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E

A fora da
ioga na luta
contra o cncer
Durante prticas de contemplao, so desencadeados no
crebro processos qumicos que produzem reaes benficas
com poderoso efeito ansioltico, o que no s favorece o
sistema imunolgico como tambm reduz sintomas de ansiedade,
depresso e mal-estar causados pela quimioterapia

// por Camila Ferreira-Vorkapic

a AUTORa
pesquisadora do Instituto de Psicologia da
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), onde
realiza pesquisa de doutorado observando os efeitos
de tcnicas de ioga e meditao no tratamento dos
transtornos de ansiedade.

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l mentecrebro l setembro 2012

cncer uma das principais causas de morte no mundo. Alm


dos graves sintomas e efeitos colaterais do tratamento (como
dor, fadiga e nuseas), os pacientes costumam enfrentar
ansiedade, insegurana, desnimo, medo e estresse que
provocam impacto substancial na qualidade de vida. O diagnstico associado ao desafio psicolgico caracterizado por muitos desafios. A pessoa
precisa dar conta de vrios ajustes em sua rotina, j que h interrupo da
atual situao de vida, sendo necessrio reavaliar as direes e decises a
serem tomadas e ter tolerncia para suportar constantes incertezas dessa
fase. Muitos pacientes passam a apresentar sintomas de depresso o que,
para alguns especialistas, considerado uma resposta normal ameaa
existencial, e no um processo psicopatolgico. H casos, porm, em que
esse estado surge de forma mais severa e duradoura.
Nesse sentido, tcnicas que favoream o fortalecimento emocional e
imunolgico podem ser importantes no s para a melhoria da qualidade de

jessica boone/botanica/getty images

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Crtex pr-frontal

Hipotlamo

Glndula supra-renal

erika onodera

Quando trazemos mente algo ruim, o pensamento gerado no crtex pr-frontal


rapidamente se projeta para o sistema lmbico, envolvido no processamento das
emoes; o hipotlamo ento ativado pelo chamado eixo hipotalmico-pituitrioadrenal (HPa) e o cortisol (conhecido como hormnio do estresse) sintetizado. Se
essa situao ocorrer com frequncia, o sistema imune pode car fragilizado.

vida do paciente, mas tambm para a eficcia da


teraputica. o caso da ioga, antiga disciplina
oriental e uma das mais utilizadas intervenes
dentro das chamadas terapias mente-corpo
(mind-body interventions) que tem por base a
prtica de posturas fsicas especficas, respirao,
relaxamento e meditao. Essas tcnicas vm sendo investigadas h anos devido sua eficcia no
tratamento dos transtornos mentais associados
ao cncer (estresse, depresso, ansiedade etc.) e
como determinantes no controle de sintomas da
doena, uma vez que favorecem o fortalecimento
do sistema imunolgico dos pacientes.
Recentemente, pesquisadores notaram que
a meditao capaz de reforar o sistema imunolgico tanto de pessoas saudveis quanto de
doentes. Quando trazemos mente algo ruim,
o pensamento gerado no crtex pr-frontal
(rea responsvel pelo planejamento de aes
e pela tomada de decises, uma espcie de
maestro do nosso crebro) rapidamente se
projeta para o sistema lmbico, envolvido no
processamento das emoes. O hipotlamo
ento ativado pelo chamado eixo hipotalmicopituitrio-adrenal (HPA) e o cortisol (hormnio
do estresse) sintetizado. Se essa situao
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l mentecrebro l setembro 2012

for recorrente como nas ocasies em que


enfrentamos situaes difceis , o sistema
imune acaba se enfraquecendo.
Mas, se com a prtica de tcnicas contemplativas especficas esses estados mentais forem
substitudos por bons pensamentos, o impacto
positivo no sistema imune muitas vezes se torna
evidente. Durante a contemplao, o crebro parece desencadear uma cascata de reaes benficas que acabam produzindo um efeito ansioltico
poderoso, capaz de alterar o funcionamento do
sistema imunolgico e toda a dinmica emocional do paciente. Entre as modificaes neuroqumicas esto, por um lado, o aumento da atividade
parassimptica, gabargica e serotonrgica, dos
nveis de endorfina e a diminuio da sntese de
norepinefrina; e, por outro, a diminuio dos nveis de cortisol. Essas mudanas experimentadas
durante a ioga podem se transformar em traos,
levando a longo prazo consolidao da
prtica e aumentando as chances de preveno
de futuros episdios de ansiedade, depresso,
estresse e doenas psicossomticas algo que
parece determinante no tratamento de indivduos
com cncer.

MENOS SOFRIMENTO
Embora a literatura cientfica sobre o uso de
tcnicas contemplativas como ioga e meditao no tratamento do cncer ainda seja limitada, alguns estudos indicam que tais prticas
podem ser consideravelmente eficazes no
s na reduo dos sintomas de ansiedade e
estresse, mas tambm na manuteno do estado de bem-estar. Em um estudo controlado
realizado em 2007 na Universidade Colmbia,
em Nova York, a psicloga Alyson Moadel,

Perspectivas preocupantes
a Organizao Mundial da Sade (OMS) estima que em 2030 dever
haver 27 milhes de novos casos incidentes de cncer em todo o mundo.
Nesse ano, 17 milhes de pessoas vo morrer em decorrncia da doena e
75 milhes continuaro vivas, enfrentando a patologia. a maior incidncia
ser em populaes de baixa e mdia rendas. Segundo o Instituto
Nacional do Cncer (Inca), em 2013 esperado no Brasil o diagnstico de
aproximadamente 520 mil casos novos. Entre os homens, os tipos mais
comuns da doena so os de pele (no melanoma), prstata, pulmo,
clon e reto e estmago. Mulheres so mais afetadas pelo cncer de pele
(no melanoma), mama, colo do tero, clon e reto e glndula tireoide.

