Вы находитесь на странице: 1из 19

Renn Silva

A la sombra de Clo
Diez ensayos sobre historia e historiografa

La Carreta
Editores E.U.
Medelln, 2007

Contenido

Silva, Renn, 1951A la sombra de Clo : diez ensayos sobre historia e


historiogiafa / Renn Silva. -- Medelln : La Carreta
Editores, 2007.
316 p. ; 14 x 21,5 cm. -- (La carreta histrica)
Incluye bibliografas.
1. Colombia - Historiografa 2. Colombia - Historia _
Investigaciones 1. Tt. n. Serie.
907.2 cd 21 ed.
Al 110002
CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango

Agradecimientos

Presentacin

Sobre sociologa e historia

17

La servidumbre de las fuentes

43

Los demonios de la metfora y la analoga


Lo que los testamentos

75

nos pueden ensear

107

ISBN: 958-98167-0-7.
2007 Renn Silva
2007 La Carreta Editores EU
La Carreta Editores E.U.
Editor: Csar A. Hurtado Orozco
E-mail: lacarreta@une.net.co
Telfono: 2500684.
Medelln, Colombia.

Reflexiones provisionales sobre una obra y un historiador:


a propsito de la edicin de las Obras Completas de
Germn Colmenares
El Anuario

Colombiano

un acontecimiento

de Historia Social

de la Cultura:

historiogrfico

Historia crtica: Una aventura

intelectual

131

157
en marcha

197

Primera edicin: abril de 2007.

Pasado primordial y memoria constituyente

231

Cartula: diseo de lvaro V lez.


Ilustracin: "CIlo" Pintura de Pierre Maignard, 1689, Museo de BellasArtes, Budapest.

Guerras,

Impreso y hecho en Colombia / Printed and made in Colombia


por Editorial Lealon, Medelln.

Comunidades

Queda rgurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del


copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio, o procedimiento, comprendidas las lecturas
universitarias, lareprografia y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler pblico.

memoria e historia

de memoria y' anlisis histrico

.. .. .. 259

281

LA SERVIDUMBRE DE LAS FUENTES*


Qu fabrica el historiador cuando 'hace historia'? En qu trabQja?
Qu produce? InterrumPiendo su deambular erudito por las salas
de los archivos, se aleja un momento del estudio monumental que lo
clasificar entre sus pares y saliendo a la calle se pregunta: De qu
se trata en este oficio? Me hago preguntas sobre la relacin enigmtica que mantengo con la sociedad y con la muerte a travs de actividades tcnis.

Michel de Certeau

1
Las lneas que siguen tienen un origen y un propsito bastante
limitados, como limitado es el alcance de este texto, que se deriva tan
slo de mi propio trabajo como investigador -trabajo dentro del cual
incluyo la lectura ms o menos ,atenta de algunos de los libros que
sobre la historia del pas se publican-, pero lneas que tal vez se derivan ms de mi propia experiencia como profesor, lo que me permitir,
por otra parte -al tratarse de una experiencia tan limitada y elemental-, hacer uso del proriombre personal en algunas ocasionesl.
Con las observaciones que presentar lo nico que busco es reafirmar algunas verdades conocidas y aceptadas hace tiempo, aunque no
siempre puestas en prctica, lo que convierte tales verdades en verda*
La primera versin de este texto fue presentada en el coloquio en Homenaje al Maestro Jaime Jaramillo Uribe, organizado por la Universidad de los Andes
y fue publicada en A. Maya y D. Bonnett (comp.), Balance y desafo de la historia
de Colombia al inicio del siglo XXI. Bogot, Universidad de los Andes, 2003. He
hecho algunos cambios de forma y contenido y precisado algunas de mis
formulacionesj igualmente he ampliado uno o dos as'pectos que requeran un
tratamiento ms detallado y que me permiten radicalizar el argumento que present en la versin primera del texto.
1. Las observaciones y reflexiones que presento aqu continan otras que
haba iniciado en 1982 y que fueron publicadas bajo el ttulo de "La historia, el
documento y la enseanza" en R. Silva, Saber, cultura y sociedad, Bogot, U. P. N.,
1984, slo qU all el acento estaba puesto en el papel que para la formacin ciudadana tiene la cultura documental, mientras que aqu me preocupan de manera
exclusiva los problemas que plantea el tratamiento de un grupo de documentos de
los que s,eespera que sean el soporte de un anlisis.
43

des formales llamadas a jugar un papel destacado en los prlogos de los

libros o en las introducciones de los artculos, pero nada ms. Lo que


quisiera recordar ante todo es que la historia -la disciplina- es una
forma de conocimiento y un tipo de producto intelectual que no es
compatible con cualquier clase de relato que haga referencia a algn
grupo -pequeo o grande- de documentos, y que cualquier texto que
se postule como inscrito en la disciplina debe hacer un esfuerzo mnimo por garantizar esa inscripcin.
Lo que quisiera recordar aqu es, primero, que toda investigacin
histrica comienza con la seleccin de un tema y la localizacin de unas
fuentes pertinentes, aunque, como lo indic hace aos Germn Colmenares con bastante sentido comn, la seleccin de un tema debe incluir necesariamente "el planteamiento de un problema y la identificacin de los elementos que lo constituyen"2 , por fuera de lo cual un
"tema" no representa mucho ms que una "inquietud" que aun no
logra concretarse; segundo, que la localizacin de las fuentes que
hacen posible la investigacin de un tema determinado plantea desde
el principio un conjunto de agudas dificultades al investigador en
historia, y que tal localizacin es apenas en verdad el comienzo de
mayores de~afos, de los cuales el primero resulta ser el de la elaboracin o tratamiento de las fuentes, un aspecto a veces olviqado en la
enseanza del "arte documental", en donde los asuntos se concentran en una generalidad llamada "metodologa", en donde el guila
vuela muy alto, o en indicaciones tcnicas puramente instrumentales, .
muy cerca del trabajo de "bibliotecologa", en donde la serpiente se
arrastra sobre el suelo.
Es esto lo que ocurre, por ejemplo, cuando la enseanza de la
"metodologa" se enreda en el dudoso mundo, de las llamadas "filosofas" o "teoras" de la historia, construcciones conceptuales abstractas
que no se dignan poner su mirada sobre el espacio polvoriento en que
los practicantes efectivos del oficio adelantan su tarea; o cuando, en
el caso contrario, se toma el camino de disolver la especificidad del
trabajo del historiador en un conocimiento, que nunca llega a ser ms
que artificial, de las formas de catalogacin y del manejo prctico de
los archivos -con sus secciones, sus fondos-, o en el recuerdo de las
polticas de una sociedad respecto de la conformacin y mantenimiento
de sus archivos, institucionalmente definidos.

XVlll

44

2. G~t:mn Colmenares, Cali: Terratenientes, mineros y comerciantes, siglo


[1976], Bogot, Tercer Mundo Editores, 1997, "Introduccin", pp. xi y ss.

Las dos opciones mencionadas tienen el incopveniente, por una


parte, de impedir articular en un conjunto documental preciso -es
decir, en un trabajo concreto de investigacin- las dimensiones de
anlisis constitutivas del problema que se quiere investigar, y,por otra
parte, el inconveniente de bloquear el libr curso de las exigencias
bsicas que en el trabajo de los historiadores especifican su pertenencia, tantas veces declarada, al campo de las ciencias sociales, esto es:
el planteamiento de un problema, la construccin de un objeto definido, la produccin de un conjunto de hiptesis, la seleccin de unos
mtodos para el tratamiento de los datos, la verificacin crtica' de-Tos
resultados, la validacin de la coherencia del conjuntO-construido, y
el examen de la plausibilidad de las explicaciones finalmente propuestas, tareas todas que en general aparecen "olvidadas" en buena
parte del trabajo de investigacin en historia, bajo la disculpa cmoda
de que se visit mucho el archivo y se leyeron muchos documentos, lo
que quiere decir que se abandona toda pretensin de hacer del trabajo en historia algo ms que.lln..a crnica/un relat.o..curioso del PsQ,
por lo menos si es cierto que la ciencia consiste 'en l~p()sibilidad de
establecer un conjunto de reglas que permitan 'controlar' operaciones
proporcionadas a la produccin de objetos determinados", para utilizar de una vez una de las proposiciones con las que Michel de Certeau
pretenda demostrar la originalidad que hace del trabajo de la historia tanto un relato -una forma narrativa-, como un saber con aspiracin a ser un relato verdadero3
El resultado prctico de este ingenuo pero extendido empirismo
documental, de esta forma de escapar a la "operacin historiogrfica",
es el de que la "materia prima" -las fuentes examinadas- salen del
proceso sin "romperse ni maJ:lCharse",es decirsin.ser sOllletiq~a nil.};gn proceso de transformac:im, con el efecto siguiente: por ausencia de
transformacin delos "datos" -el material de archivo--, el anlisis histrico es sustituido en muchos libros y artculos por el comentario -en
el sentido de Foucault, es decir la presencia reiterada de lo "mismo"
solo que expresado en otro lenguaje-; situacin que parece no ser
exclusiva de los trabajos que se inclinan por la historia -"el pasado"-,
3.
Cf. Roger Chartier, "Estrategias y tcticas. De Certeau y las artes de
hacer" [1987], en Escribir las prcticas. Foucault, De Certeau, Marin, Buenos Aires, Manantial, 1996. Igualmente cf. R. Chartier, "La historia entre relato y conocimiento" [1994], -traduccin de R. Silva-, en Historia y Espacio, N 17, enerojunio, 2001, Cali, Departamento de Historia, Universidad del Valle, pp. 185-206.

45

sino rasgo extendido en otras reas de las ciencias sociales, como por
ejemplo en la economa y la sociologa. De esta manera, por ejemplo,
el socilogo nos mostrar un cuadro con las estadsticas que ilustran
el avance claro del desplazamiento forzado en Colombia, para comenzar en seguida su "anlisis" de la siguiente manera: "Como se observa
en el cuadro anterior, el fenmeno del desplazamiento ha estado avanc
zando ... ". (i!). Pero la situacin no es diferente en buena parte de la
antropologa ms reciente, que, con mltiples argumentaciones, unas
ms agudas que otras, ha resuelto "cederle la palabra a los nativos"
-dejemos
que los documentos
hablen, decan nuestros viejos
positivistas ... Cedamos la palabra a los nativos ... o a los actores, se lee
con frecuencia hoy en los trabajos de ciencias sociales4
Los dos aspectos mencionados del segundo problema sern aquellos de los cuales principalmente me ocupar en este texto; pero de
esos dos aspectos insistir de manera particular en el segundo, es decir el que tiene que ver con la ausencia de tratamiento -de elaboracin- de las fuentes, tal vez para insistir en que las "fuentes~' son un
problema insuperable- ell el trabajo deinvestigacin histrica,. su servidumbre mayor, pues la historia "se hace con documentos" -escrltos o
no-, como dej hace tiempo establecido el canon positivista, que bajo
este aspecto no me parece superado, -aunque desde luego volver
sobre este puntos.

