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Simplicidad, Ciencia, Espiritualidad, Situacin:


Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.










JULIO BERMUDEZ

Simplicidad, Ciencia, Espiritualidad, Situacin:


Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el
futuro.










Nota: Este artculo fue publicado originalmente en Ingls y Portuguz en: Cadernos
PROARQ 22 (Journal of the Universidade Federal do Rio de Janeiro, Brazil), 2015, pp.1-27

Traduccin realizada por: Vernica Navarrete de Mariotti (Marzo 2016)

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Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.




















Julio Bermdez es Profesor Asociado de la Catholic University of America, School
Architecture and Planning, all dirige el posgrado de Espacio Sagrado y Estudios
Cullturales. Posee una Maestra en Arquitectura y un Doctorado en Educacin otorgados
por la University of Minnesota. Se ha dedicado a la enseanza del diseo arquitectnico,
su representacin y la teora de la arquitectura por casi treinta aos.
Para mayor informacin dirigirse a: http://faculty.cua.edu/bermudez or por email a:
bermudez@cua.edu

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Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.


Figura 1- Estas imgenes proporcionan una bella analoga con los cuatro modos de orientar la Arquitectura
hacia el futuro, propuestos en el presente artculo. Cada enfoque se proyecta hacia un horizonte en
particular y aun as todos convergen (o encuentran su origen) en un centro comn (el cual no se percibe en
la imagen). Este trabajo, denominado Sun Tunnels, fue creado por Nancy Holt en 1976 y se sita en Utah,
Estados Unidos. Foto por cortesa de Sean Baron (2008).


Simplicidad, Ciencia, Espiritualidad, Situacin:
Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.

INTRODUCCIN
A pesar del cinismo y relativismo contemporneos estamos viviendo una realidad
fragmentada y catica con comportamientos de irresponsabilidad masiva en todo el
planeta. Nuestro mundo se empequeece, vctima del ataque egosta de nuestros hbitos
que malgastan y contaminan. Hbitos que surgen al aceptar una vida regida por la prisa
con el lema: ms, mejor, ms veloz, y ms barato. Hbitos que fracasan, de manera
reiterada, en la consecucin de lo que prometen y en cambio slo suman ms necesidades
insatisfechas, tristezas y preocupacines. A pesar de las promesas anunciadas por la
creciente era digital, los constantes descubrimientos cientficos, el poder de la tecnologa
y el mito de la racionalidad y desarrollo infinito , seguimos volviendo una y otra vez, con
una creciente frustracin a los mismos antiguos dilemas existenciales que surgen del solo
hecho de estar vivos y tratar de alcanzar un poco de paz, seguridad y felicidad. Poco, si es
que en algn grado, hemos avanzado en estos temas tan simples. Escapar de esta realidad
por medio de distracciones cuidadosamente diseadas para responder a nuestros deseos

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ms superficiales, y ejecutadas a travs de un consumismo desmedido, de los medios, o


del entretenimiento tampoco funciona. Peor an, estamos padeciendo los resultados que
estos hbitos nos han trado: calentamiento global, pobreza inenarrable coexistiendo con
avaricia opulenta, violencia, terrorismo, guerras, devastacin ecolgica, xenofobia, y e
inestabilidad econmica a escala global. Mirar al futuro en bsqueda de algn signo de
esperanza solo nos devuelve la imagen de una civilizacin dirigiendose a un precipicio de
inimaginable profundidad. A pesar de lo difcil que resulta admitirlo, nosotros mismos
hemos sido, en repetidas oportunidades, los cmplices implcitos de esta situacin.
Confundidos, distrados y abrumados por la complejidad neurtica de todo, nos sentimos
meros peones irrelevantes, que flotan a la deriva en los mares convulsionados de la
civilizacin del siglo XXI.
La Arquitectura, el arte de establecer el orden material del orden cultural, no puede sino
reflejar y responder a esta realidad humana. Pero, cmo hemos de profesar la
arquitectura en este mundo que desafa todas las tradiciones y parece estar al borde del
colapso? En efecto, cmo hemos de educar a los futuros profesionales para una realidad
que ser cada vez ms y ms difcil? Antes de aventurar una respuesta, repasemos el
significado de profesar. Segn Eliot Freidson, quien escribe sobre profesionalismo,
profesin implica dos interpretaciones.
Primero, y de acuerdo con su origen latinorepresentaun voto o una
clase de devocin o dedicacin . La segunda interpretacin se relaciona
con la labor productiva con la cual una persona halla sus sustento de vida,
una ocupacin de tiempo completo que entraa el uso de alguna clase de
habilidad especializada . [1]

Como Freidson argumenta, cada una de estas interpretaciones no puede ser mutuamente
excluyente. En nuestra disciplina, no basta si el profesional se preocupa por la
arquitectura en profundidad, pero proporciona sus servicios sin poseer habilidad o
conocimiento especializado. Tampoco es suficiente si el profesional provee servicios
arquitectnicos sin tener en cuenta sus repercusiones ms all de los problemas tcnicos.
El sabio ejercicio de la profesin se manifiesta cuando creencia y conocimiento trabajan
juntos, en su justa medida y en relacin a la situacin que se plantea en ese momento. Por
cierto, no se trata de adoptar irreflexivamente las soluciones tradicionales existentes,
como tampoco la experticia pre-digerida, o la moda (ya sea sustentabilidad, fabricacin
digital, arquitectura blob, hipermodernidad, urbanismo paisajstico) cosas que
muchos hacen de modo apresurado en el marco de la tecnocracia, la velocidad, las
soluciones prcticas, o la espectacularidad. Dado el estado de nuestro mundo, no
reconocer o considerar los orgenes profundamente enraizados de nuestra profesin (sin

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importar cules puedan ser) no slo significa ser ingenuos o distantes sino tambin
irresponsables y carentes de tica.
Como muchos otros, he estado reflexionando sobre este tema por largo tiempo y
considero que la invitacin para compartir mis ideas en la publicacin de Cuadernos
PROARQ, es una oportunidad poco comn; la cual acepto con agradecimiento y humildad.
Basado en los pensamientos hasta aqu expresados y los argumentos que presentar a
continuacin, dejo a consideracin cuatro maneras de orientar la profesin arquitectnica
para responder apropiadamente al mundo de hoy y del maana. Esta visin se basa en un
estudio en paralelo y mutuamente fortalecedor, entre reflexin y prctica, de lo que he
dado en llamar las cuatro eses 1.

