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El Dragn de Komodo:

Matas Carrillo Alonso


1 Bachillerato
17/2/2014

ndice:
1. Introduccin

Pgina 1 y 2

2. Justificacin del proyecto

Pgina 3

3. Objetivos

Pgina 4

4. Metodologa

Pgina 5

5.Caracteristicas biolgicas e historia evolutiva


6.Habitat y comportamiento

Pgina 6 y 7
Pgina 8

7.Tipo de alimentacin

Pgina 9 y 10

-7.1.Consecuencias de su alimentacin

Pgina 11 y 12

8.Reproduccion

Pgina 13 y 14

-8.1.Partenogenesis

Pgina 15 y 16

9.Peligro para los humanos

Pgina 17

10.Conservacin de la especie

Pgina 18

10.1.Conservacin en cautividad

Pgina 19 y 20

11.Trabajo de campo

Pgina 21 y 22

12.Conclusiones

Pgina 23

13.Bibliografa

Pgina 24

1. ntroduccion:
El dragn de Komodo (Nombre cientfico: Varanus komodoensis), tambin llamado
como monstruo de Komodo o varano de Komodo, es una especie de saurpsido
(conjunto de vertebrados amniotas al que pertenecen reptiles, y tienen en comn la
posesin de escamas que protegen la piel formadas por queratina, y fueron muy
diversos en el Mesozoico, poca en la que surgieron los dinosaurios). Es el lagarto ms
grande del mundo, con una longitud de dos a tres metros y un peso aproximado de
70 kg, por lo que gracias a su tamao, son los sper-depredadores de los ecosistemas en
los que habitan. A pesar de que estos lagartos se alimentan principalmente de carroa,
tambin cazan y tienden emboscadas a sus presas, principalmente a invertebrados, aves
y mamferos.
La primera vez que los dragones de Komodo fueron estudiados fue en 1910 por unos
cientficos occidentales. Su gran tamao y reputacin de animal temible los convierte en
uno de los animales ms populares y utilizados por parte de los zoolgicos. En estado
salvaje son una especie amenazada, y su mbito de distribucin se ha reducido debido a
las actividades humanas por lo que estn catalogados como animal en peligro de
extincin en la Lista Roja de la UICN (Unin Internacional para la Conservacin de la
Naturaleza). Estn protegidos por la ley de indonesia, y agrupados en un parque
nacional, (Parque Nacional de Komodo), fundado en 1980 para contribuir a la
conservacin de la especie.
La poca de apareamiento comienza entre julio y agosto y la puesta de huevos en
septiembre.

Depositan

de

media

veinte

huevos

en

nidos

de

megpodos

(familia de aves con forma de gallina, de tamao medio) abandonados, y los incuban
durante siete u ocho meses, hasta su eclosin en abril, cuando los insectos son ms
abundantes, lo que permite una mayor tasa de supervivencia de las cras. Los jvenes
son vulnerables, por lo que suelen habitar en rboles para estar a salvo de depredadores
y de adultos canbales, ya que tardan aproximadamente entre tres y cinco aos en
madurar; pueden vivir hasta unos cincuenta aos. Estos lagartos se encuentran entre los
pocos vertebrados con capacidad de reproduccin por partenognesis, proceso por el
que las hembras pueden poner huevos viables en situaciones de ausencia de machos, es
decir no hace falta la presencia de un macho para producir descendencia.

El color base del dragn de Komodo es grisceo o marrn claro, sin embargo los que
viven en la arena del desierto tienen un color similar a esta, lo que les permite
camuflarse bien con su entorno. Tambin poseen reas de color negro o verde.
Los dragones de Komodo poseen 60 afilados dientes en su mandbula, los cuales han
sido examinados por expertos, y se cree que son de las mismas dimensiones que los
dientes de tiburones de gran tamao. Cuando por alguna razn los dientes se les caen, el
organismo del dragn de Komodo es capaz de regenerarlos sin importar lo joven o viejo
que sea.

2. Justificacion del proyecto:


Me ha motivado elegir este tema para mi proyecto el inters sobre la vida y las
caractersticas de los reptiles, en especial uno de los ms feroces, el dragn de Komodo.
Sin embargo, en la actualidad hay caractersticas de este reptil que an no se conocen,
un ejemplo son las bacterias que residen en su boca las cuales infectan al organismo
mordido y le causan la muerte. No se sabe si estn originadas por un veneno creado por
el organismo o por la carroa de la que se alimentan.
Otro motivo es que en un futuro me gustara ser bilogo y estudiar esta clase de seres
vivos, y en general la biologa que estudia a los animales.