Agregar que la relacin con las fuentes -lo que incluye el problema.
de sus formas de tratamiento y de elaboracin- puede ser una de las
formas de caracterizar tipos de investigacin histrica y de investigadores -es decir culturas y estilos historiogrficos-, y recordar que los
historiadores podran encontrar muchsimas enseanzas al respecto
observando lo que en este terreno ocurre en la sociologa -slo que
all no decimos la relacin con las fuentes sino con los datos-, discipli4.

Para el anlisis del estatuto y funcin del comentario cf. Michel Foucault,

El orden del discurso [1971], Barcelona, Tusquets, 1984.

5.
"Una vez planteada la cuestin, es preciso hallarle una respuesta, y es
aqu en donde interviene la nocin de documento: el historiador no es un nigromante al que podamos imaginar evocando las sombras del pasado mediante recursos mgicos. No podemos captar el pasado directamente, sino slo a travs de los
vestigios, inteligible s para nosotros, que ha dejado tras de sf, en la medida en que esos
vestigios han subsistido, en que los hemos encontrado y en que somos capaces de
interpretarlos [...]. Surge aqu la primera y ms grave de las servidumbres tcnicas
que pesan sobre la elaboracin de la historia". Henri-lrne Marrou, El conocimiento histrico, Barcelona, Idea Books, 1999.
46

na en donde el problema fue agudamente planteado hace casi medio


siglo por Charles Wright Mills en La imaginacin sociolgica6 , cuando
describa los dos extremos del malestar sociolgico: de un lado la tendencia a la "Gran Teora" - Talcott Parsons- y de otro lado -su complemento-la tendencia al "empirismo abstracto" -Paul Lazarsfeld.
Entre los historiadores, por lo menos en trminos formales, la dificultad y la tensin son las mismas, slo que entre los miembros de la
"CHo-corporacin" la enfermedad dominante -y esto por la propia
naturaleza de su trabajo- es mucho ms la segunda que la primera,
por lo cual hemos decidido hablar en este trabajo de "~E.YJdumbrege
lasJll~.!ltes", para s~il~1E_~na condicin insuperab!~.sk} c.licio, a la
manera -comoFiud hablaba-a-e'Tas'''s'e-rvrdumbresdel yo", parareferirse a condiciones con las cuales un sujeto deba coexistir y con las
cuales debera tratar de establecer una relacin liberadora, para hacer de esas servidumbres una condicin de impulso de una vida ms
plena y en parte libre de ciertas formas de angustia. Pero para ello el
sujeto debe necesariamente someter a elaboracin -a un "tratamiento" que descansa en su palabra- esas qu~ son sus servidumbres, las
que no puede hacer desaparecer a travs de ningn gesto mgico,
con las que debe coexistir, reconocindolas, con la esperanza de poder hacer de ellas otra cosa ... una condicin de libertad7
Nada diferente en este terreno cuando debemos referimos al trabajo del historiador y nada tan apropiado para referirse a esa parte
sustancial de su trabajo que el uso de las palabras "elaboracin" y "tratamiento", siempre que estemos haciendo referencia a' aquello que
caracteriza lo que hemos llamado la "relacin con las fuentes", un
punto que adems siempre ser -justa o injustamenteel taln de
Aquiles ofrecido a los otros practicantes de las ciencias sociales para
lanzar sus dardos contra el "empirismo de los historiadores".
Dicho con otras palabras y referido a una dimensin mayor, el asunto
puede ser planteado de la misma forma como en muchas ocasiones
nos atrevemos a plantear lo que creemos debe ser la relacin del ciudadano con el pasado de su sociedad, una relacin que tambin pue6. C. Wright Mills, La imaginacin sociolgica [1959], Mxico, FCE, 1961.
7. Cf. Sigmund Freud, "El 'yo' y el 'ello'" [1923], pp. 2701-2728, y de manera particular eLnumeral v: "Las servidumbres del yo", pp. 2.721 y ss., en Obras
completas, tomo 7, Madrid, Biblioteca Nueva, 1997. Un comentario sorprendente
de la relacin entre Freud, los documentos y los archivos en Jacques Derrida, Mal
de archivo. Una impresinfreudiana [1995], Madrid, Trotta, 1997.
47

de ser planteada analgicamente en el lenguaje del psicoanlisis, como


cuando decimos que el sujeto debe aspirar a establecer una relacin
artstico~irnica con su inconsciente, una relacin hecha al mismo tiem~
po de simpata y de distancia, de crtica y de comprensin. Modelada
bajo esa misma pretensin debe ser conquistada y construida la relacin de un ciudadano con el pasado de su sociedad, ya que se trata de
un "pasado inexcusable" -una realidad frente a la cual nada puede
hacer, con una sola excepcin, que es su nica va de escape frente al
domino del pasado: cambiar su relacin con el pasado, por medio de un
conocimiento relativamente honesto, medianamente objetivo, permanentemente crtico, que dialectice la memoria sin oponer como figuras excluyente s el perdn y el olvido-. As como el sujeto no puede
librarse de su "pasado primordial", las sociedades no pueden librarse
de un pasado que irremediablemente ya fue. Se trata pues, de servi~
dumbres mayores frente a las cuales se impone el trabajo de elaboracin, el mismo trabajo -y la misma actitud- que se impone en nuestra
relacin con las fuentes y los documentos, servidumbres imposibles de
anular, de hacer desaparecer8

2
El llamado empirismo de los historiadores -adems de su.
historicismo, es decir, segn el propio Marc Bloch, el apego al dolo de
los orgenes, su creencia ingenua en que el pasado explica el presente
y la confusin habitual entre filiacin, cronologa y causalidad- ha
sido en diferentes ocasiones objeto de crtica y de burla. En la cultura
histrica europea los aos finales del siglo XIX y los primeros del xx
fueron ocasin de que, en particular en la literatura, se jugara con la
"enfermedad documental" de los historiadores, mostrando que, adems, no se trataba solamente de una deformacin de oficio, sino posi~
blemente de una forma -particularmente perversa- de relacin con
lo real (o digamos simplemente con el presente). De hecho Hayden
8. Sobre la relacin artstico-irnica con el inconsciente como modelo de
relacin con el pasado de una sociedad d. Estanislao Zuleta, Tlwmas Mann, La
montaa mgica y la llanura prosaica. -"Prefacio. Homenaje a Thomas Mann"-,
Bogot, COLCULTURA,
1977, pp. 21-34. Sobre los usos y abusos de la memoria cf.
-entre otros trabajos de ese autor- Tzvetan Todorov, Los abusos de la memoria
[1995], Barcelona, Paids, 2000.
48

White habl de los historiadores como "el ejemplo extremo de una


sensibilidad reprimida".
Algunas de esas bromas son recordadas en un libro reciente. Por
ejemplo Dorothea Brooke personaje de George Eliot, tiene la mala
fortuna de casarse con un historiador -"una mente cargada de mate~
rial indito", "un murcilago de erudicin"-, quien dedic todo el
tiempo de su viaje de bodas en Roma a estudiar manuscritos en la
Biblioteca Vaticana, "y cuya incapacidad no tarda en reconocer su
joven esposa", quien desde luego ser inmensamente infeliz en com~
paa del erudito. Por ejemplo Jorge Tesman, personaje de un drama
de Ibsen, igualmente recin casado, "quien tambin rene con entusiasmo durante su viaje de bodas documentos paraun libro sobre La
industria domstica de Bravante en el Medioevo", unainvestiga.ciri se~
guramente de profundo inters profesional, pero tal vez difcil de com~
binar con un viaje de bodas, sino se tiene una gran imaginacim de
parte de los comprometidos con la situacin9 .
En Francia quien sintetiz mejor las crticas a los historiadores por
su recurso a la erudicin, como una manera de ocultar una.relacin
perversa con el presente y de encubrir la ausencia de capacidad de
anlisis tanto del presente como del pasado, fue Paul Valery,en textos
que hoy son bien conocidos. Paul Valery escriba:
Obedeciendo a una especie de ley del mnimo esfuerzo, sintiendo repugnancia por crear, por responder con la invencin a la originalidad
de la situacin, el pensamiento titubeante tiende a acercarse. al automatismo, ste solicita los antecedentes, y se entrega al espritu histrico que lo induce a recordar en primer lugar, incluso cuando se trata de
un caso completamente
nuevo. La historia alimenta la historia 10

En el caso alemn son conocidas las terribles invectivas de


Nietzsche contra el historicismo caracterstico no slo de los intelec~
9.

Cf. Massimo Mastrogregori, El manuscrito interrumPido de Marc Bloch.

Apologa para la historia o el oficio de historiador [1995J,.Mxico, FCE, 1998, pp. 12

ss. Mastrogregori no ofrece ms que ejemplos en donde el historiador es hombre,


y desde luego parece difcil encontrar mujeres historiadoras hasta fechas recientes. Lo importante es desde luego imaginarse cmo actuaran las mujeres historiadoras en viaje de bodas, con la tentacin cercana de un archivo por conocer.
10. IbdeT(l, p. 15. El resaltado es mo. Segn cuenta Mastrogregori, un grupo
de historiadores se dirigi ante Lucien Febvre al siguiente da de publicadas las
observaciones de Valery, para que en nombre de la "corporacin" Febvre respondiera a Valery, pero Febvre se neg, "por el simple hecho de que estaba de acuerdo". Cf. Ibdem, p. 16.

49

tuales alemanes sino de la propia sociedad alemana. Hacia 1874


Nietzsche escriba (en un texto que hoy resulta bastante conocido):
"Por lo dems me es odioso todo aquello que nicamente me instruye
pero sin acrecentar o vivificar de inmediato mi actividad". Estas son
palabras de Goethe que, como un "Ceterum censeo" categricamente
expresado, puede servir de introduccin a nuestra Consideracin sobre
el valor o la inutilidad de la historia. En ella trataremos de exponer por
qu la enseanza que no estimula, por qu la historia, en cuanto precio~
sa superfluidad del conocimiento y artculo de lujo, nos han de resultar
seriamente odiosas, segn la expresin de Goethe -precisamente porque nos falta lo ms necesario y lo superfluo es enemigo de lo necesario-.
Es cierto que necesitamos de la historia, pero de otra manera que el
refinado paseante por el jardn de la ciencia, por ms que este mire con
altanero desdn nuestras necesidades y apremios rudos y simples. Es
decir, necesitamos la historia para la vida y la accin, no para apartar~
nos cmodamente de la vida y la accin, y menos para encubrir la vida
egosta y la accin vil y cobarde. Tan slo en cuanto la historia est al
servicio de la vida queremos servir a la historia. Pero hay una forma de
hacer historia y valqrarla en que la vida se atrofia y degenera, fenmeno
que, segn los singulares sntomas de nuestro tiempo, es preciso plan~
tear por ms que ello sea dolorosoll.
Sin embargo, para nosotros hoy en da ya no valen demucho las
apelaciones al vitalismo y la demanda de atencin hacia el presente que.
se encuentran en la crtica de Nietzsche y de Valery. En realidad la
erudicin estril que mata la vida era la consecuencia no tanto de
una falta de inters por el presente -los historiadores" conservadores"
franceses y alemanes nunca dejaron de opinar y de tratar de influir
sobre el presente de sus sociedades- como de una desercin de las
tareas que exiga el propio anlisis histrico, considerado con inde~
pendencia de cualquier virtud cvica. El terreno abandonado era el
del anlisis y el de la elaboracin de las fuentes, pues su relacin con
los cuerpos de documentos que haban exhumado, examinado, copia~

