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OCULTAR LA POBREZA PARA INVENTAR EL PARAISO: LA

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LA IMAGEN TURSTICA DE CARTAGENA


1943 1978

HAROLD CARRILLO ROMERO

UNIVERSIDAD DE CARTAGENA
FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE HISTORIA

CARTAGENA DE INDIAS
ABRIL DE 2011

Ocultar la Pobreza para Inventar el Paraiso: La Construccin Histrica de la Imagen Turstica de


Cartagena 1943 1978

INTRODUCCIN
Es innegable que en los ltimos 25 aos, la ciudad de Cartagena ha sido el epicentro ms
importante del turismo en Colombia. Al menos, as lo evidencian noticias como la del 27
de diciembre de 2008 en el peridico El Universal, principal peridico de Cartagena,
donde en primera pgina se titul Cartagena destino turstico mundial; refirindose al
reconocimiento que la agencia estadounidense Frommers1 haba hecho a la ciudad como
una de las principales plazas tursticas a nivel mundial; incluso la recomendaba como la
nica en Latinoamrica para el desarrollo de esta actividad en el transcurso del 20092.

Noticias de esta naturaleza, al igual que el galardn concedido en 2009 por el peridico El
Tiempo como la 4 maravilla de Colombia, o la declaracin en 1984 por la UNESCO
como Patrimonio Histrico de la Humanidad; dan testimonio de un proceso de
consolidacin del carcter turstico de esta urbe. Esta consolidacin es el resultado de un
largo proceso histrico en el que ha sido pensada y diseada la ciudad durante el siglo XX,
y es al mismo tiempo parte fundamental de los constantes e inconclusos proyectos e
Cartagena Destino Turstico Mundial, en Archivo Peridico El Universal, El Universal,
Cartagena, sbado 27 de diciembre de 2008. La gua turstica Frommers, una de las ms
importantes e influyentes para el pblico estadounidense, posicion a Cartagena de Indias. La
Heroica se ubica en la casilla siete entre doce destinos de los cinco continentes. En este listado
Cartagena est por encima de ciudades como; Belfast, Irlanda del Norte; Berln, Alemania; Ciudad
del Cabo, Sur frica; entre otras. Cartagena, destino turstico mundial.
1

La agencia Frommers es una de la serie de guas de viajes ms vendida en los Estados Unidos. La
serie naci con las publicaciones de Arthur Frommerbooks en 1957. Desde mayo de 2007, Arthur
Frommers ha estado activamente en los ms influyentes sitios webs de viajes del planeta. Vase
ms informacin en http://www.frommers.com/.

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imaginarios que se elaboraron a lo largo de esta centuria sobre la urbe, cuyo efecto se ha
ido reflejando sistemticamente en la morfologa espacial y la ocupacin social de la
ciudad de Cartagena3.

La Costa norte colombiana, al igual que muchos pases de la gran cuenca del Caribe (entre
ellos se destacan Cuba, Mxico, Republica Dominicana, Puerto Rico y las Antillas
menores), se ha convertido ao tras ao en el sitio preferido para un nmero creciente de
visitantes. Esto ltimo como consecuencia, entre otras cosas, de la masificacin que
adquiere la industria turstica despus de la Segunda Guerra Mundial. A partir de all, los
pases con costas sobre el Caribe

empezaron a utilizar diferentes modelos de oferta

turstica, donde se pretenda vender un paisaje caribeo compuesto de sol, playa y mar, al
igual que ofrecer ofertas ambientales, patrimoniales, gastronmicas o dicho de otra manera
una oferta cultural, donde adems el discurso turstico, ha ido redefinindose y
acomodndose de acuerdo a las necesidades del mercado y del desarrollo del turismo.

Da el turismo a la economa ms de lo que le toma? Se distribuyen los beneficios


equitativamente o van a parar a una minora relativamente pequea? Revierte a favor del gobierno
el incremento de los gastos para ms servicios con el incremento de las ganancias generadas por el
turismo?
Debido a que la aportacin de dlares a una economa a causa del turismo la estimula, se
incrementa el valor de los bienes y servicios, y el precio de los terrenos puede dispararse. En ciertas
zonas, la economa se sobreestimula, puesto que mientras los propietarios de tierras y lo que
urbanizan se van enriqueciendo, normalmente el gasto se multiplica para el ciudadano medio debido
al incremento del valor de las viviendas. Vase a Carlos Gisper, las Consecuencias Sociales del
Turismo, en Carlos Gisper (DIR), Enciclopedia Prctica Profesional de Turismo Hoteles y
Restaurantes , Barcelona, Editorial Ocano, 1993, p. 153. Segn lo mencionado por Gisper, la
ocupacin espacial del turismo cambia radicalmente a la sociedad que le habita; pues estos son
testigos de cmo los recursos solo son direccionados a favor de una empresa que en ltimas slo
beneficia en trminos reales a una reducida parte.

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Para

el socilogo Jhon Urry, el posmodernismo reestructura muchos lugares como

centros de consumo y estos lugares son consumidos en una vertiente visual y a travs del
uso de industrias culturales4. En ese sentido, las ciudades dedicadas a la empresa turstica,
logran articular los espacios o atractivos dentro de un discurso alimentado de las prcticas
culturales de la poblacin, en palabras del antroplogo Marc Aug, la forma urbana se
eslabona con la forma del imaginario en el encuentro, la memoria y la ficcin 5.
Tanto J.

Urry como

Aug, comparten la idea de que actividades como el turismo,

funcionan bajo el modelo espacio/discurso, el cual casi siempre termina engendrando


extremos entre la realidad y el discurso que sustenta la imagen turstica, puesto que el
turismo acostumbra a crear representaciones ambivalentes o contradictorias con base en
mitos y fantasas que generan una imagen de simulacro6. En ltimas, solo se vende la
idea paradisiaca y se oculta la pobreza7. De esta manera, se crea un paralelo entre el lugar
turstico imaginado y el lugar real, gracias a que el desarrollo econmico, social y sobre
todo de la infraestructura, se concentra de manera desigual.

Aquella dicotoma crea una

ciudad donde los nativos que ganan unos ingresos margnales solo pueden observar, ms

Jhon Urry, Consuming Places, London, Routledge ed, 1995, p. 272.


Marc Aug, El Viaje Imposible. El turismo y sus imgenes, Barcelona, Editorial Gedisa, 1993, p. 141.
6
J Baudrillard, El xtasis de la comunicacin, en H. Foster (ed.), La posmodernidad, Barcelona, Ed
Kairs. 2000, pp. 187-197.
7
M Crick, Representaciones del turismo internacional en las ciencias sociales: sol, sexo, paisajes, ahorros y
servilismos, en F. Jurdao Arrones (comp), Los mitos del Turismo, Madrid, Endimin, 1992, pp. 339-404.
5

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no pueden participar8. En sntesis, la ciudad se convierte en un espacio pensado para el
consumidor y no para el ciudadano, lo que en la mayora de los casos abre paso a la
fragmentacin social, y esta ltima es la va directa para generar brotes de malestar y
violencia en las ciudades.

El modelo de ciudad turstica que implementa Cartagena durante gran parte del siglo
pasado, y que an hoy sigue en
presentadas, pues la ciudad

construccin, no escapa a las definiciones tericas

no es ajena a todos los flagelos sociales y urbanos que se

desencadenan en otras latitudes, pues casos de segregacin, exclusin y marginacin han


sido constantes a la hora de pensar a Cartagena como el epicentro del turismo nacional.
Ahora bien, ante las problemticas descritas y que revisten un carcter social e histrico
vale la pena preguntarse Cules han sido los aportes de la historiografa cartagenera a un
tema de vital importancia como este?

En el marco de los estudios culturales que se intensificaron a partir del derrumbe de los
paradigmas y el giro lingstico, aparecen en la dcada de los 80 trabajos con nuevas
inquietudes sobre el tema de la ciudad, como el del estadounidense Robert Darnton9,
8

Carlos Gisper, las Consecuencias Sociales del Turismo, en Carlos Gisper (DIR), Enciclopedia Prctica
Profesional de Turismo Hoteles y Restaurantes , Barcelona, Editorial Ocano, 1993, p. 153.
9

Entre sus obras podemos referenciar a: La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia
de la cultura francesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987, pgs. 269; The forbidden bestsellers of pre-revolutionary France, New York, W. W.Norton, 1995, pgs. 440. Esta tendencia
marc un claro cambio en los estudios de ciudad. de los trabajos de Henry Pirenne, se pas a los de
ngel Rama y los trabajos de Jos Luis Romero. Que influyeron notoriamente en la manera de
abordar los estudios de ciudad.

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quien se especializ en las expresiones culturales de la Francia del siglo XVIII y el estudio
de la ciudad como contexto, en el cual se desarrollan las relaciones de conflictos, identidad
y apropiacin de los sectores sociales10.

Al interior de los enfoques culturalistas, la ciudad aparece como un claro objeto de estudio
y desde entonces, empezaron a enriquecerse los debates que desde 1920 y 1940, la Escuela
de Chicago11 emprendi con sus trabajos acerca de la pobreza. Toda esta literatura sobre la
ciudad y la cultura, nos llevan a considerar a la ciudad como un espacio que no aparece de
la nada, todo lo contrario, son lugares imaginados, diseados y socialmente representados,
como podemos reafirmarlo al estudiar los trabajos de ngel Rama12, Manuel Castells,13
Richard Sennet14 , Alicia Lndon15, entre otros y cuyas conclusiones nos permiten inferir
que la ciudad es una construccin que se hace desde el poder y cuyo discurso es
instrumentalizado a travs de los imaginarios urbanos,16 los cuales dinamizan las formas en
las que se desarrolla e imaginan a la ciudad.

10

En este panorama acadmico, el historiador francs Roger Chartier, a travs de la observacin


de las representaciones simblicas de los sectores sociales, nos proporciona una innovadora
herramienta de estudio con la cual se puede entender a la sociedad, desde la cotidianidad y la
cultura. En esa misma lnea, trabajos como los del italiano Carlo Ginzburg, quien estudia los
procesos histricos de gran relevancia bajo el enfoque llamado la Microhistoria.
11

Pilar Monreal, Antropologa y pobreza urbana, Madrid, Ed Los libros de la catarata, 1996, pp. 19 27.

12

ngel Rama, La Ciudad Letrada, Hanover, ediciones del Norte, 1984, pgs. 176.
Manuel Castells, La cuestin Urbana, Mxico, Siglo XXI Editores, 1983, pgs. 480.

13
14

Richard Sennett, Carne y piedra, Alianza, Madrid, 1997, p. 49


Alicia Lindn, Miguel Aguilera y Daniel Hiernaux, Lugares e imaginarios en la metrpolis,
Mxico, en Antrophos, Universidad autnoma metropolitana, 2006.
16
Para mayor informacin vase a: Armando Silva, Imaginarios Urbanos, Bogot, Arango
Editores, 2006, pgs. 201.
15

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Por esa razn, entendemos que los imaginarios urbanos son construcciones que se
alimentan del sincretismo inherente de las representaciones que se hacen a partir del
comportamiento o la reaccin ciudadana17. Estos imaginarios sirven para moldear los
espacios e ir configurando un nuevo orden social y poltico dentro del contexto urbano. Un
claro ejemplo son las representaciones que nos hacemos de los lugares por los cuales
transitamos en la ciudad. Aunque para Michel de Certau, cada quien al andar por la ciudad
hace una auto - representacin del espacio 18, lo cierto es que estos imaginarios tambin se
construyen desde el poder, ya que inexorablemente hacen

parte de un

determinado

proyecto de ciudad. Lo que a su vez contribuye en la organizacin cuerpo - espacio, ya


que crean sensaciones que modulan la conducta de los individuos de cara a la ciudad. Estos
proyectos o imgenes de ciudad son configuraciones ilusorias que se hacen del espacio
urbano, como lo afirma ngel Rama afirma que: es una la ciudad pensada y otra la
real19.

Luego del creciente inters que despert el estudio y la formacin de la ciudad en la dcada
de los 80, son varios los trabajos que en Latinoamrica responden a esta perspectiva; desde
los ya referenciados ngel Rama y Armando Silva, aparecen autores como Nstor Garca
Canclini20, Adrian Vergara Durn21, Rosa Guerrero22, Fernando Carrin23, entre otros,

17

Armando Silva, Imaginarios Urbanos, p. 49.


Michel De Certau, Andar en la ciudad en revista bifurcaciones N 7. Consultada en
http://www.bifurcaciones.cl/007/reserva.htm. Ultima visita 16 de febrero de 2010.
19
. ngel Rama, La Ciudad Letrada, p, 25.
20
Nstor Garca Canclini, Que son los imaginarios y cmo actan en la ciudad?, en Eure Vol.
33, N 99. Santiago de Chile, Universidad Catlica de Chile, 2006, pgs. 99.
18

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quienes entran en las discusiones acerca de la ciudad, desdibujando los procesos de
construccin, consumo, marginalidad y representacin del entorno urbano latinoamericano,
a travs de los imaginarios. Sin embargo, pese a todos los esfuerzos que se han hecho por
estudiar lo urbano y los imaginarios de ciudad desde la fotografa, los espacios pblicos,
las calles u otras formas en la que se hacen explicitas las imgenes de la ciudad, es muy
poco lo que estos enfoques han dicho acerca del modelo de ciudad turstica, el cual afect
no slo al Caribe sino a otros centros culturales latinoamericanos cmo el Per, Mxico,
Ecuador etc.

Estos enfoques sobre los temas de la ciudad desde lo cultural, han sido muy importantes y
enriquecedores; sin embargo, siguen existiendo vacios para entender la ciudad desde otras
aristas. En ese sentido, los estudios sobre el turismo, como parte del proyecto de ciudad,
han tenido un inters un tanto marginal en los estudios histricos. Esto ltimo explica por
qu en los pocos trabajos existentes en Latinoamrica y Colombia, los cientficos sociales
utilizan los recientes modelos de anlisis de disciplinas como la economa, sociologa,
antropologa y hasta la literatura han elaborado para aproximarse a la complejidad de este
tema.

21

Adrian Vergara Durn, Renovacin de centros histricos en grandes ciudades de Latinoamrica,


Barranquilla, Universidad del Norte, 2008, pgs. 125.
22
Rosa Guerrero, Nosotros y los otros segregacin urbana y significados de la inseguridad en
Santiago de Chile, en Lugares e imaginarios de la Metrpolis, Mxico, Antropos, Universidad
Autnoma Metropolitana, 2006, pp. 27 45.
23
Fernando Carrin, La renovacin Urbana en Quito, Quito, CAE, 1983, pgs. 293.

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Ello responde a la corta historia del turismo y a su impacto tardo dentro de la realidad
colombiana y latinoamericana. La escaza produccin acadmica, que desde una perspectiva
histrica aborda el estudio del turismo, se refleja contundentemente en la pobre
historiografa contempornea del pas. En algunos centros acadmicos en Amrica Latina,
si han marcado una pauta en el estudio histrico del turismo en toda su dimensin. Uno de
los principales referentes en toda la regin es Carlos Ciose Sampaio, quien en su artculo
El turismo como fenmeno histrico, presenta un anlisis de esta actividad econmica
desde su contexto histrico, considerndolo en toda su complejidad y agregando las
referencias de todas las ciencias humanas y ambientales24. Su enfoque se nutre de lo que
algunos han denominado la sociologa del turismo. Sin embargo, trabajo como los de Ciose
Sampaio, constituyen una excepcin a la regla.
Por fortuna, en los ltimos aos se han elaborado una cantidad de trabajos publicados en
revistas internacionales, libros, estudios etnogrficos, econmicos y de desarrollo sostenible
y/o sustentable. Para nuestros propsitos podramos mencionar aportes significativos, con
los trabajos

de los antroplogos Cebaldo de Len y Xeraldo Pereiro, titulado Los

Impactos del Turismo en Kuna Yala. Turismo y Cultura entre los Kuna de Panam25,
quienes desde lo etnogrfico, tratan de desvirtuar las imgenes que se muestran del turismo
que se hace en los territorios Kuna en Panam, aplicando herramientas metodolgicas del
enfoque cualitativo con que realizan su investigacin. De igual manera, encontramos al
24

Carlos Ciose Sampaio, El turismo como fenmeno histrico, en Estudios y Perspectivas en Turismo,
Vol 13, N 3 y 4, Buenos Aires, Centro de investigaciones y estudios Turstico, 2004, pp. 290 302.
25
Cebaldo De Len y Xeraldo Pereiro. Turismo y Cultura entre los Kuna de Panam, en Los Impactos del
Turismo en Kuna Yala (Panam), Portugal, ed Centro de estudios Ramn Areces, 2007, p. 120.

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antroplogo francs Marc uge26, el cual, desde su etnologa urbana, proporciona
instrumentos y conceptos claves para entender cmo funcionan los lugares tursticos y la
relacin que estos guardan con las redes de poder y los nativos o sectores populares.
As pues, y conservando una postura similar, se encuentran importantes artculos
contenidos en la Revista Pasos, una de las ms completas revistas en temas acerca del
turismo y el patrimonio cultural. Podemos subrayar artculos como los de Saida Palou
Rubio, Bibiana Cala, Paola Quintero junto a Camila Bernal quien se refiere al caso de
Cartagena - , entre otros27. Los y las autoras citadas, trabajan metdicamente desde la
antropologa y el anlisis de los discursos, examinando la puesta en escena que se hace a la
hora de pensar y crear un destino turstico. Dichos esbozos, estn sustentados bajo los
axiomas del socilogo John Urry28. Todo este desarrollo terico conceptual,

est

ntimamente relacionado con la formacin de las imgenes tursticas, lo que


indudablemente ha sido instrumentalizado a partir de las teoras de Durkheim29.

26

Marc Aug, Los No Lugares. Espacio del Anonimato, Barcelona, Editorial Gedisa, 2000, p. 125; ----------El viaje Imposible: el turismos y sus imgenes, Barcelona, Editorial Gedisa, 1999, pgs. 144.
6
Saida Palou Rubio, La Ciudad Fingida. Representaciones y Memorias de la Barcelona Turstica, en Pasos
Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, Vol. 4, N1, 2006, pp. 13 28; Bibiana Cala, Una Mirada
Antropolgica a Institucin Social del Turismo, en Pasos Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, Vol. 1,
N002, 2003, pp. 173 180; Paola Quintero y Camila Bernal, Diversificacin y cultura: Qu ofrece y cmo
se promociona Cartagena de Indias (Colombia), en Pasos Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, Vol 5,
N 3, septiembre, pp. 307-322.
28
John Urry, Consuming Places, p. 200.
29
Emile Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa: el sistema totmico en Australia, Madrid,
Espaa, Ediciones AKAL S. A, 1912, pgs. 415.

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Dichas imgenes son analizadas como construcciones ilusorias y falseadas que se hacen de
los lugares tursticos. En

ciudades

de desarrollo econmico dbil, estas imgenes o

visiones, engendran a su vez, el flagelo de la exclusin social y la segregacin espacial de


sectores populares, puesto que son procesos que se desprenden de las mismas
implicaciones del capitalismo posmoderno, tal como lo plantea Zygmunt Bauman, en su
texto la posmodernidad y sus descontentos30. Sin embargo, para el caso que nos compete,
contextualizaremos los postulados de Bauman, en relacin a

lo mencionado por

el

profesor Eloy Mndez, quien afirma:


En el Tercer Mundo, las ciudades del turismo ofrecen un panorama de extremos inconciliables.
Conjugan dos esferas sociales polarizadas en espacios fsicos adyacentes e interdependientes.
Soportan prcticas que merman los recursos naturales, disuelven lazos de cohesin de las
sociedades locales y distribuyen la riqueza en base a un patrn que profundiza las desigualdades
31
sociales mientras los turistas consumen el tiempo de ocio .

Adems de los trabajos aqu referidos, existen otros estudios sobre el Caribe con
perspectivas diferentes sobre el turismo y las implicaciones sociales. Por ejemplo, estudios
como

los

del

socilogo

puertorriqueo

Emilio

Pantojas,32quien

describe

las

transformaciones sociales sobrevenidas con la llegada del turismo a las islas del Caribe.
Pantojas, en su texto De la Plantacin al Resort: El Caribe en la era de la Globalizacin,
expone como la economa capitalista de la empresa turstica ha originado colateralmente

30

Zygmunt Baumam, La Posmodernidad y sus Descontentos, Madrid, Akal Ediciones, 2001, p. 256.
Eloy Mndez, Imaginario del Lugar, en Topofilia: Revista de Arquitectura, Urbanismo y Ciencias
Sociales Numero Especial Primer Coloquio Internacional: Ciudades del Turismo, Mxico, Vol. 1, N 1,
Centro de estudios de Amrica del Norte, 2008, p. 35
32
Emilio Pantojas, De la plantacin al resort: El Caribe en la Era de la Globalizacin, en Revista de
Ciencias Sociales, No. 15, CIS, Centro de Investigaciones Sociales, Facultad de Ciencias Sociales,
Universidad de Puerto Rico, San Juan: Puerto Rico, 2006 , pp. 82 99.
31

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nuevas formas de subsistencia en los sectores menos favorecidos, economas a la que l
llama industrias del pecado.33
A nivel local Cartagena como ciudad caribea - rescatamos los aportes - en este tipo de
enfoques - de autores como Elizabeth Cunin, Freddy vila y Orlando Devila34. Todos
ellos parten de la idea que en la ciudad de Cartagena se vive una fuerte ola de marginacin
de los sectores populares y esa marginacin se expresa, entre otras cosas, en mantener lo
ms lejos posible del centro turstico a estos sectores, all donde no se vean ni se escuchen.
Existen otros trabajos sobre el turismo en Cartagena que realizan desde una perspectiva
econmica aportes importantes sobre los aspectos del desarrollo de una infraestructura
fsica para el desarrollo del turismo, as como los costos y beneficios que genera esta
actividad en la economa de la ciudad; en esta direccin se analizan las variables del
crecimiento econmico, pobreza y empleo en relacin con el sector turstico35.

33

Dentro de esta lnea de trabajo, tambin resaltamos el enfoque denominado la sociologa del
turismo cuyo exponente principal es el socilogo Arthur Haulot, quien en su libro Turismo Social,
se inmiscuye
dentro de la relacin social anfitrinvisitante, dejando ver sus conflictos,
dominaciones y resistencias.
34

Freddy vila, La Representacin de Cartagena en el Discurso Turstico, Mxico, Cuaderno de Trabajo


No. 2 / Document de Travail No. 2, AFRODESC, 2008, p. 121; Elizabeth Cunin, Identidades a flor de piel.
Lo negro entre apariencias y pertenencias: categoras raciales y mestizaje en Cartagena (Colombia),
Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia; Universidad de los Andes; Instituto Francs de
Estudios Andinos; Observatorio del Caribe Colombiano, 2003, p 329; Orlando Devila. Polticas Urbanas,
Pobreza y Exclusin Social en Cartagena: El Caso de Chambac 1956 1971, Tesis de Grado para optar a
titulo de Historiador, Cartagena, Universidad de Cartagena, Mayo de 2008, pgs. 150.
35

Javier Bez y Haroldo Calvo, Balance del turismo regional en la dcada de los noventa. Casos de
Barranquilla, Santa Marta y Cartagena, en Serie de Estudios sobre la Costa Caribe N 11, Departamento de
Investigaciones, Cartagena, Universidad Jorge Tadeo Lozano, 2000, p. 77; Haroldo Calvo Stevenson y
Adolfo Meisel Roca,
El Rezago de la Costa Caribe Colombiana,
Cartagena, Banco de la
Repblica/FUNDESARROLLO 1999, pgs. 447; Luis Eduardo Galvis Aponte y Mara Modesta Aguilera
Daz, Determinantes de la Demanda por Turismo en Cartagena, 1987 1998, en Documentos de Trabajo

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Estos trabajos hacen contribuciones significativas al tema de la ciudad de Cartagena y su
actividad turstica. No obstante, pese a la riqueza explicativa de muchas de ellas, algunos
aspectos siguen quedando al margen; por ejemplo, las implicaciones sociales y urbanas de
los sectores populares. En vista de lo anterior, es pertinente preguntarse Cmo se dio el
proceso histrico de Cartagena como ciudad turstica y en qu medida se hizo necesario
articular una imagen para ofertar la ciudad? Por esta razn, esta investigacin se propone
analizar el proceso histrico de construccin de Cartagena como ciudad turstica, para tratar
de responder cmo y cundo Cartagena es pensada y representada como una ciudad
turstica y las consecuencias urbanas y sociales que se desprenden del proceso. Por ello, el
estudio enmarca su reflexin dentro de una perspectiva histrica y socio-cultural, con el fin
de realizar un aporte a los temas de ciudad que se vienen destacando en Amrica Latina, el
Caribe y Colombia y especialmente en la regin Caribe.
En consonancia a lo anterior, esta investigacin est divida en tres partes. La primera,
reconstruye el contexto y los hechos que marcaron el devenir de la Cartagena turstica al
igual que el rumbo de los proyectos y reglamentaciones elaboradas para construirla como
una ciudad turstica. La segunda, aborda la construccin de la imagen turstica de
Cartagena, entendiendo por esto como aquella vertiente visual diseada para el consumo

Sobre la Economa Regional, N 9, Centro de Investigaciones Econmicas del Caribe Colombiano, Banco
de la Repblica, Marzo de 1999, p. 49; Jorge Quintero Otero, Eficiencia tcnica, cambio en la
productividad de las empresas tursticas de Cartagena, 2001-2004,Qu tan competitivos son los hoteles y las
agencias de viajes locales? , en Serie de Estudios sobre la competitividad de Cartagena, N 10, Observatorio
del Caribe y Cmara de Comercio de Cartagena, octubre de 2006, p. 25; Germn Sierra Anaya, Dennise
Marrugo Torrente y Ral Quejada Prez, La actividad del turismo en Cartagena de Indias, Universidad de
Cartagena, 2004, p, 34.

