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Elementos de Control del Desgaste

Ing. Juan C. Vzquez, M.Sc.


Abril, 1997.
Introduccin
El desgaste es una de las principales causas, de aquellas que hacen necesario el mantenimiento de la maquinaria
industrial. Comparado con los otros dos problemas, que ocasionan el reemplazo de mquinas y/o sus
componentes: fatiga y corrosin; el desgaste ha sido el menos estudiado, es quiz al que se le presta menos
atencin y probablemente sea por estas razones, que aun no se ha constituido un cuerpo de conocimientos
racional que permita predecirlo con cierto grado de exactitud.
Ha sido ampliamente reconocida, sin embargo, la gran incidencia negativa que tienen los fenmenos de desgaste
en la industria, aun cuando no se puede desestimar el hecho de que algunos sectores de la economa de un pas
dependen de la reposicin de componentes desgastados.
La situacin de Venezuela en los ltimos aos ha llevado a que se le de una importancia creciente a la Ingeniera
de Mantenimiento y en los momentos actuales parece mas adecuado dirigir esfuerzos hacia la prolongacin de la
vida til de los elementos de mquinas, antes que a la fabricacin intensiva de piezas de reposicin.
El desgaste es una falla inevitable dondequiera que hayan cuerpos en contacto bajo carga, con movimiento
relativo. Normalmente, el desgaste no ocasiona fallas violentas, pero trae como consecuencias:
Reduccin de la eficiencia de operacin,
Prdidas de potencia por friccin,
Incremento del consumo de lubricantes
y eventualmente conduce al reemplazo de componentes desgastados y a la obsolescencia de las mquinas en su
conjunto.
Comnmente, el desgaste de elementos de mquinas es un problema con el cual los ingenieros de produccin y
mantenimiento estn acostumbrados a convivir. En raras ocasiones se les presenta la inquietud por un obtener un
mejor rendimiento de las superficies susceptibles de desgaste (i.e.: aumento de la vida til). Solo cuando la tasa de
reposicin de componentes se hace excesivamente alta, se toma consciencia del problema y se buscan materiales
alternos para sustituir a los que se desgastan muy rpidamente.
Desde el punto de vista de la investigacin cientfico-tecnolgica se ha producido un creciente inters sobre el
tema en las ltimas dcadas y se ha realizado un esfuerzo considerable en la dilucidacin de sus causas y en la
prediccin de sus consecuencias. Como un reflejo de este inters, se ha agrupado las disciplinas involucradas en la
interaccin de superficies en contacto, con movimiento relativo, en presencia ausencia de algn medio
interpuesto, y a esta reunin de tpicos se le ha dado el nombre de TRIBOLOGIA (Del griego: Tribos = frotar).
Muchas investigaciones sobre el desgaste estn dedicadas a los aspectos bsicos del fenmeno; no siendo sus
resultados de aplicacin inmediata a nivel industrial. En otros casos, las investigaciones se dedican a aspectos de
ms rpida aplicacin, tales como los efectos de diferentes variables y la evaluacin de diversos materiales. La
mayor parte de los resultados de estas investigaciones son publicados en revistas especializadas y muchos de ellos
estn sujetos a controversia. Esas publicaciones son normalmente ledas por otros investigadores, pero son de
difcil lectura para ingenieros de produccin, diseo y mantenimiento; debido principalmente a que estn escritas
con una terminologa y una retrica propias de la Tribologa.
Otro de los problemas que confronta el personal ingenieril mencionado, est relacionado con el hecho que, a
diferencia de otros fenmenos que afectan a las mquinas (i.e.: la fatiga), el comportamiento frente al desgaste no
constituye una propiedad caracterstica de los materiales, sino que depende de todo un sistema tribolgico,

generalmente constituido por dos cuerpos, un lubricante y el ambiente. Es de destacar, que en ocasiones,
pequeas variaciones en velocidad, carga condiciones ambientales, pueden causar cambios drsticos en la
velocidad de desgaste de cualquiera de las dos superficies en contacto (variaciones de magnitud de la V.D. por
factores de 4 a 100, por ejemplo).
Sistema tribolgico
1. Objeto base
2. Cuerpo opuesto
3. Influencias del entorno: Temperatura, humedad relativa,
presin.
4. Material intermedio: Aceite, grasa, agua, partculas,
contaminantes.
5. Carga.
6. Movimiento

