimentaria del fenmeno elctrico que
subyace a la actividad nerviosa.
El legado de Ren Descartes en otros pensadores
Ser Galvani, en 1790, quien, a partir de la comprobacin de que el
contacto de dos metales diferentes produce contracciones en el msculo
de una rana, demuestre que la electricidad es capaz de provocar en el
cuerpo humano parecido efecto al de los misteriosos espritus
animales, de lo que fcilmente poda deducirse que el impulso nervioso
era de naturaleza bioelctrica. Volta atribuy este efecto a la
electricidad, y Galvani entendi que era engendrada por el contacto de
dos metales; de la discusin entre ambos surgi, en 1800, el
descubrimiento de la pila, que inici la ciencia de la corriente elctrica.
Helmholtz, en 1850 gracias a la invencin del migrafo, midi la
tardanza de reaccin del msculo al ser estimulado desde diferentes
longitudes (26 metros por segundo). El mecanismo de la bomba de sodio
no se descubrira hasta 1940.
La importancia de la glndula pineal
En la glndula pineal sita Descartes el punto de contacto entre el
espritu (res cogitans, sustancia pensante) y el cuerpo, ejerciendo una
doble funcin: control sobre los movimientos desmesurados (pasiones)
y, sobre todo, conciencia. Dado que Descartes no distingue entre
conciencia y consciencia, dedujo que los animales, que no posean alma,
eran como mquinas perfectas sin dimensin psicolgica, es decir, sin

sentimientos ni consciencia. Ya Gmez Pereira haba negado la cualidad


psicolgica de la sensacin en los animales, dejando reducidos sus
movimientos a complicadas respuestas mecnicas de los nervios
actuados desde el cerebro.
El resultado fue que una parte del alma, asociada tradicionalmente al
movimiento, entraba a formar parte inteligible de la naturaleza y, por
tanto, de la ciencia. El conductismo psicolgico, que define la conducta
psicolgica como movimiento, es deudor del mecanicismo de Descartes.
El psiquismo se configuraba, por otra parte, nicamente como
pensamiento, posicin que reaparecera ms tarde con la psicologa
cognitiva, si se define sta como ciencia del pensamiento. Para
Descartes, sin embargo, el pensamiento era indisociable de la
consciencia.
Una caracterstica, sin embargo, comn a estos enfoques, como sucede
ampliamente en el resto de las ciencias modernas, es la separacin
radical entre el sujeto que conoce y el objeto de conocimiento. Tanto el
movimiento como el pensamiento se convertirn en automticos,
procediendo en funcin de cadenas causales predeterminadas en el
tiempo.
En resumen, Ren Descartes (1596) fue el filsofo francs representativo
y padre de la modernidad. Racionalista, educado por los jesuitas, de
familia rica y honorable, buscaba las causas y las significaciones para
alcanzar verdades fuera de todo cuestionamiento. Por ello implant
como mtodo para llegar a la verdad cientfica, la duda metdica. Fue
famoso adems, por reducir los fenmenos naturales a las leyes
matemticas, nicas que se le aparecieron como indubitables. Fue
creador de la Geometra Analtica y la Matemtica Moderna. De lo dems
solo encontr una nica verdad, la de l como sujeto pensante, que le
demostraba que exista pienso, luego existo.
Tena plena confianza en la razn y en la posibilidad de todo ser
humano para alcanzar las mayores virtudes. El espritu crtico del que se
suele actualmente hacer gran prdica, reconoce su origen en las dudas
cartesianas, pues nadie segn l, debe confiar en lo que le dicen sin
exigir el fundamento de esos juicios, o sin cuestionarlos a la luz de sus
propios razonamientos.
Descartes por lo tanto no crea en los conocimientos impuestos, sino en
los que se ofrecan para ser objeto de anlisis. Descart todas las

enseanzas que en la escuela le haban inculcado, especialmente en


materia moral y religiosa, aunque no fue ateo. Se debe aprender en base
a un mtodo que permita descartar las falsedades para quedarse con las
verdades indubitables. Se debe analizar la realidad, descomponindola
en sus partes para luego realizar una sntesis. Los errores nacen del
conocimiento sensible. Desconfiaba por lo tanto del conocimiento
brindado por la educacin formal en escuelas y universidades.
Distingui el cuerpo de la mente como dos sustancias diferenciadas. Se
poda pensar independientemente de lo corpreo o material y
perecedero. El alma es inmortal, y antolgicamente diferente al cuerpo.
Por eso el conocimiento racional es el verdadero. La unin entre ambos
est solamente dada, para Descartes, por la glndula pineal que se
encuentra en el cerebro, y pueden ocasionar las pasiones del alma; pero
el hombre sigue siendo libre y su voluntad puede dirigir y encauzar esas
pasiones a travs de la fisiologa mecnica. Esto ha sido refutado por la
ciencia.
Aporte a la pedagoga
Su aportacin a la pedagoga consiste en la duda como mtodo y
la discusin como tcnica; argumentando que el pensamiento es el
medio para no tener dudas fundamentndose en el ser la duda de las
percepciones.
El aprendiz deba dudar de lo que perciba y razonar sobre ello. El
docente deba guiar y poder en duda; por lo que el aprendizaje era
definido como idear. En el aula lo aplicara poniendo casos a descifrar
por los alumnos donde la duda sea la protagonista para llegar a la
conclusin de dicha actividad.