"

11. Friedrich Nietzsche, Sobre la utilidad y los perjuicios de la historia para la


EDAF, 2000, pp. 31-32. En el mismo texto, en otra parte,
Nietzsche dir: "El sentido histrico, cuando domina sin ningn lmite y desarrolla
todas sus consecuencias, quita las races al futuro, pues destruye las ilusiones y
priva a las cosas existentes de la nica atmsfera en la que pueden vivir", p. 105. El
comentario acerca de la posicin de conjunto de Nietzsche con relacin a los
significados y usos posibles del conocimiento histrico, en Michel Foucault, Nietzsche,
la genealoga y la historia [1971], Valencia [Espaa], Pre-Textos, 1992.

vida [1874], Madrid,

50

do, prologado y publicado era una relacin de servidumbre, tal como


el canon positivista la haba definido, en las propias palabras de Fustel
de Coulanges, cuando declaraba que la nica habilidad del historia~
dor consista
[oo.] en extraer de los documentos todo lo que contienen y en no extraerles nada que all no est contenido. El mejor historiador es aquel
que se mantiene lo ms prximo posible a los textos1Z

Dejar hablar a las fuentes es una prudente consigna que todos los
historiadores deberamos tomar en serio, siempre y cuando esa consig~
na se entienda como un aspecto de la recomendacin kantiana de
poner "el juicio en suspenso" y no como expresin de la ilusin positivis~
ta de que los documentos "hablan por s solos" y que basta estarlos
citando continuamente
(o reproduciendo el lenguaje de la poca, tal
como aparece en los documentos) para cumplir con la tarea central
del conocimiento y la disciplina histrica, pues planteado el problema
de esta manera es como si los ms elementales secretos (ipblicos!)
del oficio se nos escaparan, y las burlas y ditirambos que nos lancen los
vecinos de jardn -sobre todo los socilogos y ahora esa rara especie
de moda llamada "politlogos"- estarn perfectamente justificados,
pues las tareas del anlisis histrico sern una promesa incumplida, ya
que n.o hay anlisis posible sin el trabajo de elaboracin de fuentes
-con base en teoras, hiptesis y modelos-, de una parte, y de otra sin
el apoyo de tcnicas y mtodos singulares que hoy en da particulari~
zan el oficio y cuyo dominio es esencial para el tratamiento de mate~
riales que, por lo dems, ya no son solamente documentos escritos,
punto sobre el que tendremos que volver.
Esa ilusin positivista de la que hablamos, que en el trabajo de los
historiadores se concreta en lo que ha llegado a ser un verdadero
aforismo: "dejar que los documentos hablen", y que en el caso de los
socilogos se concreta en la aplicacin simplista de la compleja regla
durkheimiana que recomienda "tratar los hechos sociales como co~
sas" -el uso de la palabra "cosa" produce la ilusin de que por lo tanto
se trata siempre de un proceso de observacin sin supuestos-, es la expresin, de una parte, de la creencia en que los sujetos se relacionan
de manera transparente con lo real, pero igualmente la expresin de la
creencia

de gue lo real puede existir por fuera de la ilusin que lo

12. ef. Jacques Le Goff, El orden de la memoria. El tiempo como imaginario


[1977], Barcelona, Paids, 1991, p. 228.

51

constituye. La ms vigorosa crtica del positivismo, incluido el "positivismo documental", fue la que hicieron Marx, Nietzsche y Freud cuando demostraron que la realidad es siempre un jeroglfico, una interpretacin que se presenta como perteneciente al orden de la naturaleza, un
dato fro y objetivo, materia prima anterior a cualquier proceso de
elaboracin. En contra de esa percepcin imaginaria de nuestra imaginaria relacin con lo real podemos decir, siguiendo a Michel Foucault,
que
No hay nunca, si queris, un interprewndum que no sea ya interprewns,
hasta el punto de que la relacin que se establece en la interpretacin lo
es tanto de violencia como de elucidacin. En efecto, la interpretacin
no aclara nunca una materia que es necesario interpretar y que se ofrece
a ella pasivamente; ella no puede sino apoderarse, y violentamente, de
una interpretacin ya hecha, que debe invertir, revolver, despedazar a
golpes de martillo.
Se ve esto ya en Marx, quien no interpreta la historia de las relaciones
de produccin, sino que interpreta una relacin qe se da ya como una
interpretacin, puesto que ella se presenta como naturaleza. De la misma manera Freud no interpreta signos sino interpretaciones. En efecto,
bajo los sntomas, qu es lo que Freud descubre? l no descubre, como
se dice, "traumatismos"; pone al descubierto fantasmas, con su carga de
angustia, es decir, un ncleo que es ya en su ser mismo una' interpretacinl3.

3
Como Marc Bloch lo seal con precisin, la historia y las ciencias
sociales comparten, entre varias otras caractersticas, la de apoyarse
en testimonios indirectos -en el sentido de testimonios "mediados"-, en
13. Michel Foucault, "Marx, Nietzsche y Freud" [1967], en Nietzsche 125
aos, Bogot, Editorial Temis, 1977, pp. 217-218. El texto, acentuando la discontinuidad entre el signo y la interpretacin y la anterioridad de esta ltima frente al
primero, continua as: "Es de la misma manera como Nietzsche se apodera de las
interpretaciones que se han apoderado ya las unas de las otras. No hay para
Nietzsche un significado original. Las palabras mismas no son otra cosa que interpretaciones y a lo largo de su historia ellas interpretan antes de ser signos... Esto es
tambin lo que dice Nietzsche cuando afirma que las palabras han sido inventadas siempre por las clases superiores; ellas no indican un significado, imponen una
interpretacin", pp. 218-219.
52

cuya formacin y recoleccin intervienen otros ("toda recoleccin de


cosas vistas se compone en gran medida de cosas vistas por otros",
escribe M. Bloch) 14
Desde este punto de vista se puede decir que las ciencias sociales
-la sociologa en particular- y la historia se apoyan siempre en las
formas de conocimiento indirecto, aunque entre las dos exista una gran
diferencia en torno de un punto preciso: mientras que el socilogo se
encuentra en situacin de preparar las condiciones en las cuales recoger sus "testimonios" o realizar sus observaciones y en cierta manera en la posibilidad de "producir sus documentos" -construccin
de una encuesta, trabajo de campo, etc.-, el historiador debe forzosamente contentarse con un legado, con algo establecido, con la seleccin arbitraria que antes de l y en relacin con problemas por completo
diferentes de los que l ahora quiere estudiar, la "sociedad" realiz, y esto
incluso en los casos en los que el historiador construye el archivo de
su problema de manera radical, es decir no slo por el recorte de un
conjunto documental preexistente, sino por la constitucin misma en
archivo de algo que anteriormente
no lo era, por haber tenido una
existencia no seleccionada, clasificada ni resguardada por las instituciones visibles a las que la sociedad ha legado la funcin de conservacin oficial de la memoria escrita (los "archivos histricos" de una
sociedad, en el sentido habitual de la expresin). Se trata pues de un
material previamente seleccionado por las "instituciones de la memoria escrita de una sociedad", o de un material que tena una existencia parsita, por fuera de la investigacin, y que no haba cado bajo
las rejillas clasificatorias que toda sociedad produce sobre los textos u
objetos que quiere conservar como patrimonio y recuerdo, lo que el
historiador tiene al frente es ya un producto de lo que el "pasado"
perdon del olvido y corresponde a un proceso de seleccin, aunque
ignoremos los criterios que organizaron su clasificacin o los azares
que permitieron su conservacin.
Es claro que lo arriba he llamado la "sociedad" -y que he
encodillado- no existe. La construccin de la memoria histrica escrita de las sociedades es particularmente un acto de fuerza, un producto de hegemonas, el trazo de formas de clasificacin de objetos
sociales y de establecimiento de zonas en donde el bullicio, el simple
14. Marc Bloch, Apologa para la historia o el oficio de historiador -Edicin
anotada por tienne Bloch. Prefacio de Jacques Le Goff-. [1993], Mxico, FCE,
2001, pp. 75 y ss.

53

murmullo o el silencio se imponen, segn los intereses, las fuerzas y las


estrategias que en un momento determinado rigen la sociedad, y segn
las condiciones de funcionamiento de las propias instituciones que la
sociedad crea para la conservacin de su memoria -sin que esto de
ninguna manera descuente la presencia del azar y de lo aleatorio en
esa seleccin-o Es por eso que resulta tan justa la expresin de Carlo
Ginzburg cuando caracteriza el estado de una documentacin como
el ndice de un estado de la relacin de fuerzas entre las clasesl5.
De ah que por las condiciones bsicas de existencia de los materiales con los cuales por lo general trabajamos en la investigacin histrica, se impone de inmediato para nosotros una relacin difcil con
nuestra servidumbre mayor y la exigencia de su elaboracin sobre la
base de hiptesis controladas, en direccin de lo que Michel de
Certeau llam "la operacin histrica", una operacin constitutiva y
constituyente del trabajo de los historiadoresl6 Este es un punto crucial
sobre el que la historiografa del siglo pasado no ha dejado de insistir
y posiblemente una de las explicaciones mayores'de lo que se puede
llamar la "revolucin documental" del siglo xx, de la cual no se puede
pensar con santa simpleza que una historiografa moderna tan reciente como la nuestra, hasta ahora en camino de formacin, haya sacado
ya todas sus conclusionesl?
La revolucin documental del siglo xx no es el producto de la aparicin de nuevos grupos de documentos, de la constitucin de "corpus"
15. Cf. Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos. El cosmos segn un molinero del
siglo XVI [1976], Barcelona, Muchnick, 1981, pp. 13 y ss.
16. Cf. Michel de Certeau, "La operacin historiogrfica", en La escritura de
la historia [1978], Mxico, Universidad Iberoamericana, 1993. La "operacin histrica" -o historio grfica- es el resultado de la combinacin de tres elementos
bsicos. Un lugar social (la institucin histrica), unos procedimientos de anlisis
(el conjunto de tradiciones sabias de la disciplina) y finalmente la construccin de
.un texto (la narrativa). El anlisis de la actividad historiogrfica de una sociedd
es el anlisis integrado de esos tres elementos.
17. Una opinin contraria a la ma es la que parece sustentar Eric Lair en su
resea del libro editado por Gonzalo Snchez, Grandes potencias, el 9 de abril y la
todas las maravillas
violencia, Bogot, Planeta, 2000, en donde encuentra
historiogrficas que son posibles de pensar y, por las observaciones tericas que
hace y las referencias bibliogrficas sistemticas que introduce -una verdadera
"revolucin contextual"-, una historiografa colombiana en plena vitalidad a la
altura de las mejores del mundo, o por lo menos de la francesa, que parecera estar
conectada en lnea directa con la nuestra. Cf. Anlisis poltico, IEPRI, Universidad
Nacional, NQ41, sept-dic., 2000, pp. 126-130.