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de los visitantes. Las imgenes se valen del imaginario turstico para poder construir el
destino turstico. Por un lado, el imaginario aporta los ingredientes culturales y discursivos
que atraen al visitante y, por el otro, la imagen se encarga de los aspectos fsicos y
sensoriales de aquel espacio o destino. Este segmento se remite, adems, al diseo fsico
y discursivo de aquellos espacios pensados para el desarrollo del turismo en la ciudad y su
significado en aras de crear en la urbe un complejo turstico. En la tercera parte, se analiza
las repercusiones urbanas y sociales que generaron en los sectores populares de la ciudad
la construccin de Cartagena como una turstica y para ello, se presentan algunos casos
muy puntuales que ejemplifican histricamente lo que ha sido para los cartageneros la
consolidacin de una empresa turstica, en su divisin de exclusin y marginalidad.

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I.

CAPITULO.

LA CONSTRUCCIN DE LA CIUDAD TURSTICA: ANTECEDENTES Y


REGLAMENTACIONES

1.1. Referencias del resurgimiento econmico y demogrfico de Cartagena.


La Cartagena de finales del siglo XIX, se caracterizaba por una deplorable condicin
urbana. Calles sucias y casas en ruinas, reflejaban la situacin econmica, poltica y social
por la que se atravesaba. A este lgubre aspecto se suma la notable disminucin
demogrfica, la cual segn Daniel Lemaitre despus de la revolucin del 60, lleg a un
grado de abatimiento increble. 7.000 habitantes!36. Esta misma percepcin tambin la
deja ver en sus escritos Eduardo Gutirrez de Pieres, al decir que:
All por los aos de 1860 y posteriores, pas esta ciudad por una crisis terrible: el comercio
languideca; la poblacin mermaba cada da porque los habitantes tenan que ir a otra parte, en
donde pudieran ganar la subsistencia que no les era fcil conseguir en su ciudad natal; abundan
las casas arruinadas, an en el centro de la poblacin; los barrios de Getseman y San Diego
estaban en mayor parte reducidos a escombros, as como casi todo los edificios pblicos: en una
palabra, Cartagena presentaba el aspecto de una poblacin en completa decadencia y prxima
a la muerte37.

La Ciudad devastada, que podemos observar en las ltimas dcadas del siglo XIX, era
producto, entre otros aspectos, de un crudo y tortuoso cataclismo poltico que hunda sus
races desde las guerras de Independencia. Cartagena durante gran parte del siglo XIX, fue
incapaz de sobreponerse econmicamente a los vaivenes de la inestable y convulsiva
poltica. Las cinco guerras civiles que se dieron en este siglo, eran el ms arraigado
36

Daniel Lemaitre, Poesas y corralitos de piedra, Bogot, Ed Cofinorte, 1983, p. 188.


Jos P. Urueta y Eduardo Gutirrez de Pieres, Cartagena y sus Cercanas, Cartagena, Topografa
Mogolln, 1912, p. 36.
37

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testimonio de un Estado fragmentado y con poca capacidad de reaccin. De modo que las
polticas que haba generado la administracin liberal de la dcada de los 70 (del siglo
XIX), haban puesto al descubierto las mltiples tensiones existentes entre los poderes
nacionales con los locales. Este juego de poder termin por desencuadernar los endebles
sentimientos de unidad nacional38. Al respecto podemos recoger lo dicho por el historiador
David Bushnell, quien afirma lo siguiente:
El periodo del predominio liberal en Colombia lleg a su fin en la penltima dcada del siglo
XIX. Factores tales como los excesos de las administraciones liberales en relacin con la
Iglesia, el federalismo a ultranza (que debilit el orden pblico) y las crecientes dudas a
propsito de las polticas econmicas liberales, contribuyeron al inevitable despertar de la
reaccin. Las luchas contra la Iglesia impedan el apoyo sincero de una poblacin
abrumadoramente catlica, mientras el federalismo tanto resultado como causa de la
lamentable debilidad del Estado Colombiano - haba empeorado una situacin ya delicada39.

Dentro de aquel contexto, la ciudad de Cartagena buscaba restablecer su condicin


comercial y portuaria a travs de la reactivacin de la navegacin por el Canal del Dique.
Al finalizar la dcada de 1870, el proyecto regenerador de Nez y la dirigencia regional
se dan la tarea de recuperar la navegabilidad de dicho canal y poner fin a toda una serie de
intentos fallidos que buscaron tal propsito aos atrs. Este intento, cosechara sus buenos
frutos y, Cartagena comenzara a experimentar un sosegado crecimiento econmico y
demogrfico que dejara atrs el mal aspecto del siglo XIX. Lo anterior se demuestra en lo
que sostiene Adolfo Meisel,
Para algunos historiadores, la de 1880 fue la dcada dorada en la historia de la navegacin del
Dique. En 1883 se cre la Compaa de Navegacin del Dique, por parte de un grupo de
38

Vase a Frank Safford y Marco Palacios. Colombia pas fragmentado, sociedad dividida. Su historia.
Bogot, Editorial Norma, 2002, pgs. 741.
39
David Bushnell, Colombia una nacin a pesar de s misma, Bogot, Editorial Planeta, 2007, p. 205.

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empresarios locales, entre los cuales estaba el comerciante Pedro Vlez Martnez. Dicha
compaa era propietaria de los vapores Rafael Nez, Pedro Vlez, Cartagena de Indias,
Popa y Flandes, las embarcaciones de otras firmas, como la compaa Unida de
Barranquilla y Lpez y Navarro, tambin participaron en el movimiento de la fluvial del Dique
en esta dcada de expansin y trfico40.

No slo la navegabilidad del Canal del Dique signific el reavivamiento de la actividad


comercial y portuaria de Cartagena, sino que un impulso modernizador de la administracin
de Nez, acelerara mucho ms el despertar econmico. Para 1891, se abra paso en
la ciudad la inauguracin del ferrocarril Cartagena Calamar, el cual cont con

la

participacin de dos compaas estadounidenses; la Cartagena Terminal Improvement


Company y la Cartagena Magdalena Railroad41, con las que se esperaba que la urbe
mejorara el sistema de comunicacin entre la ciudad y el ro; y afianzara an ms la
intencin de convertirse en la principal plaza portuaria del pas. A esta importante obra,
tambin se suma la construccin del muelle de la Machina en el ao de 1893. Meisel
sealaba, entre otras cosas, que a finales de la dcada de 1890 el movimiento portuario
por Cartagena se benefici por los nuevos muelles y el ferrocarril, a la Machina llegaban en
forma regular los vapores de la Royal Mail Steam Packet Company, la West India and
Pacific Steamship Company, la Harrison Line, la Compagnie Generale Transatlantique, la

40

Adolfo Meisel Roca, Cartagena, 1900 1950: A remolque de la economa nacional, en Haroldo Calvo
Stevenson y Adolfo Meisel Roca (comp), Cartagena de Indias en el siglo XX, Bogot, Banco de la Repblica,
2000, p. 23. Para el caso especfico de las tensiones existentes entre Cartagena y el gobierno central ver Ral
Romn Romero, La crisis del puerto de Cartagena de Indias: Conflictos y fracasos de sus proyectos de
desarrollo (1830 -1848), en Jorge Elas Caro y Antonino Vidal (comp). Ciudades portuarias en la gran
cuenca del Caribe, Barranquilla, Ediciones Universidad del Norte, 2010, pp. 335-397. Ver tambin sobre este
tema en el siglo XX a Andrea Miranda, Inventando separatismos. Aproximacin a las relaciones polticas
entre el Gobierno central y la lite empresarial de Cartagena y Barranquilla. 1904 1914, Cartagena, Tesis
de grado para optar a ttulo de historiador, Universidad de Cartagena programa de Historia, 2010, pgs. 206.
41

Eduardo Lemaitre, Historia General de Cartagena, Tomo IV, Bogot, Banco de la Repblica, 1983,
pgs. 437.

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Hamburg American Steam Packet Company, la Compaa Transatlntica de Barcelona y
la Compaa Italiana La Veloce42.

A medida que el panorama econmico de la ciudad empezaba a cambiar, tambin lo haca


el urbanstico. En los albores del siglo XX, la ciudad es objeto de obras pblicas como el
Mercado Pblico de Getseman inaugurado en 1905, el acueducto de Matute y dems
trabajos de ornato y modernizacin. No obstante, de la mano del crecimiento econmico,
se haca evidente un ascenso demogrfico. Adolfo Meisel registra que la ciudad entre 1912
y 1951 obtuvo una tasa de poblamiento de 3,2%, la ms alta de toda su historia hasta ese
momento43; que oblig a una expansin urbana extramuros, y en efecto, en Cartagena se
crearon nuevos barrios como Manga, Pie de la Popa y el Cabrero44 que seran el albergue
de los sectores acomodados de la ciudad; y de forma paralela crecan tugurios como
Boquetillo, Boquern, Pekn y Pueblo Nuevo45.
1.2. Progreso o quimera? Limitaciones del restablecimiento econmico y
demogrfico de Cartagena.
Cuando revisamos la historiografa de la ciudad acerca de este perodo, parece haber un
acuerdo que dicta que en Cartagena durante las dos primeras dcadas del siglo XX, la
42

Adolfo Meisel Roca, Cartagena, 1900 1950: A remolque de la economa nacional p. 26.
Adolfo Meisel Roca y Mara Aguilera Daz, La Economa de Cartagena y los beneficios de la apertura, en
Revista de Centro de estudios econmicos regionales CER, Cartagena, Banco de la Repblica, 2004, p. 8.
44
Alberto Samudio Tallero, La vida urbana de Cartagena en el siglo XX, en Haroldo Calvo Stevenson y
Adolfo Meisel Roca. (Comp), Cartagena de Indias en el siglo XX, Bogot, Banco de la Repblica, 2000,
pgs.145.
45
Carmen Cabrales. Los barrios populares en Cartagena de Indias, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo
Meisel Roca, Cartagena de Indias en el siglo XX, Bogot, Banco de la Repblica, 2000, p 181; Elizabeth
Cunin, Relaciones Intertnicas, procesos de identificacin y espacio urbano en Cartagena, en Memorias IV
Seminario Internacional de estudios del Caribe, Barranquilla, Universidad del Atlntico, 1999, pgs. 124.
43

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ciudad experiment un vertiginoso crecimiento econmico, que coadyuv con el desarrollo
en infraestructura y la modernizacin del paisaje urbano de la ciudad. No obstante, algunos
estudios, como el de Lorena Guerrero46 y Marceliano Castao47, someten a debate esta
consigna.

La desmitificacin de la modernizacin de la ciudad que exponen ambos

autores, nos dan las bases de anlisis para comprender la relacin entre los sectores sociales
de bajos ingresos, y los proyectos de ciudad existentes.

La expansin urbana de Cartagena desde las primeras dcadas del siglo XX marcara una
nueva forma de construir y hacer ciudad. Sin embargo, de acuerdo con Lorena Guerrero, es
necesario mencionar las limitaciones de esta recuperacin econmica. Guerrero afirma que
el proceso de modernizacin de Cartagena fue un proceso a medias que estuvo
direccionado haca el desarrollo material de la urbe, con la intencin de construir una visin
de ciudad moderna, pero que en el plano real se contrastaba, pues los problemas sociales de
la ciudad seguan intactos48.

La composicin

desigual y desproporcionada de la reestructuracin econmica de la

ciudad se expres en obras materiales de ornato y renovacin, ms no en aspectos, como


mejorar las condiciones bsicas para el goce de la poblacin vulnerable de la ciudad. La
46

Lorena Guerrero Palencia, Imaginarios urbanos en Cartagena: visiones y proyectos de ciudad. 1910
1925, Tesis de grado para optar el ttulo de historiadora, Cartagena, Universidad de Cartagena, Facultad de
Ciencias Humanas, 2008, p. 166.
47
Marceliano Castao, Servicios pblicos. Modernizacin de la vida urbana en Cartagena 1910 1930,
Tesis de grado para optar el ttulo de historiador, Cartagena, Universidad de Cartagena, Facultad de ciencias
humanas, 2005, p. 40.
48
Lorena Guerreo Palencia, Imaginarios urbanos en Cartagena: visiones y proyectos de ciudad. 1910 1925
p. 33.

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ausencia parcial o total de

un eficiente sistema elctrico para la ciudadana, de un

acueducto, alcantarillado y la precaria cobertura en salud y educacin, ponan al desnudo el


crecimiento antidemocrtico de la sociedad cartagenera. Mientras distinguidos apellidos se
publicitaban como artfices del desempeo industrial y comercial en la ciudad, el resto de la
poblacin segua padeciendo en las penurias, y era muy poco lo que podan hacer para
satisfacer sus necesidades bsicas; es decir, para estos sectores an segua el estancamiento
del siglo XIX. As se poda palpar en la prensa de la poca, donde en repetidas ocasiones
denunciaba el mal estado de los servicios pblicos de la ciudad.
Cartagena carece de luz; no tiene alumbrado. La maquinara de la planta elctrica, parte gastada
por el servicio continuado, parte inadecuada ya para las crecientes necesidades de una ciudad
moderna, sta en imposibilidad de seguir sirviendo dentro de un trmino muy breve Nuestras
calles estn a oscuras, hasta muy centrales porque la planta no tiene poder suficiente para
suministrar la luz necesaria para situar tres o cuatro focos de gran potencia en cada tramo de
calle; los parques carecen de luz quitndosele as todo el buen aspecto que pudieran dar a la
ciudad durante la noche49.

Y no slo la luz era el problema, el agua tambin significaba uno de los grandes
inconvenientes de los cartageneros en materia de servicios pblicos:
Agua! Pide la mujer infeliz que ha ganado hasta hora el sustento de sus hijos lavando la ropa
de los que la pueden pagar. Agua! Grita al mirar el hogar apagado y sus pequeos hambrientos.
Agua! Pedimos todos los moradores de fuera de la ciudad, al ver nuestros hermosos jardines,
adorno y orgullo de quintas, desaparecer da; por da, al ver las frutas abortadas, secas, caer
sobre un suelo rido, muerto y sin frescura50.

Consecuencia del nulo o mal funcionamiento de los servicios pblicos de la ciudad,


generaron brotes insalubres, que afectaron no slo a los sectores deprimidos, sino tambin a
las lites de Cartagena. Los patricios

cartageneros, fueron

testigos de cmo se

49
50

Archivo Histrico de Cartagena, El Porvenir de Cartagena, Agosto 5 de 1915.


A. H.C, El Porvenir de Cartagena, Julio 1 de 1915.

20

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desmoronaban sus imaginarios de progreso ante las condiciones antihiginicas

que para

entonces viva la urbe.


De las calles hemos dicho en muchas ocasiones, que ms bien parecen basureros del pueblo,
que vas de una ciudad tan importante como esta, paso obligado de los extranjeros que visitan el
pas verdadera ante sala de la Repblica; de la suciedad eterna de paredes, balcones, puertas etc.
De las casas particulares y aun de algunos edificios pblicos de la permanente suciedad de
algunos patios y excusado de casas particulares, por el frente de las cuales hay que pasar con el
pauelo aplicado a la nariz para no contraer la peste de repente51.

Aquellos monumentos que se haban erigidos como smbolo de una nueva era de progreso,
se encontraban cubiertos de basuras y en un deprimente estado. Estas circunstancias
conllevaron a que la administracin de la ciudad, pusiera en marcha una gran campaa de
aseo e higienizacin, mediante acuerdos del concejo, entre ellos se destacaron el nmero
36 de 16 octubre de 1914 y el del 11 de 15 abril de 191552.

Al comenzar

la dcada de los 20, Cartagena an conservaba aquellas condiciones

insalubres y antihiginicas de aos atrs, lo que dificultaba el arribo de turistas. En un


informe del gobierno de los Estados Unidos en 1921 se comunicaba que:
Si en Cartagena hubiera alcantarillado y pavimentacin, si se limpiaran los barrios perifricos,
si los pantanos fueran rellenados, o si se adelantara una campaa entre las clases bajas,
forzndolas a usar canecas de basura cubiertas y anjeos (como en Panam y Coln) la ciudad se
transformara en uno de los sitios ms salubres del trpico. Atraera miles de turistas
anualmente, si se ofreciera buenos hoteles para la temporada de invierno, debido a sus fuertes
antiguos y otros monumentos histricos de inters, que ameritan una visita de una semana 53.

En estas condiciones se empieza a construir la visin de la ciudad turstica para Cartagena.

51

A.H.C, El Porvenir de Cartagena, Junio 28 de 1912.


Acuerdo N 36 de octubre 16 de 1914, A. H. C., Acuerdos del Concejo, Cartagena, Octubre de 1914;
Acuerdo N 11 de Abril 15 de 1915, A. H. C., Acuerdos del Concejo, Cartagena, Abril de 1915.
53
Abel Christopher, Health Care in Colombia. 1920 1950. A Preliminary Analysis, London, University of
London, Institute of Latin American Studies, Research Papers 36, 1994, p. 33.
52

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Como sostiene Guerrero54, el resurgimiento econmico de la ciudad a finales del siglo XIX
y la primera mitad del XX55, se caracteriz por

el direccionamiento desigual de las

favorabilidades de la reactivacin econmica, mostrando de esta forma como Cartagena se


empez a

edificar mediante procesos de modernizacin imaginados, los cuales se

articularon con el uso pblico de la memoria y la historia de la ciudad. Las lites de la


ciudad reforzaron extremos inconciliables con el ascendente crecimiento demogrfico, que
ms que manifestar una economa exitosa, ms bien se convirti en una contrariedad y en
un serio problema para los proyectos de ciudad que la dirigencia adelantaba. Este perodo
es decisivo a la hora de estudiar la construccin de la imagen turstica de Cartagena, ya que
desde muy temprano la ciudad haba crecido bajo la lgica de la exclusin social y la
planeacin inequitativa de la misma56.
1.3. La reconfiguracin urbana de Cartagena: Demoliciones y nuevos espacios.
El crecimiento demogrfico que sufre Cartagena durante la primera mitad del siglo XX, se
convierte en un verdadero problema para el desarrollo urbano. Aquello se evidenciaba en la
aparicin de nuevos asentamientos por fuera de la ciudad amurallada, es decir, el espacio
que encerraba las murallas, ya no era suficiente para albergar a la totalidad de los
habitantes, por ello se consider como necesario demoler partes de las murallas y
54

Lorena Guerrero, Imaginarios urbanos en Cartagena: visiones y proyectos de ciudad. 1910 1925, p. 76.

56

Sobre el uso pblico de la historia y la construccin de una memoria histrica de la ciudad conveniente a las
elites de la ciudad ver: Ral Romn Romero, memoria y contra-memoria el uso pblico de la historia en
Cartagena, en Desorden en la Plaza. Memoria y modernizacin en Cartagena, Cartagena, IPC, 2001, pp 818. Tambin ver del mismo autor Espacio pblico y conflictos simblicos en la construccin de la memoria
poltica de Cartagena, en Cuadernos de Literatura del Caribe e Hispanoamrica N 7, Barranquilla,
Universidad del Atlntico, pp 51-63.

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reconfigurar urbansticamente a la ciudad57. La medida gener todo tipo de controversias
en varios sectores de Cartagena, ya que el derrumbamiento de las murallas significaba para
unos, un atentado en contra del ornato y la herencia arquitectnica imperial de la urbe;
mientras que para otros, el no derrumbarlas representaba un obstculo

sicolgico y

material para la modernizacin de la ciudad, toda vez que simbolizaba una fuerte amenaza
para la higiene y la salud pblica de los habitantes.
Podemos notar aquellas divergencias, por ejemplo, cuando estudiamos el informe de la
firma Pearson & Son Limited , el cual en uno de sus puntos, cree necesario asolar parte de
los baluartes de la ciudad: Tenemos que pedir excusas, muy especialmente a los
cartageneros por habernos permitido tocar a las antiguas murallas construida por los
espaoles; comprendemos perfectamente el inters histrico que tienen, y slo por

57

El MURALLICIDIO, Se refiere a la demolicin de partes del cordn amurallado de la ciudad. Medida


bastante polmica, por sectores de la ciudad, por su carcter anti - patrimonial. Este se expres en la
demolicin de los siguientes inmuebles: 1880, apertura de la segunda puerta en la muralla de la Plaza de la
Aduana. 1884, demolicin del revelln del puente de la Media Luna. 1887, demolicin del revelln de El
Cabrero o San Lucas. 1893, derribo de los baluartes de Santa Teresa y Santa Brbara. 1903, Demolicin de
los baluartes de Barahona y Santa Isabel (Getseman), junto con la muralla que una a estos dos baluartes,
para construir en ese sector el Mercado Pblico. 1905, apertura del boquete de muralla de Getseman para dar
paso al Puente Romn. 1905, Apertura de la tercera Boca de la puerta del Reloj. 1905, apertura de la tercera
puerta de la Paz y Concordia. 1905, apertura de la puerta del Reducto. 1918 1921, demolicin de la segunda
cortina de muralla entre los baluartes de San Ignacio de Loyola y San Francisco Javier. 1918-1921, apertura
puerta calle Baloco. 1918 1921, apertura de la puerta de San Francisco Javier. 1916 1924, demolicin del
sector entre La Torre del Reloj y la India Catalina y los baluartes que se haba en el trayecto: San Pedro, San
Andrs, San Pablo. Vase al respecto a: Eduardo Lemaitre, Historia General de Cartagena Vol. IV, Bogot,
Banco de la Repblica, 1983, pp. 155; Elkin Monroy Daz, Destruccin y redefinicin del patrimonio
histrico de Cartagena de Indias: El derribo de murallas y baluartes, justificaciones higinico-sanitarias e
intereses privados, 1916-1925, Cartagena, Tesis de Grado para optar a ttulo de historiador, Universidad de
Cartagena programa de historia, 2008, pp. 143; Donaldo Bossa Herazo, Construcciones, demoliciones,
restauraciones y remodelaciones en Cartagena de Indias, Cartagena, Grficas el Faro, 1975, p. 109.

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considerar este sacrificio necesario y muy provechoso para la salubridad pblica, hemos
podido resolvernos a recomendar su demolicin parcial.58
Sobre la decisin de demoler tramos del cordn amurallado, sectores de la ciudad se
mostraron a favor de esta medida, desvirtuando incluso la utilidad que estos inmuebles
podan tener en el plano turstico, as como se observa en la siguiente nota: Porque hemos
de sacrificar la salud de los habitantes, el ensanche de la ciudad, la belleza del conjunto y
darle aire y luz a la poblacin tan solo por el ridculo placer de que cuatro o cinco turistas
indiferentes vengan a recrearse en nuestras ruinas y tomar vistas de pendones derrumbados
y fortalezas desmanteladas y carcomidas?59.