SIMPLICIDAD (VOLUNTARIA)
Es difcil no sentirse engaado, temeroso, deprimido o enojado al enfrentarse con una
realidad como la expuesta con anterioridad. Sin embargo, es necesario ser sumamente
cuidadosos para no reaccionar precipitadamente con una respuesta fcil .[2] En cambio,
nuestra respuesta debera provenir, en un principio, de nuestra interioridad individual y
colectiva. En lo ms profundo de nuestro corazn, sabemos qu hacer. Lo hemos olvidado,
enterrado bajo las fuerzas que dirigen nuestra civilizacin.
Si indagamos con mayor profundidad sabremos que el camino a seguir consiste en
confrontar de manera crtica y creativa nuestro zeitgeist (concepto alemn, espritu de la
poca). Ernesto Sbato, un reconocido y ya desaparecido escritor argentino, crtico de la
sociedad, fue un intelectual que pens intensamente sobre esta necesidad de resistir, y
lleg a la conclusin de que una resistencia exitosa depende de saber si el sacrificio de
aquellos que resisten es intil o no y basndonos en una pregunta que

debe formarse en cada corazn, de acuerdo con la gravedad
delmomento. Es basados en esta decisin, que reconocemos el lugar
donde cada uno de nosotros es llamado a oponer resistencia. Si nos
comprometemos, crearemos un espacio de libertad que abrir horizontes
hasta ahora desconocidos . [3]

Como arquitectos, nuestro lugar de resistencia es la arquitectura, y nuestro accionar ha de
ocurrir en el ejercicio profesional, en la educacin, o en la investigacin. La difcultad
reside en cmo ponerlo en prctica. Tras una larga bsqueda de respuestas, me di cuenta
de algo obvio: no necesitamos resolverlo nosotros mismos, por lo menos no al principio.

1
Nota del traductor: en ingls, las cuatro palabras comienzan con s: Simplicity-Simplicidad,
Science-Ciencia, Spirituality-Espiritualidad, y Situation-Situacin.

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Un acercamiento ms simple, humilde y mejor dirigido es considerar el consejo de


hombres y mujeres sabios de nuestra historia. Por ejemplo, podemos citar las enseanzas
de Confucio cuando deca que la vida es realmente simple, pero insistimos en hacerla
complicada; o la conclusin del historiador britnico Arnold Toynbee, en la que asevera
que el desarrollo de la civilizacin sigue la Ley de Simplificacin Progresiva, o sea
cambiando sus esfuerzos desde el lado material al no material de la existencia (es decir,
cultura, democracia, conciencia); o el argumento del diseador gur del siglo XX
Bucksminter Fuller que manifiesta que la educacin es el proceso de eliminacin de lo
irrelevante; o el consejo de Leonardo que expresa que la simplicidad es la sofisticacin
extrema; o el recordatorio del activista social de hoy en da Bell Hooks vivir de modo
simple hace simple el amar; o la visin del economista E.F Schumacher para quien a
menor grado de necesidad, mayor grado de libertad un descubrimiento que se asemeja
estrechamente a los dichos de 2.500 aos de antigedad, an relevantes, de Lao Tze
Quien sabe que posee suficiente es rico; o la indicacin del siempre contemporneo
Henry David Thoreau nuestra vida se desperdicia por detalles. Simplifica, simplifica. Las
citas podran continuar por largo tiempo e incluir todo tipo de personajes ilustres. Es
suficiente decir que encontraramos un consenso formidable sobre cmo abordar la causa
de la humanidad basada en clarificar y reducir aquello que es innecesario, irrelevante, y
que distrae de los temas ms importantes que ataen a la propia existencia. En nuestro
tiempo, esta postura es posiblemente mejor articulada por Duane Elgin cuyo libro
Voluntary Simplicity dio lugar al gran movimiento progresista en Estados Unidos durante
la dcada de los 80s que se mantiene firme hasta la fecha.
Elgin define as los trminos de la simplicidad voluntaria
Vivir ms voluntariamente es vivir de modo ms deliberado, ms
intencional, con un propsito (en resumen, es vivir de manera ms
consciente). No podemos elegir cuando estamos tomando la vida con
ligereza. No podemos tener la intencin de hacer cuando no estamos
prestando atencin. No podemos tener un propsito cuando estamos
ausentes. Por lo tanto, actuar de manera voluntaria es ser conscientes de
nosotros mismos a medida que nos movemos por la vida. Esto no solo
requiere que prestemos atencin a las acciones que manifestamos en el
mundo exterior, sino tambin que prestemos atencin a nosotros mismos
cuando actuamos (nuestro mundo interior). [4]
Vivir de manera ms simple es vivir con un mayor propsito y con un
mnimo nmero de distracciones innecesarias Vivir de manera ms
simple es alivianar nuestra carga (vivir de modo ms liviano, limpio,
aerodinmico). Es establecer una relacin con todos los aspectos de
nuestras vidas de una manera ms directa, sin pretensiones, con libertad:
las cosas que consumimos, el trabajo que desempeamos, nuestras