No es de extraar entonces, que un ingeniero en busca de soluciones prcticas a sus problemas de desgaste, pero
no interesado en las implicaciones cientficas del fenmeno, se sienta desorientado a consecuencia de la lectura
de alguna revista especializada en Tribologa.
Se aprecia entonces, la conveniencia de establecer puentes efectivos de comunicacin entre la literatura
especializada y el laboratorio de investigacin, por una parte, y los ingenieros de produccin, diseo y
mantenimiento, por la otra.
El Desgaste y su Control
Abrasin-adhesin. Final de huella.
El desgaste se puede definir como deterioro debido al uso. En la mayora de los casos se le puede dar ms
precisin a esta definicin, considerando al desgaste como el desprendimiento de partculas de la superficie de un
cuerpo y/ el desplazamiento de material de zonas en contacto, hacia zonas libres de carga.
Un enfoque de sistemas debido a Czichos (1), considera a los factores que influyen en el desgaste como:
1. Variables operacionales.
1.1. Carga aplicada.
1.2. Velocidad.
1.3. Temperatura y
1.4. Tipo de Movimiento.
2. Variables Estructurales del Sistema Tribolgico.
2.1. Propiedades volumtricas de los dos cuerpos en contacto.
Geometra.
Dimensiones.
Composicin qumica.
Microestructura.
Dureza.
etc.
2.2. Propiedades superficiales de los cuerpos en contacto:

Rugosidad, Microdureza, etc.


2.3.
2.4.
2.5.
2.6.

rea de contacto entre los cuerpos.


Propiedades de los lubricantes interpuestos.
Caractersticas de la atmsfera.
Interacciones entre los cuatro posibles triboelementos.

Una discriminacin de la importancia relativa de distintos tipos de desgaste en la industria, ha sido estimada por
Eyre (2), en los siguientes trminos:
Abrasin
Adhesin
Erosin
Desgaste micro-oscilatorio ("Fretting")
Desgaste qumico

50 %
15 %
8%
8%
5%

Es necesario aadir que existen procesos en los cuales uno de estos tipos se transforma en otro en los que dos
ms de ellos coexisten.
Uno de los factores que dificulta mas la prediccin del desgaste es que el comportamiento en relacin a este
fenmeno no es una propiedad intrnseca del material, sino que depende de todo el tribosistema en el cual el
cuerpo que se desgasta interacciona. Por esta razn, entre otras, hay que tener cuidado al aplicar soluciones
generales a problemas especficos. Un cambio en los parmetros de operacin puede tener mejores resultados
que sustituir materiales modificar superficies. Sin embargo, en muchos casos esto no es posible no es deseable
y entonces, el diseo de las superficies para las condiciones especficas de operacin se ha hecho mas importante,
particularmente con el fin de reemplazar cuerpos de materiales costosos por materiales ms econmicos,
revestidos por diferentes procesos (termorrociado, soldadura, implantacin inica, etc.).
Existen productos comerciales de costo relativamente alto, utilizados para recubrir superficialmente piezas de
materiales de bajo costo. Se presume que estos productos son ensayados por los fabricantes antes de ser lanzados
al mercado. Sin embargo, la complejidad de los fenmenos tribolgicos es tal, que pequeas desviaciones de la
condicin del ensayo pueden significar parmetros de funcionamiento completamente diferentes. Por esta razn
se hace necesario, a fin de reducir costos de operacin y mantenimiento, que exista una estrecha comunicacin
entre la instalacin industrial y el laboratorio de Tribologa.
Los hechos establecidos ms importantes acerca de los cuatro primeros tipos de desgaste mencionados mas
arriba, se presentan a continuacin, conjuntamente con algunas recomendaciones para tratar de controlarlos.
Adems, se mencionan los fenmenos ms relevantes en procesos de desgaste a altas temperaturas. El desgaste
de tipo qumico (principalmente corrosin) generalmente se trata como un problema aparte y est fuera del
alcance de la presente publicacin.