Sin embargo, algo completamente diferente tenan en mente los sectores que vean en cada
uno de los baluartes y monumentos destinos con gran potencial para el desarrollo del
turismo y la ciudad. Lo anterior, demuestra que en las primeras dcadas del siglo XIX el
turismo en la ciudad, fue visto por algunos sectores pro-modernistas como una actividad
ineficaz y cuya demanda no era para nada importante para el desarrollo econmico de la
ciudad y, en ese sentido, no ameritaba concentrar esfuerzos para su desarrollo.

58

La firma de la compaa inglesa Pearson & Son Limited, fue destinada para adecuar y fortalecer el carcter
portuario de Cartagena. El informe inclua una serie de cambios en la infraestructura portuaria, la salubridad
de la ciudad y el entorno urbano: entre las obras propuestas por aquella firma se encontraban: el dragado del
canal de Bocachica hasta la Machina, la proteccin contra el bajo de Salmedina, la baliza del canal y faros,
proteccin de la playa del cabrero, la estacin de cuarentena, la Aduana y el principio de un proyecto de
embellecimiento de la ciudad. Vase: Memorias del Ministro de Obras Pblicas al Congreso de la Repblica
en 1916, Bogot, Imprenta Nacional, 1916.
59
Eduardo Lemaitre. El derribo parcial de las murallas de Cartagena: cmo y cuando se llev a cabo, en
Boletn historial de Cartagena, Cartagena, Grficos el Faro, 1975, p. 31.

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El paisaje urbano de Cartagena para la dcada de los 20, ya empezaba a cambiar
significativamente. El derrumbamiento de considerables extensiones de murallas daba
paso a nuevas edificaciones y dotaban a Cartagena de un aspecto ms holgado, aunque
esto no significaba que en dicho espacio habitaba la modernidad. Los monumentos e
inmuebles de valor histrico, an seguan en mal estado, llenos de basuras y siendo
guaridas de la insalubridad; incluso, algunos de ellos eran propiedad de particulares, los
cuales lo dejaban bajo la tutela de la maleza y el gobierno de roedores. Esto se constata
cuando echamos un vistazo al Porvenir del 23 de octubre de 1913: () Porque esas
murallas permanecen siempre en el ms deplorable desaseo, son lugares de inmundicias,
focos de infeccin, albergue de gentes inmorales60. Por ello, se hizo necesario desde muy
temprano, comenzar a reglamentar y administrar aquellos lugares con algn potencial para
la explotacin turstica.
1.4. La Sociedad de Mejoras Pblicas de Cartagena: Obras y polticas en defensa del
bien pblico.
Para los aos veinte, cuando se vive una de las etapas ms radicales de la demolicin y de
la discusin en torno a este tema, un sector de la ciudad interesado en defender el legado
arquitectnico del imperio espaol, inicia un proceso de organizacin cvico a favor de la
conservacin de las murallas. Ese movimiento logr que para 1923, por orden del Gobierno
Nacional, se creara en Cartagena la Sociedad de Mejoras Pblicas, cuyo propsito es
descrito a continuacin:

60

A.H.C, El Porvenir, Cartagena, 23 de octubre de 1913.

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Objeto: La Sociedad de Mejoras Pblicas de Cartagena es una institucin de Carcter
eminentemente cvico y tiene como objeto fundamental propender el desarrollo de Cartagena de
Indias, el cuidado de los espacios urbanos, parques, avenidas, paseos y todo entorno a lo
material, con dedicacin especialsima a lo que constituye su riqueza histrica. Por este motivo
velar por la custodia, conservacin y posesin de inmuebles que tenga la naturaleza de
Monumentos Nacionales o locales, o que por su importancia histrica o arquitectnica as lo
ameriten61.

En ese sentido, la tarea de salvaguardar, embellecer y mantener el patrimonio tendra en la


SMP su principal organismo, el que adems de propender por el cuidado de aquellos
inmuebles, fue uno de los primeros cuerpos encargados de promocionar a la ciudad de cara
a la actividad turstica.

Al ao siguiente, el presidente del concejo de Cartagena, Antonio C. Ucros, lanz un


proyecto para instaurar el premio al civismo en Cartagena, consistente en que todos los
ciudadanos tomaran una injerencia directa en las cuestiones que le pertenecan al bien
pblico. Adems, este discurso exhortaba y avalaba la labor de la Sociedad de Mejoras
Pblicas. A la sociedad de Mejoras Pblicas (SMP), que acaba de constituirse y de la cual
se debe esperar mucho a favor del adelanto moral y material correspondiente hacer de este
premio un medio para fomentar el amor a la ciudad y fortalecer entre sus habitantes el
deseado espritu de servirla62.

61

Aparte tomado de los estatutos de la Sociedad de Mejoras Pblicas de Cartagena. Vase: lvaro
Casas Orrego, Expansin y Modernidad en Cartagena de Indias. 1885 1930, en Historia y Cultura
N 2, Cartagena, Universidad de Cartagena, 1996, pp 52; Claudia Vidal, Los Inicios de la Industria
Turstica en Cartagena de Indias, 1900 1950, Cartagena, Universidad de Cartagena, Tesis para optar
a ttulo de Historiador, 1997, pp. 117.
62
A.H.C. Diario de la Costa, Cartagena, 4 de enero de 1924.

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Ese mismo

ao,

la SMP recibi un soporte institucional importante

por parte del

Gobierno Nacional, con la Ley 32 de 1924,63 por la cual se le autoriza a la Sociedad de


Mejoras Pblicas, velar por la conservacin de los monumentos histricos. Con esta ley se
puso fin al Murallicidio, como se puede constatar a continuacin:
Para impedir la destruccin del patrimonio histrico de la ciudad, el 13 de noviembre de 1924 el
Congreso de Colombia aprueba la Ley 32, la cual prohbe la demolicin de murallas, castillos y
dems fuertes de la ciudad de Cartagena y ninguna autoridad podr autorizarlo. Esta Ley
responsabiliza a la Sociedad de Mejoras Pblicas de Cartagena para que velara por su estricto
cumplimiento64.

La SMP, se convierti en la entidad por la cual se ejecutaron todas las obras que tendran
un impacto directo en el patrimonio de la ciudad. Podemos resaltar la planeada el 15 de
enero de 1927, cuando dicha sociedad inform a su junta directiva que se requerir la
contribucin de los ciudadanos para adelantar trabajos de limpieza en el Fuerte de San
Felipe de Barajas65, ubicado en el cerro de San Lzaro, y adems

se adelantara la

construccin de una va que posibilitara el acceso a la cspide del cerro de la Popa. Estas
obras arrancaran en diciembre de 1928 y no slo estaran dirigidas a la recuperacin del
inmueble, sino, al permetro que le rodeaba. Lo anterior se anota

en el informe del

encargado de la restauracin seor Carlos Crismatt: Avenidas se han terminado dos; una
de 40 metros de largo por 6 de ancho, y otra de 166 metros de largo por 10 de ancho, esta
ltima est presentado servicio de carretera a los automviles, pudindose anotar gran
cantidad de turistas que han visitado el cerro en los ltimos das66.
63

A. H. C. Diario Oficial, Cartagena, 13 de Noviembre de 1924.


Germn Sierra Anaya, Dennise Marrugo Torrente y Ral Quejada Prez, La actividad del turismo en
Cartagena de Indias p. 22.
65
Este inmueble perteneca al italiano Antonio Gulfo, por medio de Escritura Pblica N 290 de 1887
66
Claudia Vidal, Los Inicios de la Industria Turstica en Cartagena de Indias, 1900 1950, p. 48
64

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La SMP, hasta muy entrada la dcada de los 30, fue un instrumento por medio del cual los
sectores de la dirigencia cartagenera trataron de aprovechar el legado arquitectnico para
proyectar la visin sobre el turismo que se elaboraba de la ciudad de Cartagena, pensando
que de estos monumentos dependa el futuro de la Cartagena turstica. Ms que ejecutar
una transformacin morfolgica de la ciudad como otras ciudades de Colombia,
apostaron

le

al posicionamiento nacional e internacional, tomando como estandarte el

patrimonio histrico, puesto que ste gozaba de una muy significativa valorizacin y
proteccin por parte del Gobierno Nacional.
1.5. Legislaciones a favor del patrimonio colonial.
Las

distintas polticas que se desplegaron

desde el mbito nacional y local, se

caracterizaron por la deliberada determinacin de estimular la condicin turstica de la


ciudad, porque en este primer momento la concentracin de visitantes se aglutin en los
puertos, en especial en el cartagenero. Como un ejemplo importante de este estmulo
encontramos la Ley 45 de 192467, por la cual se brindaron facilidades para la visita de
buques de turismo a los puertos de la Repblica.

67

Biblioteca Nacional de Colombia, Diario Oficial. No 19766, Bogot, lunes 1 de diciembre de 1924. Por la
cual se brindan facilidades para la visita de buques de turismo a los puertos de la repblica. El Congreso de
Colombia decreta: Artculo 1. No estn sujetos al pago de los impuestos de faro, prctico y muelle los buques
exclusivamente turistas que visiten los puertos colombianos. Es entendido que esta exencin no se refiere a
los faros y muelles de propiedad particular. Artculo 2. Los pasaportes que expidan los Cnsules
colombianos a los turistas que viajen en los buques a que se refiere el artculo anterior no causaran impuesto
alguno. Artculo 3. El Gobierno, al reglamentar la presente Ley, determinara los buques comprendidos en
esta exencin. Artculo 4. Esta Ley regir desde su sancin.

28

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Cartagena 1943 1978
Cabe anotar que desde inicios del siglo XX, se dio una incipiente actividad turstica que
en principio pareca estar determinada por la curiosidad de algunos visitantes, de los que se
desconoce el objetivo de su visita. Por esa razn, no es extrao encontrarse con noticias
como: segn se nos informa tocar a nuestro puerto el vapor Avon de la Royal Mail, con
cerca de 300 turistas, situacin que tambin se informa el 9 de marzo de 1911 y en
febrero de 1912, con el arribo del vapor Laurentic de la compaa White Starlie con 425
turistas68. Sin embargo, para las dcadas siguientes, esta afluencia sera ms dinmica. Por
ejemplo, entre 1935 y 1940 se recibieron 89.433 turistas en 641 vapores 69. No cabe
duda, que este dinamismo iba de la mano de un elemental modelo de ciudad, que si bien
en la dcada de los 20 del siglo XX se caracterizara por el acondicionamiento de los
inmuebles patrimoniales, en la de los 30 se encargara de empezar articular algunos de los
atractivos con el aspecto visual adecuado, para posicionar el nombre de la ciudad dentro
del concierto turstico nacional e internacional.

Este proceso cont con el auspicio de la administracin central, quien luego de haber
superado una gran crisis econmica por la cada de los precios del caf en 192770; le apost

68

A.H.C. El Porvenir, Cartagena, Enero 26 de 1909; Marzo 9 de 1911, p. 1, Febrero 4 de 1912, p. 1.


Germn Sierra Anaya. Viajeros y visitantes resea histrica del turismo en Cartagena de Indias.
Cartagena, Heligrafo Moderno, 1998, p. 198.
70
En la dcada de 1920, la economa colombiana se vio impulsada por el crecimiento de la economa cafetera
y por los abundantes capitales norteamericanos que fluan desde la bolsa de valores de Nueva York.
Adicionalmente, un gran estmulo provino de la indemnizacin de 25 millones de dlares que el gobierno
estadounidense dio a Colombia por la separacin de Panam. A este desembolso se le denomin la danza de
los millones. Con este auge en los ingresos, el pas entr en una era de prosperidad econmica, en la cual se
estimul el crecimiento industrial y las obras pblicas. Las industrias nacionales y extranjeras recibieron
apoyo del Estado, no slo en aspectos legislativos y fiscales, sino tambin en lo concerniente al tratamiento
represivo dado a la organizacin sindical obrera. Vase Luis E. Nieto Arteta, Interpretacin de un perodo,
69

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Cartagena 1943 1978
a un crecimiento industrial orientado haca el fortalecimiento de nuevos renglones
productivos para la economa del pas71. El turismo, estara incluido dentro de este nuevo
aire econmico que experimenta Colombia. Como se puede apreciar en la Ley 86 de 1931,
por medio de la cual se fomenta la actividad turstica dentro el territorio Nacional;
contemplndose as la creacin de la Oficina Central de Turismo, la cual deba estar
circunscrita directamente al Ministerio de Industria y Comercio. Entre sus estipulados se
impulsa la promocin del desarrollo turstico, como se aprecia en uno de sus puntos:
a.- fomentar todo lo relativo al desarrollo Turstico, como supervigilancia de las agencias de
turismo, formacin de itinerarios de excursiones, publicaciones de propaganda dentro y fuera
del pas, concursos para premiar las mejores obras de geografa, planos, mapas, historia,
riquezas naturales, resea de los lugares ms apropiados para ser visitados, lbumes
ilustrativos, etc., que sirvan para los turistas, y estudios para hacer conocer el pas en forma
72
clara, amena, sencilla y de fcil recordacin .

De acuerdo con Adolfo Meisel, varios sucesos ocurridos en la dcada de 1930 ayudaron a
que se fueran gestando las condiciones para el ulterior desarrollo turstico de la ciudad.
Uno: la inauguracin del moderno puerto ubicado en el barrio de Manga, obra que
remplazara al antiguo muelle de la Machina el cual estaba ubicado en el rea de
Bocagrande; el nuevo muelle sumado a la navegabilidad del Canal del Dique, permitieron

en El caf en la sociedad colombiana (1958). www.lablaa,org/blaavirtual/economabanrep1./linbrep36.htm.


[ltima visita marzo de 2010.
71
La dcada de los 30 sera pues, verdaderamente el inicio del proceso de industrializacin, entendido no slo
como el establecimiento de nuevos renglones productivos, sino sobre todo, como el comienzo del dominio del
sector industrial sobre los dems sectores de la economa. La industria que en 1929 participaba en 8.9% del
PIB, haba ascendido en 1939 al 14.39%, igualmente, si entre 1925 y 1929 constituy en 1.04% del
crecimiento del PIB, esta constitucin ascendi, entre 1929 y 1939, al 26. 37%, lo que indica, sin duda, el
impulso que la industria daba al conjunto de la economa. Jess Antonio Bejarano, La Economa, en
Manual de historia de Colombia, Tomo III, Bogot, Printer Colombiana, 2 edicin, 1982, p. 49.
72
Germn Sierra Anaya, Dennise Marrugo Torrente y Ral Quejada Prez, La actividad del turismo en
Cartagena de Indias, p. 24.

30

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Cartagena 1943 1978
acrecentar contundentemente el movimiento de carga y de pasajeros del puerto 73. Un
segundo acontecimiento: es el inicio del reinado Nacional de Belleza, evento que favoreci
y promocion la imagen de Cartagena como unos de los ms grandes destinos tursticos
del pas; y el siguiente aspecto, fue la regularizacin de los vuelos de la SCADTA, que
inaugur el pequeo aeropuerto de Bocagrande; otro, fue el inters que manifestaron las
autoridades locales por la preservacin y recuperacin de las murallas y dems fortalezas
de la ciudad, lo que se afianzara con la creacin de

la Junta Central de Monumentos

Histricos y de Turismo, bajo la Ley 11 de 1932, 74 cuyo objeto era regular y aprovechar el
valor patrimonial de Cartagena en relacin con el turismo.

Con el respaldo de algunas leyes, en el periodo de 1935 a 1942, Cartagena le apunt a la


adecuacin de una infraestructura bsica como transporte y hoteles. Acciones que se van a
complementar con la reglamentacin del servicio de autobuses de turismo, el oficio de
equipajero, la inauguracin del aeropuerto y la construccin del Hotel Caribe, con este
inicindose la expansin urbano turstica haca el sector de Bocagrande.

La creacin de una base legislativa y un cuerpo institucional fue clave para la adecuacin
del patrimonio al servicio exclusivo de la actividad turstica. A inicios de la dcada de los
30, el gobierno de la repblica impulsara una nueva norma donde se institucionalizara la

73 73

Germn Sierra Anaya, Dennise Marrugo Torrente y Ral Quejada Prez, La actividad del turismo en
Cartagena de Indias, p. 26.
74
A.H.C, Ley 11 de 1932, por la cual se crea en Cartagena la Junta de Monumentos histricos y de
Turismo en Diario Oficial de Cartagena, 23 de Septiembre de 1932.

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Cartagena 1943 1978
preservacin de los monumentos de inters turstico. Se trataba de la Ley 11 de 1932, por la
cual se creara en la ciudad la Junta de Monumentos Histrico y Turismo: Art 3: Fuera
de los deberes y atribuciones que a la Junta corresponden, de acuerdo a la Ley 48 citada,
tendr las sustanciales de fomentar el turismo y de atender a la reconstruccin, reparacin y
conservacin de las murallas, edificios y dems monumentos histricos de Cartagena y de
otras poblaciones de Bolvar75. La Junta slo durara 11 aos cumpliendo este papel,
porque en 1943 se le restituira este rol a la SMP76, bajo la asesora de Daniel Lemaitre,
quien para tales efectos fue nombrado representante del Ministerio de Obras Pblicas.
Adems, tendra la responsabilidad de direccionar las obras y las inversiones de los fondos
a los que se refera la Ley 117 de 193677. Lo anterior adquiere mayor sustento al revisar la
Ley 107 de 1946, en la cual estipulaba en su Artculo 3 que dentro del permetro de la
ciudad de Cartagena nadie podr realizar construccin, demolicin o variacin alguna sin
previa aprobacin y reglamentacin del Gobierno, que la impartir por s o por medio de la
entidad, persona u organismo que al efecto designe 78.

Pero a la conservacin y embellecimiento de estos sitios, tambin se sum el deseo de


renovar y ampliar el conjunto de reas para uso turstico. El Concejo de Cartagena buscaba,
a travs del Gobierno colombiano, poder financiar la compra de muchos edificios que se

75

A.H.C. Diario Oficial, Cartagena, Septiembre 23.


Ley 30 de 1943, Por el cual se restituye a la Sociedad de Mejoras Pblicas la conservacin y cuidado de
un monumento Histrico Colonial, en A.H.C., Diario Oficial, Cartagena, 28 de octubre de 1943.
77
A.H.C, Diario Oficial, Cartagena, Agosto 14 de 1944.
78
Ley 5 de 1940, por la cual se reforman varios artculos de la, sobre monumentos nacionales y realizacin
de algunas obras en la ciudad de Cartagena, en A.H.C, Diario Oficial, Cartagena, 7 de enero de 1947.
76

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Cartagena 1943 1978
encontraban en manos de particulares. Por suerte, el apoyo se logr gracias a que el
Gobierno haba creado dentro del presupuesto del pas el Fondo Nacional de Turismo79, lo
que permiti la compra de edificaciones tales como el Palacio de la Inquisicin en 194880.

Finalizando la dcada de los 50, con la Ley 163, por la que se dictan medidas sobre
defensa y conservacin del patrimonio histrico, artstico y monumentos pblicos de la
Nacin81, se cierra un ciclo de legislaciones decididas a garantizar el libre desarrollo de la
poltica de conservacin patrimonial,

enfatizando en la

importancia que el mismo

representa para la consolidacin de la industria turstica colombiana.

1.6. Problemas y limitaciones de la reglamentacin en favor del turismo


Aunque que las normas anteriormente descritas fueron de
aplicacin atraves por

singular importancia,

su

varios cuestionamientos. Por ejemplo, sectores de la

administracin y la opinin pblica de la ciudad sintieron que el apoyo econmico que


desde el Gobierno central se otorgaba no era suficiente para echar andar en la urbe un
proyecto de tal magnitud. En la prensa de la poca se hicieron evidentes los malestares que
dirigentes de las juntas cvicas a favor del turismo tenan del insuficiente respaldo del
Gobierno.
79

Ley 70 de 1946, por la cual se crea el Fondo Nacional de Turismo, en A.H.C, Diario Oficial, Cartagena,
1946. B) Ordenar gastos hasta de 8.500 en cada caso, relativos a dicho fondo, de acuerdo con el presupuesto.
Para gastos mayores de dicha suma se requiere la aprobacin previa de la Junta Directiva.
80
Ley 71 de 1948, por la cual se apropian unas partidas para la compra del Palacio de la Inquisicin de
Cartagena, en A.H.C. Diario Oficial, Cartagena, 22 de Diciembre de 1948.
81
Ley 163 de 1959. Por la cual se dictan medidas sobre defensa y conservacin del patrimonio histrico,
artstico y monumentos pblicos de la Nacin, en A.H.C., Diario Oficial, Cartagena, 30 de Diciembre de
1959.

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La conservacin y defensa de los monumentos histricos de Cartagena no puede realizarse
eficazmente si falta la atencin de los poderes centrales. Es decir, si la nacin no aporta las
sumas indispensables para que esas obras se lleven en efecto en toda su amplitud y no en
pequeas reparaciones y con una economa de cuenta gotas.
Los monumentos coloniales representan adems de un valor histrico inapreciable, un positivo
motivo de atraccin turstica. Adems, no constituye exclusivamente un patrimonio de
Cartagena sino que pertenece a la nacin. Por tanto, sta debe invertir sin limitaciones todo el
dinero que sea necesario para mantenerlos en permanente estado de conservacin82.

Lo anterior dejaba claro que el capital con en el que se estaba transformando los destinos
para el uso de la industria turstica era insuficiente, de modo que muchas de las obras
estaban inconclusas o ni siquiera haban iniciado muchas de ellas. Como fue el caso de la
restauracin del fuerte de San Felipe de Barajas:
Hasta ahora los auxilios del gobierno nacional para la defensa de nuestros monumentos ha
venido resultando exigua. De ah que los trabajos de reparacin que se han venido ejecutando se
resientan de lentitud. Y una obra que hubiera podido realizarse en relativamente poco tiempo
haya requerido, como es el caso del fuerte de San Felipe, ms de 25 aos, comprometiendo en
ella los mayores esfuerzos y la consagracin de una entidad como la Sociedad de Mejoras
Pblicas, que la tienen a su cargo.
Con todo, la restauracin de San Felipe no ha sido completa. Ni podr serlo en mucho tiempo
todava si slo se sigue contando con los recursos de que actualmente se dispone. Ms aun: las
reparaciones parciales, los trabajos lentos, no tienen la misma solidez de la obra en conjunto.
De ah que se vea destruido, en forma dramtica e inesperada, el esfuerzo de muchos aos
acabamos de ver con los derrumbes ocurridos en el fuerte de San Felipe83.

El escaso auxilio econmico de la administracin nacional siempre fue, durante la dcada


de los 50 y gran parte de los 60, uno de los grandes problemas por los que atraves el
proyecto pro - turstico, pues, al parecer,

desde el Congreso de la Repblica no se

proporcionaron la totalidad de los recursos financieros requeridos en la construccin del


complejo turstico de Cartagena. No obstante, los dirigentes locales en compaa de
organizaciones como la Junta Cvica y la Sociedad de Mejoras Pblicas, encabezada por las
82
83

A.B.N, El Universal, 8 de Noviembre de 1955.


A.B.N, El Universal, 8 Noviembre de 1955.

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familias tradicionales de la ciudad Dger, Lemaitre, Tono, De la Espriella, entre otrasse las arreglaban para adelantar un plan interno que permitiera impulsar dicho sector. En
esa direccin, el objetivo era mantener y mejorar la imagen turstica de la ciudad, puesto
que ya se haban empezado a vislumbrar un incremento notorio de visitantes. El Diario de
la costa de 29 de abril de 1956 en su primera pagina titul: Se embellecern las murallas
de Cartagena84. La noticia se refera a la reunin sostenida entre el Alcalde Rodrigo
Mndez Lemaitre y la Junta Cvica, cuyo propsito era discutir acerca de los asuntos
relacionados con el incremento turstico de Cartagena y el futuro de la ciudad de cara a los
nuevos retos en materia de esta actividad. Entre tanto, en dicha reunin El Alcalde
present una voz de aplauso a la Junta Cvica de Turismo por la manera tan patritica con
que ha venido laborando sin fondos de ninguna naturaleza al incremento del turismo. 85 La
exhortacin adems haca evidente el descontento hacia el Gobierno nacional, ya que el
respaldo que estos les suministraban no responda con la planeacin del sector turstico que
al menos proyectaban los dirigentes de Cartagena.