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relaciones con los dems, nuestras conexiones con la naturaleza y el


cosmos, y ms. La simplicidad para vivir significa encontrase con la vida
cara a cara. Significa enfrentar la realidad con claridad, sin distracciones
innecesarias. Significa ser directos y honestos en todo tipo de relaciones.
Significa tomar la vida por lo que es (sin desvos ni adulteraciones). [5]

El llamado a una prctica consciente de simplicidad para dirigir nuestras vidas, radica en
una observacin comprensiva y profunda de la naturaleza humana, a travs de los siglos. Y
por lo tanto, proporciona un consejo inteligente y atemporal sobre cmo resistir de modo
creativo y crtico, a nuestro paradigma alienante. Elegir simplificar apunta a la raz del
problema: nuestro comportamiento constantemente dirigido por el deseo. La simplicidad
voluntaria tambin responde a magnitudes filosficas y prcticas simultneamente, lo cual
cumple dimensiones similares en todo lo que se profesa.
Ahora, antes de realizar cualquier tipo de compromiso final con la simplicidad voluntaria,
hay dos reglas que deben aceptarse y seguirse. Primero, dicho compromiso debe provenir
libremente de nuestro interior y no ser una imposicin externa. Segundo, la eleccin debe
surgir del entendimiento de cun necesaria es. En otras palabras, no debe basarse en
sentimientos de nostalgia o como una reaccin adversa. Sino que debera nacer de
nuestra experiencia directa de la situacin misma. Nacer de significa haber estado en el
medio de alguna situacin y emerger de ella por el propio aprendizaje y esfuerzo. Significa
incluir (y no desechar) a lo que ha sido superado. Al haber tenido un contacto tan cercano
con dicha situacin, en un momento dado, la entendemos suficientemente bien como
para intentar transcenderla sin resentimiento.
En otras palabras, la simplicidad voluntaria no puede adoptarse por va del razonamiento
intelectual o de las emociones negativas. Sino que debe crear races en el crecimiento
personal y concreto. As, elegir la simplicidad surge de nuestra experiencia directa de vivir
bajo una complejidad innecesaria. La bsqueda de objetivo nace del cansancio de vivir en
distraccin. La persecucin del esencialismo, es producto del darse cuenta de lo poco que
ofrece la superficialidad. Y as sucesivamente, el deseo de claridad emerge de la confusin,
la conservacin del desperdicio, la austeridad del exceso, la integridad de la
fragmentacin, la presencia y la lentitud de la premura de la vida acelerada, la
participacin comprometida de la pasividad, la autenticidad de la falsificacin y el
simulacro, lo mnimo del desorden y hacinamiento, el auto control del consumismo vaco,
y la poesa del utilitarismo crudo. Es un camino que conduce directamente hacia la
claridad, la sustentabilidad, y la simplicidad. Apunta hacia una esttica renovada y una
tica donde menos es ms. Anima a un cambio hacia lo fundamentalmente simple, lo
directo y lo consciente como antdotos poderosos contra nuestra cultura del exceso, de
esquizofrenia y de inconsciencia.

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Figura 2 - Al elegir simplificar voluntariamente, el arquitecto es capaz de responder a condiciones mltiples
cuyo rango va desde lo funcional y tcnico a lo tico y esttico de modo simultneo, y al hacerlo crea una
atmsfera de sntesis con el poder de tocar nuestras almas. Interior del Centro Kursaal (Palacio de Congresos
y Auditorio) en San Sebastin, Espaa. Foto por cortesa de Josh Hansen (2004).

La simplicidad voluntaria conduce a profesar un nuevo tipo de esencialismo


arquitectnico como indagacin consciente, crtica, y disciplinada para hacer frente a los
desafos profesionales de hoy en da.
Llamo a esta arquitectura SAV, o Simplicidad Arquitectnica Voluntaria. Dos descargos de
responsabilidad. Primero, SAV es conscientemente inocente: resistir las fuerzas de nuestro
tiempo es probablemente imposible, pero no hacerlo es carecer de consciencia. Segundo,
SAV no se considera moralmente superior. Aunque proclama hacer lo correcto, no

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contempla este camino como el nico o el mejor para enfocarse en los desafos actuales.
Slo apunta a una manera de practicar hacer la arquitectura que tiene gran potencial. Y al
profesarla ofrece, humildemente, Simplicidad Arquitectnica Voluntaria. Me arriesgara a
agregar que una visin SAV infunde los escritos y trabajos de varios arquitectos de hoy en
da como Alberto Campo Baeza, Claudio Silvestrin, John Pawson y Peter Zumthor; as
como tambin de los artistas destacados James Turrell y Bill Viola. [6]
Por ltimo, la bsqueda de SAV avanza a travs de una filosofa, pedagoga y prctica del
diseo que tienen en consideracin las siete fundamentales Es de la arquitectura: tica,
Espacio (contexto), Economa, Encarnacin (materialidad), Electrnica?, Energa y Esttica.
El tiempo es escaso para explayarme ms sobre SAV porque necesito hablar de Ciencia,
Espiritualidad y Situacin. Aquellos interesados en ejemplos de SAV en educacin
arquitectnica pueden dirigirse a las notas finales del texto. [7]

