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Honor de Balzac

Honor de Balzac, n Honor Balzac Tours le 20 mai 1799 (1er prairial an VII du calendrier
rpublicain), et mort Paris le 18 aot 1850 ( 51 ans), est un crivain franais. Romancier,
dramaturge, critique littraire, critique d'art, essayiste, journaliste et imprimeur, il a laiss l'une
des plus imposantes uvres romanesques de la littrature franaise, avec plus de quatre-vingt-dix
romans et nouvelles parus de 1829 1855, runis sous le titre La Comdie humaine. cela
s'ajoutent Les Cent Contes drolatiques, ainsi que des romans de jeunesse publis sous des
pseudonymes et quelque vingt-cinq uvres bauches.
Il est un matre du roman franais, dont il a abord plusieurs genres, du roman philosophique
avec Le Chef-d'uvre inconnu au roman fantastique avec La Peau de chagrin ou encore au
roman potique avec Le Lys dans la valle. Il a surtout excell dans la veine du ralisme, avec
notamment Le Pre Goriot et Eugnie Grandet, mais il s'agit d'un ralisme visionnaire, que
transcende la puissance de son imagination cratrice.
Comme il l'explique dans son Avant-Propos La Comdie humaine, il a pour projet d'identifier
les Espces sociales de son poque, tout comme Buffon avait identifi les espces
zoologiques. Ayant dcouvert par ses lectures de Walter Scott que le roman pouvait atteindre
une valeur philosophique , il veut explorer les diffrentes classes sociales et les individus qui
les composent, afin d'crire lhistoire oublie par tant dhistoriens, celle des murs et faire
concurrence l'tat civil .
L'auteur dcrit la monte du capitalisme et l'absorption par la bourgeoisie d'une noblesse
incapable de s'adapter aux ralits nouvelles. Intress par les tres qui ont un destin, il cre des
personnages plus grands que nature, au point qu'on a pu dire que, dans ses romans, chacun,
mme les portires, a du gnie .
Ses opinions politiques sont ambigus : sil affiche des convictions lgitimistes en pleine
Monarchie de Juillet, il sest auparavant dclar libral, et dfendra les ouvriers en 1840 et en
1848, mme s'il ne leur accorde aucune place dans ses romans. Tout en professant des ides
conservatrices, il a produit une uvre admire par Marx et Engels, et qui invite par certains
aspects l'anarchisme et la rvolte.
Outre sa production littraire, il crit des articles dans les journaux et dirige successivement deux
revues, qui feront faillite. Convaincu de la haute mission de l'crivain, qui doit rgner par la
pense, il lutte pour le respect des droits d'auteur et contribue la fondation de la Socit des
gens de lettres.

Travailleur forcen, fragilisant par ses excs une sant prcaire, endett la suite
d'investissements hasardeux et de dpenses somptuaires, fuyant ses cranciers sous de faux noms
dans diffrentes demeures, Balzac a aussi eu de nombreuses liaisons fminines avant d'pouser,
en 1850, la comtesse Haska, qu'il avait courtise pendant dix-sept ans. Comme largent quil
gagnait avec sa plume ne suffisait pas payer ses dettes, il avait sans cesse en tte des projets
mirobolants : une imprimerie, un journal, une mine d'argent. Cest dans un palais situ rue
Fortune quil meurt profondment endett au milieu dun luxe inou.
Lu et admir dans toute l'Europe, Balzac a fortement influenc les crivains de son temps et du
sicle suivant. Le roman L'ducation sentimentale de Gustave Flaubert est directement inspir
du Lys dans la valle, et Madame Bovary, de La Femme de trente ans. Le principe du retour de
personnages voluant et se transformant au sein d'un vaste cycle romanesque a notamment
inspir mile Zola et Marcel Proust. Ses uvres continuent d'tre rdites. Le cinma a adapt
La Martre ds 1906 ; depuis, les adaptations cinmatographiques et tlvisuelles de cette uvre
immense se sont multiplies, avec plus d'une centaine de films et tlfilms produits travers le
monde.