Abrasin
Combinacin de desgastes abrasivo y adhesivo.
Se llama abrasin al desgaste producido por partculas duras que penetran en una superficie; ocasionando
deformacin plstica y/ arrancando virutas. Se considera que este tipo de desgaste puede tomar dos formas
extremas: una en la cual la deformacin plstica es lo ms importante y la otra, en la cual la fractura, con
deformaciones plsticas

Las partculas abrasivas pueden ser inclusiones de una superficie o bien partculas sueltas. Este tipo de desgaste se
presenta en equipos de perforacin de suelos, trituradoras, molinos de bolas, en algunos casos en cuerpos en
contacto deslizante, etc.
En los metales la resistencia a la abrasin aumenta con la dureza; observndose que para los aceros este
parmetro resulta ser menor que para metales puros de la misma dureza
Es de advertir que esta propiedad en el material desgastado es ms indicativa de la resistencia a la abrasin que la
dureza original.
El contenido de carburos es un factor importante en la reduccin de la abrasin en aceros, siendo los carburos de
vanadio y niobio ms efectivos que los de cromo y tungsteno
Por otra parte, el contenido de carbono hace disminuir la abrasin en los aceros y que distintas microestructuras
presentan diferentes resistencias al desgaste. La martensita presenta la mejor resistencia a la abrasin, entre las
tres microestructuras que se comparan; pero tambin se han obtenido buenos resultados con refinamientos de
perlita y esto se atribuye a una alta tasa de endurecimiento por deformacin.
A fin de obtener un aumento apreciable en la resistencia a la abrasin la dureza superficial debe hacerse mayor
que 1/2 de la dureza Vickers del abrasivo. No es recomendable, por otra parte, aumentar la dureza de la superficie
por encima de 1,3 veces la dureza del abrasivo, ya que esto podra resultar contraproducente.
En general, para metales ferrosos las mejores resistencias al desgaste se obtienen en matrices martensticas, con
carburos secundarios uniformemente distribuidos. Cuando la dureza de los carburos es aumentada mediante
aleacin, la resistencia al desgaste tambin aumenta, pero hay que tener en cuenta la dureza de las partculas
abrasivas.
Si se requiere una matriz mas tenaz, para condiciones de impactos fuertes, es mas recomendable una estructura
austentica inestable, la cual tender a endurecerse por deformacin o sufrir transformacin de fase, o bien ser
sometida a ambos procesos durante el trabajo de abrasin.
En relacin a las partculas abrasivas: tamaos reducidos, formas redondeadas, disminucin de las velocidades y
de las cargas de impacto, son todos factores que hacen disminuir la abrasin.
En resumen los factores ms importantes que hacen disminuir la abrasin son los siguientes:
Aumentos de dureza.
Aumentos del contenido de carbono y de carburos duros.
Control de la relacin entre la dureza de la superficie y del abrasivo.
Disminucin del tamao de las partculas abrasivas.
Formas de partculas redondeadas.
Disminucin de velocidades.
Disminucin de cargas.

Adhesin
El desgaste adhesivo, tambin llamado desgaste por friccin desgaste deslizante, es una forma de deterioro que
se presenta entre dos superficies en contacto deslizante.

