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Cadernos de

ESTUDOS LINGUSTICOS (58.2), Campinas, pp. 277-298 - mai./ago. 2016

O aporte das fontes inquisitoriais para


uma histria da difuso social da leitura
e da escrita no Brasil colonial
Tnia Lobo1
Ana Sartori2
Rodrigo Mota Soares3

RESUMO: O Brasil um pas de escolarizao em massa e imprensa tardias. Paradoxalmente, atravs


dos espaos institucionais formais, sobretudo a escola, que se tem buscado traar a histria da distribuio
social da leitura e da escrita na sociedade brasileira, no necessariamente, tomando tal questo como
foco em uma abordagem global, de carter sociolgico e demogrfico , mas apenas dando pistas
para a sua compreenso, atravs, por exemplo, da histria das polticas educacionais, do mapeamento
dos mtodos de ensino ou ainda da histria da construo dos materiais didticos, enfatizando-se, na
maioria das vezes, o analfabetismo da populao. Identifica-se, portanto, uma carncia de investigaes,
que, contemplando novas fontes, novos mtodos, novos espaos, novos atores, abordem a multifacetada
questo da distribuio social da leitura e da escrita na sociedade brasileira desde as suas origens
coloniais. Buscando contribuir para preencher tal lacuna, o projeto Leitura e escrita aos olhos da
Inquisio objetiva traar, a partir da anlise das fontes documentais produzidas pelas visitaes do Santo
Ofcio, um quadro aproximativo da faculdade das letras na Amrica colonial portuguesa. Neste artigo,
apresentam-se resultados parciais das pesquisas desenvolvidas no mbito do referido projeto, analisandose o conjunto de depoimentos prestados e assinados perante o Santo Ofcio constantes do Livro das
Denunciaes e do Livro das Confisses e Reconciliaes, escritos ambos quando da segunda visitao
da Inquisio Capitania da Bahia, entre 1618 e 1620. Cruzando a varivel binria assinante versus no
assinante com as variveis sexo, origem geogrfica do depoente, etnia, condio religiosa e categoria
socioocupacional, esboa-se um perfil sociolgico dos letrados nos primrdios da colonizao, contexto
marcadamente multilngue e de quase ausncia de instituies voltadas alfabetizao. Ao abarcar a
questo da distribuio social da leitura e da escrita no perodo colonial, abarca-se uma das questeschave para a compreenso da histria social do portugus brasileiro.
Palavras-chave: Inquisio no Brasil; Distribuio social da leitura e da escrita; Histria social do
portugus brasileiro.
ABSTRACT: Brazil is a country of tardy mass education and press. Paradoxically, it is through formal
institutional spaces, especially the school, where the history of the social distribution of reading and
writing in the Brazilian society has been delineated, but, not necessarily, taking such a question as
focus in a global approach, of a sociological and demographic nature , only offering hints for
its comprehension through, for instance, the history of educational policies, the mapping of teaching
methods and also the history of the production of teaching materials, emphasizing, most of the time, the
populations illiteracy. Therefore, it is identified a shortage of investigations which, once it contemplates
new sources, new methods, new spaces, new players, it approaches the multifaceted issue of social

tanlobo@gmail.com
anasartorii@hotmail.com
3
rodrigomotasoares@gmail.com
1
2

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...
distribution of reading and writing in the Brazilian society since its colonial origins. Attempting to fill
up such a gap, the projectReading and wiring before the eyes of the Inquisition, based on the analysis
of documental sources produced by visitations of the Holy Office,seeks to build up an approximate
picture of thefaculty of lettersin the Portuguese colonial America. Partial results of research studies
developed within the scope of the aforementioned project are presented in the article, as well as an
analysis of the group of testimonies given and signed before the Holy Office as part of theBook of
Denunciationsand theBook of Confessions and Reconciliations, both written during the second visit
of the Inquisition to the Captaincy of Bahia, in between 1618 and 1620. Crossing the signing binary
variableversusthe non-signing variable with the variables sex, geographical origin, ethnicity, religious
condition, and socio-occupational category of the deponent, it is conceived a sociological profile of
the literate in the early years of the colonization, a massively multilingual context with an almost total
absence of institutions engaged with literacy. Once the question of the social distribution of reading
and writing in the colonial period is discussed, it is thus tackled one of the key questions for the
comprehension of the social history of Brazilian Portuguese.
Keywords: Inquisition in Brazil; Social distribution of reading and writing; Social history of Brazilian
Portuguese.

1. INTRODUO
Quando se aborda a histria social lingustica do Brasil, com o objetivo
de delinear um sistema de questes articulveis formao do portugus
brasileiro, destacam-se mudanas estruturais que, na longa durao, ocorreram
principalmente em dois nveis (cf. Houaiss, 1985 e Mattos & Silva, 1998):
(i) o nvel referente histria das sucessivas distribuies das populaes e das
suas respectivas lnguas; (ii) o nvel referente histria da distribuio social da
leitura e da escrita.
A partir do primeiro, busca-se dar conta do fato de que o portugus
brasileiro uma lngua que emergiu em contexto multilngue, sendo, portanto,
o contato lingustico um dos aspectos constitutivos da sua formao. A partir
do segundo, articulado, obviamente, ao primeiro, busca-se a compreenso
das variedades do portugus brasileiro que configuram a complexa teia
sociolingustica do Brasil contemporneo, definida por um continuum, em
cujos extremos se situam, por um lado, normas lingusticas socialmente mais
prestigiadas urbanas, supostamente mais unitrias e descendentes diretas
do portugus europeu, alm de moldadas sob o influxo do padro normativo
de escrita difundido via escolarizao e, por outro lado, normas lingusticas
socialmente mais estigmatizadas rurais, supostamente mais diversificadas e
descendentes diretas do portugus falado como segunda lngua por ndios e
negros, os quais, juntamente com seus descendentes, do sculo XVI a meados
do XIX, sempre constituram o segmento maioritrio da populao brasileira
e at aproximadamente meados do sculo XX estiveram, em sua maioria,
margem do sistema formal de escolarizao.
Relativamente ao segundo nvel, Galvo (2010), em um levantamento da
produo acadmica sobre a histria da cultura escrita no Brasil, feito a partir do
banco de teses da CAPES, o qual registra teses e dissertaes defendidas desde
1987, afirma:

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[...] no temos (ou pelo menos no localizamos), no caso brasileiro, uma produo, tal
como ocorre na Europa ou nos Estados Unidos, que permita situar, em escala societal, a
presena da alfabetizao e do letramento ao longo desses cinco sculos de histria do pas.
No levantamento realizado, no foi localizado nenhum estudo que pudesse ser classificado
estritamente como pertencente a essa linha de investigao. Portanto, no pas no h
um mapeamento da distribuio social da alfabetizao anterior ao primeiro censo
demogrfico, que foi realizado em 1872. No sabemos, por exemplo, quem eram e
onde estavam aqueles que sabiam ler e escrever4. (GALVO, 2010, pp. 241-242).

As razes apontadas pela autora para essa total ausncia seriam, em


primeiro lugar, a inexistncia, na maior parte do pas, de acervos organizados
que permitissem reconstruir sries documentais fundamentais para a realizao
de uma histria demogrfica e quantitativa da alfabetizao e do letramento e,
em segundo lugar, o fato de, no Brasil, as pesquisas sobre tal campo estarem
predominantemente concentradas nas faculdades de Educao e de Letras, cujos
pesquisadores seriam, na maior parte dos casos, ou inexperientes no trabalho
de prospeco arquivstica ou sem a necessria formao paleogrfica para o
enfrentamento da leitura de fontes manuscritas; alm disso, observa ainda que os
vinculados s faculdades de Histria apenas excepcionalmente teriam a histria
da cultura escrita como objeto de estudo.
Para alm das questes supostamente impeditivas ou inibidoras locais,
brasileiras, como as referidas acima, importa discutir um aspecto metodolgico de
ordem mais geral: como mapear a distribuio social da leitura e da escrita em
perodos pr-censitrios ou proto-censitrios, como o so a Era Moderna e, portanto,
todo o perodo colonial e quase todo o perodo imperial brasileiros? Como mensurar
o crescimento das taxas de alfabetizao, a maior circulao da escrita a mo ou
impressa, ou mesmo a difuso da leitura silenciosa e na intimidade, mudanas que
marcaram os sculos XVI, XVII e XVIII na Europa ocidental?
Na Europa anglo-sax e francesa, como mostram Castillo Gmez e Sez
(1994, pp. 134-135), a inquietao historiogrfica por uma abordagem social da
escrita emerge na dcada de 60, inicialmente entre antroplogos e historiadores,
preocupados, respectivamente, com os impactos decorrentes da introduo da
escrita nas sociedades e com o quanto as capacidades de ler e escrever se estendiam
nas sociedades do Antigo Regime. Destacam ainda que, paralelamente , ou at
mesmo antes da, produo anglo-sax e francesa, tambm na Itlia, palegrafos de
formao marxista passaram a defender um projeto de investigao sobre a escrita
que transcendesse a sua concepo enquanto mero sistema grfico, procurando
abordar suas distintas funes e suas consequentes prticas materiais, sempre em
referncia s respectivas sociedades histricas. Em outros termos, promoveram a
expanso do mtodo paleogrfico, tradicionalmente restrito s questes o que se
escreveu? (leitura correta), quando se escreveu? (datao), onde se escreveu?
(localizao) e como se escreveu? (tipos grficos), introduzindo no seu labor
duas novas questes: quem escreveu? (difuso social) e por que se escreveu?
(funo social).
4

Grifo nosso.

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Tal inquietao vai coincidir, justamente, com a revoluo quantitativa


da historiografia contempornea conhecida por histria quantitativa ou
histria serial , que, apesar de assentada na (discutvel?) ideia de ser possvel
quantificar o cognoscvel, se justificava ideologicamente, como destaca Langelli
(1996, p. 88),
por la posibilidad que ofreca de recuperar para el conocimiento histrico no slo a
los protagonistas sino tambin a los individuos annimos, no slo los acontecimientos
espectaculares sino tambin los fenmenos de fondo, repetitivos, de masa.