La carencia de fondos de muchas organizaciones


promocin de la ciudad en el plano

responsables de la proyeccin y

turstico haca que su trabajo no alcanzara los

resultados esperados o no llegaran a feliz trmino. De modo que aquellos organismos,


entre otras acciones, acomodaron el uso de los pocos recursos en la publicacin de folletos
de promocin y en campaas de limpieza para generar conciencia ciudadana. Empero lo

84
85

B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 29 de abril de 1956.


B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 29 de abril de 1956.

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Cartagena 1943 1978
real era que muchos de los inmuebles necesitaban cuanto antes una intervencin que
lograra mantenerles su aspecto casi original y que fuera capaz de perdurar por muchos
aos. La restauracin se vea lejana y, por ende, estos edificios empezaban a mostrar signos
de desgaste. Cartagena comenzaba a verse abandonada! Esta sensacin concurra con
frecuencia en los titulares de la prensa, donde a diario advertan que la nula o lnguida
intervencin del Gobierno de la Repblica entorpeca el uso de dichos inmuebles para el
desarrollo de la empresa turstica. Adems, el sector privado de la ciudad, tampoco pareca
motivado a invertir capital para mantener e impulsar la empresa turstica.
Hay, en primer trmino, que hacer la discriminacin de las obras: una de ellas, por su
naturaleza, corresponden al Estado. La defensa del mar, por ejemplo, sera absurdo que se le
impusiera al Municipio como el de Cartagena, cuando est por medio un supremo inters
nacional. La conservacin y restauracin de los monumentos histricos, reclaman una mayor
cooperacin fiscal de la nica entidad que est obligada primordialmente por toda clase de
razones a defender este invaluable patrimonio de la nacin, que corresponde a todos los
colombianos y as tambin algunas otras obras86.

Las leyes no generaron,

inicialmente, el impacto para lo que fueron pensadas y

sancionadas. Mientras la dirigencia de la ciudad decidi adelantar campaas de higiene y


de promocin para poder aprovechar algunos espacios que s lograron sobrevivir a las
adversidades financieras. En sntesis, las leyes sobre monumentos y el turismo, figuraban
en el discurso nacional, mientras que en el plano real solo sirvieron de soporte para que las
autoridades cartageneras lograran consolidar pequeos planes internos de desarrollo
turstico, financiados por el mismo Municipio. Sin embargo, el cuestionamiento a las
acciones en pro de la ciudad de Cartagena para convertirla en sitio turstico no solo se hizo
contra el gobierno y las autoridades centrales. En estas crticas tambin tuvieron parte las
86

B.N.C., El Universal, Cartagena, 13 de abril de 1956.

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Cartagena 1943 1978
autoridades y organismos municipales como queda registrado en El Universal de Cartagena
el 13 de abril de 1956:
Quedan a cargo de los organismos administrativos de la ciudad de las dems realizaciones en
materia de obras de progreso. Desgraciadamente ya se haba visto ahora como la Junta
Administrativa ha confesado su incapacidad contractual y econmica para cumplir los mandatos
de la Ley 8 de 1944.
En el documento que suscribieron los miembros de esta Junta, se dice, entre otras cosas, que
casi todas las obras orientadas por la Ley 8 de 1944, han sido ejecutadas. Y despus de esta
declaracin, todo el mundo se pregunta: Si esto es cierto, por qu no tenemos servicios
higinicos, ni alcantarillados, ni matadero moderno (porque el frigorfico es un elefante blanco),
ni calles pavimentadas, ni suficiente servicios pblicos?
Y como todo parece fantasmagrico, la misma entidad que se ufana de haberlo hecho todo,
declara que ella no tiene facultad legal ni contractual para construir las obras, sino para
conservar y ensanchar los servicios existentes. Entonces, si tal es su imposibilidad por qu se
hacen afirmaciones que luego se contradicen flagrantemente?87

No obstante, los alcances de la Junta Cvica y dems organismos pro-tursticos de la


ciudad, fueron inocuos frente a los problemas reales de Cartagena. La utilizacin que estas
entidades hicieron, de los aportes y las leyes emitidas por el Congreso de la Repblica fue
direccionada hacia la preservacin (aseo higiene) de los atractivos de inters turstico,
ms no en el fortalecimiento de los proyectos de infraestructura que demandaba la mayor
parte de la poblacin como lo cuestionan desde el peridico El Universal. En ese sentido, el
impacto inmediato de las siete legislaciones a favor del patrimonio no fue tan trascendental,
ni mucho menos origin grandes cambios de infraestructura.

87

B.N.C., El Universal, Cartagena, 13 de abril de 1956.

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Cartagena 1943 1978
Tabla N 1.
Leyes a Favor del Patrimonio Histrico de Cartagena
Nmero
32

Ao
1924

30

1943

107

1946

71

1948

163

1959

Decreto
264

1963

Descripcin
Por la cual se prohbe la demolicin de murallas,
castillos, y dems fuertes de la ciudad de
Cartagena y ninguna autoridad podr autorizarlo.
Por el cual se restituye a la Sociedad de Mejoras
Pblicas la conservacin y cuidado de un
monumento Histrico Colonial.
Por la cual se reforman varios artculos de la 5 de
1940, sobre monumentos nacionales y la
realizacin de algunas obras en la ciudad de
Cartagena
Por la cual se apropian unas partidas para la
compra del Palacio de la Inquisicin de Cartagena.
Por la cual se dictan medidas sobre defensa y
conservacin del patrimonio histrico, artstico y
monumentos pblicos de la Nacin.
Por el cual se reglamenta la Ley 163 de 1959 sobre
defensa y conservacin del patrimonio histrico,
artstico y monumentos pblicos de la Nacin.

En ltimas estas leyes sirvieron como punto de partida para la configuracin de una oferta
turstica de la ciudad amparada en un discurso sobre el patrimonio, y para generar las
condiciones del desarrollo de una infraestructura fsica, destinada al uso exclusivo de los
visitantes.

1.7. La Segunda Guerra Mundial y el nuevo orden econmico: EL turismo y su


carcter industrial.
La Segunda Guerra Mundial (1939 1945) sirve como antesala para las dcadas que le
siguen al turismo cartagenero. Dicha guerra fue el resultado de un cmulo de tensiones
econmicas y polticas que se haban aglomerado desde la Primera Guerra Mundial (1914
1918). El lapso de 21 aos que une las dos guerras, se caracteriz por una gran crisis
econmica conocida como el crac del 29, donde la economa especulativa se impona

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Cartagena 1943 1978
ante la economa real, haciendo del mercado financiero un completo desastre*. Estos
sucesos van a condensar lo que sera el estallido de la Segunda Guerra, donde la
polarizacin entre los Aliados y el Eje van a definir el rumbo del nuevo orden poltico y
econmico del planeta.
Finalizada la Segunda Guerra en 1945, Alemania y otros pases europeos sufrieron
traspis econmicos considerables,

escases en alimentos

y la

poca exportacin e

importacin de productos. Entre tanto, naciones como Gran Bretaa y Francia, maltrechas
por la guerra, contaran con el apoyo no solo militar sino econmico de la potencia en
ascenso, Estados Unidos88; Pas que en las siguientes dcadas empezara a expandirse
hegemnicamente en el globo. Al respecto Giuliano Procacci anota: () El de Rooselvet
era, en definitiva, el proyecto de una hegemona planetaria, si con este trmino se
entiende no slo y no tanto la determinacin a ejercer el mando, sino tambin, y sobre todo,
la capacidad e incluso la moderacin necesarias para su ejrcito, y la disponibilidad a
aceptar compromiso con sus interlocutores89.

De esta forma, el entramado econmico mundial tendra a los Estados Unidos como la
potencia ms solida, y el abanderado del desarrollo capitalista global. La geopoltica se
reacomoda dando paso a nuevas economas y procesos que activaron diferentes mercados
y fortalecieron formas de industrializacin en pases que antes solo fueron

mono-

Para mayor conocimiento acerca de este suceso confrntese a: Alan Brinkley, Historia Econmica de los
Estados Unidos, en La Crisis Mundial, 1921-1941, Mxico, Editorial Mc Graw.Hill, 1996, pp. 580 592.
88
Cameron Rondo y Neal Larry, Historia Econmica Mundial, Alianza Editorial, Espaa, 4 Edicin, pgs.
405.
89
Procacci Giuliano, Historia General del Siglo XX, Barcelona, Editorial Crtica, pgs. 297.

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exportadores. As pues, los pases ricos se abran paso a procesos ms prsperos en las
dcadas siguientes, en un fenmeno que el historiador ingls Eric Hobsbawm llama los
aos dorados90.
El mejoramiento de la calidad de vida de las clases medias en pases como Estados Unidos,
la prestacin de bienes y servicios a disposicin de stas, solo fueron producto de la gran
expansin econmica y los adelantos tecnolgicos, que lograron hacer ms sencilla las
comunicaciones y estrechar las grandes distancias continentales. Este gran boom
econmico que se da en la posguerra, hace que muchas personas gocen de los servicios, que
antes de la guerra era impensable tener acceso. Uno de estos servicios fue el turismo;
Hobsbawm anota que: () Bienes y servicios hasta entonces restringidos a minoras se
pensaban ahora para un mercado de masas, como sucedi con el turismo masivo a playas
soleadas. Antes de la guerra jams haban viajado ms de 150.000 norteamericanos a
Centroamrica y al Caribe en un ao, pero entre 1950 y 1970 la cifra creci de 300.000 a 7
millones ()91

En consonancia a lo anterior, ya no era de pocos en el mundo occidental vacacionar, viajar


o disfrutar de las delicias del esparcimiento, sino que la industria turstica contara con un
gran auge en todas las latitudes de la tierra. Pases como Espaa, Italia y del Caribe
insular, marcaron la pauta durante el cuarto de siglo posterior a la Guerra. Aquella prctica
que naci con las excursiones de Tomas Cook a mediados del XIX, se hara ms compleja
90
91

Eric Hobsbawm, Historia del Siglo XX, 1914 1991, Barcelona, Ed. Crtica, 1995, p. 3.
Eric Hobsbawm, Historia del Siglo XX, 1914 1991, p. 8.

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y demandara toda una estructura econmica orientada a la prestacin de servicios
(restaurantes, hospedajes, transportes, entre otros). La disposicin de servicios que
demanda una industria como el turismo, conllev a que muchos pases receptores
destinaran sus polticas a la construccin, manutencin y mejoramiento de aquello que les
haca distinto al resto del mundo y que atraa a los visitantes y de paso a las divisas.

El siglo XX, es el siglo caracterizado por el ocio, la informacin, el macro - capitalismo


expresado en las grandes bolsas de valores del mundo, y el micro - capitalismo que se
desarrollara al interior de los pases. Ayudaran a que el turismo se consolidara cmo
industria del esparcimiento y en un abultado mercado de masas, que moviliza a muchos
alrededor del mundo, ya sea por ocio o negocios. Lo cierto es que la llamada industria sin
chimenea92 alcanz cifras bastante rentables para los pases que lo desarrollaron y an lo
desarrollan.

1.8. La industria sin chimenea en Colombia: una opcin de industria


nacional, Cartagena la elegida.
Colombia haba sufrido un vertiginoso crecimiento econmico durante la dcada de los 30,
como consecuencia del impulso industrial y el abastecimiento de los mercados internos,
promovido por las polticas intervencionistas de Lpez Pumarejo. Aquello se constituy
en la primera etapa de recuperacin de las importaciones. Sin embargo, la segunda Guerra
Mundial traera

92

nuevamente una baja en su capacidad para importar producindose

Edgar Hernndez, Proyectos Tursticos, Mxico, Editorial Trellez, 1985, p 93.

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paradjicamente una acumulacin de divisas que se utilizaran despus de la guerra93. Pese
a ello, el pas en los aos 40 sigui fortalecindose a nivel industrial, y el sector turstico,
entonces, encontrara un incondicional apoyo, como se puede develar la Ley 48 de 1943,
por la cual se fomenta el turismo y se declara a Cartagena como la primera ciudad turstica
del pas94. Pero Por qu Cartagena? Esto obedeca a que la ciudad era predilecta para
desarrollar el turismo y porque adems tena las posibilidades de proyectarse como un
destino caribeo (sol y playa, imagen paradisiaca que para estos aos, van a ser los destinos
ms

apetecidos por los norteamericanos); es decir, las caractersticas geogrficas y

culturales no podan ser mejores, sol, playa, historia, adems antecedentes importantes en el
uso de esta prctica econmica; la cual representaba otra forma para fomentar la industria
colombiana y cartagenera. Como lo anotan Javier Bez y Haroldo Calvo:

El auge turstico de Cartagena va de la mano del proceso de desarrollo econmico que ha


experimentado el pas en los ltimos decenios. Entre 1950 y 1996 el PIB real per cpita de
Colombia creci en casi 130%, es decir, a una tasa anual promedio de 1.8%. El turismo es una
actividad de muy elevada elasticidad ingreso de la demanda. Para Cartagena, esta variable ha
sido estimada para el uso domstico en 1.58 a largo plazo. Es decir, un incremento del 100% en
el ingreso generar un aumento de 1.58% en el gasto en turismo. Por esta razn, en Colombia
el turstico es uno de los sectores que ha crecido ms que el promedio de la economa nacional
en los ltimos decenios95.

Cartagena, que generaba segn el censo industrial de 1945 el 2,1% del empleo industrial
nacional, se haba destacado entonces en el sector de qumicos y farmacuticos, Talleres

93

, Jess Antonio Bejarano, La Economa, p 54.


A.H.C, Diario Oficial, Bogot, lunes 20 de diciembre de 1943.
95
Javier Eduardo Bez Ramrez y Haroldo Calvo Stevenson. La economa de Cartagena en la segunda mitad
del siglo XX: Diversificacin y rezago en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca (comp),
Cartagena de Indias en el siglo XX, Bogot, Banco de la Repblica, 2000, p. 88.
94

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Cartagena 1943 1978
J.V. Mogolln, Jabonera Lemaitre y Laboratorios Romn.96Pero finalizando este decenio
su economa se alimentara con el turismo y la refinera petrolera anclada en el moderno
complejo industrial de Mamonal durante la dcada de los 50. En ese sentido, el turismo
sera un sector incluido dentro de las polticas pro - industriales como se demuestra 1946
con la sancin de la Ley 7097, por la cual se crea el Fondo Nacional de Turismo y en 1948
con la Ley 7198 por medio de la cual se apropian unas partidas para la compra del Palacio
de la Inquisicin de Cartagena. Con esta ltima legislacin, se poda ir dando forma al
conjunto de atractivos con los que se comenzara a promocionar la ciudad en materia
turstica.

Pese a que a las acciones realizadas desde diferentes estancias poltico-administrativas, la


ciudad en los aos 50 aun no lograba un reconocimiento internacional como sitio turstico,
como ya lo tenan muchas islas del Caribe, que gozaban de una mayor tradicin como sitio
para vacacionar; la promocin Turstica de Cartagena apenas comenzaba asomarse como
vela de oportunidades para la economa local99. El gobierno cartagenero saba que el
perfil turstico de la ciudad, deba articularse a partir de un buen espacio, un buen destino
para mostrar y una buena promocin. As pues, Cartagena empezara a edificar su imagen

96

Adolfo Meisel Roca y Mara Modesta Aguilar, la islas que se repite? Cartagena en el censo de poblacin
de 2005 2004, p. 67.
97
Ley 70 de 1946, por la cual se crea el Fondo Nacional del Turismo, en A.H.C, Diario Oficial, Cartagena,
1946.
98
Ley 71, por medio de la cual se apropian unas partidas para la compra del Palacio de la Inquisicin de
Cartagena, en A.H.C, Diario Oficial, Cartagena, 22 de Septiembre de 1948.
99
Diario Oficial, Cartagena, 22 de Septiembre de 1948.

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en un contexto donde la ciudad diversificaba su economa de la mano de un progresivo
crecimiento urbano.

El espacio sera la ciudad vieja, el destino la ciudad colonial y la promocin playa y


patrimonio. No obstante, para los sectores dominantes este proyecto encontrara una de sus
mayores dificultades en la poblacin pobre de la urbe; aquello estropeaba la intencin de
construir en Cartagena espacios reservados para el deleite del pblico norteamericano, tal
como se experimentaba durante la dcada de los 50 en las islas del Caribe antillano.

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Cartagena 1943 1978

II. CAPITULO
DIBUJANDO EL PARASO: LA CONSTRUCCIN DE LA IMAGEN DE LA
CARTAGENA TURSTICA.
Los aos 60 marcaran el rumbo de una nueva etapa del desarrollo turstico de la ciudad,
pues en Cartagena para estos aos ya se contaba con un importante cuerpo de leyes,
reglamentaciones e instituciones dispuestas a impulsar el desarrollo turstico de la ciudad.
Adems, el pas atravesaba por unas aceptables

condiciones econmicas100

que

permitieron promover esta empresa en todo el territorio nacional. En este sentido,


Cartagena empezara a concentrar sus esfuerzos en posicionar su oferta turstica

en

mercados nacionales e internacionales. Para tal propsito, se contrat un estudio que


servira de soporte para el posterior desarrollo de un complejo turstico de alto nivel, as
100

En un primero ciclo o unidad de anlisis, toma en consideracin el desarrollo y la expansin cafetera, el


crecimiento del sector agropecuario, la industrializacin, la configuracin del nuevo orden social y poltico,
los procesos de emprstitos y endeudamiento, la urbanizacin, y el mercado del trabajo, la creacin del Banco
de la Republica. Mira el impacto de la primera guerra mundial y la revolucin de 1917 en la sociedad
colombiana. En un segundo ciclo de y reflexin mira la crisis mundial y los cambios estructurales que se
producen en la economa y la poltica colombiana entre 1929 y 1945: all observa el colapso de la industria
cafetera y la crisis de la deuda externa, la segunda guerra mundial y el impacto en la economa del pas,
simultneamente con el desarrollo del Estado liberal y el intervencionismo de estado en el desarrollo
econmico del pas a travs de las normas constitucionales que posibilitan la regulacin macroeconmica.
Especial atenciones se presta al desarrollo de los movimientos sociales y populares y a las reformas sociales
que se dan durante ese periodo. Un tercer ciclo, aborda la consolidacin del capitalismo en el pas en el marco
de la dependencia y en el desarrollo econmico de la posguerra y la guerra fra. All se abordan temas y
problemas que tienen que ver con la dependencia externa y la industrializacin, la transformacin del agro
colombiano, el problema de la tierra y la extensin de la frontera agrcola, la poltica agraria y la violencia
rural. Se mira la transformacin del Estado, el desarrollo del marco constitucional, el impulso de las polticas
de planeacin y la formulacin de planes de desarrollo, as como la consolidacin del intervencionismo de
Estado. Vase Jess Antonio Bejarano, Lecturas sobre economa colombiana siglo XX, Bogot, Procultura;
Presidencia de la Republica, 1985, p. 444.

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Cartagena 1943 1978
mismo, como consecuencia de este

estudio, se desplegaron diversas

campaas

pedaggicas que contaron con la vinculacin estratgica de los medios locales de


comunicacin. De igual manera, la apropiacin de un discurso patrimonial y las nuevas
rutas por las que se desarrollara el turismo.

2.1. Evaluacin de las posibilidades tursticas de Cartagena: La firma Stanton


Robbins & Co. Inc.
El complejo turstico101 de Cartagena era en realidad para la finales de los 50 bastante
incipiente. Aunque vale destacar que en la ciudad se haba logrado articular ciertos sitios y
nutrirlos de un discurso turstico, los cuales representaban levemente el paisaje paradisiaco
con en el que muchos de los organismos pro-tursticos promocionaron a la ciudad. En esa
direccin, los dirigentes cartageneros aprovecharan el hecho de que

muchos turistas

norteamericanos entre otras cosas, haban empezado a fijarse, casi que en grandes masas, en
destinos caribeos con alto valor cultural, de entretenimiento y por supuesto de un singular
paisaje de sol y playa. Islas de las Antillas como Cuba que

fue quizs una de las

abanderadas y principales recepcionistas de los millones de visitantes que mova la


industria turstica en el continente.

101

El complejo turstico es entendido como el conjunto de atractivos o espacios destinado para el uso
turstico. Cada uno de los atractivos se encuentran conexos dentro de un recorrido alimentado por imaginarios
y el discurso turstico predominante.

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Aos
1957
1958
1959
1960

Tabla N2.
Llegadas de Turistas a Cuba 1957 1960
Turistas Miles
ndice 1957 = 100
272.3
100.0
211.8
77.8
179.7
66.0
86.5
31.8
Fuente: Banco Nacional de Cuba (1960)
Villalba, Evaristo (1993)

Segn la tabla anterior, observamos el paulatino declive de la demanda turstica de Cuba.


Esto fue, gracias a los movimientos Revolucionarios (1953 1959) y los posteriores
conflictitos del rgimen Castrista con los Estados Unidos, lo cual nos llevara a pensar,
que los turistas norteamericanos buscaran destinos de similar apariencia y donde su estada
no estuviera violentada por el clima poltico de la Guerra Fra102. En ese sentido, ante las
grandes masas de turistas norteamericanos, las autoridades locales haban concentrado
todos

los esfuerzos para lograr que Cartagena alcanzara cierta competitividad en los

mercados internacionales del turismo, gracias a que la urbe ostentaba una estratgica
posicin geogrfica y un patrimonio colonial. Sin embargo, para conseguir entrar en
sintona en el concierto del mercado turstico internacional, se hizo necesario
irremediablemente evaluar sus posibilidades y consolidar una imagen que la posicionara
como un destino ideal para el turismo.

102

Vase al respecto a Hctor Ayala Castro, Notas sobre el turismo en Cuba, Cuba, CEEC, 1990; ------Medio Siglo de transformaciones del Turismo en Cuba, Cuba, Universidad de La Habana. Facultad de
Contabilidad y Finanzas. Gestin Hotelera y Turismo. Agosto de 2001.

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El entonces Alcalde, Ernesto Carlos Martelo, atendiendo a las inconsistentes

situaciones

econmicas de la ciudad y en un claro intento de apoyar una economa diversificada


contrat en 1957 a la firma Stanton Robbins & Co. Inc103 para la Evaluacin de las
Posibilidades Tursticas de Cartagena. Dicho estudio, arroj las favorabilidades y las
enormes desventajas que tena Cartagena en el sector turstico. Los 9 puntos que contena
dicho estudio apuntaban a evaluar temas de infraestructura fsica e institucional en pro de
fortalecer un satisfactorio desarrollo del turismo en la urbe. La evaluacin de la firma
Stanton Robbins & Co. Inc104, se convierte en el primer intento serio en evaluar el
desenvolvimiento de la industria turstica.

En sntesis, cada una de las deficiencias que arroj el examen de la Robbins; mostraron
problemticas como la falta de continuidad en las entidades estatales para

el

fortalecimiento del sector turstico, la carencia del personal ideal para prestar servicios, el
precario apoyo de la comunidad cartagenera, la ausencia de una poltica pro turstica por
parte del gobierno nacional, entre otras.

105

En sntesis, cada una de las deficiencias que

103

La Stanton Robbins & Co. Inc. Fue una de las ms reconocidas firmas norteamericanas durante la dcada
de los 50 y mediados de los 60. Se encargaba bsicamente de evaluaciones y proyecciones de lugares con
potencial turstico. Adems del estudio que realiz en la ciudad de Cartagena en 1957, tambin es
mundialmente conocida por haber llevado a cabo el proyecto del complejo turstico de las Islas Vrgenes
Britnicas en 1958.
104
Germn Sierra Anaya, Dennise Marrugo Torrente y Ral Quejada Prez, La actividad turstica en
Cartagena, pp. 28-30.
105
1)Falta de continuidad de la Oficina Municipal de Turismo: Desgraciadamente ha existido una falta de
continuidad en el manejo, poltica y procedimientos de la Oficina, que actualmente se llama la Junta Cvica
del Turismo, hasta cierto punto esta Oficina recibe instrucciones de la Oficina Nacional de Turismo, aunque
es, naturalmente, deseable obtener ayuda del gobierno Nacional y cierta direccin, una campaa de
promocin a favor del turismo y la organizacin de la oficina local de Cartagena son indispensable y sta
debe quedar establecida en tal forma que pueda continuar funcionando por muchos aos. 2) Carencia del
personal ideal para prestar buenos servicios. No todas las personas que directamente tratan con los turistas,

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arroj el examen de la Robbins, mostraban que tan precario e incipiente era la industria
turstica en Cartagena, y que a pesar de que los dirigentes locales aos atrs haban hecho
muchos esfuerzos por alentar esta empresa, era mucho lo que faltaba por andar. En suma,
el estudio reflej dos necesidades. La primera, era la de generar un turismo que estuviera
acorde a los estndares internacionales, para de esta manera poder entrar a competir con
otros destinos del Caribe. La segunda, lograr posesionarse como un sector productivo
ante un pas que para esta poca, solo dependa de la exportacin del caf, ya que
constituan el 70% de las exportaciones del territorio nacional, y al convertirse en un sector
productivo, podran captar ms recursos del Estado.