54

similares a los que supieron constituir, sobre todo en Alemania, los


eruditos de los siglos XVIII y XIX, Y mucho menos de la revolucin informtica. Es el producto, a principios del siglo XX, de un cambio de
orientacin, de una inversin de perspectivas que, en el caso francs, se
asocia con la expresin historia problema y con la frase "pas de probleme ...
pas d'histoire". Una "revolucin copernicana" en la disciplina que no
hubiera sido posible sin la vinculacin de la historia con las dems
ciencias sociales; y una "revolucin" que se encuentra en curso, que
ha tenido avances y retrocesos, y que desde el momento de su formulacin a principios del siglo xx hasta el presente ha tenido dificultades
para dar un carcter ms acabado a su consigna de accin -"pas de
probleme ... pas d'histoire"-, ms all de la frmula siempre repetida
de su vinculacin con las ciencias sociales, lo que por otra parte no ha
impedido la ampliacin del cuestionario histrico, el enriquecimiento
metodolgico y la aparicin de obras mayores como el propio Mediterrneo de Braudell8
Plantear e intentar resolver un problema en el campo de la investigacin histrica exige seleccionar con pertinencia los documentos
que hacen posible su investigacin; pero exige sobre todo "trabajar"
(elaborar, transformar) los documentos que han sido objeto de seleccin. Como lo indicaba Marc Bloch, "los documentos no hablan sino
cuando se les sabe interrogar". Lecciones sencillas, pero que de manera prctica resultan a veces olvidadas en el trabajo historiogrfico
nacional, en donde en muchas ocasiones termina funcionando un
modelo por el cual es la documentacin la que gua la investigacin y
es la riqueza de las fuentes la supuesta garanta del anlisis. Frente a
esa posicin, Germn Colmenares reaccionaba de manera crtica cuando escriba:
-Aunque suele pretenderse que el historiador es esclavo de sus fuentes y
que un acervo documental planteara nuevos problemas a la reflexin
histrica, la realidad es exactamente la inversa. Archivos enteros slo
18. Las crticas a El Mediterrneo en la poca de Felipe II han sido numerosas
y en parte justificadas. Al respecto cf. Peter Burke, La revolucin historiogrfica
francesa: La escuela de los Annales: 1929-1989 [1990], Barcelona, Gedisa Editorial,
1993, particularmente captulos tercero y cuarto. En este ltimo captulo Burke
recuerda que algunas de las crticas mayores de la obra fueron hechas por el
filsofo Paul Ricoeur, quien descubri uno de los talones de Aquiles de la obra en
lo que supuestamente era su virtud esencial: el tratamiento del tiempo, ya que el
esquema implcito de anlisis segua siendo el "tiempo del rey", invertido y prolongado ahora en el "tiempo del mar". Cf. pp. 38 y ss.

55

pueden ser explotados en el momento en que surgen los problemas y las


construcciones tericas -para no hablar de las tcnicas- que permiten
manejar la informacin que contienen19
Pero la inversin de perspectivas que da lugar a una revolucin
documental por la introduccin de la idea de problema y de hiPtesis
en la seleccin de un tema, significa tambin, y de manera muy precisa, un cambio en la concepcin misma del documento, cambio cuyas
expresiones mayores no son ni lo serial ni lo cuantitativo, como a veces
se cree, sino ms bien una idea nueva acerca de qu es y lo que puede
ofrecer un documento. Como escribe Michel Foucault, quien sac
hacia 1969 en la Arqueologa del saber las consecuencias ms agudas
del proceso -algunos piensan que consecuencias extremas- de esta
revolucin documental, "la historia ha cambiado su posicin respecto
del documento", pues ahora
[... ] se atribuye como tarea primordial no el interpretarlo ni tampoco
detenninar si es verazy cul sea su valor expresivo"sino trabajarlo desde
el interior y elaborarlo. La historia lo organiza, lo recorta, lo redistribuye,
lo ordena, lo reparte en niveles, establece series, distingue lo que es
pertinente de lo que no lo es, fija elementos, define unidades, describe
relaciones20,

formulando de esta manera un programa cuya forma ms cumplida fue posiblemente Vigilar y castigar21, y que tiene consecuencias gran- ,
des para la disciplina y para el trabajo de los historiadores.
Para la "ciencia histrica" y para el anlisis histrico la formulacin de Foucault resulta trascendental, en cuanto invita a romper
con una de las representaciones de s en que la investigacin histrica
ms se ha complacido, "y por medio de la cual encontraba su justificacin antropolgica: la de [ser] una milenaria memoria colectiva que
19. Germn Colmenares, Cali. Terratenientes, mineros y comerciantes, siglo
[1976], op, cit., "Introduccin", p, 20, Los resaltados son mos,
20. Michel Foucault, La arqueologa del saber [1969], Mxico, Siglo XXI
Editores, 1972, pp. 9-10. Una visin recortada y superficial del cambio que significa
la nueva concepcin del documento en La arqueologa del saber es la que propone
J. Le Goff en su comentario breve del "documento/monumento". Cf. Jacques Le
Goff, El orden de la memoria. El tiempo como imaginario [1977], Barcelona, Paids,
1991, pp. 227-239.
21. Vigilar y castigar [1975], Mxico, Siglo XXI Editores, 1976. Un comentario notable de Vigilar y castigar en Gilles Deleuze, "Un nuevo cartgrafo", en
Foucault [1986], Barcelona, Paids, 1987.

se ayudaba con documentos materiales para recobrar la lozana de sus


recuerdos"; y para el trabajo de los historiadores la formulacin de
Foucault resulta primordial, pues entonces "el documento ya no es
esa materia inerte a travs de la cual trata de reconstruir lo que los
hombres han dicho o hecho ... y de lo cual slo resta el surco", ya que
la historia "trata de definir en el propio tejido documental unidades, conjuntos, series, relaciones", lo que quiere decir que la crtica histrica
documental no puede seguir ya siendo prioritariamente la reiteracin
de las preguntas que haban sido dominantes desde el siglo XVII, luego
de la constitucin de lo que Marc Bloch pensaba que era la "nueva
ciencia" del documento. Como lo indica Foucault, desde que se escribe historia se han utilizado documentos y se ha reflexionado sobre
ellos y "se les ha pedido no slo lo que queran decir, sino si decan
bien la verdad y con qu ttulo podran pretenderlo; si eran sinceros o
falsificadores, bien informados o ignorantes, autnticos o alterados";
pero ahora las perspectivas han cambiado y el lugar de la crtica histrica documental ya no puede ser, o por lo menos no lo debe ser de
manera exclusiva, esa especie de "crtica forense" que la crtica histrica documental ha adoptado como su rostro firme y verdadero.
Este aspecto del trabajo de Michel Foucault no ha sido retenido lo
suficiente por quienes se han referido a sus obras. Lo ms habitual en
este terreno ha sido el comentario insustancial, el ataque personal y
la polmica ideolgica acerca de las "tesis" de una obra que en su
mayor parte ha sido leda como perteneciendo al campo de la profedan. Por su parte los filsofos "profesionales" han acudido tambin al
comentario, ,haciendo una lectura descontextualizada
que deja de
lado el carcter histrico de la obra, en el sentido preciso de un tipo
de trabajo que se mueve en el marco acotado de las cronologas y las
geografas precisas y que no se dirige a la formulacin de "universales", a la construccin de una antropologa imaginaria, que es propiamente el registro al que los filsofos han llevado una obra que por esta
va pierde una de sus mayores originalidades. Los historiadores de

XVlIl

56

22. Dentro de una bibliografa que debe ser ya inmanejable me contento


con citar los dos peores y prestigiosos ejemplos que conozco y que ofrecen un
tratamiento de Foucault como una especie de "intelectual-profeta", sin prestar la
menor atencin a su trabajo dedicado y riguroso de investigador. Michel Walzer,
"La solitaria poitica de Michel Foucault", en La compaa de los criticas. Intelectuales y compromiso poltico en el siglo xx [1988], Buenos Aires, Nueva Visin, 1993, pp.
189-206, y Mark Lilla, "Michel Foucault", en Pensadores temerarios. Los intelectuales en la poltica [2001], Barcelona, Debate, 2004, pp. 125-139.
57

profesin en muy buena medida se han sentido al tiempo fascinados y


atragantados con la erudicin que tienen al frente y excedidos por
una obra que bajo una soberbia escritura les habla, con conocimiento
de causa, de un dominio -el anlisis histrico- al que Foucault trata
de una manera inusual que no deja de sorprender23
En cuanto a la revolucin documental que contiene la obra de
Foucault y cuya mejor exposicin se encuentra en la "Introduccin" a
la Arqueologa del saber24 , en donde el maestro pasa revista de las principales transformaciones historio grficas del siglo xx en los ms diversos campos, es muy poco lo que se ha dicho y escasamente se ha hecho
notar de qu manera los postulados de anlisis que estn recreados en
La arqueologa desembocan de manera directa en una nueva relacin
con los documentos y en la idea de que en funcin de los problemas
seleccionados se imponen formas diferenciales de tratamiento, que
23. El libro que resume el equvoco penoso del encuentro entre los historiadores y Michel Foucault es r.impossible prison, Paris, Seuil, 1980, en donde puede
verse con facilidad no solo la injusricia de los profesionales de la historia con aquel
que desafa las formas de hacer de su campo "disciplinar", sino la exasperacin que
sentan ante una obra que no lograban comprender, ni desde el punto de vista de
su objeto ni de su mtodo (Vigilar y castigar). Una de las ms serias y menos
dogmticas confrontaciones de los historiadores con la obra de Foucault es la de
Roger Chartier. Cf. por ejemplo, '''La chimere de l'origine': Foucault, les Lumieres .
et la Rvolution fran<:;aise"y "Le pouvoir, le sujet, la vrit. Foucault lecteur de
Foucault", en R. Chartier, Au bord de la falaise, r.histoire entre certitudes et inquitude,
Paris, Albin Michel, 1998; Y con mucha anterioridad Michel de Certeau, Gnvention
du quotidien. 1. Arts de faire, -deuxieme partie-, Paris, Gallimard, 1980. Foucault
encontr por lo menos en una ocasin la compaa de una historiadora de las ms
competentes einnovadoras, Arlette Farge, con quien realiz un trabajo de compilacin documental sobre lettres de cachet. La propia seora Farge reflexion sobre el
documento y el archivo en A. Farge, Le gout de 'archive, Paris, Seuil, 1989. G.
Deleuze hizo notar de manera explcita este problema del trabajo del documento
en Foucault en "Un nuevo archivista", en Foucault, op. cit., pp. 27 Y ss.
24. Michel Foucault, La arqueologa del saber [1969], Mxico, Siglo XXI,
1970, pp. 3-29. No hay que olvidar que la tercera parte de La arqueologa ... se
titula precisamente "El enunciado y el archivo". La arqueologa ... es una reflexin
sobre el "mtodo", sin lugar a dudas, pero, como afirm Nietzsche, si bien las ms
altas conquistas espirituales son precisamente las del mtodo, stas solo llegan al
final, de manera tarda, cuando la investigacin se ha realizado. Es por eso que La
arqueologa ... , cuya propuesta de mtodo haba sido ya experimentada en obras
anteriores, se contina, no por medio de una obra similar, sino por medio de un
desplazamiento, el que llevar a las formas de trabajo y enfoque que caracterizan
Vigilar y castigar, y que inauguran el enfoque propiamente genealgico.