Num primeiro momento, portanto, as pesquisas sobre a alfabetizao e o


letramento no Ocidente durante a Era Moderna apoiaram-se, sobretudo, em
anlises quantitativas, mais especificamente, no cmputo de sries de assinaturas
deixadas em fontes diversas, tais como os registros de casamento e de batismo, os
testamentos, os depoimentos prestados em tribunais eclesisticos, contrastando-se
indivduos capazes e incapazes de assinar o prprio nome. Foram as assinaturas
largamente utilizadas, por serem quase que exclusivamente capazes de fornecer,
ao longo de sculos, grandes quantidades de dados, socialmente diversificados,
para grande parte do mundo ocidental (cf. Langeli, 1996), atentando uns
autores mais outros menos para a ressalva de que no devessem ser consideradas
de forma ingnua e acrtica, no s porque, nas sociedades do Antigo Regime,
a aprendizagem da escrita sucedia a da leitura e envolvia apenas uma parte das
crianas todos os que assinavam o nome sabiam ler, mas nem todos os que liam
sabiam assinar o nome , mas tambm porque, entre os que sabiam assinar, nem
todos escreviam, podendo ser a assinatura o ltimo estgio de uma aprendizagem
cultural ou o que dela restou (cf. Chartier, 2004).
Os primeiros balanos sobre a produo europeia e norte-americana na rea
datam da dcada de 80, quando, ento, j era possvel no s delinear o perfil
de duas geraes, mas tambm se divisava a emergncia de uma terceira. Com
base em Graff (1987)5, afirmam Castillo Gmez e Sez (1994) que a primeira
gerao, se teve o mrito de estabelecer as primeiras sries cronolgicas da
difuso da alfabetizao, de identificar as fontes necessrias para seu estudo,
principalmente as de tipo quantitativo, de iniciar os estudos comparativos a partir
da varivel assinatura e mesmo de apresentar, s vezes de forma especulativa, as
suas consequncias cognitivas e sociais, pecou, por outro lado, por interpretaes
um tanto unvocas dos processos da alfabetizao, como a identificao entre
alfabetizao e desenvolvimento socioeconmico ou poltico, o chamado mito
da alfabetizao. A segunda gerao caracterizou-se j por maior aproveitamento
das sries quantitativas e por maior entendimento da complexidade dos processos
de alfabetizao e letramento, atribuindo maior importncia contextualizao
dos mesmos, ao reconhecer a influncia dos fatores ideolgico-culturais na
conformao de diversos modelos histricos de alfabetizao, ao investigar o
5
GRAFF, Harvey J. Gli studi di storia dellalfabetizzazione: verso la terza generazione, QS,
ano XXII, 64/1 (1987), pp. 203-222; Interchange, 17/2 (1986), p. 122-134. apud Castillo Gmez e
Sez (1994).

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fenmeno tanto em seus aspectos prticos escrita e leitura , como em seus
efeitos psicolgicos, enfatizando as limitaes do quantitativismo. Finalmente,
a terceira gerao, que destaca a necessidade dos estudos comparativos, para
o que se torna decisiva a importncia do contexto, conduzindo etnografia da
alfabetizao e do letramento; a necessidade da crtica dos prprios conceitos
de alfabetizao e letramento, tendo-se em conta as representaes, as prticas
culturais e os discursos que a elas se referem; a necessidade do aprofundamento
terico-metodolgico e do investimento em uma abordagem interdisciplinar de
anlise, suplantando a perspectiva da histria da alfabetizao e do letramento,
em favor da perspectiva da alfabetizao e do letramento na histria; em suma, da
alfabetizao para as alfabetizaes; do letramento para os letramentos.
2. PARA UMA HISTRIA DA DIFUSO SOCIAL DA LEITURA E DA
ESCRITA NO BRASIL COLONIAL: RESULTADOS PARCIAIS SOBRE
A CAPITANIA DA BAHIA NO SCULO XVII
Uma das justificativas apontadas como impeditivas ou inibidoras para
a realizao de uma histria demogrfica e quantitativa da alfabetizao e do
letramento no Brasil a inexistncia, no pas, de acervos organizados que
permitissem reconstruir sries documentais fundamentais pode ser facilmente
questionada, j que milhes de pginas escritas sobre e no Brasil colonial no
permaneceram aqui merc de cupins, de destruio por agentes humanos ou de
uma poltica arquivstica precria, mas esto preservadas em arquivos europeus,
dentre os quais se destaca, em Portugal, o Arquivo Nacional da Torre do Tombo,
onde se conservam, por exemplo, documentos produzidos pelas visitaes da
Inquisio ao Brasil. As fontes da Inquisio, j abordadas por autores como
Rodrguez & Bennassar (1978) e Marquilhas (2000), em anlises sobre nveis
de alfabetismo na Espanha e em Portugal, respectivamente, ainda no tinham
sido utilizadas com o mesmo fim no Brasil. isto que se tem levado a cabo no
mbito do projeto Leitura e escrita aos olhos da Inquisio, com o objetivo de
contribuir para o mapeamento da distribuio social da alfabetizao no perodo
anterior ao censo demogrfico de 1872. Neste artigo, sero apresentados apenas
resultados parciais das pesquisas desenvolvidas no mbito do referido projeto,
especificamente referentes Capitania da Bahia, no sculo XVII.
2.1. Os livros da segunda visitao do Santo Ofcio Capitania da Bahia,
1618-1620
O Tribunal do Santo Ofcio atuou na Pennsula Ibrica ao longo de trs
sculos e meio e sua ao ainda se expandiu para reas no europeias dominadas
por Portugal e Espanha. Na Amrica Espanhola, foram instalados tribunais no
Mxico e em Lima em 1569-1570 e tambm em Cartagena de ndias em 1610.
Quanto ao imprio colonial portugus, as reas afetadas foram Goa, onde um
tribunal atuou de 1560 a 1774 e de 1778 a 1812, e ainda a Madeira, os Aores, a
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Angola e o Brasil, que no contaram com a instalao de tribunais, mas foram alvo
da justia itinerante, as chamadas visitaes. Amrica Portuguesa, sob a tutela
do Tribunal de Lisboa, foram feitas quatro: s capitanias da Bahia, Pernambuco,
Itamarac e Paraba nos anos de 1591-1595; novamente capitania da Bahia nos
anos de 1618-1620; s capitanias do Sul nos anos de 1627-1628 e, finalmente, ao
Gro-Par nos anos de 1763-1769.
A segunda visitao ao Brasil foi conduzida por Marcos Teixeira, incumbido
no s de visitar a cidade do Salvador da Bahia de Todos os Santos e seu Recncavo,
mas tambm Angola. Dos registros feitos pelo notrio Manuel Marinho, conhecemse apenas dois livros6. O primeiro a vir luz foi o de Denunciaes, em edio
feita em 1936 por Rodolfo Garcia, publicada nos Anais da Biblioteca Nacional do
Rio de Janeiro7; o segundo foi o de Confisses e Reconciliaes, dado a conhecer
por Eduardo de Oliveira Frana e Snia Siqueira, em edio publicada em 1963,
nos Anais do Museu Paulista.
So tais livros fontes de valor inestimvel para o que aqui se prope, porque
cada um dos depoimentos que os compem precedido por informaes que
permitem uma anlise sociolgica do perfil dos depoentes informaes tais como
o prprio nome, a filiao, a idade, a naturalidade, o local de residncia, a cor/
etnia, a ocupao, o estado civil e a condio religiosa e, ao final, o denunciante
ou confitente assinava alfabeticamente o seu depoimento, caso fosse capaz de
faz-lo8. Veja-se, na Figura 1, a ilustrao de um depoimento:

6
Comparativamente primeira visitao, da qual j se localizaram sete dos nove livros
produzidos, o nmero de livros conhecidos da segunda visitao bastante modesto.
7
Trata-se de uma edio parcial, que se limita s denncias, sem avanar para a parte do cdice
em que testemunhas so chamadas para depor.
8
Alm do depoente, assinavam o inquisidor Marcos Teixeira e dois padres da Companhia de Jesus
que o acompanhavam. Aps assinarem, o notrio redigia um breve texto, apontando se o Santo Ofcio
tomaria por verdade o depoimento prestado e, ento, voltavam a assinar o inquisidor e os padres.

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Figura 1: Fac-smile do depoimento de Diogo Batista

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Quanto aos depoentes incapazes de assinar alfabeticamente o prprio


nome, quer fossem homens, quer fossem mulheres, o mais comum foi fazerem
uma cruz, sinal que era ladeado pelo registro do seu nome, feito pelo notrio
do Santo Ofcio, como se pode observar na Figura 1, acima, em que o notrio,
inclusive, acrescenta o de, informando tratar-se, no caso em questo, da cruz
de Diogo Batista.
2.2. Descrio e Anlise dos dados
Passa-se a seguir descrio e anlise dos dados, adotando-se o procedimento
de cotejar sistematicamente os resultados aqui apresentados com os de Lobo e
Oliveira (2013), referentes aos anos de 1591-1592 para a Capitania da Bahia,
com os de Sartori (2016), referentes aos anos de 1593-1594 para as Capitanias de
Pernambuco, Itamarac e Paraba, e, de forma menos sistemtica, com os obtidos
por Marquilhas (2000), para Portugal ao longo de todo o sculo XVII. Os estudos
que sero cotejados tambm analisaram fontes inquisitoriais.
2.2.1. Resultados gerais
Ainda que no com a mesma representatividade, pessoas de diversos estratos
da populao homens, mulheres, brancos, mamelucos, mulatos, ndios, negros,
senhores de engenho, lavradores, artesos, mercadores, padres, estudantes,
feitores, escravos, soldados, criados, cristos-novos, cristos-velhos, portugueses,
brasileiros, africanos... compareceram Mesa da Inquisio para denunciar
crimes contra a f catlica ou confessar as prprias culpas.
Colheram-se 232 depoimentos, sendo 159 registrados no Livro das
Denunciaes e 73 registrados no Livro das Confisses e Reconciliaes. Todavia,
como foram identificados nove confitentes que tambm se apresentaram Mesa
na condio de denunciantes (ou de testemunhas, chamadas para confirmar a
veracidade ou no das denncias), foram esses indivduos subtrados do total
dos confitentes, o que confere ao corpus, um total de 223 indivduos, sendo 159
(71,3%) denunciantes e testemunhas9 e 64 (28,7%) confitentes.
A quantidade de depoentes do Livro das Denunciaes maior que o
dobro da presente no Livro das Confisses e Reconciliaes. O percentual de
assinantes equivalente em ambos os livros, correspondendo a 84,4% e 82,4%,
respectivamente. Reunidos os dados dos dois livros, obtm-se um total de 83%
assinantes, ou seja, 4 a cada 5 depoentes sabiam assinar o prprio nome. Tal
percentual no s alto, mas, inclusive, superior ao de 69,5%, obtido por Lobo
e Oliveira (2013), ao de 76%, obtido por Sartori (2016), e tambm ao de 60,1%,
obtido por Marquilhas (2000).

9
Doravante, no se far distino entre denunciantes e testemunhas com depoimento registrado
no Livro de Denunciaes, passando todos a ser referidos como denunciantes.