En ese sentido, las pautas arrojadas por la firma Robbins llegan a convertirse en la piedra
angular de los proyectos venideros en materia de fortalecimiento de la infraestructura y del
paisaje de Cartagena. Los siguientes, a nuestro juicio, son dos de los puntos que encierran
el tipo de turismo que se quera fomentar y estimular en esta ciudad.
como choferes de los carros de alquiler, los guas, vendedores, operadores de excursiones, personal hotelero,
tienen inters en procurar que el visitante se sienta cmodo y reciba la informacin que necesita y el servicio
adecuado, a un precio razonable. Un servicio eficaz y voluntario asegura la satisfaccin y produce ms dinero
para todos.3) Manejo de los barcos de excursiones: hace ms de treinta aos llegan los barcos de turistas a
Cartagena. El recibimiento que se da a los barcos y a sus pasajeros, es de lo ms deficiente y las entradas son
inferiores a la de todos los otros puertos del Caribe. No hay cooperacin por parte de las autoridades
portuarias.4) Falta de una poltica nacional a favor del turismo. Cartagena sufre por la falta de un programa
nacional de turismo, el cual podra asegurar la cooperacin de todos los Departamentos gubernamentales para
el desarrollo del turismo. Esta tambin se facilitara por una campaa de publicidad y propaganda que dara
preeminencia a Cartagena como capital turstica de Colombia. Adems, Cartagena recibira ms ayuda
monetaria para sus diversos proyectos tursticos. Hoy, los altos funcionarios no muestran mucho inters por
l.

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10. Proyectos. Cartagena necesita ms proyectos de largo alcance para mejoras, incluyendo
regulaciones que definan las zonas residenciales y comerciales y una concentracin ms
efectiva en lo que respecta a los objetivos primordiales para el desarrollo de los puertos
martimos y areos, para el trfico de carga y pasajeros y desenvolvimiento general del turismo.

11. Mejoras Cvicas. El aspecto general de Cartagena no es el que debera ser. Alguna de las
principales calles del municipio estn en muy malas condiciones, los alrededores del mercado
no son atractivos y estn sucios, el rea de la Vieja Ciudad debera estar ms limpia, y podra
aumentarse la arborizacin lo mismo que las plantas y flores en las propiedades pblicas y
privadas. Todas estas cosas estn al alcance econmico de Cartagena y no slo embelleceran la
ciudad para conveniencia de los visitantes, sino para orgullo de los residentes106.

Podemos sealar dos aspectos, primero, el llamado a la creacin de una infraestructura


turstica, que se refleja en la adecuacin espacial. Segundo, la necesidad de incitar dentro
de los ciudadanos el deseo de embellecer y mantener los lugares para el uso del turismo, es
decir, promover dentro de la comunidad la conciencia turstica. La confluencia de ambos
aspectos se convertira en la base para la consecucin de una imagen turstica. Aquella
imagen buscaba articular en el imaginario nacional e internacional el nombre de una
ciudad histrica y un paisaje de mar y playa, puesto que la imagen logra posicionarnos
positiva, negativa o indiferentemente frente a su realidad nominal en una realidad
imaginada y representada107. De esta forma, las autoridades de Cartagena van a
direccionar todas sus energas en la adecuacin de una representacin espacial que
caracterice y posicione al turismo que se ofrece al visitante. Dicha readecuacin se
oficializ con el proyecto de restauracin ms importante para el futuro turstico de la

106

Germn Sierra Anaya, Dennise Marrugo Torrente y Ral Quejada Prez, La actividad turstica en
Cartagena, p. 30.
107
Cebaldo de Len y Xeraldo Pereiro, Turismo y Cultura entre los Kuna de Panam, p. 19.

50

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ciudad, pues rescatar el patrimonio era sumamente importante para poder conseguir el
reconocimiento y la demanda que tanto deseaban las elites pro-tursticas cartageneras.

2.2. Trazos del paraso: Restauraciones en el patrimonio y el proyecto de Juan


Manuel Zapatero
Como ya lo habamos mencionado anteriormente, Cartagena haba logrado incipientemente
articular una serie de atractivos tursticos, en los cuales fundamentaba su oferta turstica.
Estos haban sido objetos de distintas campaas pedaggicas por parte de las diferentes
juntas cvicas y la prensa, con el fin de concientizar a la ciudadana del valor de estos
inmuebles. Sin embargo, de la mano de un discurso de conservacin patrimonial tambin
existieron serios problemas. Por ejemplo, la ausencia de recursos y de la aplicacin de
aquellas polticas en aras de defender el patrimonio colonial de la ciudad. En ese sentido,
las campaas que desde finales de los 50 y mediados de los 60 se llevaron a cabo en la
urbe, no fueron suficientes para despegar el turismo de la ciudad. Tampoco las autoridades
locales alcanzaron a

resolver los inconvenientes estructurales que tena el proyecto

turstico en materia de infraestructura y servicios. Entre ellos se destacaron la ausencia del


alcantarillado y los atractivos en ruina, lo que es igual o peor para una ciudad que construye
su imagen turstica en el patrimonio histrico. Esto se evidencia en la prensa ya desde 1955,
cuando se deca que:

A propsito de las murallas y de los monumentos histricos, hizo una observacin atinada se
trata dijo de una riqueza de carcter nacional ntimamente vinculada al prestigio de la
repblica; y se debiera por tanto organizar su defensa y conservacin no slo con fondos
nacionales, sino con fondos suficientes, tanto en lo econmico como en lo tcnico y lo artstico.

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Pens que en efecto los esfuerzos y auxilios espordicos no hacen sino remiendos que llegan a
veces a lo discordante, cuando no a lo pintoresco. Urge una planificacin de carcter patritico,
y aun de ese sentido prctico, para destacar nuestros valores tradicionales y presentarlos al
mundo en forma que no desdiga de nuestra conciencia hispanoamericana, ni de nuestro buen
gusto. Y, esto no puede hacerse con una simple partida de ochenta mil pesos anuales 108.

Al ao siguiente de estas declaraciones, la ciudad turstica experimentara los primeros


pasos para la recuperacin en los inmuebles heredados de la colonia, pues los problemas
no eran solamente basuras y malos olores, sino que se requera una intervencin en la
estructura de los edificios. En ese sentido, uno de los primeros edificios en someterse a la
restauracin, fue el Palacio de la Inquisicin, cuyo contrato para dicha obra se celebr en
1956. As podemos percatarnos en la siguiente nota:
En el despacho del seor Alcalde la ciudad, se efectu en la maana de ayer una importante
reunin cuya finalidad fue la de adjudicar el contrato sobre las restauraciones del Palacio de la
Inquisicin que se acometern contando con el aporte inicial de $30.000.oo girado como auxilio
del Ministerio de Obras Publicas, con otros aportes que posteriormente dar la nacin y con la
suma de $120.000.oo que entregar el Departamento como saldo de la deuda que tiene
pendiente con el Fisco del Distrito por concepto de la venta que le fue hecha del pal palacio
municipal109.

Si bien todas las expectativas que existan alrededor de la restauracin de los monumentos
giraron en torno a la consecucin de los recursos y el respaldo del gobierno nacional, el
proceso no fue nada fcil ya que las autoridades de la ciudad deban justificar con hechos
cada uno de sus exigencias. Ante tales circunstancias, se hizo necesario adoptar un plan
para la conservacin de los monumentos histricos y as garantizar, por un lado, la
preservacin de aquellos inmuebles y, por el otro, fortalecer una poltica local, capaz de
mostrar ante el gobierno nacional que en Cartagena si se estaban cosechando esfuerzos

108
109

La Moderna Defensa de Cartagena, en B.NC., El Universal, Cartagena, 18 de mayo de 1955.


Adjudicado contrato para la restauracin, en B.NC., Diario de la Costa, Cartagena, 25 de enero de 1956.

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serios para el desarrollo turstico, y en ese sentido, a la hora de captar recursos del estado,
el proceso sera menos dispendioso. Al respecto se escriba en la prensa lo siguiente:
Todo parece indicar que en un lapso muy breve se emprender por expertos del Instituto
Geogrfico Agustn Codazzi un anlisis cientfico de las recomendaciones de planes
anteriores sobre el sector histrico cartagenero y se evaluar en qu forma se han puesto en
prctica o cuales causas han impedido su aplicacin110. La evaluacin de los terrenos y el
argumento cientfico que emita en IGAC, justificaba mucho ms los requerimientos de los
dirigentes del distrito. Otra medida que afianz los propsitos de las autoridades de la urbe
fue la regulacin de la construccin el centro de la ciudad.
La sociedad de mejoras pblicas de Cartagena en reciente reunin aprob una proposicin en el
sentido de intervenir celosamente a efecto de que no se desfigure el aspecto colonial de
numerosas construcciones que existen en la ciudad Heroica.
La decisin la toma ese organismo cuando segn informes en el sentido de que numerosas casas
antiguas han sido reformadas y convertidas en edificaciones modernas lo cual, crea un extrao
contraste.
() en plenas calles del centro de Cartagena varias fbricas han entrado a funcionar despus de
sufrir demoliciones eminentemente coloniales, lo que dice la Sociedad de Mejoras Pblicas de
Cartagena, es desde todo punto de vista intolerable 111.

La medida fue llevada ante el Alcalde y las autoridades competentes, y ellas, veran con
buenos ojos esta iniciativa. La idea de hacer concordar el discurso de ciudad espaola,
martima y patrimonial, con la realidad, significara la puesta en marcha de muchos
proyectos, y sobre todo, de muchos imaginarios alrededor del tema. En sentido, la prensa

110

Planes sobre la conservacin de los monumentos histricos adoptarn, en B.N.C., El Universal,


Cartagena, 21 de febrero de 1963.
111
La S. M. P. Vigilar construccin de casas coloniales en Cartagena, en B.N.C., El Universal, Cartagena,
21 de junio de 1963.

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sera nuevamente un aliado crucial en dicho proceso. Verbigracia, el arquitecto

Rafael

Luna Franco escriba en el Diario de la Costa que:


RESTAURACIN.
FINANCIACIN. Es indudable que un proyecto de tanta envergadura como este, no
podr adelantarse sino con el aporte econmico del Estado, y la iniciativa privada.
Como aporte municipal podra establecerse un impuesto progresivo en las propiedades
que no cumplan los programas mnimos que deben efectuarse cada ao. Con la suma
as recolectada podra crearse un fondo rotatorio que permita adelantar las obras
generales, que deba efectuar el gobierno municipal.
PROGRAMAS DE OBRAS A DESARROLLAR. Dos sistemas pueden adoptarse para
la ejecucin de las obras de Restauracin: el que podramos llamar sectorizado y el
escalonado. El primero consiste en escoger un sector, que puede ser una calle o plaza y
restaurarlo en su totalidad. ()El sistema escalonado se basa en un programa de obras
que va desde las preliminares antes anotada en la hasta la restauracin total de la
ciudad112.

Dicha propuesta fue muy similar a la que se comenzaba a adoptar en Cartagena. Lenta pero
sustancialmente, la ciudad empezaba a recuperar espacios de valor histrico y turstico.
Adecuando no solo el atractivo en s, sino el permetro que le rodeaba. Tal como sucedi
con algunas de las casas que rodeaban al Fuerte de San Felipe.
En declaraciones hechas por el Alcalde de la ciudad, don Gustavo Lemaitre Romn, dijo que en
la actualidad se estaban corriendo las correspondientes escrituras para continuar la demolicin
de las casas situadas en los alrededores del cerro de San Felipe, en cumplimiento a lo dispuesto
por una ley aprobada por el Congreso. Agreg el jefe de la administracin municipal que el
gobierno nacional gir la suma de un milln 300 mil pesos para esta obra, que se encuentra en
el distrito nmero 3 del ministerio de obras pblicas113.

Para este mismo ao, ya se encontraba haciendo su estudio uno de los ms importantes
restauradores de Hispanoamrica. Se trataba del espaol Juan Manuel Zapatero. Las
asesoras de Zapatero, llegaran a trazar el ideal de convertir a la ciudad en una verdadera
112

Restauracin de la Cartagena Antigua, en B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 24 de septiembre de


1966.
113
Demolern casas que rodean al Castillo de Sn. Felipe de Barajas, en B.N.C., El Universal, 2 de
diciembre de 1967.

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plaza colonial. De hecho, las restauraciones significativas que se hacen en la ciudad, a
partir de 1967, cuentan con el aval de aquel prestigioso restaurador. Esto es evidente en la
restauracin del Fuerte de San Jos de Bocachica:
En reunin extraordinaria efectuada en la tarde por la Junta Administradora de las Empresas
Pblicas Municipales, fue aprobado un contrato celebrado con el Ministerio de Obras para los
trabajos de restauracin del Castillo de San Jos de Bocachica y de algunos sectores de murallas
de Cartagena que se encuentran agrietados.
Estas obras han sido contratadas con base en las recomendaciones hechas por el tcnico
espaol, doctor Zapatero, quien como se recordar realiz importantes investigaciones sobre la
materia durante el tiempo que permaneci en la ciudad 114.

La administracin central, despus de haber concentrado gran parte de las asesoras en lo


que se refiere a restauraciones, en arquitectos de la Pontificia Universidad Javeriana115, le
apostara entonces al historiador y restaurador espaol Juan Manuel Zapatero. El plan de
zapatero se dividi en cuatro etapas; a) Cartagena y Getseman. b) Cerro de San Felipe,
Cerro de la Popa, San Lorenzo, etc. c) Fuerte de Pastelillo y similares y d) Bocachica 116.
Dos aos despus, y luego de exhaustivos estudios, Zapatero pblica Las Fortificaciones
de Cartagena de Indias117. El proyecto de Zapatero buscaba devolver el aspecto original de
la ciudad del siglo XVII y XVIII con el que se ofertaba la ciudad en materia turstica. Por
ello, sugiri limpiar de elementos ajenos a estos siglos todos los monumentos de la urbe.

114

Ser restaurado el Castillo de San Jos de Bocachica, en B.N.C., El Universal, Cartagena, 22 de


noviembre de 1967.
115
El curso de restauracin de monumentos histricos termina el 24 de este mes, en B.NC., El Universal,
Cartagena, 11 de diciembre de 1966.
116
En cuatro etapas hace el Dr. Zapatero estudios de los fuertes de Cartagena, en B.N.C., Diario de la
Costa, Cartagena, 10 de febrero de 1967.
117
Las fortificaciones de Cartagena de Indias: una obra excepcional, en B.N.C. El Universal, Cartagena, 7
de diciembre de 1969.

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De aquel plan de restauraciones, se llevaran a cabo obras importantes de cara al futuro
turstico de la ciudad. Por ejemplo, correccin de baluartes, caoneras, erradicacin del
monumento a la patria, el cual reposaba sobre un baluarte del centro histrico, y la
prohibicin de circulacin vehicular por algunos tramos de muralla. Estas fueron solo
algunas de las obras que se logr forjar en aras de la recuperacin de la ciudad vieja. Sin
duda, el proyecto de Zapatero es uno de los referentes ms importantes para la arquitectura
colonial de Cartagena. En sntesis, uno de los ms significativos trazos de la recuperacin
de una imagen que funcionara como oferta turstica de Cartagena.

Estos arreglos materiales no fueron los nicos que se realizaron. Desde mucho antes de esta
restauracin, la ciudad, pese a la poca capacidad econmica, haba realizado esfuerzos para
construir una imagen apropiada a la idea de paraso que se ofertaba de Cartagena. En este
sentido, se intent desde el punto de vista simblico realizar actividades que le dieran al
turista la posibilidad de percibir una ciudad agradable. Para tales fines, se hizo necesario
conectar en rutas muchas de las actividades que realizaran los turistas, y adems construir
los senderos que conectaran un atractivo del otro, el cual tambin deba estar alimentado
por el discurso turstico.

2.3. Los Senderos de las imgenes: rutas y ambientes prefabricados de Cartagena.


AL finalizar la dcada de los 50 y comenzar la de los 60, la Junta Cvica de Turismo, pese
a los pocos recursos que al parecer tenan, inici una poltica de fomento de la oferta

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turstica. Para ello, utilizaba como accin estratgica la constitucin de espacios pensados
para el esparcimiento y el entretenimiento dentro de un gran sistema de paisajes o atractivos
de inters turstico, donde quedara sustentada, la imagen de la ciudad de los siglos XVII y
XVIII conformada por fortalezas militares armadas de caoneras,

grandes casas de

mercaderes y de comercio.

As pues, los organismos encargados del desarrollo de la empresa turstica de la ciudad


adelantaron tareas que demandaron minsculos recursos en comparacin con lo que se
necesitaba para ejecutar el proyecto de ciudad turstica. Dichas tareas adelantadas por estos
organismos, entre ellos la Junta Cvica de Turismo de Cartagena, la SMP y la Junta Cvica
Femenina, fueron la de promocionar, embellecer y generar conciencia ciudadana de cada
uno de los espacios objeto de oferta para turismo.

Los primeros objetivos de dichos organismos fue la concurrencia de diferentes lugares


articulados en una ruta o fuente visual de consumo, pues parece que los sectores protursticos de la ciudad entendan que las representaciones imaginarias que recrea el
turismo deban estar sustentadas en una infraestructura fsica; donde cada calle, cada
paraje, estuviera superpuesto con el fin de poner en escena los destinos tursticos y exaltar
la significacin que este tiene para el observador (turista). Por tal motivo, estos organismos
pensaron a la

ciudad turstica como la formacin de una estructura destinada al

esparcimiento y el entretenimiento dentro de un sistema paisajstico predeterminado.

De

esta manera, una de las estrategias principales fue la promocin de la ciudad y los lugares

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Cartagena 1943 1978
de mayor atraccin para los visitantes. Esto se hizo explcito en el folleto promocional
elaborado por la Junta Cvica de Turismo en el ao de 1959, que circul en forma de
acrstico y en el que se observan claramente cules fueron los lugares del turismo y el
imaginario con el que se ofreca a la ciudad al culminar la dcada de los 50:

Que hacer en Cartagena de Indias


Conozco el camelln de los mrtires.
Admire el monumento A los zapatos viejos.
Recorro la ciudad legendaria en coche de tiro.
Transite las contraminas de San Felipe.
Algrese en la boit del Caribe.
Goce de su clima marino.
Estudie su historia, sobre sus baluartes.
Navegue en balleneras alrededor de Tierra Bomba.
Aprecie balcones en la calle Baloco.
Delitese comiendo mariscos.
Entrguese a la meditacin en el monasterio de la Popa.
Inolvidable es pasear por el Canal del Dique: Paraso del caxador.
Nade en las playas de Bocagrande.
Distrigase en el mesn del Pirata.
Investigue el por qu de los miradores en las casas coloniales.
Acrquese a probar suerte en el Casino Internacional.
Sienta el pasado caminando por las callejuelas.
Pase su week-end en el Balneario de Bocachica.
Observe la estatua del Capitn Gral. Blas de Lezo (Manco, cojo y tuerto)
Rece ante los restos de San Pedro Claver.
Asolese a bordo de una lancha recorriendo la baha.
Medite lo portentoso de sus defensas, contemplando la escollera debajo del mar.
Pesque en las islas del Rosario.
Monumental, seorial, hospitalaria y panormica 118.

Esto fue una gran estrategia para estimular a los viajeros a que visitaran la ciudad y segn
el anterior acrstico promocional de la urbe, nos damos cuenta que Cartagena al finalizar la
118

B.N.C., El Universal, Cartagena, 11 de Noviembre de 1959.

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dcada de los 50 fue una ciudad capaz de brindar una variada oferta turstica, proponiendo
turismo cultural, de entretenimiento, religioso, gastronmico y de esparcimiento.

Estos atractivos no deban estar inconexos. Por el contrario. Tenan que complementarse
de un paisaje visual. En ese sentido, los senderos con que se comunicaban los espacios
tursticos entre s, deban tambin gozar de un aspecto coherente con el discurso de la
imagen turstica de Cartagena. Este proceso fue uno de los ms lentos que ha tenido que
experimentar la ciudad a la hora de recrearse como un complejo turstico; puesto que era en
los alrededores de los senderos, donde precisamente se encontraban ubicados los sectores
cuyas condiciones urbanas y sociales, eran contrarias a los discursos del paraso con en el
que se ofertaba y aun se oferta a la ciudad.

Es muy difcil tratar de hacerse una idea objetiva de lo que los visitantes vean a la hora de
arribar o estar en la ciudad, y decimos objetiva, pues aun hoy los medios utilizan a los
turistas para promocionar o afirmar la veracidad del discurso y de paso la imagen de
Cartagena.

Por tal motivo,

hemos utilizado el relato del historiador estadounidense Theodore

Nichols119 en su visita a Cartagena en 1948, quien,

adems de ilustrar como era el

recibimiento que le ofrecieron, describi tambin los lugares por los que transit al llegar
a la ciudad. Con el relato de Nichols podemos hacernos una idea de lo que vean los
119

Theodore Nichols, Tres puertos de Colombia, Bogot, Ed Banco Popular, 1973, pgs. 299.

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visitantes al atracar los

vapores tursticos al puerto de esta ciudad. Esto

permite

reconstituir, moderadamente, la primera ruta utilizada por el turista que llegaba al muelle
del barrio de Manga, uno de los barrios que desde los primeros aos de la dcada de los 20,
comenz a erigirse como albergue de los ms acomodados de la ciudad Los pasajeros que
desembarcan en los muelles nuevos pueden tomar un taxi, que viaja con direccin norte por
el barrio residencial de Manga y a travs de un puente, a la isla de Getseman 120. En
consecuencia, podemos suponer que su aspecto visual era agradable a los ojos de los
visitantes. El Fuerte de Pastelillo, comenzaba a vislumbrar un poco del pasado imperial de
la ciudad, al igual que, aunque un poco distante del observador, el Fuerte de San Felipe de
Barajas, al que Nichols se refiere al este de la isla, sobre el continente, se puede ver el
enorme Castillo de San Felipe de Barajas, que es la fortaleza ms importante de Cartagena,
construida en el cerro San Lzaro para poder dominar la parte vieja de la ciudad121.

Luego al atravesar el Puente Romn y adentrarse a Getseman por la calle larga, la imagen
empieza a perder coherencia con el resto y esto es provocado por el crecimiento de la plaza
de mercado de este barrio, cuyo aspecto, finalizando la dcada de los 50 y durante los 18
aos siguientes, iba hacer visto por la prensa local como un foco de caos, de insalubridad
para los cartageneros y una amenaza constante para la imagen turstica de la urbe, los
taxis atraviesan el mercado y los muelles para embarcaciones pequeas, hasta penetrar en la
ciudad antigua propiamente dicha en una estrecha apertura en las murallas llamada hoy

120
121

Theodore Nichols, Tres puertos de Colombia, p. 28


Theodore Nichols, Tres puertos de Colombia, p. 28

60

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Boca del Puente122. Sin embargo, ese ligero traspis de la imagen, va hacer sopesado, con
la vista de la derecha, el camelln de los Mrtires y de frente, la entrada al centro histrico
Es imposible describir con justicia

admirable bastin amurallado. Sus pequeas

callejuelas enmarcadas de balcones que se tocan por debajo de los tejados coloniales. La
ornamentada catedral, la atractiva iglesia de San Pedro Claver, la labrada puerta y ventanas
del Palacio de la Inquisicin () todo en fin, en Cartagena, deja una impresin
imperecedera123.
La otra ruta es tomada de un croquis del recorrido que tomara el entonces Presidente de la
Repblica, General Rojas Pinilla a su llegada a Cartagena en 1955, en l se describe cada
uno de los lugares de inters turstico de aquel camino*.
Centro Turstico
C. Mrtires

Chambac

Mercado
Getseman
El Espinal

P. Bolvar

Torices

Zona Norte
Manga
(Pastelillo)

C. San Felipe

Desde el Aeropuerto de Crespo hacia la avenida de Crespo hasta el Hotel Espaa para luego
tomar el puente de Canapote, siguiendo hasta la avenida central de Torices, pasando por el
castillo de San Felipe y desembarcando en la calle Real de la Popa para coger despus hacia
122

Ibid.
Ibid.
*
Hemos sugerido sobre este croquis, sealar con crculos rojos, aquellos espacios incoherentes a la imagen.
Estos son barrios populares, tugurios y hasta lugares pblicos como el Mercado de Getseman. En ese
sentido, tambin nos permitimos sealar, los lugares (crculos verdes) que se explotaban para la empresa
turstica de la ciudad.
123

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el Puente Heredia y seguir hacia la calle de la Media Luna hasta el Club Cartagena. De aqu por
el paseo de los Mrtires a las Avenidas Blas de Lezo y San Martn a la de la playa hasta el
Barrio Naval124.