58

dejan a un lado toda posibilidad de un "mtodo histrico" pensado


bajo la forma de una concepcin monista definida de una vez y para
siempre.
Hay mucha conciencia en los textos de Foucault -fcil de descubrir cuando no se le mira como un profeta sino como un serio pensador- acerca de ese aspecto central de su trabajo y, como se sabe, la
palabra archivo fue una de las ms corrientes en su vocabulario de
investigador. De hecho habl de reglas de lectura exhaustivas de las
fuentes, de las formas de tratamiento de un conjunto de "actuaciones
verbales" consignadas por escrito, enumer en ocasiones de una manera muy amplia tipos de fuentes -que desde luego no se agotan en
leyes y reglamentos como han credo algunos de sus discpulos y de
hecho en algn momento, de manera juguetona, se defini como un
positivista alegre.
Si se mira por ejemplo la "Introduccin" a La arqueologa se comprueba de inmediato que el auditorio privilegiado no es el de los filsofos tradicionales, sino el de los historiadores, y que su inventario de
los cambios en las formas de hacer historia en el siglo xx se limitan al
campo de la historiografa francesa -en parte por una a,ctitud provinciana y etnocntrica-,
ocupndose de manera muy particular de la
Escuela de los Annales, a algunas de cuyas obras mayores se refiere de
manera directa, pero en ese lenguaje renovado, lleno de figuras que
lo alejan de inmediato de las formas convencionales de hacer un balance de un campo de estudios, solo que al hacerla ampla el campo
de los estudios de historia, pues corrige cierta ceguera de los historiadores "econmicos y sociales" frente a obras mayores, que son por derecho propio obras de historia en el campo del pensamiento, como en
los casos de gran parte de la obra de G. Bachelard y todos los trabajos
de G; Canguilhem.
As pues, el auditorio era el de los historiadores, como queda bien
establecido desde la primera frase de la "Introduccin": "Desde hace
dcadas la atencin de los historiadores se ha fijado preferentemente
en los largos periodos ... ", es decir en la "longue dure"; y el prrafo
continua poniendo ahora el acento en los instrumentos: "Para llevar a
cabo este anlisis, los historiadores disponen de instrumentos", y pasa
a describir el uso de modelos y todos los otros prstamos que la historia
ha hecho de la demografa, de la sociologa y de la economa; para
terminar se'alando uno de los primeros efectos de este cambio de
perspectiva de los historiadores de la sociedad: "Estos instrumentos
les han permitido [a los historiadores] distinguir en el campo de la
59

historia, capas sedimentarias diversas ... ", para poner de presente luego la direccin contraria en la que ha avanzado en la misma poca
"esas disciplinas que se llaman historia de las ideas" y proceder luego
a sacar, en otro nivel del trabajo de la historia, una conclusin conjunta para los dos dominios, el de la historia econmica y social y el de
la historia del pensamiento: "De hecho, son los mismos problemas los
que se han plantado ac y all, pero que han provocado en la superficie efectos inversos. Estos problemas se pueden resumir con una palabra: la revisin del valor del documento"25 .
El movimiento de elaboracin de materiales, de transformacin
de los documentos en otra cosa, comienza desde el momento mismo
en que se ingresa en un archivo para tratar de convertir un conjunto
de documentos en el "archivo de un problema", pues seleccionar unas
fuentes es proceder a redistribuir un espacio, ya que en la investigacin histrica todo comienza con "el gesto de poner aparte, de reunir,
de convertir en 'documentos' algunos objetos repartidos de otro modo",
tal como lo sealaba Michel de Certeau, quien insista en que haba
necesidad de "desterrar los documentos", de alejados del sistema de
relaciones habituales en que haban funcionado, de "retirados" de la
prctica "para convertidos en objetos abstractos de un saber", pues
"( ... ) lejos de aceptar los 'datos', el [historiador] mismo l~s forma. El
material es creado por acciones concertadas que lo distinguen en el
universo de su uso, que lo buscan tambin fuera de las fronteras de su
uso y que lo destinan a un nuevo empleo coherente"26 ..
De ah que hoy tengamos que reflexionar, nueva y serenamente
sobre la forma como este problema se encuentra concebido por ejemplo en la obra de Marc Bloch, quien por algunos aspectos parece aun
fijado al modelo de la "crtica forense", aunque haya dado pasos definitivos hacia una "historia problema" y reflexionar sobre la forma en
que de manera prctica se encuentra funcionando la crtica documental en nuestras propias investigaciones, pues es claro que entre la
25. Michel Foucault, La arqueologa del saber, op. cit., p. 9 para la cita y pp. 3
a 9 para el contexto de la formulacin. Jacques Revel, quien ha escrito varios
textos sobre Foucault, seala en uno de ellos la relacin entre la obra de ciencia de
Foucault -ms all de su obra de agitador cultural, de polemista y a veces de
escandalizador- y el momento historiogrfico francs. Cf. "Foucault: el momento
historiogrfico", en J. Revel, Un momento historiogrfico. Trece ensayos de historia
social, Buenos Aires, Manantial, 2005.
26. Michel de Certeau, "La operacin historiogrfica", en La escritura de la
historia, op. cit., pp. 85-86.

definicin de la crtica histrica "como el arte de descubrir --en los


relatos-lo verdadero, lo falso, lo verosmil"27 y la idea de "definir en
el propio tejido documental unidades, conjuntos, series, relaciones",
hay una diferencia de naturaleza y dos formas por completo diferentes
de definir nuestra relacin con los documentos. As pues, el anlisis histrico tal como se practica hoy en Colombia en los medios universitarios est urgido de una reflexin terica sobre por lo menos dos problemas bsicos -que dan lugar a una serie amplia de preguntas-: de
un lado su propia relacin con las ciencias sociales, una relacin de la
cual me parece que hay que desconfiar bajo su forma presente, pues
parece regida por el mercado editorial y por la moda antes que por un
inters profundo por avanzar en una perspectiva que libere a la disciplina de juicios de valor y tomas de posicin que son simplemente la
forma de compensacin y consolacin con la que se quiere ocultar la
propia debilidad en la construccin de sus objetos.
De otro lado preguntas directas referidas a las maneras de hacer, a
las formas de operar, para poder saber de qu manera en esta o aquella
obra tiene cumplimiento prctico la idea de "elaborar" y "someter a
tratamiento", la idea de transformar los materiales a partir de los cuales se intenta construir un anlisis -las fuentes primarias-, pues en
algunas ocasiones la lectura de obras de historia convence de que la
forma bsica de anlisis continua siendo el comentario ms o menos
obvio de los textos, no importa cul sea la riqueza de los documentos
localizados, que se complementa con tomas de posicin acerca del
"otro", las "clases subalternas", "la identidad" y el "compromiso"28.
27. Marc Bloch, "Crtica histrica y crtica del testimonio" [1914], en Historia e historiadores [1995]. Madrid, AKAL, 1999, pp. 18 y ss. Como se observa se trata
de un texto del "joven Bloch". Sin embargo en Apologe pour l'histoire, su texto
"metodolgico" pstumo, la idea se mantiene.
28. Podemos ofrecer un ejemplo significativo de la relacin ciega que nos
parece que la historia mantiene en la actualidad entre nosotros con las ciencias
sociales, considerando el caso del libro de Bloch, Apologie pour l'histoire, recin
citado. Como se sabe, se trata de un pequeo volumen hecho de experiencia, de
sabidura y del mejor sentido comn histrico, en donde Bloch le seala a quien se
inicia en el oficio algunos preceptos bsicos para el trabaja documental y sobre todo
le indica los principales errores que se deben evitar en el trabajo. Desde cierto
punto de vista se trata de un pequeo "manual" con muchas observaciones tiles
sobre el "mtodo histrico". Sin embargo, visto de esta manera, que es la manera
profesor al de comprenderlo, se deja de lado que todo el texto est basado en una
asimilacin profunda de la sociologa de Durkheim y de algunos de sus discpulos
-con todas sus virtudes y debilidades-o De esta forma cada uno de los preceptos de

61

4
Los problemas que acabo de resumir en el prrafo anterior fueron
planteados y abordados por Germn Colmenares en varios textos, en
muchas de las introducciones y prlogos de su obra, y de manera muy
particular en un texto de 1987, pocos aos antes de su muerte, donde
habl precisamente de "crtica forense" para designar el viejo anlisis
documental. As por ejemplo, refirindose a formas de investigacin
histrica diferentes a las suyas, observ que ese tipo de trabajos se
caracterizaba por establecer con los documentos una relacin forense,
pues all el asunto se planteaba como un "problema forense, con una
crtica interna y externa de las fuentes ... para establecer ante todo su
veracidad y autenticidad", posicin que le pareca insostenible, por
razones que enseguida se vern.
La observacin crtica respecto al "mtodo forense" -cuyo mejor
sistematizador en apariencia sera el Marc Bloch de Apologa de la
historia ... "-, aparece en Colmenares, como ya indicamos, hacia 1987,
momento en el que en un artculo complejo, ambiguo y en parte equvoco, intenta un balance de sus nuevas perspectivas de investigacin
mtodo y su equivalente "operativo" -desde la propia insistenCia en"la necesidad
de una formulacin clara de los problemas-, lo mismo que todas las formulaCiones
sobre el carcter social de la imaginacin, sobre los lmites de lo probable, de lo
posible y de lo falso en una soCiedad, sobre las condiCiones sociales que hacen a
una poca, por ejemplo, especialmente mitmana o ms bien "amiga de la ~erdad", y la propia interpretacin social de la escasez de fuentes, de su abundancia,
de su falsificacin, etc., hechos todos explicable s en trminos de estructura social,
se dejan de lado en funcin del precepto tcnico, que por esta va se convierte en
una simple frmula "aconceptual". Se desemboca pues en la llamada "metodologa", una de las amenazas de ruina de cualquier disciplina, pero un campo de
explotacin profesoral muy rentable. Mientras tanto una vaga y convencional
"historia de las ideas", que se ha tomado el campo del anlisis historiogrfico y de
la sociologa del conocimiento, y que es perfectamente intil en trminos del
aprendizaje del oficio, produce informadas clases sobre la "historia de los Annales",
sobre Pasant and Present, o sobre "microhistoria", de una manera libresca, referida
a autores individuales, sin establecer nexos entre tipos de sociedad, regmenes
historiogrficos, formas de empleo de la teora y maneras de concretar en trabajos
especficos de investigacin unos preceptos que se presentan de manera al tiempo
abstracta y personalizada, con lo cual la exposicin pierde todo su sentido como
aprendizaje prctico de investigacin, al tiempo que el comentarista-profesor cautiva al auditorio por su "informacin", casi siempre desprendida de trabajos efectivos de investigacin.