CIENCIA (INTEGRAL)
Mientras que la Simplicidad Arquitectnica Voluntaria se orienta hacia las dimensiones
ticas y estticas de la enseanza y prctica de la arquitectura, no debemos olvidar que el
conocimiento es central para la dimensin tcnica de nuestro profesar. Esto nos lleva a la
ciencia, la fuente de nuestro conocimiento, a la tecnologa, y ms all: el nico mtodo
ampliamente reconocido en los tiempos que corren para validar aseveraciones e
hiptesis. Y por consiguiente, un mediador poderoso en las decisiones importantes que
nos afectan, ya sean fsicas, psicolgicas, polticas, o econmicas. Esto es particularmente
claro en proyectos de arquitectura de gran escala donde se les pide a los profesionales
que defiendan sus posturas basndose en datos, desempeo, y dems. El rpido
crecimiento de los diseos basados en evidencia muestra una tendencia que solo
continuar acentundose. Por todas estas razones, no sorprende que nuestra disciplina
haya incrementado sus requerimientos de investigacin cientfica y acadmica.
El argumento presentado parece oponerse al panorama mundial que describ al comienzo
de este ensayo, cuando se mostr ciencia y tecnologa, si no en complicidad, por lo menos
incapaz de resolver los desafos que enfrentamos. Si bien dicho razonamiento es cierto,
debemos dar crdito donde se debe. Despues de todo, es innegable que ciencia y
tecnologa han aportado y continan aportando una contribucin esencial y positiva a
nuestro mundo y nuestras vidas. Los descubrimientos y desarrollos cientficos de los
ltimos siglos le han dado a la humanidad el Iluminismo, la Modernidad, y un conjunto de
mejoras increbles en salud, alimento, vivienda, comunicaciones, transporte, y mucho
ms. El problema no es tanto nuestra falta de reconocimiento como lo es nuestra
tendencia a ser seducidos por las herramientas y los mtodos de la ciencia, y olvidar el
propsito con el cual la hemos desarrollado en primer lugar. Si algo hemos aprendido a lo
largo del siglo XX, es que la tecnologa no es neutral. Muchos de nuestros conocimientos y

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artefactos han provenido de una ciencia reduccionista, instrumentalista y axiomtica que


tiene un modo racional, cuantitativo, utilitario, estrecho, y apartado de
ver/comprometerse con el mundo. Mucho se ha escrito sobre las limitaciones y peligros
de ese tipo de ciencia y la necesidad de una transicin hacia un paradigma ms progresivo
que sea multidimensional, interdisciplinario e integral. [8] Y, no nos permitamos olvidar,
an con la mejor ciencia, estaramos cargando el peso de cuestionarnos las preguntas
adecuadas y realizando las acciones correctas; lo cual nos regresa a la dimensin de
creer en nuestro profesar.


Figura 3 -La investigacin de la Neurociencia sobre la construccin del entorno, es un rea de crecimiento
cuestionamiento cientfico que impulsa al diseo basado en la evidencia en la arquitectura. Esta imagen
presenta un estudio fMRI de estados contemplativos inducidos arquitectnicamente, realizado por Julio
Bermudez et al. [17] Foto por cortesa del autor.


Habiendo aclarado este tema, podemos volver al hecho de que los profesionales futuros
dependern de modo creciente e inevitable de la ciencia para practicar la arquitectura con
xito. Preparar a los estudiantes para ese futuro se traduce en una educacin de la
arquitectura que ensea el modo de conducir los cuestionamientos lgicos a travs de la
elaboracin y pruebas de hiptesis, con experimentacin disciplinada y sistemtica,
mtodos empricos y evaluacin crtica dentro de un marco de amplia

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interdisciplinariedad que enfatiza el proceso por sobre una iteracin en particular. Y hace
un balance del alcance y contenido junto con los intereses cualitativos y cuantitativos. La
enseanza de tales fundamentos de la ciencia no puede darse en un curso de teora o de
mtodos de investigacin aislados sino que debe tener lugar en el taller de diseo, la
propia esencia de la educacin de la arquitectura. De hecho, el proceso de diseo y el
formato de taller son mtodos educacionales poderosos con popularidad creciente en
otras disciplinas adems de la arquitectura y las artes debido a que proporciona
excelentes condiciones y procedimientos para avanzar la resolucin de problemas
multidisciplinarios, complejos, y dependientes de la investigacin. Esto reafirma el valor y
oportunidad de un modelo pedaggico que posiblemente enfrentar desafos crecientes
desde la educacin a distancia. Sin rechazar la utilidad que puedan tener los entornos de
aprendizaje basados en internet para facilitar la adquisicin de conocimiento de bajo nivel
(es decir mayormente declarativo y de procedimiento), se est haciendo cada vez ms
evidente que la escolarizacin electrnica tiene dificultades para inculcar modos
contextuales, de resolucin de problemas y modos creativos de funciones cognitivas, ni
que decir de los tipos de aprendizaje y operacin afectivos, intuitivos y sociales. [9]
Oportunidades educacionales completamente nuevas se liberarn a medida que el papel
de la investigacin a nivel de educacin superior, continen creciendo e impacten en las
escuelas de arquitectura. En este sentido, la ubicacin estratgica de la academia de
arquitectura puede relacionar la necesidad de los estudiantes de aprender ciencia y
tecnologa con el trabajo de investigacin especializada de sus profesores, sobre temas y
problemas que los estudios y oficinas profesionales no pueden abordar, pero que si
beneficiarse enormemente si tal conocimiento y soluciones estuvieran disponibles. De
hecho, algunas firmas de arquitectura de gran tamao en Estados Unidos (por e j. HOK,
SOM, Smithgroup) ya se han asociado exitosamente con docentes e investigadores de
facultades de arquitectura. Otras oficinas profesionales han comenzado a definirse como
firmas basadas en investigacin siendo algunos de sus propios arquitectos miembros
activos en escuelas de arquitectura (por ej., Kieran Timberlake, Architecture Research
Office ARO). Adems, la industria privada, las asociaciones sin fines de lucro, las
organizaciones no gubernamentales, las agencias de gobierno estn pidiendo y a menudo
financian proyectos (por ej. Investigacin de materiales, trabajo de diseo,
planeamiento/renovacin urbano/a, etc.) que apoyan la creacin y continuidad del
servicio y de centros de investigacin en facultades de arquitectura que, a cambio,
expanden la oferta educativa y de investigacin para estudiantes y la profesin. Adems,
la naturaleza de los problemas de arquitectura le da a nuestra disciplina oportunidades
nicas para estar a la vanguardia en el desarrollo de una ciencia integral, debido a la gran
demanda de soluciones a una variedad de interrogantes imposibles de responder usando
la antigua ciencia. Finalmente, al estar inmersa en una gran comunidad universitaria, la
academia arquitectnica tiene la habilidad de establecer colaboraciones universitarias
interdisciplinares que pueden abrir completamente nuevas oportunidades para la