Toma lugar tpicamente en cojinetes de deslizamiento, chumaceras, bocinas, bujes, motores de combustin
interna, compresores reciprocantes, bielas, tornillos de potencia, matrices, estoperas, engranajes, guas en
general, etc.
Segn la teora adhesiva del desgaste deslizante, bajo la accin de las cargas normales aplicadas los topes de las
asperezas de las dos superficies sufren fluencia plstica y soldadura en fro. Al producirse el movimiento, las
uniones soldadas se rompen por cizalladura, tomando lugar la separacin en el interior del cuerpo de menor
dureza. De esta manera, la superficie mas dura se cubre de una pelcula transferida del material de la contracara, a
la vez que se desprenden partculas en el proceso. Se cree que otros mecanismos, como abrasin y fatiga
superficial son responsables por el desprendimiento de partculas de la pelcula transferida. Sin embargo, existen
otras teoras que tratan de explicar de maneras diferentes esta forma de desgaste y la formacin y remocin de
las partculas.
Particularmente en este tipo de desgaste es que se ha detectado ms claramente la existencia de los llamados
regmenes de Desgaste Suave y Desgaste Severo. El primero de ellos est caracterizado por velocidades de
desgaste moderadas, estabilizacin de la fuerza de roce y la temperatura, y produccin de partculas de desgaste
de tamao reducido, con la apariencia de xidos oscuros. Por su parte, en el rgimen de desgaste severo se
presentan velocidades de desgaste de 4 a 100 veces mayores y los desechos incluyen partculas sensiblemente
ms grandes, algunas de ellas con brillo metlico. Adems se han observado transiciones bruscas de la velocidad
de desgaste con la Fuerza normal y con la velocidad de deslizamiento
Generalmente los aumentos de dureza hacen disminuir la velocidad de desgaste, siempre que otros factores
permanezcan constantes. A durezas relativamente bajas, las reducciones de la tasa de desgaste con la dureza son
de magnitud bastante mayor que a durezas altas. Sin embargo, debido a la existencia de las transiciones es posible
que para una misma carga, a dos durezas diferentes se presenten distintos regmenes de desgaste y as los
aumentos de dureza pueden hacer aumentar la velocidad de desgaste. De tal manera que para garantizar una
mejora sustancial se necesitan aumentos de dureza relativamente grandes (por ejemplo, ms de cinco puntos de
dureza Rockwell C). Por otra parte, los incrementos de dureza reducen el rango de cargas correspondiente al
desgaste severo, hasta hacerlo desaparecer. Es de advertir que aumentos excesivos de dureza eventualmente
conducir n a tenacidad insuficiente y a fallas por fragilidad.
En relacin al efecto de la microestructura, es de citar que la American Society for Metals sugiere el uso, para
cojinetes de deslizamiento, de las estructuras siguientes:
Matrices blandas, con partculas discretas duras.
Matrices duras, con "lagunas" discretas de fases blandas.
Fases duras y blandas intercaladas.
Generalmente el desgaste aumenta con la temperatura, debido a incrementos en la ductilidad de las asperezas y
del crecimiento resultante de las juntas metlicas. Sin embargo, se han encontrado temperaturas de transicin,
por encima de las cuales se producen notables reducciones en la velocidad de desgaste. Este fenmeno ha sido
asociado a la formacin de xidos con muy buenas propiedades lubricantes; aunque es de advertir que la
oxidacin puede tener efectos opuestos, ya que una alta tasa de oxidacin puede convertirse en un problema de
desgaste mayor.
Es interesante destacar que la rugosidad tambin puede tener efectos contrapuestos. Una rugosidad alta
generalmente produce mucho desgaste; mientras que una rugosidad moderada le confiere a la superficie
capacidad de retener lubricantes. Por otra parte, una rugosidad excesivamente baja puede favorecer los
fenmenos adhesivos y conducir a un desgaste acelerado.

Por ltimo, es necesario sealar que debido a que en el desgaste de tipo deslizante se presentan situaciones
donde la abrasin es importante, la mayor parte de las recomendaciones de la seccin anterior son vlidas para
este tipo de desgaste.