62

y parece inclinarse por la solucin de los crticos literarios y ciertos


antroplogos en cuanto a que las fuentes -y el propio anlisis histricodeberan tratarse como texto, pues se trata siempre de una y la misma
materia: el lenguaje. Colmenares dir, en particular, "que la insistencia de la profesin de retomar ... a las fuentes debera ir acompaada
de una insistencia similar en la reflexin sobre el significado de los
textos" -y es el propio Colmenares el que subraya la palabra significado, que por ahora parece un tanto enigmtica29
Como en sus trabajos anteriores, la idea de Colmenares es clara:
ninguna fuente histrica resulta ser la garanta de una relacin transparente entre el objeto construido yesos registros parciales y fragmentarios que han quedado como su huella. Se impone pues respecto de
esos registros un trabajo preciso de elaboracin, la puesta en marcha
de la "operacin historiogrfica", el tratamiento controlado de un grupo
de documentos que deben salir transformados y convertidos en un
soporte posible del anlisis histrico. En parte esas tcnicas que caracterizan la "operacin historiogrfica" son familiares a su trabajo de
historiador de la economa, pues muchas de ellas -las pertinentes- han
sido puestas en marcha en lo que parece ser su trabajo ms cumplido
desde el punto de vista del oficio: Popayn; una sociedad esclavista,
1680-1800, el llamado segundo tomo de su Historia econmica y social
de Colombia, publicado por primera vez en 1979, y en donde no se
encuentra un solo rastro de un uso "forense" de los documentos, y s
en cambio su transformacin
a travs de formas relativamente
sofisticadas que se derivan de su conocimiento de los modelos que
usan los economistas en sus anlisis y de algunas de las tcnicas de
trabajo de la New Economic History30.
29. Germn Colmenares, "Sobre fuentes, temporalidad y escritura de la historia" [1987], en Ensayos sobre historiografa, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1997,
pp. 73-95. La cita en p. 75. Todas las expresiones entre comillas de los dos prrafos
anteriores sobre la "crtica forense" se encuentran en este artculo, un texto que yo
encuentro ms bien marginal frente al conjunto de su produccin y que me
parece que expresa bien sus dudas de esos aos, los nuevos caminos que buscaba
y lo lejos que se encontraba de una solucin del problema que se planteaba.
30. Cf. G. Colmenares, Historia econmica y social de Colombia, tomo 11.
Popayn: una sociedad esclavista, 1680-1800, Medelln, La Carreta, 1979. Sobre la
fortuna inicial y los infortunios posteriores de la prometedora historia econmica
de base cuantitativa d. Adolfo Meissel Roca, "La cliometra en Colombia: una
revolucin interrumpida, 1971-1999", Borradores de economa, Bogot, Banco de
la Repblica, N 118, 1999. Algunas crticas simpticas e inofensivas al

63

Muchas de las observaciones que G. Colmenares ofreca en su


artculo sobre "fuentes, temporalidad y escritup" eran en verdad ele~
mentos que reafirmaban no slo su credo personal, sino un punto de
vista bien establecido a travs de la realizacin de trabajos metdicos
y rigurosos, con uso de modelos complejos y con el recurso a una masa
documental considerable, lo que en su conjunto reenviaban a la ma~
triz de la "historia problema", en la que haba sido formado y en la que
crea, de lo que ofrece ejemplos repetidos y explcitos, como cuando
afirmaba que las fuentes slo adquiran significado en relacin con
una teora y que no constituan piezas reveladoras por ellas mismas, o
los eslabones que permitan por su simple ordenacin cronolgica la
construccin narrativa, es decir, que las fuentes eran tan slo "refe~
rencias indirectas:
Las fuentes han pasado a ser as una referencia indirecta de la realidad
social, incapaz de ilustrar todos sus aspectos o responder a todas las
preguntas que podemos formular sobre ella. Por eso, cualquier inferen~
cia sobre esa realidad no reposa ya en las fuentes mismas sino en la
asociacin entre las fuentes y una teora, un modelo o una hiptesis
explicativa3!

Pero el ensayo de Colmenares, que trata sobre fuentes, temporali~


dad y escritura, deslizndose sin el cuidado suficiente po; cada uno
de esos planos, a pesar de la ordenacin temtica del texto, propoua .
un modelo ms, que no concuerda exactamente con las formulaciones
anteriores, pues al examinar el problema de las fuentes Colmenares
declara que el trabajo de su elaboracin debe aproximarse "a los pro~
cedimientos de la crtica literaria", pues esos registros parciales y frag~
mentarios, "son elaboraciones que han debido pasar en todo caso por
una conciencia humana" y, "como tales no remiten a un acontecer
sino al acto personal de la escritura"32, punto en el que ya resulta
cuantitativismo en historia y la defensa de un cierto "dilentantismo responsable"
se encuentran en Malcolm Deas, quien aun obtiene los mximos rendimientos de
una imaginacin histrica muy "siglo XIX", pero combinada con una dosis de inteligencia y entusiasmo envidiables por los problemas que estudia, lo que lo libera del
afn de las modas y novedades recientes. Cf. Del poder y la gramtica y otros
ensayos sobre historia, poltica y literatura colombianas, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1993, pp. 17-18.
31. G. Colmenares, "Sobre {uentes ...", en Ensayos sobre historiografa, op. cit.,
p.79.
32. Ibdem, pp. 75-76.
64

difcil seguir a Colmenares, menos aun cuando afirma, un tanto


dogmticamente, "El hecho ... de que las fuentes mismas deban de
considerarse de acuerdo con el modelo lingustico que sustenta la
moderna crtica literaria ..."33, lo cual posiblemente constituya una de
las posibilidades del tratamiento de fuentes y del anlisis histrico, pero
de ninguna forma el anlisis por excelencia, con independencia del
mbito de actividad humana en que se est trabajando, ya que de
esta forma estaramos canonizando como forma universal una posibili~
dad particular de anlisis y planteando que la seleccin de los mto~
dos y formas de anlisis pueden ser especificadas a priori, por fuera del
problema mismo que se intenta construir y dilucidar.
Colmenares sostiene adems la extraa opinin de que la diferen~
cia entre el texto estrictamente literario y la escritura corriente de las
fuentes reside en que el texto literario debe ser considerado como la
"expresin de un yo nico y autnomo", mientras que los textos co~
rrientes que el investigador encuentra en el archivo se encuentran
desprovistos de todo estilo particular34 En otra parte de su texto Col~
menares dir que las fuentes han dejado de ser las bases de la demos~
tracin de un problema, convirtindose ms bien "en instrumentos de
verificacin", lo que cualquier historiador estara dispuesto a aceptar;
que las fuentes son siempre "registros parciales y fragmentarios", ex~
periencia que sin duda ha tenido todo el que con un problema bien
construido se enfrenta al material documental preciso que le "ofrece"
un archivo; para agregar que, en tanto fuentes, contienen ya en s un
elemento de interpretacin, lo que es perfectamente cierto, ya que no
se trata de materiales "objetivos" que fueran autnomos frente a cual~
quier elaboracin social, pero adicionando la siguiente doble proposi~
cin que nos recuerda otra vez el equvoco y la unilateralidad de su
planteamiento en este ensayo: las fuentes, registros parciales y fragmen~
tarios, "( ...) cuya elaboracin ha debido pasar en todo caso por una
conciencia humana. Como tales [las fuentes] remiten no a un acon~
tecer sino al acto personal de su escritura, como cualquier texto"35.
Como sabemos, los textos que entrega un archivo se encuentran
pletricos de formas y convenciones que constituyen de principio a fin
una "escritura social", una escritura fabricada en el estilo mismo en
que la sociedad, sus mbitos institucionales y sus agentes se expresan,
33.
34.
35.

Ibdem, p. 88.
Ibdem, p. 76.
Ibdem, pp. 75-76.

65

por lo que resulta difcil comprender la extraa proposicin -extraa


por lo menos en boca de un historiador con fOIDlacin en sociologade que un documento ro remite al acontecer social, sino al acto personal de su escritura. Para no discutir sobre simplezas, sealemos ms
bien que no se ve por qu el "acto personal de su escritura" escapa a
las formas sociales, algo que no ocurre ni desde el punto de vista de su
materialidad como prctica (ya que adems no se trata de un "acto"),
ni mucho menos desde el punto de vista de su elaboracin personal
"por la conciencia humana", la que, por principio, para poder comunicar, debe apoyarse de manera inexorable en formas y elementos que
son compartidos, pues es precisamente ese carcter de elementos compartidos la nica garanta de la comunicacin.
De otra parte, pero en la misma direccin, es sorprendente la recada del gran historiador en la idea de un "yo nico y autnomo",
con lo que se dejan de lado todas las conquistas de las obras mayores
de la sociologa que a Germn Colmenares le eran realmente familiares, como las de Norbert Elias, a partir de las cuales hoy sabemos con
extrema claridad que todo creador -e incluso para poder serlo- se
encuentra atrapado en las redes de su sociedad y cultura, no slo por
su participacin en redes de patronazgo, de mecenazgo o de mercado,
sino aun por determinaciones
ms esenciales, "por relacin con las
normas y presiones ignoradas que habitan cada obra y que hacen que
ella sea concebible, transmisible y comprensible"36 .
Es difcil ofrecer una explicacin consistente de las condiciones o
razones que llevaron a Colmenares hacia esa reduccin del anlisis
histrico al anlisis textual, comprobable en su texto "Sobre fuentes ... ". Su permanente inquietud intelectual, el contexto ideolgico
del momento, la bsqueda de otros horizontes para su propia obra
-con la cual comenzaba por esos aos ha mostrarse muy insatisfecho-, y quin sabe qu otras circunstancias lo acercaron momentneamente a una posicin intelectual de la cual sus peores efectos no
36. Roger Chartier, "La historia, entre relato y conocimiento", op. cit., p. 199.
-La obra bsica de N. Elas en este terreno es su Sociologa de un genio, su texto
sobre Mozart, pero igualmente la perspectiva se encuentra presente en La sociedad
cortesana y El proceso de civilizacin, obras constantemente citadas por Colmenares-o Renglones atrs R. Chartier ha indicado el carcter social de toda construccin discursiva del mundo, construccin que antes que al lenguaje "reenva necesariamente a las posiciones sociales y propiedades objetivas, exteriores al discurso,
que caracterizan a los diversos grupos, comunidades o clases que constituyen el
mundo social", p. 196.