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enseanza, prctica e investigacin de la arquitectura. Un ejemplo de dicha posibilidad se


puede hallar en la referencia [10].
De esta argumentacin, se evidencia que deberamos construir una educacin de la
arquitectura futura sobre la base de una asociacin progresista entre ciencia y tecnologa,
usando pedagogas basadas en una integracin juiciosa de la investigacin en los planes
de estudios, y teniendo en cuenta las demandas de la prctica arquitectnica (recordando
siempre el propsito de nuestro profesar).

ESPIRITUALIDAD
Sin importar cun poderosa pueda ser la combinacin de Simplicidad Voluntaria y Ciencia
Integral, an falta algo de gran relevancia: la Espiritualidad. [11] Nunca nos permitamos
olvidar que los asuntos de Dios y del Espritu son una preocupacin extremadamente
importante para la mayor parte de la poblacin de la Tierra (no slo en el mundo en
desarrollo). [12] La mayora de los individuos o grupos recurren a la religin como su
comps tico, epistemolgico, y esttico y lo que les proporciona una respuesta al
significado de la vida. Y aunque debamos reconocer que crmenes horribles se han
cometido en nombre de causas espirituales, es claro que del mismo modo les debemos
nuestros mejores momentos. En todo caso, ya sea que nos guste o no, lo entendamos o
no, la religin y la espiritualidad han sido, son, y seguirn siendo una fuerza fundamental
cuya importancia hay que reconocer para abordar las condiciones endebles de nuestro
mundo.
Pero, cmo traemos este problema tan delicado al frente de nuestro profesar cuando las
facultades y firmas de arquitectura de hoy en da dejan tan poco espacio para hacerlo? Es
bien muy evidente que religin y espiritualidad se han convertido en los temas ms
evitados de las universidades occidentales y en ese aspecto, los menos discutidos entre
intelectuales o los llamados incorrectamente libre pensadores. Pero tampoco nos
engaemos con una visin sentimentalista. Por mucho que los seculares de la izquierda
condenen la religin con fundamentos racionales, histricos, ticos, empricos y polticos,
la derecha religiosa no es mucho mejor con su rechazo a cualquier cuestionamiento o
accin que se aparte, aunque de manera moderada, de lo establecido por el dogma y la
tradicin.
Sin tener un espacio abierto para abordar la espiritualidad, nuestras sociedades e
instituciones estn en un estado de negacin o ceguera, que no slo reprime a la
humanidad en una dimensin esencial, sino que al hacerlo, las hace incapaces de resolver
grandes problemas. Esto se debe a que en su raz, toda respuesta nos exige reconocer la
suprema totalidad, significacin, y naturaleza transpersonal de la realidad y de todos los
seres vivientes. Una aproximacin con mayor entendimiento sera el reconocimiento, aun

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hipotticamente, de la existencia de un contexto de referencia ms amplio y de mayor


armona. Dicha proposicin no dependera de una divinidad para funcionar, pero tampoco
negara el mundo metafsico. En su abrazo de aceptacin, este acercamiento perseguira
una agenda de bondad, amor, y empata que no sera para nada ingenua. Dos ejemplos
excelentes de lo que dicha visin y prctica podra parecer son la teopraxis de lo bueno de
Michael Benedikt y el modelo integral de espiritualidad del filsofo Ken Wilber. [13] Y
siguiendo a Wilber, este acercamiento propondra que, si es debidamente entendida y
empleada, la religin ofrece el modo ms rpido, ms tico y menos peligroso de mover la
humanidad hacia adelante.


Figura 4 - En Entre Catedrales (Cadiz, Espaa, 2009), el arquitecto espaol Alberto Campo Baeza demuestra
que, si est bien diseada, la arquitectura puede transcenderse a s misma y apuntar a lo glorioso
espiritualmente. Foto por cortesa de Alberto Campo Baeza.


Volviendo a nuestra disciplina, esta visin se traducira de inmediato en profesar la
sacralidad de todo espacio en el mundo, de tal modo, que el uso de la tierra sea hecho con
cuidado y sabidura. La preservacin, el respeto, y la celebracin del espacio solo pueden
llegar cuando lo honramos en su dimensin santa. La sostenibilidad y administracin del
entorno seran resultados naturales tras respetar principios espirituales obvios y muy
simples, ms que algunos esquemas tecnocrticos o de comercializacin para obtener
ms honorarios. De igual modo, elegir SAV para guiar nuestro profesar seguira una
vocacin ms elevada y no meros intereses formales de neominimalismo. En todos los
casos, nuestro trabajo, enseanza y estudios arquitectnicos se convertiran en un
laboratorio de aprendizaje para discutir, explorar, practicar, y anticipar una arquitectura
que transforma lo que toca en sagrado por el poder de la cualidad de diseo y la

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sensibilidad espiritual. Una cualidad que nos hace regresar a las bases fenomenolgicas de
las obras, como lugares capaces de tener efecto y afectar la causa de lo bueno, lo
verdadero, y lo bello a travs de lo que contiene una cualidad espiritual profunda y
significativa.[14] Ejemplos educativos de esta bsqueda se pueden encontrar en la
referencia [15].