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A seguir, se proceder ao cruzamento da varivel binria, assinante versus
no assinante, com as variveis sociolgicas, para o delineamento do perfil dos
sujeitos da amostra e, consequentemente, melhor compreenso do que representa,
na Bahia de ento, uma taxa to elevada de assinaturas.
2.2.2. Repartio da amostra por sexo
O primeiro aspecto a ter em conta que a amostra est desigualmente repartida
entre homens e mulheres: dos 232 depoimentos analisados, 201 (90,1%) so de
homens e 22 (9,9%) de mulheres, ou seja, apenas um entre cada dez indivduos
registrados era mulher. Mesmo no atingindo um nvel to baixo como o que aqui
se apresenta, deve-se notar que, ao menos para os sculos XVI e XVII, a subrepresentao das mulheres uma constante entre os que prestaram depoimento
Inquisio portuguesa: dos 354 depoimentos analisados por Lobo e Oliveira
(2013), 30,1% eram de mulheres; dos 348 analisados por Sartori (2016), 21%
eram de mulheres e, mesmo no estudo de Marquilhas (2000), que se estendeu por
todo o sculo XVII portugus e contou com um corpus de 5.279 depoimentos, a
presena feminina atingiu apenas 26% do total. Trata-se, sem dvida, de uma subrepresentao significativa, que expressa a realidade de inibio e recolhimento
em que viviam as mulheres, quer na Metrpole, quer na Colnia, tolhidas do
convvio social mais amplo.
Para alm da desigual representao masculina e feminina na amostra,
outro aspecto se destaca: as taxas de assinaturas entre homens e mulheres
foram proporcionalmente inversas; enquanto 91,5% dos homens assinaram
alfabeticamente o seu nome, 95,5% das mulheres no o fizeram. Praticamente o
mesmo se atestou nos estudos que esto sendo cotejados: no de Lobo e Oliveira
(2013), havia 93,4% de homens assinantes e 84,5% de mulheres no assinantes e,
no de Sartori (2016), 92% de homens assinantes e 93% de mulheres no assinantes;
apenas no de Marquilhas (2000), o contraste foi um pouco menos significativo:
78,4% de homens assinantes e 91,6% de mulheres no assinantes.
No se pode atestar, a partir de tais resultados, que as mulheres estivessem
quase universalmente margem do mundo das letras. sabido que, no Antigo
Regime, algumas poderiam dominar plenamente a leitura, embora no soubessem
escrever, por ser a escrita, aos olhos do homem moderno, intil e perigosa para
o sexo feminino (Chartier, 2004, p. 117). No Antigo Regime, as taxas de
assinaturas de mulheres estaro, portanto, sempre aqum da porcentagem de
mulheres leitoras, pois, mesmo nos estratos sociais mais altos, muitas nunca
aprenderam a escrever. Marquilhas (2000, p. 118) esclarece que
A raiz desta constante estava na prpria educao feminina, que no inclua, partida, a
transmisso da capacidade da escrita: Rafael Bluteau dizia no Vocabulario Portuguez, e
Latino que o conceito de Mestra era o de Mulher que ensina meninas a ler, cozer, etc.,
sem referncia explcita ao ensino da escrita; e, com efeito, entre as mulheres que prestam
depoimento ao Santo Ofcio portugus, figura mesmo uma mestra de meninas que no
assina no final, por no saber escrever.

285

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...

Aqui, vale referir ainda que muitas mulheres, mesmo no sendo socialmente
reconhecidas como mestras, foram de fato no espao domstico, como o
exemplifica a prpria me do Padre Antnio Vieira. Segundo Azevedo (2008, pp.
21-22), bigrafo do jesuta, tendo Cristvo de Ravasco, seu pai, partido no ano
de 1609 para a Bahia, a fim de ocupar um cargo na Relao, permaneceram Vieira,
at ento filho nico, e sua me, Maria de Azevedo, sozinhos em Lisboa at o ano
de 1612, quando o pai retorna. No ano de 1614, estando Vieira com seis anos de
idade, toda a famlia parte para a Bahia. Na ausncia do pai, a recluso de Maria
de Azevedo tornara-se ainda maior, limitando-se ela a sair de casa apenas para as
missas. Segundo o prprio jesuta, sua me teria sido sua mestra de ler e escrever.
Mesmo sendo quase impossvel reconstruir a histria do ensino elementar centrado
na unidade familiar e no qual a mulher ter tido papel preponderante, no se pode
desconhecer a sua importncia quanto mais se recua no tempo.
E sobre Maria da Gr de Mendoa, a nica mulher assinante nos livros da
segunda visitao do Santo Ofcio Bahia, que informaes fornecem sobre ela os
dados registrados pelo notrio? Trata-se de uma portuguesa, branca, crist-velha,
viva, com idade avanada de 70 anos e residente em Salvador. No mencionado
quem foi seu esposo e nem se, ao longo da vida, tivera alguma ocupao, razo
pela qual no possvel situ-la na hierarquia social. Tero perfil distinto do seu as
21 mulheres no assinantes da amostra?

286

11

10

50 anos

20 anos

Maria Gonalves

Ana da Silva

38 anos

Caterina Sanches
Casada

Casada

Viva
Ilhus

Portugal

Portugal

No declarada

Aores

Portugal

Portugal

Desta terra (Brasil)

Desta Bahia

No declarada

Salvador

No declarada

Salvador

Desta Bahia

Portugal

No declarada

Portugal

Ilhus

Esta Bahia

Esta Bahia

Esta Bahia

Branca

Branca

Branca

Preta

Branca

Branca

Branca

Mulata

Branca

Preta

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

Branca

ETNIA

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

No declarada

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Meia
crist-nova

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Crist-velha

Meia
crist-nova

Meia
crist-nova

Meia cristnova11

RELIGIO

No declarado

No declarado

No declarado

Escrava

Mdia burguesia

Pequena burguesia

No declarado

No declarado

No declarado

Escrava

No declarado

Pequena burguesia

Pequena burguesia

No declarado

Mdia burguesia

No declarado

No declarado

No declarado

Pequena burguesia

Pequena burguesia

Mdia burguesia

ESTRATO OCUPACIONAL10

Estante

Estante

Estante

Estante

Residente

No declarado

Residente

Residente

Estante

Residente

Residente

Residente

Residente

Estante

Estante

Residente

Residente

Residente

Estante

Estante

Estante

RESIDENTE/ ESTANTE

A classificao dos estratos socioocupacionais da Tabela 3 tem como base a proposta elaborada por Siqueira (1978), discutida mais detalhadamente no item 2.2.6.
Nos documentos, ocorre de fato meia, e no meio