Erosin
Se considera a la erosin como una forma de abrasin producida por esfuerzos de contacto relativamente ms
bajos, debidos al impacto de partculas sobre una superficie.
Erosin
Esta, a consecuencia del proceso, generalmente presenta una apariencia granular fina, similar a la de las fracturas
frgiles. El desgaste de tipo erosivo se presenta, por ejemplo, en equipos y lneas de bombeo para fluidos con
slidos en suspensin, boquillas de equipos para granallado por arena (sand-blasting), etc.
La velocidad de desgaste por erosin aumenta con la velocidad de las partculas y si los ngulos de impacto son
pequeos predomina el corte abrasivo; siendo la dureza superficial un factor crtico. Si por el contrario, los ngulos
de impacto son grandes el desgaste es debido principalmente a deformacin y fractura.
Un material blando puede ser ms adecuado para resistir la erosin que un material duro. Por ejemplo, el caucho
natural sinttico produce buenos resultados debido a su bajo mdulo elstico, lo que le permite grandes
deformaciones y una buena distribucin de la carga.
Parece existir una buena correlacin entre la resistencia a la erosin y el mdulo de resiliencia (R) de un material:
Este parmetro representa la cantidad de energa que puede ser absorbida por un cuerpo antes de que ocurra
deformacin plstica fractura, por impacto.
Soluciones a problemas de erosin:
Modificar ngulos de ataque.
Reducir velocidades.
Escoger materiales de mejor calidad modificar sus superficies.
Adems, puesto que la erosin se considera como una forma de abrasin, las recomendaciones para el control del
desgaste abrasivo tienen, en general, validez para el desgaste erosivo.

Desgaste Micro-oscilatorio
Esta forma de deterioro se caracteriza por la prdida de material de superficies en contacto, bajo la accin de una
carga y de movimiento deslizante de amplitud muy pequea (130 m = 5 mpulg., por ej.)
Normalmente la apariencia de la superficie es rojiza-marrn (ladrillo) gris, con presencia de partculas oxidadas.
El desgaste micro-oscilatorio conduce eventualmente a fallas por fatiga y se produce en uniones atornilladas,
piezas ajustadas por calado, contactos elctricos, etc.
Diversas teoras que tratan de explicar esta forma de desgaste, se basan en fenmenos de adhesin, abrasin y/
corrosin.
Los factores ms importantes que influyen en el desgaste micro-oscilatorio son:
El aumento de la amplitud del movimiento conduce a otros tipos de desgaste y permite la
introduccin de lubricantes durante el funcionamiento.
El aumento de la frecuencia de la oscilacin hace disminuir el desgaste y se cree que ello tiene relacin
con factores qumicos.

Por lo general este tipo de desgaste aumenta con el nmero de ciclos de funcionamiento.
La carga normal hace variar el desgaste micro- oscilatorio de manera impredecible.
Disminuciones de la carga normal producen reduccin de la amortiguacin de las vibraciones y
esto ocasiona mayor desgaste.
Aumentos de la carga normal reducen las vibraciones, pero aumentan el rea de contacto y a su
vez el desgaste.
No obstante lo antes expuesto, en general, los aumentos de la Carga Normal hacen aumentar este
tipo de desgaste.
La temperatura ambiental tambin tiene un efecto diverso, aunque mas consistente. A temperaturas
muy bajas (- 150 C) se ha detectado el mayor deterioro y se ha observado que a medida que la
temperatura aumenta hasta cero grados centgrados, el desgaste micro-oscilatorio disminuye
gradualmente. Con aumentos de temperatura hasta 50 C, el dao superficial disminuye
apreciablemente y por encima de 70 C comienza de nuevo a aumentar este tipo de desgaste.
Humedades relativas entre 0 y 50 % reducen el desgaste para la mayora de los metales. Por encima de
50 %, parejas acero-acero presentan aumentos en la velocidad de desgaste, mientras que la
combinacin acero-cromo se comporta de mejor manera con decrementos en las velocidades de
desgaste.
Lubricantes slidos son la mejor opcin para este tipo de aplicacin; siendo el Bisulfuro de Molibdeno
(MoS2) el de mejores resultados.
Las atmsferas inertes con bajas concentraciones de oxgeno previenen la oxidacin de las superficies
en contacto y reducen esta forma de desgaste.
Un buen acabado superficial es una buena opcin para superficies sometidas a deslizamientos microoscilatorios, pero rugosidades muy pequeas (menores de 0.05 m = 50 nm c.l.a.) pueden impedir la
penetracin del lubricante y haran aumentar el "fretting".
Fenmenos Superficiales a Altas Temperaturas