RECONOCIMIENTO DE SITUACIN
La realidad, que se presenta a s misma como conciencia, es inevitablemente una seccin
particular de una amplia gama de posibilidades de percibir y captar el universo disponible
al ser humano: una perspectiva. Esto no es un Solipcismo que niega la existencia de un
mundo fsico relativamente estable ni un contexto sociocultural all afuera, ambos
dando forma a dicha perspectiva de manera fundamental. Lo importante es darse cuenta
que siempre nos encontramos entendiendo el mundo desde una perspectiva particular
(una realidad) que, debido a esta condicin a-priori, consideramos como una plataforma
concluyente y no negociable (la realidad). Sin embargo, nuestro mundo en particular es
slo una visin limitada como las sabiduras antiguas y contemporneas nos lo recuerdan.
Un punto de vista en el que, el psicoanlisis nos ha enseado, siempre existe un punto
ciego reprimido (es decir la sombra) que es el origen de muchos de nuestros peores
comportamientos, actitudes y creencias.
Este enfoque epistemolgico nos recuerda que cualquier prctica o educacin humana
debe comenzar por el reconocimiento de su propia perspectiva, la realidad que da forma a
su visin, argumentos, conocimiento y acciones. As, antes de tratar el tema de
competencia disciplinaria, la academia de arquitectura debera estudiar, practicar y
ensear el arte de acceder y controlar la conciencia de nuestra situacion. En este sentido,
la invitacin a recibir y explorar visiones del mundo diferentes no surge de un inters
actuar en forma polticamente correcta sino del entendimiento que tenemos de la
biologa/teora de la evolucin, adems de las demandas de interdependencia global
existente y en crecimiento. La diversidad dentro de cualquier poblacin garantiza su
supervivencia cuando ocurren cambios inevitables en las condiciones internas o externas
del entorno. Y es aqu donde no hay lugar a dudas de que la habilidad de ver y
comunicarse con otras perspectivas culturales, econmicas, religiosas y sociales es un
ingrediente esencial para prosperar en la aldea global del Siglo XXI.
A nivel educativo, esto se traduce en el desarrollo de pedagogas que motivan cambios de
perspectiva y que incluyen la ms importante y difcil: el reconocimiento de la propia
parcialidad sociocultural. Como lo expresa el dicho en ingls the fish dont notice the
water in which their lives depends (el pez no nota el agua de la cual depende su vida). Por
doloroso que sea, no hay mejor llamado de atencin que hacer que el pez deje el
estanque aunque sea por unos segundos. Hay muchas estrategias educativas conocidas

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que son relativamente exitosas para generar el reconocimiento de nuestra situacin. La


mayora de ellas se basan en estudios comparativos de prcticas y sistemas filosficos,
culturales, religiosos, psicolgicos y/o socio-conductuales. Tambin las conversaciones
interdisciplinarias contribuirn con dicho objetivo. Sin embargo, la mayora de estos
mtodos tienen como finalidad la mente cognitiva, se apoyan en el intelecto y por esta
razn pueden resultar limitantes para un gran nmero de individuos. Con el fin de
aprehender mas profunda y duraderamente la habilidad de cambiar de perspectivas, las
dimensiones afectiva,s intuitiva, y sensoriales de nuestra humanidad deben vincularse. Y
para ello, si no se puede recurrir a relaciones dedicadas, continuas y comprometidas con
personas de otros credos, cultura, clase, raza, etc. en el lugar nativo, no hay enseanza
ms rpida ni mejor que los viajes e intercambios internacionales de larga duracin. El
crecimiento veloz de los programas de viajes al exterior en la mayora de las universidades
alrededor del mundo, es un desarrollo muy positivo que facilitar mejoras en esta
dimensin esencial del profesar. Por maneras en los que el cambio de perspectiva puede
usarse para alcanzar otros tipos de objetivos de aprendizaje, el lector puede dirigirse a la
referencia [16].


Figura 5 - Pocas experiencias nos cambian ms que las de conectarnos con lo forneo y la belleza. En su
silencioso esbozo contemplativo, estos dos hombres estaban siendo transformados profundamente en
Cuenca, Espaa. Foto por cortesa de Adam Naylor (2005)

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CONCLUSIN
Los enormes desafos de nuestra civilizacin nunca sern superados a menos que
descubramos y practiquemos modos de abordar e integrar cuatro paradigmas diferentes y
a veces incompatibles con los que la humanidad maneja/comprende la realidad: la
economa (produccin, ganancia, consumo, servicio), la cultura (tradicin, rituales,
lenguaje, sociedad), la ciencia (razn, conocimiento, empirismo, tecnologa) y la religin
(fe, espiritualidad, moralidad, teologa). Propongo lo siguiente:
1- tratar los temas econmicos practicando la simplicidad voluntaria, esto es, un
modo tico y esttico de conducir nuestras vidas y acciones;
2- responder a los temas culturales con el reconocimiento de situacin, es decir la
habilidad de cambiar perspectivas para lograr un entendimiento amplio y gradual
de cualquier circunstancia dada , sea esta social, ideolgica o de comportamiento;
3- abordar los temas cientficos con una ciencia integral que sea interdisciplinaria,
crtica, y no reduccionista; y
4- acceder a los temas religiosos con una visin de espiritualidad entendida de modo
fenomenolgico y emptico ms que intelectual, teolgico o dogmtico.
Concluir afirmando mi creencia de que nuestras circunstancias negativas generan
condiciones que propician una educacin, investigacin y prctica arquitectnicas con
gran potencial de transformacion, innovacin, e impacto. La razn es simple y arguble: ya
que la arquitectura tiene un efecto extenso aunque silencioso a nivel ambiental,
econmico, energtico, y cultural en la sociedad, un gran cambio positivo en su
entendimiento y prctica podra tener enormes repercusiones beneficiosas. Si la
arquitectura puede apadrinar la integracin de estos cuatro paradigmas en s misma,
entonces podramos empezar a responder a las causas y efectos de nuestros graves
problemas. Por consiguiente, nuestro dilema de hoy no consiste en cmo abordar
problemas particulares sino a en cmo explotar arquitectnicamente esta remarcable
oportunidad para dar un gran paso adelante en entendimiento y conducta humana.