66

pudo conocer. Por lo dems, una formacin muy arraigada en la historia social, que haba sido el ncleo de su formacin, limitaba su "coqueteo" con el "anlisis textual", lo que tal vez evit el descarro ms
all de este texto. As por ejemplo, en sus anlisis sobre la obra.de don
Jos Manuel Restrepo, en donde practica el "anlisis textual" para
reconstruir la arquitectura profunda que organiza el gran relato de los
orgenes de la Repblica -"La Historia de la revolucin ... de don Jos
Manuel Restrepo"-, pero en donde el lenguaje no constituye un sistema cerrado de signos y en donde la "realidad" no deja de ser pensada como el punto de anclaje y de referencia, como cuando recuerda
las determinaciones'
sociales y culturales que sobre el historiador
Restrepo pesaban: su clase social, su papel de prohombre en los acontecimientos que narra, su propia educacin entre elracionalismo ilustrado y el romanticismo, ete., elementos todos que permiten hacer
comprensibles los cdigos que organizan su obra, esa divisin del mundo
entre razones y pasiones como determinantes de la accin humana, lo
que Colmenares llam con gran exactitud, una "prisin historiogrfica"37.

La idea de que las fuentes mismas deban considerarse por el historiador "de acuerdo con el modelo lingustico que sustenta la moderna
crtica literaria", como lo afirm Germn Colmenares en su artculo
de 1986 "Sobre fuentes ... ", nos parece hoy perfectamente desproporcionada, no slo porque resultara muy difcil ponerse de acuerdo sobre cul es "el modelo lingustico" que sustenta la moderna
crtica literaria, sino an ms, ponerse de acuerdo acerca de cul es
"la moderna crtica literaria", aunque logrado ese acuerdo quedaran de todas maneras por resolver dos objeciones, que ya hemos
mencionado. La primera que recuerda que en todo caso se tratara
de una forma de tratamiento de los documentos histricos que no se
ajustara sino a un tipo muy limitado de problemas dentro del amplsimo abanico que comprende la agenda de los historiadores. La segunda que pone de presente que una definicin de esa naturaleza ("las
fuentes deben considerarse ... "), conduce a una determinacin a priori
de mtodos y de tcnicas que en verdad no pueden ser escogidos sino
atendiendo a la propia especificidad del problema construido, al igual
37. Germn Colmenares, "La Historia de la revolucin por Jos Manuel
Restrepo: Una prisin historiogrfica", en G. Colmenares y otros, La Independencia.
Ensayos de historia social, Bogot, Colcultura, 1986, pp. 9-23.
67

que en cualquier ciencia social que no separa teora, problemas y


mtodos.
Desde el punto de vista del anlisis textual, ahora que ha pasado
la propia inflacin del concepto de "texto" y de "escritura" y las aguas
han vuelto a su cauce, se puede recordar que hoy conocemos mejor el
significado que en ciertos contextos culturales, particularmente en
los Estados Unidos, lleg a tomar el privilegio del lenguaje como forma
por excelencia de anlisis de la sociedad y la cultura, en la medida en
que ese tipo de anlisis se volvi inseparable del llamado giro lingiistico (linguistic turn): una reduccin del universo social a un universo
de discurso, bajo el supuesto de que todo es lenguaje y en ltimas eL
lenguaje mismo es el creador de la realidad social, reduciendo las
prcticas constitutivas del mundo social a la racionalidad qu gobierna los discursos, como dira Michel Foucault o, como dira Pierre
Bourdieu -recordando una vieja humorada de Marx contra Hegel-,
confundiendo las cosas de la lgica con la lgica de las cosas38 , es
decir un proceso de reduccin de las prcticas constitutivas del mundo social a los principios que organizan el discurso, frente a lo cual se
debe observar que:
Reconocer que el pasado por lo general no es accesible ms que a travs
de los textos que lo organizan, lo modulan y lo representan, no qyiqe_
decir de ninguna manera postular la identidad entre estas dos lgicas:
de un lado la lgica lago cntrica y hermenutica que gobierna la produccin de los discursos, y de otro lado la lgica prctica que gobiernay
organiza las conductas y las acciones. De esta irreductibilidad de l
experiencia al discurso debe tomar nota todo trabajo histrico [... ]39.
38. Pero de ninguna manera se puede adscribir, de forma unilateral-;a partir
de este ensayo "Sobre fuentes, temporalidad y escritura de la historia", la posicin
de Colmenares al "linguistic turn". Algunos meses antes Colmenares haba concluido Las Convenciones contra la cultura. Ensayos sobre historiografia hispanoamericana del siglo XIX. Bogot, Tercer Mundo Editores, 1986, en donde es explcita su
posicin crtica, por ejemplo, respecto de Hayden White. As, caracterizando con
fina irona la obra de White, de quien cita sus principales textos hasta ese momento, escribir que "El modelo de White, que constituye un agregado ingenioso de
observaciones y teoras de autores tan diversos como E. H. Gombrich, Erich
Auerbach, Northrop Frye, Kenneth Burke, Lucien Goldmann, R. Barthes, M.
Foucault, Derrida ... y Juan Bautista Vico, parte de la observacin de que la historia, no es una ciencia (sino a lo sumo un arte degradado} ...". p. 86, nota 14.
39. Roger Chartier, "La historia, entre relato y conocimiento", en Historia y
espacio, op. cit., pp. 195-196.

5
La relacin con las fuentes -lo que incluye su tratamiento, como ya
hemos sealado-, es un punto esencial -no exclusivo, desde luegopara observar las formas como se escribe la historia en una sociedad.
Esa relacin tiende siempre a producir posiciones polarizadas en donde es necesario un equilibrio como el que persigue como ideal el arte.
Sin embargo, las culturas historiogrficas tienden, por diversas razones
y coyunturas, q producir figuras excluyentes que privilegian en unos
casos la acumulacin de fuentes sin perspectiva terica alguna y por
fuera de la intervencin de instrumentos tcnicos de transformacin
de la materia recolectada, a la manera de un empirismo ciego; y en
otros casos tienden a crear, en el otro polo, lo que Roger Chartier ha
llamado una "aristocracia del gremio", constituida por aquellos que
piensan poder practicar la investigacin histrica por fuera de todo o
de casi todo contacto con las fuentes, con nuestra servidumbre mayor.
Podemos ilustrar, accidentalmente y sin ninguna intencin de descrdito, esas posiciones opuestas, recordando la observacin que en
alguna ocasin hiciera S. Kalmanovitz sobre los trabajos de H. Tovar,
a los qtI~a~usaba -con razn- . de grosero empirismo, ya que su autor
simplemente copiaba los documentos del Archivo Histrico Nacional, dndoles alguna forma mnima de ordenacin y agregando comentarios superficiales sobre las "resistencias indgenas", o las "injusticias del rgimen colonial", o cosas de ese estilo; pero recordando as
mismo no slo la precariedad documental de buena partedelos trabajos de historia de Kalmanovitz (que son ms bien ejercicios de "economa y sociologa retrospectivas" antes que trabajos de historia econmica o social) , sino tambin sus afirmaciones rotundas y aventuradas
acerca de la inexistencia de fuentes para estudiar, por ejemplo, el
problema de los artesanos en el siglo XIX en Colombia4o
40. Frente a una ponencia presentada por H. Tovar en una reunin de
historiadores, S. Kalmanovitz exclam, al parecer contrariado: "Me parece que ir
mucho al archivo lo vuelve a uno incoherente. Y verdaderamente no entend el
sentido de la ponencia. No le encuentro ni pies ni cabeza". Cf. Historia econmica
de Colombia: un debate en marcha. Bogot, Banco Popular, 1979, p. 126. Para la
mencin superficial, desmentida por una buena cantidad de trabajos, de que no
existe una gran' documentacin para el estudio de la historia social y econmica de
los artesanos en el siglo XIX -opinin que adems parece utilizarse para decir
respecto de ellos cualquier cosa-, cf. Salomn Kalmanovitz, Economa y nacin.
Una breve historia de Colombia, Bogot, Siglo XXI Editores, 1985, p. 120.
69

Podemos as mismo ilustrar una posicin contraria, presente desde


el inicio de la moderna historiografa colombiana y que resulta un
magnfico ejemplo de equilibrio en el uso de fuentes primarias que
son conducidas por un esquema interpretativo bien asimilado y que
son sometidas a formas de elaboracin y de tratamiento adecuadas.
La referencia es a los ensayos de don Jaime Jaramillo Uribe sobre historia social colombiana. Lo hago tanto por "gusto propio", como por el
significado que tales textos tienen hoy, por la centralidad de los temas
que son abordados: la poblacin aborigen, la historia de los negros y
las ideologas sobre la esclavitud, en fin, el mestizaje en Colombia. Por
la significacin que este ltimo tema en particular tiene hoy en la
poltica del pas y en las propias ciencias sociales, me vaya referir a l,
pero no para comentar sus "tesis" y negarlas o afirmarlas, sobre un
fondo de discusin ideolgica, sino para llamar la atencin sobre la
riqueza y equilibrio de la construccin del problema, un rasgo que se
echa de menos en muchos de los actuales ensayos sobre el tema41
Mi referencia es a "Mestizaje y diferenciacip. social en el Nuevo
Reino de Granada ... ", un ensayo que despus de cuatro dcadas de
escrito conserva toda su vigencia, tanto desde el punto de vista del
tratamiento de la materia, como en lo que tiene que ver con sus conclusiones. Un ensayo que desde su primera pgina muestra el sentido
prctico que tiene el uso de la teora -nica forma de poducir descripciones analticas-, lo que se concreta en el recurso a los tipos
ideales de Max Weber, que el texto de inmediato relativiza y coloca
en su verdadera dimensin epistemolgica, la de servir como gua
para la produccin de anlisis y no como una manera de eludir la
consulta del material emprico, de lo que resulta una manera muy
precisa de articulacin del material que es examinado en relacin
con las categoras de anlisis -sociedad abierta y cerrada, diferenciacin social, mestizaje, etc.-las que se ponen a funcionar, sometiendo
el material de archivo a formas iniciales pero distintivas de elaboracin: la comparacin, la contrastacin, el examen de ejemplos qlJe_
van en direcciones opuestas, etc., a la luz de las hiptesis de trabajo
que el texto introduce desde su propio comienzo, y que tienen que
ver con las formas de integracin social bsicas del pas en el siglo
41. Citemos como ejemplo el libro de Alfonso Mnera, Fronteras imaginadas.
La construccin de las razas y de la geografa en e! siglo XIX colombiano, Bogot,
Planeta, 2005, de descuidada construccin lgica, de manejo irregular de las
fuentes y de conclusiones apresuradas, pero desde luego de gran xito en los
medios universitarios.