3. Objetivos:
Los objetivos que se pretenden alcanzar en este trabajo se dividen en dos grupos:
Generales:
-

Mostrar las caractersticas sobre este genuino reptil.

Informar al lector sobre sus cualidades.

Investigar sus posibles orgenes.

Especficos:
-

Exponer curiosidades sobre el dragn de Komodo.

Informar sobre los usos biolgicos de su veneno y sus bacterias.

Conocer las causas de porque su veneno es tan mortal.

4. Metodologa:
Este proyecto se va a desarrollar mediante la bsqueda en internet sobre diferentes datos
relacionados sobre el dragn de Komodo, la visin de diferentes documentales acerca
de su vida y experiencias personales de personas que se han encontrado cara a cara con
estas bestias prehistricas, as como diferentes comparaciones en blogs sobre su mortal
veneno.
Tambin se incluyen en este proyecto grficos estadsticos sobre su mortalidad y otras
caractersticas para as alcanzar la mayor veracidad posible en cuanto a los datos
expuestos

5. Caractersticas biologicas e
historia evolutiva:
A pesar de que los machos por lo general son de mayor tamao, no hay
diferencias morfolgicas obvias entre las hembras y machos. Los jvenes son de
color verde con zonas amarillas y negras, mientras que los adultos, tienen un tono
opaco y uniforme, de color marrn y rojo grisceo. Sus robustos cuerpos estn
cubiertos de escamas.
Es el lagarto ms grande del mundo, con una longitud de dos a tres metros y un peso
de 70 kg, aunque los especmenes criados en cautividad sueles pesar ms. El
espcimen salvaje ms grande conocido midi 3,13 metros de longitud y pes 166
kg.
Su inusual tamao se atribua generalmente al gigantismo insular, (proceso mediante
el cual una especie coloniza una isla desierta por lo que aumenta de tamao
paulatinamente), ya que no hay otros animales carnvoros que puedan ocupar su
nicho ecolgico en las islas que viven. Se han encontrado fsiles en Australia, (de
hace 3,8 millones de aos), los cuales presentan una gran similitud sea respecto al
dragn de Komodo actual, y su tamao permaneci estable en Flores, una de las
pocas islas indonesias donde se le puede encontrar en la actualidad, desde que fueron
aisladas por los crecientes niveles del mar hace unos 900.000 aos.
Tiene una fuerte y musculosa cola tan larga como su cuerpo, y aproximadamente
60 dientes serrados, que se cambian
a menudo y pueden medir hasta 2,5
centmetros de largo. Su saliva suele
estar manchada de sangre, ya que los
dientes

estn

recubiertos

de

tejido gingival, el cual se daa de


forma natural durante el proceso
de masticacin. Esto crea un hbitat
ideal para las bacterias que habitan
en su boca. Tiene una lengua larga y
amarilla, la cual est bifurcada, al igual que en las serpientes y otros reptiles.

El dragn de Komodo apenas posee el sentido del odo, a pesar de poseer conductos
auditivos, aunque es capaz de ver hasta una distancia de 300 metros, sin embargo dado
que su retina ocular solo contiene conos, se piensa que tiene una psima visin
nocturna. Es capaz de percibir los colores, pero le cuesta distinguir objetos inmviles.
Usa su lengua para oler, (ya que en el rgano olfativo solo poseen unas pocas papilas
gustativas y carecen de diafragma), detectar sabores y percibir estmulos. Con la ayuda
del viento, y el hbito de mover la cabeza mientras caminan, consigues detectar la
carroa hasta a una distancia de 9.5 km. Sus escamas, algunas de las cuales estn
reforzadas con hueso, facilitan el sentido del tacto, ya que estn conectadas con los
nervios.

Su desarrollo evolutivo comenz con el gnero Varanus, que se origin en Asia hace
40 millones de aos, el cual emigr al continente australiano.
Hace aproximadamente 15 millones de aos, una colisin entre Australia y Asia
Sudoriental permiti que los varnidos se trasladaran a lo que actualmente es
el archipilago indonesio, extendiendo su distribucin hasta el este de la isla de Timor.
Se cree que el dragn de Komodo se distingui de sus antepasados australianos hace 4
millones de aos. Sin embargo, pruebas de fsiles recientes en Queensland sugieren que
evolucion en Australia antes de extenderse a Indonesia. La importante bajada del nivel
del mar durante el ltimo perodo glaciar descubri extensas zonas de la plataforma
continental que el dragn de Komodo haba colonizado, aislndolos en su mbito actual
de distribucin cuando el nivel del mar subi de nuevo.