La descripcin que realiza el columnista de la ruta que tomara el Presidente, se preocupa


ms por mostrar los sitios de inters turstico de Cartagena, como el fuerte de San Felipe y
el paseo de los Mrtires; que por publicar el aspecto real que rodeaba toda la ruta. Por
ejemplo, lugares de asentamiento popular como el Paseo Bolvar, el Espinal y hasta el
Mercado de Getseman, los cuales son omitidos de su narracin. Esto obedece a una
sistemtica negacin en el discurso turstico del contraste urbano y social de la ciudad. Si
bien el discurso niega u omite aquellos espacios que no representan el paraso, esto no
significa que quienes estaban a la cabeza de las entidades pro-tursticas de Cartagena no
estuvieran planeando la erradicacin de aquellos espacios o la construccin de nuevas rutas
lejos de cualquier signo de pobreza. Por tal motivo, la consecucin de nuevos trayectos
para el turista van a verse gestionados y construidos durante las prximas dcadas, al igual,
que la eliminacin de aquellos asentamientos incoherentes y poco presentables para quienes
visitan la ciudad125.

En ese orden de ideas, las rutas que comunicaban un atractivo turstico con otro, durante
los ltimos aos de los 50 y todos los 60 y 70, seran objeto de proyectos y discusiones a
propsito de erradicar las zonas que no encajaban con la idea de paraso que se quera
ofrecer a los visitantes. Muestra de ello es la puesta en marcha de la Avenida. Santander
124
125

B.N.C., El Universal, Cartagena, Mayo 19 de 1955.


Jhon Urry, Consumig Places, p. 193.

62

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(arteria vial que comunica el Aeropuerto de Crespo, con el Centro Histrico, el sendero se
levantara a orillas del mar y de barrios como el Cabrero), puesto que transitar al interior de
los barrios populares de Torices, Paseo Bolvar y sus alrededores, distaba abismalmente de
la imagen que se quera vender de la ciudad. Por esta razn no es extrao encontrar fuertes
crticas a las calles por las que recorran los visitantes.

Fotografa Diario de la Costa. Martes 28 de Febrero de 1967.

En la anterior fotografa, se observa el estado de la Calle Besarabia del barrio Paseo de


Bolvar en febrero de 1967. Esta calle fue por muchos aos el paso obligado para ir hacia
el aeropuerto de la ciudad y como lo muestra la fotografa aquella mostraba la miseria de
sus habitantes y las condiciones insalubres e intransitables del paraso que se ofertaba como
destino turstico, lo que sin duda se pensaba que no era atractivo para los turistas que
llegaban a la ciudad.

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Otro ejemplo, que casualmente sucede este mismo ao, tiene que ver con la construccin de
la Av. Pedro de Heredia, la cual comunicara el centro con el sur de la ciudad. La avenida
atravesaba uno de los tugurios ms preocupantes para quienes alimentaban la imagen
turstica de Cartagena, se trataba del barrio de Chambac. Dentro del proyecto para la obra
de la avenida se propuso la construccin de muros o tapias a cada extremo de esta, la idea
era que los turistas que pasaran por esta va no tuvieran que estar expuestos al doloroso
cuadro de miseria en el que vivan los chambaculeros126.

Los aos han demostrado que el hoy complejo turstico de Cartagena se encuentra ms
acorde al discurso turstico. El traslado de los barrios al pie de la muralla en 1937, la
erradicacin de Chambac en 1971, el traslado del Mercado en 1978, la remodelacin del
muelle de la bodeguita en 2006, que termin expulsando los kioskos de comida y bebidas a otros sitios, hasta su total eliminacin; y la obra en curso de la recuperacin de la cinaga
de la Virgen, especficamente, el sector de lo que se conoce como Puerto Duro, son la
evidencia de que en esta parte de la ciudad, desde mediados del siglo pasado se ha venido
proyectando la edificacin sistemtica de espacios pre-fabricados al servicio del
consumidor. Estos espacios, a medida que van embelleciendo, van segregando y
excluyendo a los sectores menos favorecidos.

126

Orlando Devila, Polticas Urbanas, Pobreza y Exclusin Social en Cartagena: El Caso de Chambac
1956 197, p. 106.

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2.4. Es nuestro, pero no lo toques!: Campaas Pedaggicas a favor de la Conciencia
Turstica
La prensa siempre ha sido vital a la hora de construir los imaginarios urbanos. Antes del
estudio de la Robbins & Co. Inc, los medios de informacin, ya le apostaban al turismo
como fuente del desarrollo econmico de Cartagena. Sin embargo, despus del estudio de
dicha firma la prensa intensific su posicin pro-turstica e impuls variadas campaas
dirigidas a los ciudadanos.

Como ya lo habamos mencionado, las campaas por una conciencia turstica han sido
recurrentes dentro de la opinin pblica cartagenera durante buena parte del siglo pasado.
El crecimiento de una ciudad al servicio del turismo implica necesariamente la adecuacin
esttica de espacios de uso exclusivo para el consumidor. Es decir, los lugares del turismo
son inversos al deterioro porque del impacto esttico que genera la imagen de aquel
espacio, repercute en gran medida en el futuro del lugar turstico.

En ese sentido, los sectores de la ciudad que le apostaron al crecimiento de la urbe en


materia turstica se valieron de muchas estrategias pedaggicas para insertar dentro de los
ciudadanos la llamada conciencia turstica. Ahora bien, cabra preguntarse Cmo se
entendi la conciencia turstica en el proyecto de convertir a Cartagena en una ciudad al
servicio de esta actividad?

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Podramos responder al interrogante sintetizando nuestra respuesta en

tres palabras;

conservacin, embellecimiento y exclusividad. De esta forma era entendida la conciencia


turstica para el sector Cartagenero defensor a

ultranza del proyecto turstico. Los

ciudadanos eran llamados constantemente al cuidado de los atractivos de inters del


visitante. No arrojar basuras,

limpiar y entender que aquellos sitios eran para el

consumidor fueron las consignas con las que se materializ la relacin ciudadano ciudad
turstica.
El xito de estas campaas por la conciencia turstica, fue gradual, tardo o nulo, debido a
que los Cartageneros al parecer no tenan el suficientemente arraigado el espritu cvicoturistico, al menos as lo escriba el Diario de la Costa en 1964127 al conocer el informe de
actividades del gerente de la promotora de turismo Nicols Salomn Franco. Algo muy
similar pblico ese mismo ao El Universal, donde resaltaban la belleza de la ciudad y la
falta de conciencia cvica o turstica por parte de sectores influyentes y el resto de
ciudadanos:
Sobre el tema del turismo nacional es mucho lo que se puede decir en la ciudad ms turstica
del pas, como sin duda alguna, lo es Cartagena. Pero hay quienes se lamentan falsos Jeremas
de las lamentaciones, quejumbres y voces de dbil inconformidad de las gentes que no se
acostumbran a ver la ciudad llena de bellezas naturales y de prodigiosos atractivos
monumentales e histricos una ciudad muy castizamente espaola en el trpico americano
convertida en un muladar con gobierno, como dijera recientemente en un artculo el doctor
Eduardo Lemaitre. Porque si no funciona una conciencia cvica entre nosotros, hay en cambio
un subconsciente de culpabilidad entre las clases mal llamadas dirigentes. Ello explica que se
trate de ocultar lo que est a la vista de todos. Aquello precisamente que clama por reformas
sustanciales, por radicales remedios colectivos 128

127
128

B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 12 de febrero de 1964.


B.N.C., El Universal, Cartagena, 1 de marzo de 1964.

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Los discursos se evidencian al revisar cada una de las notas de prensa que hacen alusin al
tema de la conciencia turstica y la crtica apuntaban en su gran mayora a tres sectores.
El primero, el Gobierno Nacional que no comprenda an la importancia del turismo para el
desarrollo econmico del pas. Segundo, algunos grupos administrativos tanto en el sector
pblico y privado de Cartagena, quienes no hacan lo suficiente por estimular el desarrollo
turstico de la ciudad. Por ltimo, los ciudadanos, a estos se les achacaba la falta de
identidad y civismo por los inmuebles y espacios de uso turstico. Lo anterior podemos
observarlo en la siguiente nota de prensa:
() Pero, sobre toda consideracin, la ciudad misma es, por el aspecto monumental e histrico,
de grande atraccin turstica no slo para Colombia, sino para los Estados Unidos y dems
pases de nuestro continente.
Qu falta entonces para que hacia estos pintorescos sitios que ofrecen al turista extranjero y al
nacional tantos motivos de esparcimiento y de cultura, no venga una gran corriente turstica que
realmente sea de beneficios generales de todo orden para la ciudad?
Ante todo, carecemos de una conciencia turstica y de una educacin adecuada para que este
negocio de las empresas tursticas no se le circunscriba al inters simplemente comercial. Hay
que fomentar lazos de cooperacin sin egosmos exclusivistas y sin el criterio srdido de que
los aprovechados deben ser muy pocos. Todos los sectores sociales deben recibir alguna parte
de esas ventajas de acuerdo a su colaboracin al buen xito de estas actividades.
Nos ha faltado, en esto como en tantas otras cosas la cooperacin de capital privado. No todo ha
de ser de las entidades oficiales. Necesitamos de la visin de los grandes negocios y de la
audacia para que se acometan las empresas vinculadas a esta industria que sera para la ciudad
la principal fuente de su progreso y de su transformacin.
Se habla de la necesidad de incrementar como es lgico - las exportaciones para atraer
divisas que tanta falta nos hacen. Pero aqu en este campo de atraer hacia el pas al turismo rico
norteamericano o de otras procedencias, a aquel que viaja en condiciones de gastar, se requiere
de una intensa y profusa propaganda que no est exclusivamente en los avisos de prensa () 129

En ese mismo sentido, Blanca Becerra de Romn, miembro de uno de los organismos
cvicos de la ciudad, deca que:
Tendremos una Cartagena Mejor, el da que cada quien, en la posicin que le corresponde
ocupar, AME A SU CIUDAD y deje de creer que slo tiene derechos y ningn debe. Cuando en
las escuelas y colegios enseen el amor al terruo. Cuando quien tiene un puesto en el mercado,
129

B.N.C., El Universal, Cartagena, 3 de marzo de 1966.

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limpie el pedacito en lugar de GOZAR volvindolo una montaa de mugre. Cuando el dueo de
un gran negocio se preocupe de que su calle se barra y ayude a pavimentarla. Cuando el baista
o quien en una u otra forma tenga que ver con ella, en lugar de convertirla en basureo pblico se
preocupe por tenerlas limpias130.

La conciencia turstica era ms o igual de necesaria que el desarrollo del espacio al servicio
de la empresa turstica. De ella dependa que el atractivo conservara su belleza y que fuese
reservado para el futuro visitante. Por ello, las herramientas que utilizaron los dirigentes
pro-turstico de la Urbe fue emplear pedagogas de impacto en la opinin pblica. La
prensa jugara un papel clave a la hora de desarrollar campaas de higiene y de
preservacin del espacio turstico.

El Diario de la Costa y El Universal aprovecharon su carcter de medio de difusin para


hacer pblicas muchas campaas de higiene ejecutadas por distintos organismos protursticos, como tambin las que ellos creaban. El 26 de junio de 1964, se llev a cabo en
cabeza de la Polica Cvica Femenina, la Operacin Escoba131.
Cartagena.
Es la ciudad ms hermosa de Colombia y con su colaboracin ser la ms limpia de Colombia.
Colabore con la Operacin Escoba.
. Barra en frente de su casa.
. No arroje basuras en la calle.
. Espere el paso del camin del aseo para sacar sus basuras.

La Junta Cvica Femenina tambin elabor campaas de higiene en la ciudad, las cuales
buscaban dotar de un mejor aspecto a los sitios tursticos de la urbe. Como ejemplo La
Operacin Limpieza que se desarrollara en febrero de 1967. Las siguientes son las
impresiones que expres El Universal a propsito de esta campaa cvica:
130
131

B.N.C., El Universal, Cartagena, 31 de marzo de 1967.


B.N.C., El Universal, Cartagena, 26 de junio de 1964.

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Las autoridades municipales, presididas por el alcalde Lemaitre Romn, y las Damas de la Junta
Cvica Femenina, iniciaron en el Portal de los Dulces una campaa por la limpieza de la ciudad.
La iniciativa viene de tiempo atrs y constituye una de las preocupaciones permanentes de
aquella institucin que tanto ha entregado en beneficio cvico de los Cartageneros.
Tenemos entendido que la operacin comenzada en uno de los lugares de ms autentico
tipicismo de la ciudad habr de continuar en otros igualmente importante por su significacin
en el conjunto urbano. Seguramente se extender hasta los monumentos ms inmediatos al
recinto amurallado, convertidos algunos de ellos en depsito de basuras y maltratada su noble y
austera fisonoma arquitectnica por la sucieza acumulada en sus piedras por causa del
abandono en que se les ha venido manteniendo 132.

La prensa tambin adelant contundentes campaas de higiene. En sus entregas


frecuentemente dejaba mensajes de voluminoso tamao, alentando a la comunidad a
mantener limpios los escenarios tursticos. Cartagenero cuida tu tesoro. Campaa Cvico
turista. Diario de la Costa Enturismo133 o Cartagenero: Pueblo noble, Seamos nobles
con el Turista. Diario de la Costa Enturismo134 eran algunas de las consignas con las que
se haca pedagoga para generar conciencia turstica.

El peridico el Universal, entre los aos de 1967 y 1968, public dos secciones llamadas
proyeccin turstica y por una mejor Cartagena. En ellas, se hacan evidentes las
campaas de higiene y promocin que se adelantaban en la Urbe. Aquellas fueron la
plataforma informativa por donde, adems, se reflexionaba e informaba a la ciudadana de
los inconvenientes de Cartagena en materia turstica.

132

B.N.C, El Universal, Cartagena, 10 de febrero de 1967.


B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 12 de octubre de 1968.
134
B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 15 de octubre de 1968.
133

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Pero segn lo anterior, podramos preguntarnos Por qu era importante la conciencia
turstica en los ciudadanos? La respuesta podemos encontrarla al revisar el Universal de
noviembre de 1967 y el de diciembre de 1969, respectivamente. En el de 1 de noviembre,
se deca que: Cartagena esta hurfana de hijos verdaderos que demuestren su cario por la
ciudad natal, dedicndole gran parte de su tiempo y de sus capacidades de trabajo a su
desarrollo urbanstico135.

A primera vista, esta noticia no responde contundentemente el interrogante. Pues bien, esta
refleja la necesidad que tenan los dirigentes por conseguir que los cartageneros de a pie y
de escritorio embellecieran los destinos tursticos, ya que los pocos recursos con que
contaban la administracin de la ciudad obligaban a que los cartageneros lo hicieran por
amor a su ciudad y no por beneficios econmicos. Tambin se evitaban al generar
conciencia turstica que ms adelante estos mismos ciudadanos atentaran contra el
patrimonio imperial de la ciudad o lo que es peor lo invadieran. En sntesis, la lgica del
Es nuestro, pero no lo toques oper y sigue operando desde los mbitos de los espacios
pblicos y de los sectores tursticos de la ciudad.

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Cartagena 1943 1978

III CAPITULO.
LOS INCOHERENTES DE LA IMAGEN: SEGREGACIN URBANA Y
EXCLUSIN SOCIAL EN CARTAGENA
El proceso histrico que llev paulatinamente a convertir a Cartagena en un destino
turstico, estuvo lleno de ambigedades y contradicciones entre lo que convena a los
visitantes para el goce de la ciudad y lo que convena a sus habitantes para vivir dignamente
en ella. El dilema siempre fue como presentar la ciudad como un lugar paradisiaco de gran
atraccin para los turistas con la miseria reinante en ella y desde muy temprano se fueron
buscando frmulas que permitieran representar a la ciudad como un paraso. De esta
manera, mientras se formulaban y armaban ofertas con este fin, tambin se eliminaba de la
vista pblica todo aquello que contradeca el discurso que ofreca la ciudad como el
paraso.

Desde los poderes centrales se logr promover iniciativas importantes para conservar de
manera intacta el patrimonio de la ciudad. As mismo, el
consigui impulsar nuevas

Congreso de la Repblica

reglamentaciones en aras de conservar casi en su estado

original aquellos lugares heredados de la colonia; y al mismo tiempo comenzado por


prohibir la proliferacin de tugurios en aquellas zonas destinadas para la recuperacin del
patrimonio. Por esa razn, se hizo casi obligatorio obtener una ley capaz de respaldar este
objetivo, y en consecuencia, se sancion la Ley 94 de 1945:
Por la cual se hace una cesin al Municipio de Cartagena, y se establecen algunas
prohibiciones.

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Cartagena 1943 1978
Artculo 1. Desde la sancin de la presente Ley, las autoridades no permitirn que sobre las
murallas, bastiones o castillos coloniales de Cartagena, o adyacentes a ellos, se inicien o se
adelanten construcciones de ninguna naturaleza, a menos que se trate de indispensables obras
de conservacin a esos monumentos histricos o de las que transitoriamente requiera la defensa
nacional.
Pargrafo 1. Las construcciones realizadas hasta ahora en esa forma, sern demolidas por las
autoridades municipales de Cartagena, para lo cual la Nacin cede a dicha Municipalidad los
derechos que tenga o pueda tener sobre cualesquiera de esas edificaciones. Es bien entendido
que las cesiones a que se refiere el presente artculo no comprende el edificio de la Aduana, ni
los histricos en que funcionan actualmente algunas oficinas pblicas.
Pargrafo 2 - Es entendido que el rea que dejen libre las demoliciones se aprovechar
exclusivamente a la ampliacin de vas pblicas y en el embellecimiento de las obras de que se
trata136.
El

objetivo de este estatuto era erradicar y prevenir brotes de tugurios como (Pekn, Pueblo

Nuevo y Boquetillo) ya para 1937 haba en estos tres barrios unas 400 casas, que el
alcalde de la poca, Daniel Lemaitre Tono, se puso en la tarea de erradicar y trasladar a sus
vecinos al sector de Canapote en las faldas de la Popa137. Indudablemente se hizo
primordial erradicar estas invasiones pues que sus gentes pobres daban un mal aspecto al
conjunto de monumentos y atractivos que se queran ofrecer para impresionar a los futuros
visitantes.

Desde este momento, se est dando luz verde a la creacin de una imagen que favoreca la
formacin del destino turstico. La erradicacin de estos barrios y sus traslados a la zona
oriental de la ciudad, zona despoblada y sin el acondicionamiento urbano necesario, va a
reflejar el esfuerzo por ocultar tempranamente la miseria de la ciudad a la vista de los

136

A.H.C, Diario Oficial, Cartagena, Diciembre 24 de 1945.


Adolfo Meisel Roca, y Mara Modesta Aguilera, la islas que se repite? Cartagena en el censo de
poblacin de 2005 en Documentos de trabajos sobre economa regional, N 109, Cartagena, Banco de la
Repblica, 2009. p. 5.
137

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Cartagena 1943 1978
visitantes, hecho necesario en el modelo de pensar a Cartagena como un destino turstico,
modelo que como se puede observar desde entonces, no incluye a estos sectores.

Erradicar la pobreza y

las representaciones sociales de la miseria fue un objetivo

fundamental para armonizar la imagen y el mercado turstico de Cartagena. Empero, la


desconsolada realidad de casos como los de Pueblo Nuevo, Boquetillo y Pekn sera
motivo de importantes esfuerzos para logar consolidar la imagen de ciudad turstica
deseada. Buena parte de esos esfuerzos se fueron multiplicando en Cartagena durante la
dcada de los 70, el primero, y tal vez el ms representativo, fue el del antiguo barrio
Chambac. El segundo, el de la pennsula de Bar y las playas de Cartagena. Por ltimo, el
del Mercado Pblico de Getseman. Estos casos son el fiel testimonio de la exclusin y
segregacin espacial que entra y entraa el proyecto turstico que se lleva a cabo en la
ciudad de Cartagena.

3.1.Parias de la Muy Noble Cartagena. El caso de Chambac


A medida que se generaban las discusiones acerca de las restauraciones de aquellas
casonas coloniales y monumentos del centro turstico de la ciudad, exista otro problema
para el turismo cartagenero, los tugurios. Era impensable construir en Cartagena destinos
tursticos de primer orden, si a pocos metros se encontraban asentamientos

que

inmediatamente causaban la impresin de pobreza, miseria y olvido. En efecto, este fue el


caso del desaparecido barrio de Chambac, el cual segn Orlando Deavila: para finales de
los aos 20, llegaron sus primeros pobladores provenientes de islas extremadamente

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Cartagena 1943 1978
cercanas a la ciudad o de barrios circunvecinos, como Bocachica y Torices,
respectivamente138.

Durante buena parte de los 50 y toda la dcada de los 60, el manejo que se haba dado a la
actividad turstica en Cartagena estuvo ligada a una serie de proyectos de planeacin que
buscaban proyectar una visin, en algunos casos, alterada de la realidad, puesto que el
turismo como actividad econmica necesita vender y en este afn se crea no slo un
espacio imaginado sino que se recrean pasajes importantes del pasado. Lo que lleva a
vender un pasado atractivo pero al mismo tiempo un pasado construido. Esta reinvencin
imaginada de un ayer, de una ciudad y de las gentes que habitan en esta, crea un escenario
donde no tiene cabida aquello que no vende y por lo tanto no es atractivo.

La ciudad era pensada como una ciudad no negra siendo Cartagena tan mulata, negra y
mestiza hay un Harn, separado de la civilizacin por un canal de discriminaciones. As
como el barrio negro, a la nsula la separa uno de turbias aguas139. La negacin de lo
negro y la alusin a estos de parias de la muy noble Cartagena, para referirse a los
habitantes que convivan en estas zonas, se convirtieron en el argumento reiterativo para los
redactores, editores y directores de peridicos de la ciudad, generando una especie de
ambiente hostil en tanto que se lanzaban frases y palabras como: fachandosa altanera,
138

Orlando Devila, Polticas Urbanas, Pobreza y Exclusin Social en Cartagena: El Caso de Chambac
1956 1971, p. 36.
139
B.N.C, El Universal, Cartagena, 3 de Julio de 1960.

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Cartagena 1943 1978
zona negra, trgica realidad, vergonzosa constancia de la falta de voluntad de los
cartageneros140. De estas, se puede inferir la existencia de un tipo de lenguaje cargado de
estigmatizacin, que en el fondo busc redefinir las nuevas fronteras urbanas y sociales de
la Cartagena turstica. Ramiro Andrade, periodista del ledo Diario de la Costa, publicaba
para 1955 una columna titulada Parias de la Muy Noble Cartagena 141, refirindose a las
condiciones sociales de Chambac:
Chambac no naci del mar. La pobrera negra de Cartagena se lo rob el Caribe. Con esa
paciencia de desesperada necesidad y la angustia de la falta de techo. La Cartagena colonial
aristocratismo decadente fue desalojado de su centro urbanstico al obrero nmade, al
vendedor de baratijas, a la cocinera despedida, la prostituta envejecida, el alfarero pobre y los
sastres sin clientelas. Quizs para continuar la tradicin de los conquistadores que confinaban a
los negros lisiados barata mano de obra para sostener su holganza y su lujuria en los malos
terrenos que bordean a la ciudad, que en esos sitios donde San Pedro Claver apstol de los
esclavos curaba, en medio del montono ritmo de los tambores nostlgicos, las llagas dejadas
por el propietario de casaca y peluca.