40 anos

Maria dAtade

Casada

26 anos

73 anos

Juliana

Caterina Fernandesa

Casada
(com lavrador)

58 anos

Agda Cabral

Viva
Casada
(com alfaiate)

50 anos

55 anos

Casada

Casada

Leanor Gomes

Luzia Pereira

No declarado

Viva

Solteira
(filha de sapateiro)

Casada
(com sapateiro)

Viva

Casada
(com lavrador)

Viva

Viva

Casada

Casada
(com carpinteiro)

Casada
(com lavrador)

Casada (com
lavrador)

ORIGEM GEOGRFICA

Tabela 1: Perfil sociolgico das mulheres no assinantes

ESTADO CIVIL

Domingas Viegas

24 anos

40 anos

Francisca Cabral

30 anos

No declarada

Madalena de Gis

40 anos

50 anos

Margarida Jorge

Justina de Almeida

50 anos

Joana Correia

Filipa Pires

50 anos

40 anos

13 anos

Marcelina Pinheira

Maria dEspinhosa

12 anos

rsula Pereira

Caterina Nunes

15 anos

Agda Cordeira

FAIXA ETRIA

Cadernos de Estudos LingUsticos (58.2) mai./ago. 2016

287

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...

No que se refere ao perfil das mulheres no assinantes, observa-se que: 1) 18


so brancas, 2 pretas e 1 mulata; 2) as pretas so escravas e no h informao sobre
sua origem geogrfica, sendo uma casada e uma de estado civil no declarado; 3) a
mulata, natural desta terra, era casada, mas no h informao se teria exercido
algum ofcio nem sobre o ofcio exercido pelo marido, o que no permite situ-la
na hierarquia social; 4) quanto s brancas, largamente predominantes, afora as duas
cuja origem geogrfica no declarada, 9 so nascidas no Brasil, 6 em Portugal
e uma nos Aores; 5) no h, entre as brancas, nenhuma da grande burguesia;
6) finalmente, ainda quanto s brancas, predominam as crists-velhas12, havendo
ainda entre elas trs meias crists-novas.
Nos livros da primeira visitao analisados por Lobo e Oliveira (2013)
e Sartori (2016), a presena feminina, em termos absolutos, muito mais
significativa 110 e 68 mulheres, respectivamente , assim como tambm
mais diversificado o seu perfil sociolgico, sobre o qual se destacam os seguintes
aspectos: 1) a taxa de assinaturas entre as mulheres nascidas no Brasil foi, em
ambos os estudos, superior das mulheres nascidas em Portugal em Lobo
e Oliveira (2013), 22,2% das brasileiras so assinantes contra 12,1% das
portuguesas; em Sartori (2016), 11% das brasileiras so assinantes contra
5% das portuguesas; 2) a taxa de assinaturas entre as crists-novas foi, em
ambos os estudos, superior observada entre as crists-velhas em Lobo e
Oliveira (2013), 66,7%% das crists-novas so assinantes contra 12% das
crists-velhas; em Sartori (2016), 33% das crists-novas so assinantes contra
5% das crists-velhas; 3) entre as nascidas no Brasil, os dados da primeira
visitao, diferentemente do que se observou na segunda, revelam a presena de
mamelucas, entre as quais despontam algumas assinantes em Lobo e Oliveira
(2013), das nove mamelucas, uma, Isabel dvila, assinou seu depoimento;
em Sartori (2016), das catorze mamelucas, trs, Dona Joana dAlbuquerque,
Caterina Fernandes e Maria de Heredo assinaram seus depoimentos. Enquanto
Isabel dvila e Dona Joana dAlbuquerque so mulheres da elite da terra a
primeira neta do governador-geral Tom de Sousa e a segunda filha do ilustre
Jernimo dAlbuquerque , Caterina Fernandes e Maria de Heredo tm
ascendncia judaica.
Dado o desequilbrio da amostra no que toca sua repartio por sexo, a
anlise se concentrar, de agora por diante, apenas nos homens.

12
Os judeus compulsoriamente convertidos ao cristianismo eram comumente chamados de
cristos-novos, por oposio aos catlicos sem ascendncia judaica, os cristos-velhos. Nos livros
do sculo XVII, ao invs de cristos-novos, utilizava-se mais frequentemente a expresso da
nao, para identific-los. Havia ainda os filhos de casamentos mistos, designados de vrias formas:
meio cristo-novo, em parte cristo-novo, cristo-velho que, da parte do pai (ou da me), tem raa de
cristo-novo, cristo-novo pela parte de seu pai (ou de sua me), cristo-novo que tem alguma raa
de cristo-velho e at meio da nao.

288

Cadernos de Estudos LingUsticos (58.2) mai./ago. 2016


2.2.3. Repartio dos homens por lugar de origem
Entre os 201 homens, predominam os de origem portuguesa, os quais
correspondem a 51% do total. Os nascidos no Brasil, perfazendo 18,4% da
amostra, vm a seguir. Dos arquiplagos da Madeira e dos Aores so procedentes
9,0% dos homens. Europeus de provenincia distinta 05 espanhis, 01 holands
e 02 belgas perfazem apenas 4,0% do total, havendo ainda um indivduo do
continente africano, talvez o mais letrado da amostra, Melchior de Bragana,
nascido em Marrocos, cristo-novo, em cuja denncia se l:
(...) e disse que tiuera em Hispanha por offiio ensinar a lingoa Hebrea com exposio da
sagrada escriptura, como fez na universidade de Alcal, e na de Salamanca, nas quais leu
e ensinou em cadeira publica c sallario de seis entos crusados, e no collegio dos padres
da Companhia de Coimbra sem sallario. (LIVRO das Denunciaes da Bahia..., 1936).
Tabela 2: Homem versus lugar de origem