XVIII, con sus resultados en los siglos XIX y XX, Y con las modalidades
particulares de distancia social y exclusin entre las clases sociales
que esa particular evolucin produjo en la historia del pas4z
Hay que insistir pues en que el trabajo de investigacin histrica
supone un conjunto complejo de operaciones qe van desde la perspectiva terica hasta las formas ms artesanales, todo ello anudado en
tomo de un problema previamente construido, y en que sus exigencias de mtodo no pueden ser resueltas ni por el recurso a una "teora"
o "filosofa" de la historia, ni por el recurso a la simple crtica documental de tipo forense. Hay una dimensin especfica en la que se
concreta la "operacin historiogrfica" y tiene que ver con la determinacin de los mtodos propios que el tratamiento del material, luego
de localizado, impone al investigador, mtodos que no pueden ser reducidos al llamado "anlisis textual", inspirado en la lingustica de
Saussure --o en cualquier otra-, pues esa sera cuando mucho una
sola de las perspectivas' posibles de anlisis, en los casos en que coincida con el problema previamente fijado; como hay que insistir tambin en que cada uno de esos mtodos supone una serie de tcnicas
precisas, cuyo manejo y aplicacin exige el conocimiento de las ciencias sociales que han sido casi siempre su laboratorio de formacin43

42. Jaime Jaramillo Uribe, Ensayos sobre historia social colombiana. Bogot,
Universidad Nacional, 1968. El ensayo sobre el mestizaje en pp. 163-203. Por lo
dems el ensayo incluye como anexo un amplio material documental referido a los
procesos de prueba de hidalgua, anexo que establece una relacin orgnica con
los problemas que desarrolla el ensayo. Cf. pp. 205-233. Muy al comps con las
modas en las ciencias socialeslUSA, en los ltimos quince aos se ha propagado en
Colombia (en general en Amrica Latina) una leyenda negra acerca del anlisis del
mestizaje y de su importancia en la sociedad colombiana. La (sorprendente) idea
bsica es la de que se trata de una ideologa de justificacin de! dominio racial blanco
y de la correspondiente negacin de la existencia de grupos indgenas y negros, a
los que ahora se estudia de manera privilegiada y aislada bajo la categora de
"etnicidad" -una nocin que ha llegado hasta el mismsimo Censo Nacional-. Lo
curioso es que los adalides de la tesis -sobre todo antroplogos y socilogos, pero no
menos historiadores- han evitado de todas las formas posibles referirse a la formulacin original de la idea del mestizaje en la obra de Jaramillo Uribe -quien se
haba inspirado, entre otras fuentes, en los anlisis de Gilberto Freyre para el Brasil-, como evitan referirse a los desarrollos ms contemporneos de la "tesis del
mestizaje", tal como esta idea aparece ahora conceptualizada en obras como las de
Serge Gruzinski, La pense mtisse. Paris, Fayard, 1999. Hay edicin en castellano.
43. Cf. Michel Foucault, La arqueologa de! saber, op. cit., para observar lo
que Foucault denomina los nuevos problemas metodolgicos en el campo de lo
que l llamaba la "historia nueva". Citemos a manera de ejemplo algunos de esos

70
71

Debe mencionarse tambin que ese grupo de nuevos problemas de


mtodo se encuentra en ampliacin desde el momento en que los
historiadores tomaron en serio el hecho de que su trabajo no tena por
qu reducirse al campo exclusivo de los documentos escritos, incor~
por ando de una parte todas las posibilidades -pero tambin todas las
dificultades- de la historia oral, como tambin todos los documentos
iconogrficos o textos literarios que pueden servir como base de un
anlisis histrico o ser ellos mismos materia de anlisis.
Para no detenemos en un problema bien conocido, los problemas
difciles de mtodo que plantea la llamada "historia oral" en el estilo
de Orlando Fals Borda o de Alfredo Molano-, mencionemos ms bien
los nuevos problemas que plantea el uso de los textos literarios en el
anlisis histrico. En Colombia los dos ejemplos ms significativos, por
ser repetidos, son los que tienen que ver con el uso de las novelas de
Gabriel Garca Mrquez y de Mara, la novela de Jorge Isaacs. Con las
novelas del primero se ha tratado de ilustrar acontecimientos impor~
tantes de la vida poltica del pas, como la llamada "masacre de las
bananeras"44. Con Mara se ha tratado de recrear la vida de la ha~
cienda y el paternalismo de los dueos de esclavos y patronos de cam~
pesinos en la regin del actual Valle del Cauca. En los dos casos se ha
olvidado que la primera exigencia del anlisis es una exigencia de
mtodo, que se traduce en lo siguiente: para evitar en el anlisis his~
trico un uso puramente documentalista e ingenuo de textos literarios,
hay que empezar por reconocerJa caracterstica que los individualiza,
es decir, el de ser obras de ficcin construidas a partir de cdigos lite~
rarios que el analista no puede ignorar: e.nel primer caso el cdigo, de
origen rabelesiano, de la desmesura; en el segundo los cdigos y tpi~
cos del romanticismo literario francs del siglo XIX.
problemas de mtodo: 1. La constitucin de corpus coherentes y homogneos; 2. El
establecimiento de un principio de eleccin segn el tratamiento que se vaya a dar
a la masa de documentos; 3. La definicin de un nivel de anlisis y de los elementos
que son para l pertinentes; 4. La especificacin de un mtodo de anlisis; 5. La
delimitacin de los conjuntos y de los subconjuntos que articulan el material estudiado; 6. La determinacin de las relaciones que permiten caracterizar un conjunto.
Cf. pp. 17-18. Como se ve, se trata de problemas de los que no se puede salir por el
recurso fcil y complaciente de "rescatar la memoria de los olvidos", "devolver a los
grupos subalternos su papel en la historia", "demostrar las resistencias de los pueblos
y sus ansias de libertad", fines todos seguramente muy loables, pero que no sirven
para solucionar un solo problema importante de investigacin histrica.
44. Cf. lvaro Tirado Meja, Introduccin a la historia econmica de Colombia
[1971], Bogot, El ncora, 1998, p. 259.
72

La ignorancia del carcter peculiar de esas obras de ficcin y del


sistema de cdigos y convenciones que las organiza, ha facilitado lo
que llamamos una lectura puramente documentalista, lo que conduce
a proponer, como en el viejo positivismo documental, una correspon~
dencia entre lo real y su reconstruccin en la obra literaria. De esta
manera, por ejemplo, se ha confundido la vida prctica en las hacien~
das del Valle del Cauca en el siglo XIX con la narracin que la recrea
en cdigo romntico. Igualmente, en un caso que resulta aun ms
aleccionador, se ha pensado que las obras del canonizado premio Nbel
son una descripcin de los acontecimientos de 1928 y hasta se han
tomado sus indicaciones numricas sobre los muertos -toda la noche
pasaban vagones repletos de cadveres, dice ms o menos el novelis~
ta- como si fueran un certificado de notara y no el efecto del cdigo
que organiza su descripcin. Ms aun, se ha ignorado que para los
colombianos de las generaciones recientes el acontecimiento "ma~
sacre de las bananeras" no existe sino a travs de la imagen y leyenda
que de l ha creado la escritura de Garca Mrquez45.
La observacin es importante, a pesar de su aspecto ligeramente
crtico, porque la novela colombiana no ha sido muy utilizada para
complementar las visiones que ofrecen otro tipo de documentos, como
los que habitualmente utilizan los historiadores, pero el pas cuenta
con una literatura que puede ser interesante como apoyo del anlisis
histrico. Los usos no han sido posiblemente los indicados, como lo
vuelven a probar, por ejemplo, las observaciones de sociologa y de
historia que se han intentado extraer de la obra de Toms Carrasquilla
o ms recientemente del "novelista urbano" Osorio Lizarazo, pero el
proyecto vale la pena de ser intentado, aunque por otros caminos, y
hay un material literario que recrea la segunda mitad del siglo xx -sus
flujos ms modernos, pero tambin sus arcasmos- y que podra mos~
trar potencialidades grandes si se le sabe interrogar, es decir si se le
45. Para el anlisis de los problemas de mtodo y de interpretacin que
plantea al anlisis histrico el uso de textos literarios d. Roger Chartier, "George
Dandin, ou le social en reprsentation", en Annales. Histoire et Sciences sociales,
Mars-Avril, 1994, N 2, pp. 277-309. Para el caso del gran fotgrafo colombiano
Luis B. Ramos, Jorge Orlando Melo ha sealado de qu manera este artista "invent" lo popular en Colombia en la primera mitad del siglo xx, bajo un modelo que ha
llegado hasta nosotros: "La importancia de su obra puede advertirse al ver cmo
muchos de los fotgrafos posteriores insistieron ... en los rasgos de una realidad que
l haba en buena parte definido". Cf. Luis B. Ramos, 1899-1955. -Catlogo de
exposicin-, Bogot, Biblioteca Luis ngel Arango, Banco de la Repblica, 1997.
73

somete a un cuestionario que parta de la base de reconocer la caracterstica que lo individualiza cuando se quiere utilizar como fuente
para el anlisis histrico.
Las mismas indicaciones podramos hacer para el caso del uso de
material iconogrfic046, pero lo que nos interesaba, para cerrar este
texto, er).ante todo llamar la atencin acerca de las dificultades nuevas que significa para el anlisis histrico la aparicin de nuevos problemas y la ampliacin de su campo documental, si es que se quiere
hacer de tal ampliacin la oportunidad de dotar a la investigacin
histrica en el pas de nuevos bros y no solamente la ocasin de seguir
difundiendo entre las clases medias urbanas que pueden comprar -y
deben leer- libros "interesantes y de fcil lectura" que refuerzan el
prejuicio de que la historia es una forma' de entretenimiento
divertido
pero estril y no una forma de conocimiento que nos puede ayudar en
algo a comprender el presente47
46. Un primer intento de anlisis histrico apoyado en material grfico
-caricaturas- fue e! de Germn Colmenares, Ricardo Rendn: una fuente para la
historia de la oPinin pblica, Bogot, Fondo Cultural Cafetero, 1984, pero e! texto
no ha encontrado tantos continuadores como mereca, Con mucha anterioridad y
psimos resultados, pero con un xito completo de ventas y traducciones -ms de
veinte lenguas y cerca de medio milln de ejemplares vendidos- Arte! Dorfman y
Armand Matte!ard produjeron un ensayo de anlisis de las aventuras de! Pato
Donald, que es una simptica prueba de sobreinterpretacin y de ingenuidad militante, muy sintonizada con e! tono radical de la poca. Cf. A. Dorfman y A.
Matte!ard, Para leer el Pato Donald, Mxico, Siglo XXI, 1972. Dara Acevedo
Carmona empez a hacer uso de caricaturas desde sus primeros trabajos y elabor
sobre e! tema una tesis doctoral que aun no est publicada. Beatriz Gonzlez ha
reunido los ms valiosos materiales para una historia de la caricatura en Colombia,
de la que ha ofrecido algunas pruebas, pero que reclama historiadores que continen el trabajo.
47. Nadie se opondr desde luego -entr~ otras cosas porque simplemente se
trata de una forma de! proceso continuo de ampliacin del mercado al que se
dirige e! floreciente capitalismo editorial- a la circulacin y difusin de! conocimiento histrico y a la existencia de un sector light de la produccin histrica, que
recluta sus lectores ante todo en medios de profesionales con inters de cultivarse
a travs de la lectura de la biografa, la vida cotidiana y la privada y todo lo que
pueda recordar, sin confesado, las formas ms tradicionales y conformistas de!
anlisis histrico. Pero no es bueno para una historiografa naciente que los acad.,micos de mejor formacin (es decir los graduados universitarios) terminen como
(~ "empleados informales" de las grandes editoriales, construyendo sobre la base de
una demanda muy bien definida por las casas editoriales e! producto adecuado,
. de fcil salida, que hace buena pareja en la biblioteca o en la mesa de noche con
los libros de superacin y las pastas contra e! insomnio.
'1

74