Documental del dragn de Komodo: https://www.youtube.com/watch?v=U66ztbid9ac

6. Habitat y comportamiento:
El dragn de Komodo prefiere lugares
clidos y secos, y suele vivir en
prados abiertos con hierbas altas y
arbustos, sabanas y zonas bajas de
bosques tropicales, aunque tambin
pueden

encontrarse

en

otros hbitats como playas y en los


lechos secos de los ros. Los jvenes
son arbreos (habitan en los arboles)
y viven en regiones arboladas hasta
los ocho meses de edad.
Como animal ectotermo, (animales
los cuales la velocidad de su riego
sanguneo dependen de la temperatura del ambiente), es ms activo durante el da,
aunque tambin manifiesta cierta actividad nocturna. Son solitarios, y slo se renen
para la poca de apareamiento y para comer. Son capaces de correr a gran velocidad de
hasta 20 km/h, aunque durante poco tiempo, de zambullirse a una profundidad de
4,5 metros, y de escalar rboles con facilidad cuando son jvenes gracias a sus fuertes
zarpas. Son buenos nadadores, y pueden recorrer grandes distancias a nado para
alcanzar islas vecinas. Para cazar presas que estn fuera de su alcance, puede ponerse de
pie sobre sus patas traseras usando la cola como apoyo para as poder alcanzarlas. A
medida que el dragn de Komodo madura, utiliza sus garras principalmente como arma,
dado que por su gran tamao y su peso, se vuelven poco prcticas para escalar.
Para refugiarse excavan madrigueras que pueden medir entre uno y tres metros de ancho
con sus potentes patas delanteras. Debido a su gran tamao y a su costumbre de dormir
en estas madrigueras, es capaz de conservar el calor corporal durante la noche y
minimizar el tiempo que tiene que tomar el sol durante la maana. Caza generalmente
por la tarde, pero permanece a la sombra durante la parte ms calurosa del da. Utilizan
unos lugares especiales de reposo, habitualmente situados en cornisas con una fresca
brisa marina, que estn marcados con excrementos y limpios de vegetacin y que
tambin sirven como un punto estratgico desde donde emboscar a ciervos.

7. Tipo de alimentacion:
Los

dragones

de

Komodo

son carnvoros,

sin

embargo

se

alimentan

fundamentalmente de carroa, aunque tambin tienden emboscadas a presas vivas


acercndose sigilosamente. Cuando una presa adecuada llega cerca de su lugar de
emboscada, la ataca rpidamente lanzndose sobre el vientre o el cuello del
animal. Es capaz de localizar a sus presas utilizando el olfato, el cual que puede
detectar

un

animal

muerto

agonizante. Se han documentado casos de


dragones de Komodo derribando cerdos y
ciervos con su cola. Es frecuente que las
presas grandes sean devoradas por varios
dragones, o que, si la presa consigue
inicialmente escapar, pero queda herida,
sea devorada por otros dragones.
Se alimentan arrancando grandes trozos de carne de sus presas y tragndoselos
enteros mientras sujetan el cadver con las patas anteriores. En el caso de presas ms
pequeas, de hasta el tamao de una cabra, sus mandbulas con articulaciones
desencajables, crneo flexible y estmago expandible, les permite tragarse las presas
enteras. La abundante cantidad de saliva roja que producen contribuye a lubricar la
comida, pero a pesar de ello tragrsela contina siendo un proceso largo (de 15 a 20
minutos para tragarse una cabra). Pueden intentar acelerar el proceso embistiendo el
cadver contra un rbol para forzarlo a bajar por la garganta, y a veces embisten con
tanta fuerza que llegan a derribarlo, y para evitar asfixiarse mientras tragan las
presas, respiran utilizando un pequeo conducto situado debajo de la lengua que est
conectado con los pulmones.
Despus de ingerir hasta un 80% de su peso corporal en una comida, se arrastra
hasta un lugar soleado para acelerar la digestin, puesto que la comida podra llegar a
pudrirse y envenenar al dragn si permaneciera demasiado tiempo sin digerir.
Debido a su lento metabolismo, los dragones grandes pueden sobrevivir con tan slo
doce comidas al ao. Al acabar la digestin, regurgita las partes ms difciles de
digerir, como estructuras seas y el pelo (pelota gstrica, cubierta de mucosa).