HOMENS (201)
PORTUGAL
(103 51%)
BRASIL
(37 18,4%)
AORES
(10 5,0%)

Assinantes

90 (87,4%)

No assinantes

13 (12,6%)

Assinantes

36 (97,3%)

No assinantes

1 (2,7%)

Assinantes

10 (100%)

No assinantes

---

Assinantes

8 (100%)

MADEIRA
(8 4,0%)

No assinantes

---

ESPANHA
(5 2,5%)

Assinantes
No assinantes

5 (100%)
---

HOLANDA
(1 0,5%)

Assinantes

1 (100%)

No assinantes

---

Assinantes

2 (100%)

No assinantes
Assinantes

--1 (100%)

BLGICA
(2 1%)
MARROCOS
(1 0,5%)
NO IDENTIFICADO
(34 16,9%)

No assinantes

---

Assinantes

31 (91,2%)

No assinantes

3 (8,8%)

Partindo da mdia geral anteriormente apresentada de 91,5% de assinantes


entre os homens, observa-se que o percentual de assinaturas entre os portugueses
um pouco inferior mdia, ou seja, 87,4%, ao passo que os brasileiros se situam
um pouco acima da mdia, sendo 97,3% assinantes. A distncia entre assinantes
portugueses e brasileiros de 10 pontos percentuais.
289

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...

No mesmo sentido j apontavam os dados da primeira visitao. Os


resultados obtidos por Lobo e Oliveira (2013) indicam 93,4% de portugueses
assinantes versus 96% brasileiros e os obtidos por Sartori (2016) revelam 91%
dos portugueses assinando versus 98% dos brasileiros.
2.2.4. Repartio dos homens por etnia
Entre os 201 homens, havia 177 brancos, 06 no brancos e 18 no identificados
do ponto de vista tnico. A amostra , portanto, integrada predominantemente por
brancos, afirmao que se faz por inferncia, j que o branco era o no marcado.
Desses 177, 103 eram portugueses, sendo 91 (88,3%) assinantes e 12 (11,7%)
no assinantes; 28 eram brasileiros, todos assinantes; 17 eram provenientes dos
Aores e da Madeira, tambm todos assinantes e, finalmente, tambm assinaram
os 4 brancos espanhis, o branco holands e o belga. Abaixo, desdobram-se os
dados sociolgicos dos homens mamelucos e mulatos:

290

NO

SIM

SIM

Bento

Rafael Lus

Nicolau
Martins
Mameluco

Mameluco

17 ou 18
anos
49 anos

Mulato

Mulato

16 anos

18 anos

No declarada

Casado

Solteiro

Solteiro

Cativo de Pero de Garcia/Ofcio


de cirurgio
Estudante de gramtica

Solteiro

Solteiro

Casado

ESTADO
CIVIL

Servia a Pero Garcia

Alfaiate

Mulato
(forro)

20 at
23 anos

SIM

SIM

Cativo de Matheus Lopo

Mulato

ESTRATO
SOCIOCUPACIONAL

COR/
ETNIA

35 anos

IDADE

NO

ASSINANTE

Jos
Fernandes

Antnio
Rodrigues
Joo
Fernandes

NOME

Tabela 3: Perfil sociolgico dos homens no brancos

Natural desta Bahia

Rio de Janeiro

Natural desta terra


(Brasil)

Natural desta terra


(Brasil)

Esta Bahia

Lisboa

NATURALI-DADE

Cadernos de Estudos LingUsticos (58.2) mai./ago. 2016

291

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...

Entre os mestios, um era de origem portuguesa, mulato, escravo e no


assinante; os demais, nascidos no Brasil. Entre estes, os dois mamelucos um,
inclusive, estudante de gramtica no Colgio da Companhia de Jesus sabiam
assinar, assim como o sabiam dois dos trs mulatos. Com relao ao total dos
quatro mulatos, no assinam justamente os escravos e assinam o alfaiate e o que
servia a Pero Garcia, no sendo, porm, seu escravo.
Quanto primeira visitao, na amostra de Lobo e Oliveira (2013), estavam
15 mamelucos, todos assinantes, e 2 ndios, que no assinavam. J na analisada por
Sartori (2016), estavam 17 mamelucos, todos assinantes, trs mulatos, sendo dois
assinantes e um no assinante e, finalmente, 2 cafuzos, sendo 1 assinante.
O nmero de mamelucos entre os depoentes/confitentes da segunda visitao
incipiente. Contudo, se se considerar que os 32 mamelucos que se apresentaram
Mesa do Santo Ofcio, na primeira visitao, eram todos assinantes, confirmase que aprender a ler e escrever no era um privilgio apenas de homens brancos
portugueses e brasileiros, mas uma realidade entre filhos homens mestios de
homens brancos e mulheres ndias nas capitanias analisadas.
2.2.6. Repartio dos homens por condio religiosa
A Tabela 4 apresenta a distribuio dos indivduos de acordo com sua
condio religiosa:
Tabela 4: Homens versus condio religiosa

HOMENS (201)
CRISTOS-VELHOS
(164 81,6%)
CRISTOS-NOVOS
(27 13,4%)
EM PARTE CRISTOS-NOVOS
(6 3,0%)

Assinantes

150 (91,5%)

No assinantes

14 (8,5%)

Assinantes

25 (92,6%)

No assinantes

2 (7,4%)

Assinantes

5 (83%)

No assinantes

1 (17%)

CALVINISTAS
(1 0,50%)

Assinantes

1 (100%)