Estas prdicas, ligadas a la necesidad de mostrarse como una sociedad lista para ejecutar
los avatares que implicaba definirse como una ciudad con potencial turstico, seran una
constante en el discurso de la clase dirigente local y que se materializaron a travs de la
prensa, planes de desarrollo, y secciones del Concejo Municipal. Las autoridades aunque
abiertamente solo mostraban los constantes problemas de insalubridad e higiene que tenan
la inmensa mayora de los tugurios que se multiplicaban en la ciudad, enfatizaron con
mayor preocupacin, en los barrios circunvecinos al centro turstico.

140
141

B.N.C., EL Universal, Cartagena, 11 de Octubre de 1957.


B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 7 de Noviembre de 1955.

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Cartagena 1943 1978
Esta lgica de despojar de su espacio a todo aquello que no luce o no es coherente con el
discurso turstico, tiene sus antecedentes en 1937, cuando se da la primera remocin de los
asentamientos populares de la ciudad vieja: Pekn, Pueblo Nuevo y Boquetillo. Todo ello
en aras del fortalecimiento de un proyecto en el que estos sectores no tenan cabida, puesto
que formaban parte de la escenografa que se quera vender y mostrar para el objetivo
econmico pronosticado para la ciudad. La segunda gran expulsin sera la denominada
zona negra de Chambac. Ambas en el lenguaje de la poca se convirtieron en la
resolucin de las agudas problemticas sociales acabando con las dos grandes
concentraciones de miseria histrica de la ciudad142.

Este proceso de expulsin gener, una racionalizacin econmica envuelta en una


problemtica racial en la que los sectores populares serian catalogados como gente mala y
obstculo para el progreso, configurndose definitivamente la creacin de barreras
invisibles, a travs de ciertos contenidos morales de los territorios que fueron
estigmatizados como zonas de maldad, crimen y asesinato, acompaado de estrategias de
saneamiento del ambiente y de los escenarios naturales, como fueron los posteriores casos
de Bar y la Cinaga de la Virgen.
El problema de Chambac alcanz tal dimensin en el panorama urbano, social y
econmico de Cartagena, que en 1964 el Concejo Municipal aprob las doce obras

142

Zonas Negras, en B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 7 de Noviembre de 1955.

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Cartagena 1943 1978
consideradas de vital importancia para el futuro del desarrollo de la ciudad. Dentro el
orden de prioridades de las obras, Chambac era la que ms preferencia posea.
Primera: estudios sobre Chambac y barrios aledaos, saneamiento y canalizacin de lagos y
canales y dems obras contempladas en el acuerdo numero 34 de 1963.
() Tercera: obras proyectadas por la Secretara de Obras Publicas Municipales para los
barrios pobres de la ciudad.
Cuarta: compra de terrenos para construccin de mercados en tres de los barrios ms populares
de Cartagena.
Quinta: construccin de amplias galeras a continuacin del mercado de carne para expender
artculos distintos a vveres, que hoy ocupan el mercado central y sus alrededores.
(...) Novena: la pavimentacin en concreto de la va llamada Cordn de San Antonio, en el
barrio de Manga.
() Undcima: arreglo de la entrada del barrio de Manga, desde el puente Romn, hasta el
empalme con la avenida Lcides Segovia y composicin de la verja del puente citado.
Duodcima: los aproches en concreto del puente que enlazar las avenidas Pedro de
Heredia y Luis Carlos Lpez, pasando por la antigua va del ferrocarril, como lo ordena el
artculo 3 del acuerdo nmero 34 de 1963.
() disponiendo tambin dicho acuerdo que las obras nmero 2, 5, 9 y 11 debern estar
ejecutadas para su inauguracin el 11 de Noviembre del presente ao143.

Estas obras proyectadas,

deban ser inauguradas el 11 de noviembre de 1964 y su

direccionamiento sera llevado a cabo bajo la coordinacin de la Secretaria de Obras


Pblicas Municipales, dentro de las cuales se contemplaban estudios sobre Chambac,
saneamiento, canalizacin, construccin de mercados, adecuacin del barrio Manga,
pavimentacin de las arterias principales de la ciudad, entre otras.
Las zonas negras o de tugurios de Cartagena, fueron uno de los motivos que le dieron
fomento a una copiosa legislacin por parte de los dirigentes locales. Estas polticas

se

convirtieron en ave rapaz de la pluma de la prensa. Donde gobiernos sucesivos iniciaran y


retomaran planes positivo de erradicacin de Tugurios. Pero en el concierto nacional,
Cartagena no era la nica que era objeto de este flagelo, puesto que segn informes del
143

B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 13 de Junio de 1964.

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Cartagena 1943 1978
Instituto de Crdito Territorial, catorce ciudades colombianas, entre ellas Cartagena, haban
sido incluidas en el decreto 2228 que proporcionaba 62 millones de pesos para que a travs
del ICT y con planos recomendados por la UTC, la CTC y la Federacin de Cooperativas
de Viviendas de Colombia, se adelantase en firme la erradicacin de los tugurios. Segn El
Universal, de estas 14 ciudades, Cartagena era la que posea uno de los problemas de
tugurios ms protuberantes del continente144 y, por tal motivo, necesitara una mayor
inversin. Empezando por el caso de Chambac, que se converta en la vergenza de la
capital de Bolvar. El dinero para su erradicacin seria aportado por el AID y el gobierno
destinaria recursos que se utilizaran, en parte para ceder los terrenos que brindaran a los
reubicados facilidades para hacerse propietarios de sus viviendas. Segn estas mismas
noticias, Cartagena recibira 20 millones, suficientes para comenzar las obras que deberan
prolongarse consecutivamente hasta eliminar cada una de las zonas negras con que
contaba y que, segn las autoridades pblicas, eran de vieja y nueva data.
Una de las gestiones que mayor eco tuvo dentro de la planeacin para la erradicacin de las
zonas negras, fue

a travs del ICT, el cual

haba conseguido negociar con las

Empresas Pblicas de Cartagena, para que facilitaran los fondos necesarios para ejecutar
proyectos de urbanizacin donde radicaran las familias pobres de la ciudad. En una
palabra, acabar con los tugurios que tanto afeaban la esttica en esta. Despus del exitoso
despliegue para la expulsin de Pekn Pueblo Nuevo y Boquetillo, la ciudad atraves por
muchas dificultades que impidieron una nueva erradicacin. A travs de mensajes

144

B.N.C, El Universal, Cartagena, 24 de Febrero de 1970.

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Cartagena 1943 1978
reiterativos por parte de los sectores dirigente de la ciudad, se haba acordado algo en firme
y definitivo; el proyecto que segn la prensa de la poca constituira un verdadero alivio,
un gran respiro para las clases desheredadas de la ciudad145.Se trataba de un plan piloto,
trazado con todo el acondicionamiento que exige un proyecto de enorme magnitud como
era la consolidacin definitiva de Cartagena como el centro privilegiado y monumental que
encerraban la parte colonial de la Heroica. Y que se vea impedido por la existencia de una
enorme agrupacin de chozas, sin esttica, sin higiene y constituyendo una verdadera
vergenza para Cartagena146. Hacer desaparecer el feo aspecto de un montn de chozas,
con paredes de cartn, hojalata y cuanto material de desperdicio con que estaban
construidas estas, era el propsito de los sectores dirigentes.
Segn informes de la Junta de Erradicacin de Tugurios de Cartagena, la urbe estaba
rodeada de un cinturn de tugurios, presencia de un retrato fiel y descarnado de la realidad
local. Cada

vez que se haca mencin de este fenmeno en Cartagena, se aluda

concretamente a Chambac, considerada la zona negra por excelencia de la ciudad, y ello


era el resultado de estar tan cerca al centro turstico. No obstante, las zonas de tugurios se
haban multiplicado vertiginosamente. Para el ao de 1967, segn informes de las
autoridades competentes encarnadas en la Oficina de erradicacin de tugurios, no era
posible tender la mirada hacia ninguno de los puntos cardinales sin chocar con este
fenmeno,

que para el gobierno local y nacional constitua parte de las naciones

rezagadas.
145
146

BNC, Diario de la Costa, Cartagena, 11 de Mayo de 1963.


BNC, El Universal, Cartagena, 27 de Febrero de 1970.

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Cartagena 1943 1978
Una prueba palmaria de ello es la circunstancia especial de que cualquiera de las cuales
entradas que tiene la ciudad presenta este ominoso lastre. Cuando sealamos sus cuatro canales
de acceso nos referimos, naturalmente, a su terminal martimo, su aeropuerto inconcluso, la
desvencijada Carretera Troncal de Occidente y la promisoria va de la Cordialidad 147.

Todos esos canales de acceso de la ciudad, se encontraban inmersos en un espeso mar de


zonas tuguriales, como poda constatarlo hasta el ms desprevenido de los observadores
ocasionales. Al respecto en pginas del diario El Universal de la ciudad de Cartagena, se
expresaba el desasosiego que exista al parecer de esta realidad local.
Y esa es Cartagena: un montn de tugurios hacinados, superpuestos, hasta los cuales no ha
llegado y tal vez no lleguen en muchos aos- los vientos renovadores de la civilizacin. Este
insuceso ha tomado tal incremento, hasta llegar a extremos tan preocupantes, que a primera
vista Cartagena semeja antes que una ciudad con tremendo potencial turstico- una abigarrada
multitud de covachas miserrisimas, cuyo denominador comn es una inquietante promiscuidad.
En ellas conviven, odiosa armona, en confusa mezcla degradante, deshechos especmenes
humanos y los ms bajos representantes de la escala animal. No sienten las personas colocadas
en esta lastimosa situacin, ni la vergenza de su postracin ni el deseo de redimirse. Es como
si se hubiesen identificados plenamente con su estado miserando y como si los estmulos
hubiesen acabado para ellos. Mientras se insista y persista en la poltica de no ver las cosas de
su tamao real, no podremos a aspirar a que Cartagena supere su actual etapa depresiva, que
constituye un abultado motivo de vergenza y una razn ms para los que piensan que nuestra
ciudad est condenada a la muerte por asfixia. Y si la muerte se produce, la asfixia la
provocaran los cinturones tuguriales de que hablamos al comienzo 148.

Lo anterior es reflejo palpable de que los cimientos sobre los cuales se levantaba esta
sociedad, era ajena a la realidad misma en la que se estructuraba. Aquellos eran races de
una sociedad marginada, casi ajena a los sectores menos envilecidos de la comunidad,
donde la accin oficial encargada de aliviar y solo en parte- las angustias de los sectores
sociales olvidados, para ellos representaban un pesado lastre para el progreso econmico
de la urbe.

147
148

B.C.N, El Universal, Cartagena, 28 de mayo de 1967.


B.N.C, El Universal, Cartagena, 28 de mayo de 1967.

80

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Cartagena 1943 1978

Por ejemplo, en medio de la administracin municipal el Alcalde Mayor de Cartagena,


Gustavo Lemaitre Romn, se haba ordenado a la Inspectora de Polica - Xenia Jimnez
Machado -

encargada

del sector de

la Popa, para que evite por los medios la

proliferacin de los tugurios que han venido construyendo en la falda de la Popa149. Puesto
que ya era hora de hallar la forma de erradicar ciertas zonas negras, que se convertan,
como deca Neruda, esto expuesto por un habitante de la ciudad en collares de pas para
las ciudades con horizontes150.
Por tales circunstancias, se fund la Oficina del Plan Regulador de la ciudad, llamada a
elaborar programas que tuvieran las bases para adelantar una firme poltica de erradicacin
de tugurios, y de acuerdo con el informe oficial preparado por la OPR se elabor un mapa
completo de la ciudad en el que se sealaban con precisin cuales eran las zonas tuguriales,
las cuales estaban conformadas por Paulo sexto, San Francisco y Chambac.
El concepto de las autoridades municipales era no permitir la proliferacin de sitios como el
de Chambac, que surgi, como los calific un alto funcionario distrital, gracias a los
profesionales de las invasiones. En ese sentido, el

programa del plan regulador,

contemplara la demarcacin de urbanizaciones para en ellas, y as, ir albergando a las


gentes que con frecuencia apelaban al sistema de las invasiones, que adems, se convertan
en un gran problema de orden pblico. En este aspecto, el plan demarcaba que todas las

149
150

B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 12 de Enero de 1967.


B.N.C., Diario de la Costa, Cartagena, 12 de Enero de 1967.

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Cartagena 1943 1978
veces que se presentaran situaciones de esta ndole, la fuerza pblica intervendra con
cautela pero tambin con energa,

Puesto que aqu no permitiremos ms zonas de

tugurios151.
Durante esta coyuntura, las autoridades de Cartagena llegaron incluso a concluir en
definitiva sobre el tema tugurial, que la pobreza de la vivienda no es la que hace el
tugurio, es la zona en la que esta vivienda pobre ha sido construida, la que determina su
calidad de tugurio152. Aquello haca eco por supuesto, a que este suceso haba tomado tal
incremento, hasta llegar a tales extremos, que a primera vista Cartagena semeja antes que
una ciudad con tremendo potencial turstico- una abigarrada multitud de covachas
antiestticas. Procurando como objetivo central ante todo atender a Chambac. Puesto que
este sector haba sido, desde los aos 20, el ms difcil de erradicar y al mismo tiempo, el
ms penoso por hallarse en las mismas goteras centrales de la ciudad, hay que comenzar
por l y luego atender a los de la periferia con nuevas promisiones vivenciales153.
Cartagena se haba venido desarrollando sin seguir ningn plan urbanstico, salvo algunas
pocas excepciones.

En el primer decenio de este siglo -XX- era tan solo el recinto

amurallado y una que otra quinta en el Cabrero. Luego en el segundo decenio, se fueron
poblando los barrios dichos arriba y comenzaron a surgir otros como La Quinta, El Bosque
Torices, Amador, Manga, Pie de la Popa. Para 1926, se empezaron a ver en Bocagrande
algunas casas de los empleados de la Oil Company y de la Andian Corporation, con
151

B.N.C, El Universal, Cartagena, 15 de Marzo de 1965.


B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 29 de Septiembre de 1964.
153
B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 13 de Septiembre de 1966.
152

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Cartagena 1943 1978
antejardines y la arquitectura regional comenz a romper los viejos moldes. La Matuna, era
tambin otro de los barrios nuevos que databa de unos doce aos. Tena una cabida de
cinco hectreas y sus edificios eran destinados al comercio y a casas de vecindad.154
El rea poblada de Cartagena alcanzaba para 1965 unas mil doscientas hectreas que se
distribuan as:
Cuadro de
Bocagrande
Cartagena (centro)
Getseman
Matuna
Cabrero
Chambac y Espinal
Torices y Caraeperro
Canapote y Lemaitre
Crespo (parte poblada)
Pe del Cerro
Amador
Pie de la Popa
Barrio Chino
La Quinta
Alcibia y Espaa
Bosque
Manga
prado y Bruselas
Amberes
Boston
Tesca Nuevo
Buenos Aires
Olaya Herrera
Blas de Lezo
Ternera
Albornoz

106
6
30
5
14
42
75
66
20
18
18
24
18
30
24
140
140
28
48
39
45
30
60
64
20
10

Hect

TOTAL

1.174

Cuadro 1. B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 11 de Agosto de 1965

154

B.N.C, Diario de la Costa, Cartagena, 11 de Agosto de 1965.

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Cartagena 1943 1978
En este orden de ideas, el desarrollo urbano y turstico de Cartagena, segn la voluntad de
los dirigentes; deba encaminarse hacia el establecimiento y auge de sus nuevas barriadas
urbanas.

La creacin y funcionamiento de nuevos sectores

residenciales atractivos,

posibilitaran el incremento del sector turstico y de paso el promisorio futuro inmediato.


La ejecucin de estas obras de fomento de sustantiva importancia urbanstica se convertan
en las ms vitales de Cartagena, y sin lugar a dudas, en uno de los movimientos ms tiles
para el progreso de la ciudad y su transformacin urbana, y que tenan especial inters
precisamente por la intervencin activa y permanente en el problema de los tugurios155.
El traslado que para 1971 tuvieron que hacer los habitantes del viejo Chambac, fue
dispuesto a zonas distantes del centro turstico, en barrios como Chiquinquir, Paraguay, El
Nuevo Porvenir, Las Lomas y Repblica de Venezuela. Lugares donde tambin seguan
conservando las condiciones precarias que tenan en la antigua barriada. De acuerdo con el
historiador Orlando Deavila, la situacin econmica de aquellas familias reubicadas, era
peor que cuando se encontraban en Chambac ya que se alej a los exhabitantes, tanto al
hombre y a la mujer de su fuente de trabajo, ocasionndole, adems, erogaciones que no se
incluan en el presupuesto familiar156.
En trminos generales, la situacin social y econmica de los chambaculeros no haba variado
sustancialmente. La pobreza, que fue en principio lo que el gobierno deca querer erradicar,
segua su curso ininterrumpido. No poda esperarse un resultado distinto. Las causas originarias
de la pobreza jams fueron tocadas. La pobreza vas ms all de la no posesin de vivienda, por
lo tanto demanda soluciones estructurales que para el caso de Chambac no fueron tomadas 157.
155

B.N.C, El Universal, Cartagena, 15 de enero de 1966.


Orlando Devil, Polticas Urbanas, Pobreza y Exclusin Social en Cartagena: El Caso de Chambac 1956
1971, p. 126.
157
Orlando Devila, Polticas Urbanas, Pobreza y Exclusin Social en Cartagena: El Caso de Chambac
1956 1971, p. 128.
156

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Cartagena 1943 1978

El caso de Chambac ilustra perfectamente como el proyecto turstico de la Urbe, fue ante
todo, una construccin excluyente y con fuertes signos de segregacin espacial. Se nota
claramente, que a la hora de trasladar a los habitantes hacia las goteras de la ciudad, lo que
se necesitaba mejorar era la calidad del espacio, ms no, las condiciones de sus gentes.
Estas tenan que estar lejos de las postales, administrando, al menos, su propia miseria.
3.2.El Plan de Accin de 1972: El caso de la pennsula de Bar y las playas de
Cartagena.

Al finalizar la dcada los 60, el presidente Carlos Lleras Restrepo fue uno de los ms
importantes promotores de la industria turstica en el pas; entidades como la Corporacin
Nacional de Turismo y legislaciones como la 60 de 1968158, fueron logros conseguidos a
favor de esta empresa. En esta dcada que finalizaba, y en la que comenzaba, el turismo
haba demostrado ser una de las ms eficaces empresas para obtener divisas, y para ello, se
pusieron en marcha macro-proyectos con el fin de estructurar los centros tursticos del
pas.

Entre tanto, la ciudad de Cartagena haba logrado posicionarse como uno de los principales
centros tursticos del pas, y como es de suponer, los planes de desarrollo turstico
adelantados desde el Gobierno se concentraran en Cartagena y en otras ciudades del Caribe

158

Ley 60 de 1968 en A.H.C, Diario Oficial, Cartagena, 28 de Diciembre de 1968.

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Cartagena 1943 1978
colombiano. As pues, para el mes de julio de 1972, la Corporacin Nacional de Turismo de
Colombia, present el Plan de accin para el proyecto de desarrollo turstico de la Costa
Atlntica y San Andrs. Aquel plan estuvo bajo la consultora de la firma Arthur D. Little,
Inc. & Integral Ltda y los dineros para el estudio, fueron obtenidos del Fondo Nacional de
Proyectos de Desarrollo (FONADE). Dicho plan se concentrara especficamente en tres
ciudades; Cartagena, Santa Marta y San Andrs respectivamente.

Dentro de aquel ambicioso proyecto, estaban sustentados los nuevos propsitos en materia
de infraestructura; carreteras, aeropuertos, obras de remodelacin, trabajos en las playas,
restauracin de monumentos y de la Ciudad Amurallada, entre otras premisas. Al parecer la
idea, era renovar y generar en Cartagena y otras ciudades del Caribe, las condiciones
apropiadas para la competitividad en los mercados del exterior.

Si se juzgan los proyectos de desarrollo turstico a la luz de estrategias de nuevo Plan de


Desarrollo Nacional, indudablemente que se ajustan a l en forma muy estrecha. La generacin
de divisas constituye sin duda alguna el mayor beneficio de los proyectos tursticos. El
Gobierno ha reconocido en forma explcita este hecho al puntualizar que un complemento
significativo en la poltica de promocin de exportaciones sera un desarrollo creciente de
nuestra industria turstica159.

Segn lo anterior, la renovacin urbana era la pieza clave para el fomento del turismo en
Cartagena, y por esa razn, el plan se efectuara en tres etapas. La primera, de 1972 a 1977,
dedicada a la infraestructura estrictamente requerida para los centros tursticos prioritarios;
la segunda de 1978 a 1982, apuntaba a la infraestructura construida fuera del rea del
159

Corporacin Nacional De Turismo, Plan de Accin para el Desarrollo Turstico de la Costa Atlntica y San
Andrs, Estudio Financiado por el Fondo Nacional de Proyectos de Desarrollo (FONADE), Julio 1972,
Tomo I, p . 3.

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Cartagena 1943 1978
proyecto y de la comunidad local; y la tercera de 1983 a 1990, era solamente para los
centros tursticos prioritarios. En sntesis, el proyecto se divida en tres componentes:
infraestructura interna, infraestructura externa y superestructura.

Dentro de lo que se denomin infraestructura externa, el plan contempl la construccin de


un nuevo aeropuerto internacional, ya que segn el proyecto, el aeropuerto de Crespo
presenta bajas especificaciones en la pista de aterrizaje, carencia de reas suficientes y
servicios inadecuados en su terminal; por lo tanto no se ajusta a los requisitos del mercado
turstico internacional160. Como lo

muestra la actualidad, no

hubo

tal, el nuevo

aeropuerto al parecer representaba altas facturas, y por ello, en aos posteriores, se trat de
adecuar el de Crespo a los estndares que demandaba el turismo internacional. Otro punto
dentro de la infraestructura externa, fue el sistema de carreteras, el cual se pens como
arterias entre el nuevo complejo turstico de Bar y el nuevo aeropuerto de la ciudad,
tramos viales entre Crespo y la Boquilla, la Boquilla y Tierrabaja hasta el corregimiento de
Pasacaballos, conectaran a la nueva zona turstica de Cartagena, todo ello, acompaado
de una poltica de higienizacin,

tratamiento de aguas negras y el control de focos

infecciosos o contaminantes. Adems de la construccin de un moderno enclave turstico


en la isla de Bar y dems archipilagos de la ciudad, tambin se pretendi apoyar el
complejo turstico que los dirigentes cartageneros 30 aos atrs haban empezado a

160

Corporacin Nacional De Turismo, Plan de Accin para el Desarrollo Turstico de la Costa Atlntica y San
Andrs p. II 7.

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Cartagena 1943 1978
imaginar y construir. Obras de remodelacin, restauracin de monumentos y trabajos en
las playas fueron vislumbradas dentro del completo proyecto.

Si bien el plan de accin de 1972, como no los demuestran los aos no se llev a cabo, al
menos en su totalidad, podemos inferir que de l se desprendieron y sobre todo

se

afianzaron prcticas de exclusin y segregacin espacial de aquellos sectores pobres de


Cartagena. El proyecto al igual que los dirigentes cartageneros a favor del turismo,
pensaron que las gentes pobres de la ciudad eran un verdadero obstculo, no slo para la
imagen turstica de la ciudad, sino que tambin para el futuro mismo del turismo en
Cartagena. Por ejemplo, cuando en el mencionado proyecto se pens en la pennsula de
Bar como el nuevo destino del turismo mundial, se hizo prioritario excluir de aquel lugar a
los habitantes, que en su inmensa mayora, estaban compuestos por afrodescendientes y lo
que era aun peor, por pobres.