10

Pasan el da vagando por sus zonas de residencia, y no defienden estas zonas


como territorios, por lo que si la comida se encuentra en un rea compartida, el
dragn dominante es el primero en comer. Los machos de mayor tamao siempre son
los primeros en comer, seguidos por los machos ms pequeos y las hembras, y
finalmente los ejemplares ms jvenes que descienden de los rboles para comer una
vez que los adultos se han marchado. El macho de mayor tamao hace valer su
dominio y los machos ms pequeos muestran su sumisin por medio del lenguaje
corporal y de silbidos sordos aunque los dragones de tamao similar recurren a
combates entre ellos, en los que los perdedores se retiran, aunque se conocen casos
en los que los vencedores los matan y los devoran.
Su dieta es variada, e incluye a otros reptiles incluidos dragones de Komodo ms
pequeos,

aparte

de

aves, roedores, serpientes, peces, cangrejos, caracoles y

mamferos como cabras, ciervos, jabales, e incluso pueden llegar a devorar


a

bfalos

de

agua. Los

ejemplares

jvenes

se

alimentan

de insectos, huevos, geckos y pequeos mamferos. Se tiene constancia de que en


ocasiones han desenterrado tumbas poco profundas para alimentarse de cadveres
humanos. Esta costumbre de saquear las tumbas hizo que los habitantes de la isla de
Komodo las trasladaran de los suelos arenosos a arcilloso, que apilen piedras sobre
ellas de manera natural para evitar saqueos.
Tienen una manera primitiva de ingerir lquidos, ya que al no poseer diafragma se
ven obligados a introducir el agua en sus mandbulas y alzar la cabeza para que esta
baje hasta el estmago.

Documental del Komodo cazando: https://www.youtube.com/watch?v=e_4JPjQuHBs

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7.1. Consecuencias de su
alimentacion:
Walter Auffenberg descubri que haba patgenos en la boca del dragn de Komodo
los cuales se encuentran en la boca de los ejemplares salvajes y sin embargo
desaparece en la de los dragones criados en cautividad, debido a una dieta ms
limpia. Esto fue verificado tomando muestras mucosas de la superficie externa de
la enca de la mandbula superior de dos individuos recin capturados. Muestras de
saliva analizadas por investigadores en la Universidad de Texas, encontraron 29 tipos
de bacterias en las bocas de dragones de Komodo salvajes. El rpido crecimiento de
estas bacterias fue constatado por el investigador Terry Fredeking, este estudio apoya
la observacin de que las heridas infligidas por el dragn de Komodo a menudo estn
asociadas con sepsis e infecciones subsecuentes en sus presas.
A finales de 2005, investigadores de la Universidad de Melbourne especularon que
el varano gigante australiano (Varanus giganteus), podra ser venenoso. Se pensaba
que los mordiscos infligidos por estos reptiles eran propensos a infectarse debido a
las bacterias de su boca, pero el equipo de investigacin afirm que los efectos
inmediatos de sus mordeduras eran causados por un leve envenenamiento. Se
estudiaron

mordeduras

en

dedos

de

humanos

por

parte

de

un varano

arborcola (Varanus varius), un dragn de Komodo y un varano arborcola


moteado (V. scalaris), y todas causaron un efecto similar: una rpida inflamacin,
interrupcin localizada de la coagulacin sangunea y un intenso dolor que alcanzaba
hasta el codo.
En 2009, los mismos investigadores publicaron pruebas adicionales que demostraban
que los dragones de Komodo poseen una mordedura venenosa. Las exploraciones
realizadas mediante imagen por resonancia magntica de un crneo mostraron la
presencia de dos glndulas secretoras de veneno en la mandbula inferior. Al extraer
una de estas glndulas de la cabeza de un espcimen enfermo terminal en el Zoo de
Singapur,

comprobaron

que

secret

un

veneno

que

contena

varias protenas txicas diferentes. Entre las funciones conocidas de estas protenas
se incluyen la inhibicin de la coagulacin de la sangre, bajada de la tensin arterial,
parlisis muscular e induccin a la hipotermia, lo que conducira a una conmocin y

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prdida de consciencia en las presas vctimas de su mordedura. Como consecuencia


de este descubrimiento, la anterior teora que afirmaba que las bacterias eran las
responsables de las muertes de sus vctimas qued obsoleta.