NOTAS FINALES
[1]
PEliot
Freidson,
Professionalism,
Caring,
and
Nursing
en
URL:
http://www.virtualcurriculum.com/N3225/Freidson_Professionalism.html (accedido en Oct 13,
2014)
[2] Por ejemplo, mientras podemos culpar al reciente capitalismo y sus valores materialistas,
individualistas, y consumistas, sera absurdo ignorar que las alternativas pasadas y presentes han

17. Simplicidad, Ciencia, Espiritualidad, Situacin:


Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.

resultado ser mucho peores (basta pensar en el fascismo, el comunismo y las teocracias basadas
en fundamentalismo religioso). Un mejor acercamiento es considerar las visiones alternativas que
extienden nuestras opciones y evitan los peligros de la superficialidad y la radicalizacin
[3] Ernesto Sbato (2000) La Resistencia (Barcelona, Espaa: Seix Barral) p.129
[4] Duane Elgin (1993) Voluntary Simplicity (New York: William Morrow Company) p.24
[5] Elgin, ibid, p.24-25
[6] Alberto Campo Baeza (2011) The Built Idea (Philadelphia, PA: Oscar Riera Ojeda Publishers).
John Pawson (1998) Minimum (Londres, Inglaterra: Phaidon Press Ld.). Claudio Silvestrin (1999)
Claudio Silvestrin (Basel, Switzerland: Birkhaser). Peter Zumthor (1998) Thinking Architecture
(Berln: Birkhause Publishers). En el caso de los artistas James Turrell y Bill Viola el lector puede
dirigirse directamente al trabajo diseminado por la internet. Debera agregar que Alberto Campo
Baeza me ha comentado, personalmente, que su posicin en arquitectura est muy de acuerdo
con SAV.
[7] Para el estudio del programa de SAV, informacin general y ejemplos de trabajos de
estudiantes
el
lector
puede
dirigirse
a
las
siguientes
URLs:
<http://faculty.cua.edu/bermudez/courses/bermudez--campo_baeza/>;
<http://faculty.cua.edu/bermudez/courses/bermudez-silvestrin/>;
<http://faculty.cua.edu/bermudez/courses/bermudez-silvestrin/6971/work-samples. htm> (sitios
accedidos en Oct. 13, 2014)
[8] Por ejemplo Morris Berman (1984) The Reenchantment of the World (Nueva York: Bantam
Books). Fritjof Capra (1982) The Turning Point (Nueva York: Bantam Books). Edward Harrison
(1985) Masks of the Universe (Nueva York: Macmillan Publishing Co). Ken Wilber (2000) Integral
Psychology (Boston: Shambala)
[9] Lorraine Sherry (1996) Issues in Distance Learning. International Journal of Educational
Telecommunications, 1 (4), 337-365. Judith Adler Hellman (2003) The Riddle of Distance
Education: Promise, Problems and Applications for Development. The United Nations Research
Institute
for
Social
Development
(UNRISD)
en
URL:
<http://
www.unrisd.org/80256B3C005BCCF9/search/9A52AEC7B807ED63C1256D560033B404?
AbrirDocumento> Para una crtica ms dura del modelo de aprendizaje a distancia en US
university, dirigirse a David Noble (2003) Digital Diploma Mill: The Automation of Higher
Education (Nueva York: Monthly Review Press). Para una visin ms equitativa Andrew Feenberg
(2008) The Online Education Controversy. Conference on Technology for Learning, Teaching,
and
the
Institutions
(Birmingham
UK)
URL:
<http://www.sfu.ca/~andrewf/books/OnlineEdControversy_Birmingham.pdf>(sitios accedidos en
Oct 13, 2014)
[10] Un buen ejemplo de oportunidades cientficas inesperadas que se abri para la arquitectura y
a travs de ella a otras disciplinas, ocurri despus de que comenc a aplicar conceptos y mtodos
arquitectnicos al diseo interdisciplinario de entornos de datos. El xito de mi investigacin en
como visualizar informacin en el monitoreo de redes de trabajo, anestesiologa, defensa,
finanzas, y representaciones culturales apoya esta afirmacin. Por ejemplo, esto gener cerca de

18. Simplicidad, Ciencia, Espiritualidad, Situacin:


Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.