La friccin genera calor y este tiene que ser disipado por conduccin a travs de los cuerpos del sistema. A altas
temperaturas ambientales la transferencia de calor del sistema hacia el ambiente es menor y se requiere menos
energa friccional para fundir y soldar las microasperezas superficiales y en consecuencia el desgaste aumenta. Los
materiales con alta conductividad trmica y baja capacidad calrica por unidad de volumen, presentan buena
resistencia al desgaste, ya que disipan rapidamente el calor.
Generalmente a altas temperaturas la velocidad de desgaste disminuye con la disminucin de las fuerzas de
friccin; siendo el flujo plstico en las vecindades de los puntos mas calientes lo que determina el mecanismo de
desgaste. En un tribosistema el desgaste predomina en el material con menor temperatura de flujo plstico para
una misma carga.
Los resultados de laboratorio indican que es necesario, en ocasiones, incrementar la temperatura ambiente, a fin
de promover la formacin de xidos lubricantes inhibidores del desgaste. En otros casos es suficiente el xido
formado a esa temperatura.

Trabajos de Investigacin en Desgaste por el autor y colaboradores

Resistencia al Desgaste de aceros especiales fabricados en Venezuela; Vzquez, J.C.; Natera, M.; Irureta, R.
y Zuccarinni, G.C.; VII Congreso de Ingeniera Elctrica y Mecnica; Caraballeda, 1982.
Evaluacin de un compuesto de moldeo basado en polisulfuro de fenileno como material para cojinetes
autolubricados; Vzquez, J.C.; VII Congreso de Ingeniera Elctrica y Mecnica; Caraballeda, 1982.
Influencia de la Dureza y la Composicin Qumica en la resistencia al desgaste de aceros especiales
fabricados en Venezuela; Vzquez, J.C.; Bilbao, J.L. y Calligari, W.; XXXII Convencin Anual de ASOVAC;
Universidad Simn Bolvar, Caracas, 1982.
Influencia de la Dureza en la resistencia al desgaste del acero nacional 1060; Vzquez, J.C.; Scaramazza, A.
y Flores, J.; XXXIII Convencin Anual de ASOVAC; Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1983.
Influencia de la Dureza de dos aceros nacionales en la vida til de una pelcula lubricante de Bisulfuro de
Molibdeno; Vzquez, J.C.; San Martn, J.A.; Reina, J.; Bouzada, G. y Trujillo, P.; XXXV Convencin Anual de
ASOVAC; Universidad de Los Andes, Mrida, 1985.
Resistencia al desgaste deslizante seco de los aceros AISI 1045, 1060, 4140 y 4340: efectos de la dureza y
de la carga normal aplicada; Vzquez, J.C.; III Encuentro Latino-Americano de Metalurgia; Organizacin de
Estados Americanos; Universidad Central de Venezuela; Caracas 1985.
El desgaste de los aceros nacionales AISI 1045, 1060, 4140 y 4340; bajo condiciones de deslizamiento sin
lubricacin: Efectos de la Dureza y de la Carga Normal; Vzquez, J.C.; Trabajo de Ascenso; Esc. de
Ingeniera Mecnica, Fac. de Ingeniera; Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1986.
Influencia de la dureza de cuatro aceros nacionales en la vida til de una pelcula lubricante de Bisulfuro
de Molibdeno; Vzquez, J.C.; Escobar, R.; Torres A.; Aponte, N. y Balcazar M.; Primeras Jornadas de
Investigacin de la Facultad de Ingeniera, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1987.
"Heavy duty crankshaft reclamation: a thermal spray coating evaluation". Vzquez, J. and Scagni, A.;
National Thermal Spray Conference, American Society for Metals, Pittsburgh, E.E.U.U., 1991.
"Evaluacin Tribolgica de Cigueales de Motores Diesel, recuperados mediante Termorrociado",
Vzquez, J., Andara, O., Garca, A. y Scagni, A., XLI Convencin Anual de ASOVAC., Maracaibo, Venezuela

opyright by J.C. Vzquez, Abril 1997. jvazquez@reacciun.ve


Escuela de Ingeniera Mecnica - Facultad de Ingeniera - Universidad Central de Venezuela
Caracas - Venezuela
http://www.geocities.com/CapeCanaveral/Lab/7492/index.html