13

8. Reproduccion:
Las hembras maduran sexualmente en torno a los 9 aos y los machos a los 10, y
aunque muchos mueren a causa de los depredadores cuando son todava unas cras, si
llegan a adultos pueden vivir hasta 50 aos. El apareamiento tiene lugar entre julio y
agosto, y la puesta de huevos en septiembre, para evitar los calurosos meses de
verano y permitir la posibilidad de un segundo acoplamiento.
Durante este periodo, los machos combaten por las hembras y por el territorio,
luchando entre ellos levantndose sobre sus patas traseras, hasta que el perdedor
queda sometido en el suelo, el ganador del combate tocar con su larga lengua a la
hembra para comprobar su receptividad. Las hembras son hostiles y durante las
primeras fases del cortejo sexual se resisten con las zarpas y los dientes, por lo que el
macho tiene que inmovilizar completamente a la hembra durante el coito para evitar
resultar herido. Las demostraciones de cortejo del macho incluyen frotar el mentn
sobre la hembra, fuertes araazos en la espalda y lameduras.
La

copulacin

tiene

lugar

cuando el macho inserta uno de


sus hemipenes
reproductor

(rgano
en

lagartos

escamosos) en la cloaca de la
hembra. Despus

del

acoplamiento, algunos machos


se quedan con la hembra durante
unos das para impedir que otros
machos se apareen con ella, ya
que los dragones de Komodo pueden ser mongamos y formar vnculos de pareja, un
comportamiento raro en lagartos.
La hembra pone los huevos en madrigueras excavadas junto a una colina o en un
nido abandonado de talgala de Reinwardt (un tipo de ave galliforme), y suele poner
una media de veinte huevos, con un periodo de incubacin de 7 a 8 meses. La
hembra los cubre con tierra y hojas y yace sobre los huevos para incubarlos y
protegerlos hasta que eclosionen alrededor en el mes de abril, a finales de la estacin

14

lluviosa cuando los insectos son abundantes. Salir del huevo es un esfuerzo agotador
para las cras, que rompen el caparazn usando un diente de huevo que les cae poco
despus, tras romper la cscara, las cras pueden permanecer dentro de ellas durante
algunas horas antes de empezar a salir del nido. Una vez que los huevos
eclosionan, nacen indefensos, y muchos de ellos son devorados por predadores.
Los jvenes pasan la mayor parte de su primer ao de vida subidos en los rboles,
donde se encuentran seguros de depredadores, incluidos dragones adultos canbales,
que tienen en los ejemplares jvenes el 10% de su dieta. El hbito
del canibalismo puede ser ventajoso a la hora de mantener el gran tamao de los
adultos, dada la escasez de presas de tamao medio en las islas. Cuando los jvenes
se acercan a un cadver para alimentarse, se revuelcan en materia fecal y en restos de
intestinos de animales destripados para disuadir a los adultos hambrientos.

Tasa de eclosion y supervivencia:


Huevos puestos

Huevos eclosionados

Cras que sobreviven

13%

48%
39%

15

8.1. Partenogenesis:
Una hembra de dragn de Komodo del Zoo de Londres llamada Sungai puso una
nidada de huevos a finales de 2005 a pesar de estar separada de la compaa de un
macho desde haca ms de dos aos. Los cientficos asumieron inicialmente que
haba sido capaz de almacenar esperma de algn encuentro anterior con algn
macho, (adaptacin conocida como supe fecundacin). El 20 de diciembre
del 2006 se inform que Flora, una dragona que viva en el Zoo de Chester
(Inglaterra) se haba convertido en el segundo caso conocido de un dragn de
Komodo que pona huevos no fertilizados: puso 25, once de ellos viables, de los
cuales eclosionaron ocho, todos machos. Un grupo de cientficos dirigidos por Phill
Watt, de la Universidad de Liverpool, llevaron a cabo pruebas genticas sobre tres
huevos que se haban malogrado despus de trasladarlos a una incubadora, y
comprobaron que Flora no haba tenido ningn contacto fsico con un dragn
macho. Al descubrirse esta condicin de los huevos de Flora, se realizaron ms
pruebas que demostraron que los huevos de Sungai tambin haban sido
producidos sin fertilizacin externa.
Los dragones de Komodo tienen el sistema cromosmico ZW de determinacin del
sexo, a diferencia del sistema XY de los mamferos. La descendencia masculina
demuestra que los huevos no fertilizados de Flora eran haploides (n) y que despus
duplicaron sus cromosomas para hacerse diploides (2n).
Cuando una hembra (con cromosomas sexuales ZW) se reproduce de este modo,
slo proporciona a su progenie un nico cromosoma de cada uno de sus pares,
incluido un nico cromosoma sexual. Este conjunto nico de cromosomas es
duplicado dentro del huevo, que se desarrolla partenogenticamente, por lo que los
huevos que reciben un cromosoma Z pasan a ser ZZ (machos), y los que reciben un
cromosoma W se convierten en WW y no llegan a desarrollarse.
Se ha teorizado que esta adaptacin reproductiva permitira a una nica hembra
entrar en un nicho ecolgico aislado (como por ejemplo una isla) y producir
descendencia masculina por partenognesis, estableciendo as una poblacin capaz
de reproducirse sexualmente (cuando la hembra se reproduce con su descendencia
puede poner huevos tanto de machos como de hembras).

16

A pesar de las ventajas de esta adaptacin, se advierte a los zoolgicos que la


partenognesis puede perjudicar la diversidad gentica.
El 31 de enero de 2008, el Zoo del condado Sedgwick en Wichita (Kansas), Estados
Unidos, se convirti en el tercer zoolgico en documentar la partenognesis en
dragones de Komodo, y el primero fuera de Inglaterra. El zoo tiene dos hembras
adultas, una de las cuales puso aproximadamente 17 huevos del 19 al 20 de mayo de
2007.

Cra nacida por partenognesis en el zoo de Chester (Inglaterra)

Tasa de eclosin por partenognesis:


Huevos que
eclosionaros
24%
Huevos puestos
76%

17

9. Peligro para los humanos:


Aunque sean muy raros, hay constancia de ataques a humanos; el 4 de junio
de 2007 un dragn de Komodo atac a un nio de ocho aos en la isla de Komodo, el
muchacho muri poco despus por la prdida masiva de sangre a causa de las heridas
recibidas. Era el primer ataque mortal registrado en 33 aos. Los nativos culparon del
ataque a los ecologistas de fuera de la isla que prohibieran los sacrificios de cabras
que se les ofrecan a los dragones, privndoles de una fuente de alimento con la que
contaban, hacindolos vagar por donde vivan los humanos en busca de comida. La
poblacin de la isla de Komodo tiene la creencia de que los dragones de Komodo son
realmente la reencarnacin de antiguos compaeros, por lo que deberan ser tratados
con reverencia.
El 24 de marzo de 2009, dos dragones dieron muerte a un pescador en la isla de
Komodo, que fue atacado cuando buscaba aones, (chirimoyas), en el Parque
Nacional de Komodo, donde fue abandonado malherido sangrando por las numerosas
mordeduras en sus manos, piernas y cuello.

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10. Conservacion de la especie:


El dragn de Komodo figura en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN
clasificado como especie vulnerable.1 Hay aproximadamente entre 4.000 y 5.000
dragones de Komodo en estado salvaje. Las poblaciones estn limitadas a las islas de
Gili Motang (100 especmenes), Gili Dasami (100 especmenes), Rinca (1.300
especmenes), Komodo (1.700 especmenes) y Flores (quizs unos 2.000 especmenes).
Sin embargo, existe la preocupacin de que slo podran quedar unas 350 hembras
reproductoras, en respuesta a esta preocupacin, en 1980 se fund el Parque Nacional
de Komodo para proteger las poblaciones de dragones de Komodo en islas como
Komodo, Rinca y Padar. Posteriormente se fundaron las reservas de Wae Wuul y de
Wolo Tado en la isla de Flores para contribuir su conservacin. Hay pruebas de que los
dragones se estn acostumbrando a la presencia de seres humanos, dado que los turistas
los alimentan a menudo con cadveres de animales en varios puntos de alimentacin.
La actividad volcnica, los terremotos, la prdida de hbitat y los incendios pueden
destruir la poblacin del dragn de Komodo, un ejemplo fue la poblacin de estos
reptiles en la isla de Padar, que fue casi destruida debido a un incendio incontrolable,
aunque tambin actan diversos factores como la escasez de presas, el turismo y la caza
furtiva, que han contribuido en conjunto a su actual estado de especie vulnerable.
Sin embargo el zologo y paleontlogo australiano Tim Flannery ha sugerido que el
ecosistema australiano podra beneficiarse con la introduccin de dragones de Komodo,
ya que podran ocupar parcialmente el nicho ecolgico que los grandes carnvoros
dejaron vacante tras la extincin del varnido gigante (Megalania Prisca). Sin embargo,
tambin aboga por actuar de forma gradual y con gran precaucin en estos experimentos
de aclimatacin, y tener especialmente en cuenta que no debera subestimarse el
problema de depredacin de los grandes varnidos sobre los humanos. Flannery pone
como ejemplo la exitosa coexistencia con los cocodrilos marinos (Crocodylus porosus)
como prueba de que los australianos podran adaptarse con xito.