U$S 5 millones en becas y contratos junto con un gran nmero de charlas, talleres, y publicaciones
tanto en Estados Unidos como en el extranjero. Dicho trabajo tambin dio lugar a varias patentes,
contratos de comercializacin, y compaas derivadas. De manera adicional, el esfuerzo llev a la
innovacin curricular y finalmente a un nuevo programa de diseo dentro del College of
Architecture + Planning de la University of Utah, institucin en la que me desempe
previamente. Para ms informacin consultar: <http://faculty.cua.edu/bermudez/works/acsa-
award2005.pdf>; Julio Bermudez et al. (2006) Architectural Research in Information Visualization:
10 Years After, IJAC Vol.4, No.3, pp.1-18. Julio Bermudez et al. (2005) Between Art, Science, and
Technology: Data Representation Architecture, in Leonardo Vol.38, No.4, pp.280-285, 296-297.
(sitio accedido en Oct 13, 2014).
[11] Para una definicin de espiritualidad, utilizo la del filsofo Americano William James que se
ofrece en el sitio web del Forum for Architecture, Culture and Spirituality:
<http://www.acsforum.org/definitions.htm> la intencin de estar en harmona con el orden
invisible de las cosas . The ACS Forum (como tambin se lo conoce) rene ms de 400
practicantes, especialistas y educadores de todo el mundo que estn comprometidos con la idea
de promover, mundialmente, los temas de espiritualidad en la construccin del medio ambiente.
Para mayor informacin sobre este grupo, puede visitar: <http://www.acsforum.org> (sitios
accedidos en Oct 12, 2014).
[12] Para una rpida revisin del as prcticas religiosas alrededor del mundo consultar:
<http://chartsbin.com/view/3nr>,<http://en.wikipedia.org/wiki/Major_religious_groups#Religious
_demographics>,y <http://www.religioustolerance.org/worldrel.htm#wce>. Referencias a la
relevancia continua de religin y espiritualidad en Estados Unidos pueden visitarse en:
http://religions.pewforum.org/reports> y <http://www.pollingreport.com/religion. htm> (sitios
accedidos en Oct 13, 2014).
[13] Michael Benedikt (2007) God is the Good We Do: Theology of Theopraxy (Botino Books). Ken
Wilber (2006) Integral Spirituality (Boston: Shambala)
[14] Thomas Barrie (1996) Spiritual Path, Sacred Place: Myth, Ritual, and Meaning in Architecture
(Boston: Shambhala). Karsten Harries (1997) The Ethical Function of Architecture (Cambridge,
MA: The MIT Press). Juhani Pallasmaa (2008) Encounters (Finland: Rakennustieto Publishing).
Alberto Perez-Gomez (2006) Built upon Love: Architectural Longing after Ethics and Aesthetics
(Cambridge, MA: The MIT Press).
[15] El posgrado en Sacred Space and Cultural Studies (se ofrecen en Catholic University of
America School of Architecture) es uno de los pocos programas de su tipo en el mundo que se
refiere a la espiritualidad en la arquitectura. Para ms informacin: URL <http://www.sacred-
space.net/>. En este sentido, universidades privadas auspiciadas por una fe o religin en particular
(por ejemplo Universidades Catlicas) podran ocupar un rol revelador, proactivo, y por
consiguiente de conduccin en el avance de la dimensin espiritual de la prctica de la
arquitectura. Sera esencial en dicha bsqueda una apertura cuidadosa y respetuosa hacia las
otras creencias y prcticas, lo cual no implica en lo absoluto abandonar las propias convicciones o
tradiciones. El cambio de perspectiva sera una habilidad esencial a desarrollar para que el
mencionado proyecto fuera provechoso (ver la discusin en el cuarto modo Situacin). Por

19. Simplicidad, Ciencia, Espiritualidad, Situacin:


Cuatro modos de orientar la arquitectura hacia el futuro.

supuesto, hay en Estados Unidos otras facultades de arquitectura, que ofrecen algunas (no
demasiadas) clases en este rea (por ejemplo Texas A&M University, University of Texas at Austin,
University of Oregon, and North Carolina State University). Para una larga conversacin enfocada
en este tema, recomiendo el libro Architecture, Culture and Spirituality de Thomas Barrie, Julio
Bermudez and Phillip Tabb publicado recientemente por Ashgate (UK) y disponible para su compra
desde mediados de 2015 (sitios accedidos en Oct 14, 2014)
[16] Por ejemplo, he utilizado con xito un mtodo de diseo analgico digital que exige a los
estudiantes moverse entre los medios durante el proceso de diseo. Cada movimiento es un acto
de cambio de perspectivas y depende de esfuerzos interpretativos que enriquecen el trabajo de
diseo en muchos niveles, incluyendo el tcnico. Consultar Bennett Neiman y Julio Bermudez
(1997) Between Digital & Analog Civilizations: The Spatial Manipulation Media Workshop, en
P.Jordan, B.Mehnert & A. Harfmann (eds.): Proceedings of ACA DIA 1997 (Cincinnati, OH) pp. 131-
137 URL: <http://faculty.cua.edu/bermudez/papers/acadia1997.pdf>; Julio Bermudez y Robert
Hermanson (1998) Pedagogical Migrations: Constructing New World Through Media, Proceedings
of the 1998 AC SA International Conference (Ro de Janeiro, Brazil: ACSA Press) pp.66-71 URL:
<http://faculty.cua.edu/bermudez/papers/brazil98.pdf> ; y Julio Bermudez y Kevin King (2000)
Media Interaction & Design Process. Establishing a Knowledge Base, en Automation in
Construction
9
(1),
pp.37-56
(versin
disponible
en:
<http://faculty.cua.
edu/bermudez/papers/acadia98.pdf>. (sitios accedidos en Oct 13, 20014).
[17] Julio Bermudez, David Krizaj, David Lipschitz, Deobborah Yurgelun-Todd, y Yoshio Nakamura
(2014) fMRI Study of Architecturally-Induced Contemplative States, ANFA 2014 Conference
Presenters Abstracts (La Jolla, CA: The Academy of Neuroscience For Architecture), pp.18-20.

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