La pennsula de Bar es un territorio rural de muy baja densidad de poblacin. La tierra ha sido
usada principalmente para la ganadera de pastoreo y algo de agricultura sin ninguna tcnica
durante los meses de lluvia; adems los habitantes se dedican a la pesca, como base de
subsistencia. Hay tres pueblos pequeos establecidos en la pennsula desde el siglo XVIII, con
una poblacin total de ms o menos 3.000 habitantes descendientes de negros que se escapaban
y de los liberados en el siglo XIX.
La comunidad de Bar, localizada en el extremo sur de la pennsula, es la ms antigua y ms
grande de las tres, con ms o menos 1.500 habitantes de una vida muy primitiva y dedicados al
cultivo comunitario de 3.000 hectreas que fueron dadas a la poblacin de Bar por el Gobierno
en 1850. Sus actividades agrcolas se combinan con la pesca pero desgraciadamente, a menudo
lo hacen con dinamita, debido a la falta de vocacin y tradicin de pescadores, ya que
anteriormente solo vivan de la agricultura y el contrabando.
La comunidad de Santa Ana, localizada hacia la parte norte de la pennsula sobre la baha de
Barbacoas, tiene 1.000 habitantes, descendientes principalmente de los nativos de Bar. Sus
gentes combinan la ganadera y la agricultura primitiva durante los meses de lluvia con la pesca
durante los meses de sequa, para lo cual tienen vocacin y tradicin.
Ararca es la tercera comunidad, la ms pequea como tambin la ms nueva y la ms pobre,
con una poblacin total o ms o menos 600 habitantes cuya actividad principal es el cultivo de

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la marihuana y el trabajo como peones en las fincas vecinas. Muchas de estas fincas con
propiedad de personas de otras partes161.

Los pobres poblaban sin duda una de las zonas que ms proyeccin turstica tena en el
pas, por tal motivo, su presencia era innecesaria, casi que antnima a la imagen con la que
se ofertara el nuevo paraso del Caribe colombiano. Despus de haber descrito brevemente
algunas generalidades sobre las gentes de la pennsula de Bar, el proyecto fue enftico a la
hora de excluir y marginar a la poblacin nativa, que por largos aos, haban a su manera y
con mltiples carencias, acondicionado el territorio de acuerdo a sus necesidades.
La tradicin e idiosincrasia de estos pueblos no son apropiadas para trabajar en hoteles o en la
industria turstica, al menos por muchos aos. Por otra parte, el establecimiento de otras gentes
cerca a estos pueblos podra producir una destruccin de su estructura social. Por lo tanto al
planear el uso de la pennsula para el turismo, se crear un pueblo de Servicio para mantener
estas comunidades tan independientes como sea posible, del impacto directo de los desarrollos
tursticos162.

La isla de Bar era pensada en funcin del hipottico nmero de visitantes que llegaran y
de la supuesta cantidad de divisas que se adquiriran en el proceso. Tanto fue la ambicin
del plan de accin, que se haban visionado carreteras, un acueducto y hasta reservas
naturales.
El plan de uso de la tierra tambin contempla la zonificacin y regulacin para el desarrollo
inmediato y futuro del pueblo de servicio, que quedar localizado en la orilla norte de la
Cinaga de Portonaito. Los terrenos que no vayan a ser utilizados en el desarrollo turstico o
que vayan a ser reservados para uso agrcola por parte de los nativos, sern mantenidos como
un parque y se debe desarrollar en ellos un programa de reforestacin. 163

161

Corporacin Nacional De Turismo, Plan de Accin para el Desarrollo Turstico de la Costa Atlntica y San
Andrs p. II 13.
162
Corporacin Nacional De Turismo, Plan de Accin para el Desarrollo Turstico de la Costa Atlntica y San
Andrs p.II 14.
163
Corporacin Nacional De Turismo, Plan de Accin para el Desarrollo Turstico de la Costa Atlntica y San
Andrs

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Pero si en el plan aparentemente se mencion el mejoramiento de las condiciones de vida
de los nativos - en cuanto y solo a servicios pblicos se refera - y al parecer, se les
reubicara a terrenos adyacentes lejos de los turistas, aquellos seguiran viviendo bajos
los mismo patrones de pobreza. Mientras tanto, y a muy pocos kilmetros de los pobres,
estara un verdadero paraso para el deleite de los consumidores.

Pero estos signos de exclusin no fueron solo exclusivos de la pennsula de Bar, las
playas de la ciudad, que para entonces se haban convertido en un serio dolor de cabeza,
dada la contaminacin y el mal estado en las que se encontraban, tambin fueron blanco de
aquella lgica de ocultar la pobreza para inventar el paraso.

Las playas desde muy entrado los aos 50, haban sido tema de debates dentro de los
sectores dirigentes de la ciudad y la opinin pblica, y en muchas notas de la prensa local,
se haca referencia a la destruccin de las playas tursticas por culpa de los fuertes oleajes
y otros flagelos.
Uno de los mayores atractivos de Cartagena es su ubicacin martima. El mar atrae como imn
irresistible a las gentes del interior del pas. Hay que ver la expresin de absorta admiracin que
sienten al enfrentarse por primera vez a la inmensa extensin de agua que rodea nuestras costas
y nos cerca por todas partes. () La defensa de nuestras playas se hace imperativa, si no
queremos perder definitivamente uno de los encantos naturales, una de las mayores atracciones
que Cartagena brinda al turista. Una enorme extensin de playa ha sido ya destruida por el
oleaje, que ha logrado penetrar hasta la parte habitada de ciertos barrios y los amenaza con
destruccin. 164

164

Defensa de las playas en A.B.N, Diario de la Costa, Cartagena, Mircoles 11 de Enero de 1956.

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En el Diario de la Costa del 30 de mayo de 1963, tambin se hicieron evidentes muchas de
las problemticas que tenan las playas tursticas de Cartagena:
En el balneario natural que es la zona de Marbella, hasta el establecimiento destinado a los
baistas en proximidades de Crespo, los conductores de camiones de fuera han escogido su
parqueadero estorbando no solo el libre movimiento de los baistas sino el transito ordinario de
otros vehculos hacia esa va. Pero no es todo lo peor, sino que toda esa zona la han convertido
en un solo sanitario al aire libre y hasta en un basurero de otros desperdicios igualmente sucios.
Los turistas que acostumbran usar de esa zona para baarse por ser una de las mas ideales y las
que menos peligros ofrecen, ya no pueden hacerlo con la confianza y seguridad de antes,
porque la abundancia de las materias viles, flotando en las aguas, les causa la natural
repugnancia. Tenemos entonces que ya no se trata nicamente de la seguridad de esos baistas
amenazados siempre por los rateros que cargan con ropas y prendas valiosas, sino de la
indecencia que tiene lugar all. Todo lo cual exige una vigilancia permanente. Si la polica
carece de personal con que poder apostar en esos lugares a un par de agentes que controle a los
rateros a los desaseados, se deben coaligar a los mismos hoteles y designar un polica cvica, de
dos o tres unidades, que salvaguarde a sus huspedes de ser molestados ya en sus propiedades
como en las costumbres contra la higiene. Esto es lo que compete, porque de lo contrario la
situacin se empeorara cada da, tiene tambin la palabra la Promotora de Turismo. 165

Entre tanto, La Promotora de Turismo a travs de campaas, proyectos e inversiones,


impuls el mejoramiento de este importante atractivo turstico. Al respecto, el Universal en
una de sus publicaciones, registra algunas de ellas:

La Promotora de Turismo en vista del estado deplorable en el campo del aseo de los barrios
residenciales tursticos de Bocagrande, Castillogrande y de sus playas acaba de iniciar un plan
de limpieza y asi corregir las fallas que existen en este sentido en los sectores mas visitados por
turistas nacionales y extranjeros. Es un plan organizado metodico y que seguramente lograra
sus propsitos de conseguir lo que no se ha podido hasta ahora de lograr que se limpien solares
recojan desperdicios en lotes sin construir, limpieza de calles y de los sectores playeros. ()
dentro de las numerosas conclusiones a que se llego se encuentran entre otras las siguientes:
1.

165

Limpieza General de las playas (ellas se harn por primera vez en colaboracin con los
propietarios de establecimientos y despus la Promotora pondr dos personas semanales a que
se realice)

En defensa de nuestras playas en B.N. C., Diario de la Costa, Cartagena, Jueves 30 de Mayo de 1963.

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2.

Control total por parte de las autoridades para que los volmenes de los aparatos elctricos
(traganikeles, pick-ups etc)-permanezcan bajos y no sean alterados ni en horas del dia ni de la
noche.
3. La polica tendr a su cargo el control de que en esos sitios tursticos no sirvan de escenario de
frecuentes problemas entre mujeres de vida licenciosa y se orden adems la suspensin de
166
piezas adyacentes a los citados establecimientos.

Sin embargo, uno de los principales problemas que experimentaban las playas tursticas de
la ciudad, era la presencia de nativos cartageneros, que con su solo aspecto, le restaba
atractivo turstico a la imagen turstica de la ciudad, al menos as, lo muestra el plan de
accin de 1972, quien en una de sus recomendaciones menciona que:
El rea de Marbella al norte de la ciudad amurallada, ha sido tradicionalmente la playa popular
de Cartagena, pero con la construccin de la avenida que une el aeropuerto con Bocagrande,
esta playa ha desaparecido () Si no se recuperan las playas populares, las reas de turismo
internacional pierden su carcter de exclusivo, lo cual es importantsimo para esta clase de
167
turismo .

El carcter exclusivo de las playas demostr que en Cartagena los espacios se iban
configurando y ante todo reservando, a los visitantes que arribaban a la urbe. Por otro lado,
a las gentes pobres, solo se les responsabilizaba de las condiciones antihiginicas de las
playas, producto de la nula conciencia turstica que a ellos se les atribua.

3.3.El Mercado Pblico de Getseman: Desorden, insalubridad y pobreza


El mercado pblico de Getseman, fue construido en 1904 como producto de

la

recuperacin econmica que sufri la ciudad a finales del siglo XIX. Dicho mercado, fue

166

Limpieza de la ciudad y las playas realiza la Promotora de Turismo, en A.B.N, El Universal, Cartagena,
Domingo 30 de Agosto de 1964.
167
Corporacin Nacional de Turismo de Colombia, Op. Cit, p. II 10.

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construido sobre las ruinas del antiguo baluarte de Barahona168, y al momento de su
inauguracin significo para los dirigentes cartageneros, un monumento de la modernidad y
el progreso de la ciudad.

Sin embargo, a medida que fue creciendo el paisaje urbano de la ciudad, y se fue
consolidando un espacio destinado para el usufructo de la empresa turstica, dicho Mercado
Pblico, se constituy en un estorbo al proyecto de ciudad turstica. En realidad, no era el
mercado el problema, sino sus gentes y el crecimiento desordenado que durante aos haba
tenido. Por esa razn, su traslado en 1978 no tendra reversa y a partir del uso de variados
imaginarios, se trataron de legitimar ante toda la opinin pblica tal accin, a fin de crear
en este espacio, la sensacin de caos, desorden y una brutal amenaza a la salud pblica de
los cartageneros. Los imaginarios que se construyeron desde la prensa, discursos oficiales
y dems medios de difusin, apuntaron a que, sin duda alguna, el Mercado tendra que
estar fuera del centro, tal como lo deja ver el Universal al anotar que:
() La alimentacin confundida con basura, y las aguas negras corren su curso normal lavando
de paso el pescado que se encuentra en el suelo y es quitado las escamas por una mulata ().
Penetramos el arsenal, la basura esta esparcida por el suelo y se confunda con el pescado;
tomate y dems alimentos quedan a la venta en este sector; inmediatamente pens en la cantidad
de dinero que han gastado en la construccin del nuevo que se halla ubicado en Bazurto y que
no han puesto en servicio, y las aguas negras que corran paralelas y baaba el pescado que
estaba escamando una mujer de color y el padre de esta, mientras que a su lado los perros
jugaban con dos bocachicos que haban sido quitados sus escamas y puestas a la venta al mejor
postor.
Esperamos que el departamento de salud e higiene, salgan de paso por el mercado pblico para
que observen el estado lamentable en que se encuentra y controlen la venta de alimentos ya que
es primordial para la salud del pueblo cartagenero 169.

168

Op. Cit, Eduardo Lemaitre, Historia General de Cartagena, p. 125.

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Es completamente cierto que el mercado se encontraba en las peores condiciones higinicas


y sanitarias, pero detrs de este discurso estaba sigilosamente el deseo de erradicar a las
gentes pobres, pues quienes ms que ellos para ser dueo y artfices de las basuras y el
desaseo. Al respecto El Universal registraba que:
La Baha de las Animas, uno de los sitios de mayor sugestin decorativa que tiene la ciudad,
punto de partida de los turistas hacia el Castillo de Bocachica y las Islas del Rosario, est siendo
cegada por la basura y las inmundicias que irresponsablemente arrojan en ella los mercaderes y
parroquianos de mercado pblico.
() QUE HACER CON ESTO? Un mercado en estas condiciones, y que adems est
demasiado prximo al centro comercial de la ciudad, no SERIA MEJOR DEMOLERLO Y
REMPLAZARLO POR LOS LLAMADOS MERCADOS PILOTOS O SUPERRAYOS? 170

Ms adelante en esta misma nota, se evidencia lo que consideramos el verdadero inters


que haba generado el Mercado Pblico, en una ciudad que a lo largo del siglo XX, haba
dado muestra de una frgil infraestructura y calidad de servicios pblicos y que adems
haba sido epicentro de fatales epidemias producto de la lnguida planeacin y la
desoladora realidad social.
PARA QUE ESTE PASO? Se puede responder a esta pregunta inquiriendo: Una ciudad
turstica tiene derecho a presentar cuadros como el reseado? Por qu razn no se borra este
punto negro del paisaje, que a no dudarlo es agradable en su conjunto?
Los cartageneros ya nos acostumbramos a ver las cosas como estn, pero tenemos que
acostumbrarnos a ponerlas como deberan estar. Los alrededores del mercado no dejarn de
estar sucios mientras el viejo casern no desaparezca171.

169

El mercado pblico, la basura confundida con los alimentos, en A.P.U, El Universal, Cartagena, 20 de
abril de 1977.
170
El mercado central debe ser demolido y remplazado por mercados pilotos, B.N.C., El Universal,
Cartagena, 18 de Agosto de 1959.
171
ibid.

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Para mediado de los 70, ya se empieza a construir el nuevo mercado, el cual para la opinin
pblica entonces lleg a verse como la panacea al incontrolable problema de higiene que
sufra este obsoleto centro de comercio. Al respecto, la prensa de la poca apunta:
() La inauguracin del mercado de Bazurto es la ms adecuada solucin al mltiple problema
que genero el crecimiento desordenado del mercado central ubicado en el barrio de Getseman
en una zona que lentamente con el discurrir del tiempo borro de aquel escenario el antiguo
astillero de los carpinteros de rivera ().
El nuevo mercado de Bazurto representa pues la solucin al gran problema de Getseman.
REMODELACION
Lo primero que salta a la vista con el traslado sealado para el da 28 de este mes de enero es la
obra gigante a la que va a darle paso el traslado de la plaza de abastos central al enclave
moderno de Bazurto.
()
All se levantara en el futuro la estructura de un centro de convenciones que orientara Proexpo y
una marina que estar a cargo de Colturismo.
Por eso el traslado de Bazurto de la plaza de mercado de hoy es la positiva realizacin de otro
programa de aliento y que fija indudablemente el rumbo turstico de Cartagena de Indias
()172.

A partir de lo anterior, podemos afirmar que

dentro de las

proyecciones que la

administracin local pens para delimitar el orden urbano-turstico de la ciudad, no tena


cabida en pleno centro histrico un mercado publico a reventar cuyas condiciones
higinicas no eran las mejores, sumndole a esto la tergiversacin que hizo la prensa de las
condiciones de antihiginicas del viejo mercado de Getseman.

172

El mercado de Bazurto una solucin necesaria, B.N.C., El universal, Cartagena, Mircoles 11 de enero
de 1978.

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Para 1978 el

Mercado de Getseman haba sido desalojado haca el nuevo mercado

(Bazurto). No obstante, cabe precisar, que en medio de las polmicas que gener el
traslado, ya

se tenan unos planes para el uso del espacio donde estaba el obsoleto

mercado, y estos por supuesto, si estaran acordes a la imagen de ciudad turstica con la
que se ofertaba a la urbe. As pues, en este espacio se entonces levantara el actual centro
de convenciones inaugurado en 1982. En la actualidad, parece que se empiezan a
desempolvar aquellos discursos y problemticas para erradicar el mercado de hoy, y
trasladarlo an ms lejos del centro turstico de Cartagena. Lo que sin duda nos demuestra
como en esta ciudad, las necesidades de mantener y renovar una imagen turstica, llevan
consigo efectos colaterales que afectan, en la gran mayora de los casos negativamente a los
sectores menos favorecidos de la poblacin cartagenera; quienes histricamente han estado
supeditados a los vaivenes del caprichoso marketing turstico.

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CONCLUSIONES

Los cambios econmicos y sociales que experiment Cartagena en las primeras dos
dcadas del siglo XX, fue el contexto en el cual se empez a pensar a la ciudad de cara a la
actividad turstica. En principio, el turismo obedeca a un reducido sector de la elite poltica
y empresarial de la ciudad, quienes desde sus inicios comenzaron a impulsar muchas de las
normas y organizaciones que se dispusieron para alentar, aunque fuera un poco, este
rengln de la economa local. Con la afluencia dinmica de turistas que se da en los aos
30, el turismo comienza a cobrar importancia dentro del mbito no slo local, sino
nacional, pues leyes como la 86 de 1931 dieron paso a muchas legislaciones que buscaron
dar un sustento legal y jurdico a esta empresa. En ese sentido, Cartagena sera la ciudad
con mayor proyeccin en cuanto a turismo se refera ya que su posicin geogrfica
privilegiada y su legado patrimonial le daran las bases para poder comenzar a generar un
vertiginoso desarrollo de este sector econmico.

As pues, de la mano de un crecimiento urbano se hace visible en

Cartagena un

crecimiento turstico, de modo que empiezan a ofertarse muchos sitios de inters para los
visitantes y sobre todo, empiezan a surgir organizaciones locales dispuestas a fortalecer el
turismo y entre otras cosas, a cavilar un discurso turstico basado en el pasado colonial de la
urbe. No obstante, los dirigentes cartageneros se encontraron durante todo el perodo en una
constante lucha por captar fondos y adecuar la infraestructura necesaria para posicionar a la

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ciudad en el concierto del turismo internacional, el cual despus de la posguerra va a
convertirse en una de las ms exitosas industrias en el planeta.

Las organizaciones oficiales como la Corporacin Nacional de Turismo, del distrito y las
civiles, entendieron que solo se poda competir si se tena una imagen posicionada y un
discurso sugestivo dotado de mitos y realidades un tanto exageradas. Por esa razn, se puso
en marcha en esta ciudad, la adecuacin de atractivos y rutas para empaquetar, por decirlo
de alguna manera, la oferta turstica. Este destino tena varias modalidades de consumo. La
primera, el patrimonio y la historia de una Cartagena espaola e hidalga. La Segunda, un
paisaje de sol, playa y mar donde se podan deleitar los ms agradables parajes martimos
de un autentico paraso caribeo. Estas dos fueron, grosso modo, las ms representativas
imgenes de Cartagena para captar visitantes. Sin embargo, la ciudad necesitara, ms all
del propio discurso, el espacio o lugar turstico y naturalmente estos lugares estaban
habitados por los ciudadanos del comn y sus prcticas sociales, que en la gran mayora de
los casos contradecan a la imagen que se quera brindar al turista.

El proyecto pro- turstico emprendera una gran empresa para de una vez consolidar el
sector turstico y posicionar a la ciudad en los mercados internacionales. Por ello, se hizo
completamente necesario evaluar las posibilidades que tena Cartagena de cara a los nuevos
retos y devenires de la industria sin chimenea. En tal sentido, el entonces alcalde de la
poca,

Ernesto Carlos Martelo, contrata en 1957 a una de las ms afamadas firmas

consultoras en cuanto a lo turstico se refiere, se trataba de la Stanton Robbins & CO. Inc.

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El estudio que elabor dicha firma, fue sin duda la piedra angular de los nuevos proyectos
que tenan que ver con la infraestructura, servicios, y sobre todo, la comunidad.

Luego del estudio y las recomendaciones que aqu se expresaron, la opinin pblica de la
ciudad afianza su carcter de promotor turstico y sin lugar a dudas, este fue un impulso
vital para que en esta ciudad se adelantasen los cambios urbanos y sociales que se
desprendieron del plan de ciudad turstica. De no ser por la prensa y sus continuos llamados
de atencin, el proceso de resistencia a la segregacin y exclusin hubiera sido ms radical
y menos endeble. Peridicos como El Universal y el Diario de la Costa, fueron
gradualmente en el imaginario de los cartageneros delimitando los espacios y coadyuvaron
a la creacin de las rutas por las que los turistas deban trasladarse. As mismo, advertan la
proximidad de la pobreza a estos lugares y como ello era una seria amenaza para el
desarrollo del turismo cartagenero.

Con una modesta serie de atractivos y con algunas restauraciones importantes, el turismo en
la ciudad se avecin a su etapa ms transformadora, ya que la morfologa urbana de la
ciudad al entrar la dcada de los 70, empezara a borrar de un pincelazo la pobreza y a
legitimar el mito del paraso. Las erradicaciones de asentamientos populares, y sobre todo,
de las gentes populares, fueron sin duda, una de las ms esenciales muestras de la forma
antidemocrtica en la que fue pensado este modelo de ciudad turstica en Cartagena.

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Quizs uno de los casos ms dicientes es la erradicacin del barrio Chambac; donde un
tugurio miserable fue desplazado hacia las goteras de la ciudad, lejos de la mirada del
gobierno y la comunidad local, lo suficientemente lejos de los folletos y revistas tursticas,
viviendo entonces, en las penurias de los crculos de pobreza existentes hoy

en

Cartagena173, donde se concentran y construyen los miedos dentro de la desolacin de una


Cartagena inimaginable por los turistas que la visitan, all donde hoy donde tambin se
hallan confinados los focos de miseria, que se extienden desde las faldas de la Popa,
bordean la Cinaga de la Virgen y avanza sobre la zona suroriental, incluyendo barrios
como: Olaya, el Pozn, Nelson Mandela y otros donde se hace ms evidente el olvido
estatal. As como tambin podemos sumar a la lista, la erradicacin del mercado pblico de
Getseman en 1978.

En sntesis, queda demostrado como el turismo en Cartagena es un proceso que recorre


buena parte del siglo pasado, y que desde sus inicios fue un proyecto excluyente en el que
el beneficio estara predestinado a una reducida elite; a cambio los habitantes de la ciudad
fueron disciplinados gracias a la labor de la prensa y se hicieron parte de un discurso que
nunca los incluy, todo lo contrario los margin y segreg haca otra ciudad donde se
termin configurando nuevos rdenes y cdigos sociales en nuevos espacios, donde los
lmites fronterizos al paraso estn fuertemente demarcados.

173

Irene Salazar y Gerson Prez, La Pobreza En Cartagena: Un Anlisis por Barrios, en: Documental de
Trabajo sobre economa Regional, N 94, Cartagena, Agosto de 2007, p. 34 35.

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Por estos das la imagen de la ciudad es conocida como ciudad patrimonial del mundo o
World Heritage City con lo que vale la pena preguntarse si World Heritage City es lo
que nos identifica por completo a los cartageneros?, a sabiendas que este es uno de los
motivos sobre los cuales se concibi el proyecto de la actual Marca Ciudad, como
reconocimiento, ms que a lo material (su identidad como patrimonio histrico universal), a
lo in-material, a la gente, a la cultura, a la cotidianidad y a la apuesta de crecimiento y
desarrollo que se quiere proyectar, puesto que Cartagena tiene la necesidad de empezar a
mostrarse como una ciudad incluyente y no solo como escenario de atractivos tursticos.
Pero irnicamente da a da se incrementa entre el imaginario de muchos cartageneros, la
sensacin de dos Cartagenas: la que se muestra y la que no, y donde se excluye o maquilla
a gran parte de los nativos que han sido testigos de los hechos acaecidos en esta ciudad
desde su fundacin, de una ciudad que hoy tiene gran relevancia para el mundo como
potencial portuario y punto insigne de la cultura, el turismo y la historia de los pueblos del
Caribe.

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Cartagena 1943 1978
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