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10.1. Conservacion en cautividad:


Los dragones de Komodo siempre han sido grandes atracciones de los zoos, donde su
tamao y reputacin de animales temibles los convierten en animales muy populares,
sin embargo, son bastante raros en zoolgicos, ya que son vulnerables a infecciones y
enfermedades parasitarias si se los captura en estado salvaje, y no se reproducen
fcilmente.
El primer dragn de Komodo fue expuesto en 1934 en el Smithsonian National
Zoological Park, en Washington D. C., pero slo vivi durante dos aos. Se realizaron
ms tentativas de exponerlos, pero la longevidad de estas criaturas era muy corta, con
un promedio de cinco aos en este Parque Zoolgico Nacional, por lo que finalmente,
los estudios realizados por Walter Auffenberg, permitieron unos mejores cuidados y una
tasa de reproduccin ms exitosos de estos grandes lagartos en cautividad.3
Se ha observado en dragones cautivos que muchos ejemplares presentan un
comportamiento relativamente dcil despus de poco tiempo en cautividad. Se conocen
muchos casos en que los encargados del zoo han sacado a los animales de su recinto
para relacionarlos con los visitantes, incluidos nios pequeos. Tambin parece que los
dragones son capaces de reconocer a seres humanos de forma individual. Ruston
Hartdegen, del Zoo de Dallas, inform que sus dragones de Komodo reaccionaban de
manera diferente si vean a su cuidador habitual, a uno de menos familiar, o a uno
completamente desconocido.
La investigacin con dragones de Komodo en cautividad tambin ha ofrecido pruebas
de que toman parte en juegos, uno de los estudios se refiere a un ejemplar que haca
mover una pala que haba dejado su cuidador, aparentemente atrado por el sonido de la
pala rascando contra la superficie rocosa.
Otro caso documentado de juego en los dragones de Komodo viene de la Universidad
de Tennessee, donde una joven dragona llamada Kraken interactuaba con anillas de
plstico, un zapato, un cubo y una lata, dndoles golpes con el hocico y movindolos de
un lado a otro con la boca. Trataba estos objetos de manera diferente que la comida, lo
que llev al investigador Gordon Burghardt a concluir que esto desmiente la visin de
que el juego con objetos es un comportamiento predador motivado por el alimento.

20

Kraken fue el primer dragn de Komodo nacido en cautividad fuera de Indonesia, el 13


de septiembre de 1992.
Sin embargo, incluso dragones aparentemente dciles pueden volverse agresivos de
manera impredecible, especialmente cuando alguien desconocido invade su territorio.
En junio de 2001, un dragn de Komodo hiri gravemente a un hombre cuando accedi
al interior de su recinto del zoo de Los ngeles, invitado por el cuidador del animal;
recibi un mordisco en su pie desnudo, puesto que el cuidador le haba dicho que se
sacara los zapatos blancos que llevaba, que podran haber excitado al dragn. Aunque
consigui escapar del animal, fue necesario volver a unirle quirrgicamente varios
tendones del pie.