professora do Departamento de Medicina da


Diviso de Oncologia da Escola de Medicina
Albert Einstein, em Nova York, separou voluntrios em tratamento de cncer em dois
grupos. Em um deles, durante 12 semanas,
pacientes participaram de sesses de hatha
ioga. J os integrantes do outro grupo, de
controle, aguardavam numa lista de espera
para ter acesso atividade. Ao final do experimento, os autores observaram que apenas no
grupo de ioga houve reduo da ansiedade e
de uma varivel que os pesquisadores denominaram sofrimento psicolgico. O grupo
de controle, que no participou da prtica,
teve aumento do sofrimento relacionado ao
estado de humor. Cientistas constataram
tambm que todas as melhoras observadas
pelos praticantes eram mantidas at trs meses aps o trmino do estudo.
Diversos tipos de ioga tm sido utilizados
nesse contexto: hatha ioga, ioga restaurativa,
iyengar ioga e ioga tibetana. Independentemente da modalidade, as evidncias parecem
sempre apontar para ganhos psicolgicos dos
pacientes com cncer. Em estudo controlado,
em que foram utilizadas durante sete semanas
tcnicas de ioga em pacientes com linfoma,
observaram-se melhoras significativas na qualidade do sono das pessoas que a praticaram:
elas passaram a dormir melhor, por mais tempo.
O psiclogo Lorenzo Cohen, professor do Departamento Geral de Oncologia da Diviso de
Medicina do Cncer da Universidade do Texas
e responsvel pelo estudo, concluiu ainda que
esses benefcios se mantinham meses aps os
pacientes encerrarem as sesses.
Em 2008, cientistas notaram que as melhoras observadas no perfil psicolgico de pessoas em tratamento se refletiam tambm em
seu padro imunolgico. Na ndia, o mdico
Raghavendra Rao, pesquisador da Fundao
Swami Vivekananda Yoga e do Instituto de
Oncologia de Bangalore, demonstrou que
praticantes de ioga apresentaram redues
significativas nos nveis de ansiedade, depresso, sofrimento e sintomas relacionados
ao tratamento quimioterpico. Tambm foi
constatada nesses casos menor reduo de
linfcitos T CD56 (clulas de defesa; NK,
natural killers, na sigla em ingls) no perodo
ps-operatrio, o que sugere menos imunos-

No Brasil
Instituies brasileiras tradicionais no tratamento do cncer j contam
com um programa de medicina integrativa que inclui prticas como
meditao e ioga. O Hospital albert Einstein, em So Paulo, por
exemplo, criou um programa especco para os pacientes em tratamento
de cncer, o Sade alm da Cura. Coordenado pelo mdico Paulo de
Tarso Lima, promove sesses de tcnicas contemplativas. O Hospital
Universitrio de Braslia tambm oferece aulas gratuitas de meditao
sob a superviso dos mdicos Juarez Castellar e Eduardo Tosta, da
Faculdade de Medicina da Universidade de Braslia (UnB).

supresso aps a cirurgia. importante lembrar que a supresso transitria da atividade


dessas clulas frequentemente observada
aps um procedimento cirrgico. A disfuno
passageira pode criar um ambiente favorvel
ao surgimento de metstase. Alm disso,
alteraes na atividade e nmero das clulas
NK podem ser afetadas por estados de humor.
Os autores observaram redues drsticas nos
nveis de linfcitos CD4, CD8 e CD56 aps
cirurgia apenas no grupo de controle.

FaZER aLGO POR SI MESMO

PaRa SaBER MaIS


Inuence of yoga on mood
states, distress, quality of
life and immune outcomes
in early stage breast cancer
patients undergoing surgery.
Rao R., Nagendra H.R., Raghuram N., Vinay C; Chandrashekara S; Gopinath K.,
Srinath B., em International
Journal of Yoga, 1:1, pgs.
11-20, 2008.
Randomized controlled trial
of yoga among a multiethnic sample of breast cancer
patients: effects on quality
of life. Moadel A., Shah C.,
Wylie-Rosett J,. Harris M.,
Patel S., Hall C., Sparano J.,
em Journal of Clinical Oncology, 25 (28), pgs. 4387- 4395,
2007.
Psychological adjustment
and sleep quality in a randomized trial of the effects of
a Tibetan yoga intervention
in patients with lymphoma.
Cohen L., Warneke C., Fouladi
R., Rodriguez M., ChaoulReich A., em Cancer, 15 (100),
pgs. 253-2260, 2004.

Estudos mais recentes na rea exploram a eficcia


dessa prtica em diferentes diagnsticos (como
linfoma, cncer de mama, de ovrios, de prstata), estgios da doena e modalidades de tratamento. Apesar da heterogeneidade, as prticas
contemplativas so bem toleradas por todos os
pacientes, e a aderncia costuma ser boa. Como
a ioga lida com o corpo e a mente, possvel considerar que os pacientes acabam se beneficiando
tanto fsica quanto emocionalmente.
A ioga e suas diversas tcnicas compreendem um sistema integral que cria harmonia e
equilbrio em todos os nveis: corpo, mente,
emoes e esprito. Quando esse equilbrio
perturbado por uma doena grave, a prtica
pode ajudar de diversas maneiras no processo
de reestruturao, uma vez que fortalece o desenvolvimento de recursos internos como autoconscincia, percepo de si mesmo, resilincia,
estabilidade e confiana. O desenvolvimento
desses atributos auxilia os pacientes a encarar
o desafio com maior tranquilidade e autonomia, nutrindo a sensao de que, mesmo em
meio ao sofrimento, possvel fazer algo por
si mesmo o que fundamental em qualquer
m c
processo de cura.
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