Ejemplo de la conservacin en cautividad del dragn de Komodo (zoo de


Barcelona)

21

11. Trabajo de campo:


La mordedura venenosa del dragn de Komodo (El Mundo):
Un dragn de Komodo
ante un bfalo, una de
sus presas.
Hasta

ahora

cientficos

los
haban

especulado mucho con la


forma de capturar a sus
presas

que

dragn

de

tiene

el

Komodo

('Varanus komodoensis'),
el mayor lagarto vivo de
la tierra. A pesar de que puede llegar a alcanzar una longitud de tres metros y un peso
entre 80 y 140 kilogramos, los cientficos saban que la fragilidad y la falta de peso de
su crneo impedan que sus mandbulas pudieran desgarrar e inmovilizar a sus vctimas.
De forma que exista un consenso en torno a que un
gran cctel de bacterias presente en su boca se
encargaba de infectar las heridas que provocaba su
mordedura. Despus slo tena que seguir a su
maltrecha presa hasta que los patgenos hacan el
trabajo por l y una infeccin generalizada se encargaba
de matar al animal.
Las ltimas investigaciones indican que esta creencia es
falsa. Un nuevo trabajo realizado por investigadores
australianos y publicado en la revista cientfica
'Proceedings of the National Academy of Science' ha
encontrado

un

complejo

sistema

de

glndulas

productoras de veneno en el crneo de los dragones de


Komodo.

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"Nosotros rechazamos la nocin popular del uso de bacterias txicas para acabar con las
presas", asegura en el trabajo el investigador principal Bryan G. Fry, de la Universidad
de Melbourne (Australia). "Nuestra investigacin seala la presencia de un sofisticado
aparato de matar compuesto por un gran arsenal".
El veneno de esta especie, que habita en diversas islas de Indonesia como la isla de
Komodo, provoca una severa prdida de sangre causada por un agente anticoagulante
que posee y provoca un 'shock' en la presa que termina por matarla.
Los investigadores usaron un aparato de resonancia magntica para localizar las
complejas glndulas del veneno del dragn de Komodo. Adems, las extrajeron de un
ejemplar enfermo de un zoo mediante ciruga para determinar la composicin del
veneno. Y lo que encontraron es que se trata de un compuesto muy similar al de muchas
serpientes.
Por ltimo, los cientficos examinaron los fsiles del dragn gigante extinto conocido
como Megalania ('Varanus prisca') para determinar si tambin posea este tipo de
glndulas venenosas. Sus resultados revelaron que este lagarto de ms siete metros de
longitud fue uno de los animales venenosos ms grandes de la Historia de la Vida.

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12. Conclusiones:
Las impresiones que me han causado este trabajo han sido positivas, ya que he
pasado mucho tiempo investigando en diferentes pginas y foros, y comparando
opiniones y experiencias de diferentes herpetlogos, las cuales han enriquecido mi
conocimiento sobre este gran temible reptil, el dragn de Komodo, por lo que he
aprendido su comportamiento, a la vez que su tipo de alimentacin y sus hbitos, e
incluso sobre sus antecesores.
Este proyecto ha confirmado algunas de mis hiptesis iniciales, como por ejemplo la
existencia de veneno en estos varanidos, a la vez que ha conseguido cumplir los
objetivos, tanto generales, como especficos.
Aunque este trabajo me ha causado impresiones positivas, tambin las ha causado
negativas, como por ejemplo el hecho de tener que buscar en infinidad de pginas y
leer muchas teoras sobre sus descendientes, su anatoma y diferentes estudios de su
veneno para as poder alcanzar la mayor veracidad posible.
Las conclusiones que se derivan del trabajo de campo es que el mundo hace sus
mayores esfuerzos para impedir la extincin de estos magnficos reptiles.

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13. Bibliografa:
La informacin de la que se compone este proyecto ha sido extrada de diferentes foros,
pginas web, peridicos virtuales y por la visin de diversos documentales:
http://es.wikipedia.org/wiki/Varanus_komodoensis
http://www.larazon.es/detalle_hemeroteca/noticias/LA_RAZON_447447/9223-el-zoode-barcelona-se-digitaliza#.Ttt1bOB7BquHFZ9
https://www.youtube.com/watch?v=e_4JPjQuHBs
http://bioenciclopedia.com/dragon-de-komodo/
http://www.lagartopedia.com/dragon-de-komodo/
http://www.amazings.com/ciencia/noticias/030709c.html
http://www.muyinteresante.es/naturaleza/articulo/asi-caza-el-dragon-de-komodo
http://www.taringa.net/posts/ecologia/15149201/Dragon-de-Komodo.html
http://www.larazon.es/detalle_hemeroteca/noticias/LA_RAZON_447447/9223-el-zoode-barcelona-se-digitaliza#.Ttt1Xra0u83mkSK

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