No assinantes

NO DECLARADA
(3 1,5%)

Assinantes
No assinantes

3 (100%)
0

A expressiva maioria dos homens a prestar depoimento foi de cristosvelhos ao todo, 164 indivduos, que representaram 81,6% do total. A ausncia
de um nmero significativo de cristos-novos entre os depoentes pode ser
compreendida, quando se tem em vista que estes se encontravam em uma posio
de intimidao perante a Inquisio Portuguesa, j que eram os primeiros suspeitos
do principal crime que o Tribunal perseguia: o judasmo. Foi grande a lista de
pessoas que compareceram perante o Santo Ofcio para denunciar os indivduos
que no trabalhavam aos sbados, usavam roupas novas e lavadas nesse dia, ou
conservavam outros hbitos considerados de judeus.
292

Cadernos de Estudos LingUsticos (58.2) mai./ago. 2016


A seguir aos cristos-velhos, vm os cristos-novos, representando 13,4% do
total. O percentual de assinantes entre cristos-velhos e novos equivalente: entre
os velhos, 91,5% eram assinantes; entre os novos, 92,6%. Houve seis testemunhas
que se declararam em parte cristos-novos, sendo cinco desses assinantes.
Acham-se ainda, entre os assinantes, trs indivduos que no tiveram a condio
religiosa declarada e um que se declarou calvinista, o holands Joo de Arajo,
que confessava ter sido batizado conforme o uso, costume, e tenso da gente da
sua terra, e ensinado e instrudo desde que teue uso de razo na eita de Caluino
por mandado e consentimento de seu pay e may e declarava que pretendia se
converter f catlica e deixar seus hereticos erros (Livro das Confisses e
Reconciliaes, 1618).
Nesta amostra do sculo XVII, no se confirmam os indcios apontados
para o sculo XVI, no sentido da interferncia da varivel condio religiosa
favoravelmente aos cristos-novos. No estudo de Lobo e Oliveira (2013), 100%
dos cristos-novos assinam, enquanto 95% dos cristos-velhos o fazem; no
estudo de Sartori (2016), tambm 100% dos cristos-novos assinam e, entre os
velhos, 91%.
2.2.6. Repartio dos homens por estratos socioocupacionais
A hierarquizao de sociedades do passado em estratos socioocupacionais
uma das operaes de categorizao mais difceis de realizar, revelando-se sempre
como um desafio. Aqui se abre mo da formulao de uma proposta original em
favor da elaborada por Siqueira (1978), que tem a vantagem de ter sido produzida
exatamente a partir da anlise dos documentos legados pelas duas primeiras
visitaes do Santo Ofcio ao Brasil.
Em sua classificao, Siqueira dividiu a sociedade colonial brasileira dos
sculos XVI e XVII em trs grandes grupos: (i) o da grande burguesia, que
abarcava senhores de engenhos, grandes comerciantes e ainda o alto clero, que
no raro possua terras e engenhos; (ii) o da pequena e mdia burguesia, bastante
heterogneo, no qual se encontravam artesos, assalariados, burocratas, homens
do mar, pequenos lavradores, liberais, mercadores de loja e clero mdio e baixo
e, finalmente, (iii) o grupo do povo, onde estavam indivduos que trabalhavam
em pequenos ofcios, e tambm os escravos, responsveis por quase todas as
atividades nas lavouras e engenhos13. Apresenta-se a seguir a distribuio dos
homens assinantes e no assinantes, segundo seu estrato socioocupacional14.

13
Sua taxonomia sofreu apenas as seguintes modificaes: (i) no grupo da pequena e mdia
burguesia, incluram-se os estratos familiares do Santo Ofcio e ocupao militar, exceo dos
soldados, includos em pequenos ofcios, portanto, entre o povo; (ii) em cada um dos trs grandes
grupos sociais, foram destacados os indivduos que declararam dupla ocupao; (iii) os indivduos
sem ofcio, ou de ofcio no declarado, que includos por Siqueira no terceiro grupo, do povo, foram
retirados desse grupo. Veja-se a nota abaixo.
14
expressiva a quantidade de depoentes cuja profisso/ocupao no declarada,
correspondendo a 62 indivduos, ou seja, 30,8% do total.

293

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...
Tabela 5: Grande burguesia

ESTRATO SOCIOCUPACIONAL

ASSINANTES

NO ASSINANTES

Senhores de engenho / donos de fazenda

2 (100%)

Mercadores

16 (100%)

Indivduos de dupla ocupao de distintos


estratos sociais (alta burguesia e pequena/
mdia burguesia)

2 (100%)

Os integrantes da grande burguesia esto representados por 20 indivduos,


correspondentes a 9,9% do total da amostra, sendo a maior parte deles mercadores
e no havendo, nesta amostra, representantes do alto clero. Todos indistintamente
so assinantes, o que indicia que, se a elite social e econmica no correspondia
necessariamente a uma elite cultural (e provavelmente no correspondia),
os integrantes do mais alto estrato da populao colonial tinham acesso,
generalizadamente, leitura e escrita, ainda que, certamente, com graus muito
variveis de letramento. Apesar de se tratar de afirmao um tanto generalizante,
Romanelli (2002, p. 33) assegura que a escola era frequentada apenas pelos filhos
homens que no os primognitos, uma vez que os primognitos deveriam herdar
a responsabilidade pelos negcios paternos e recebiam, portanto, apenas uma
rudimentar educao escolar e a preparao para assumir a direo do cl, da
famlia e dos negcios.
Tabela 6: Mdia e pequena burguesia

ESTRATO SOCIOCUPACIONAL

ASSINANTES

NO ASSINANTES

Clero (mdio e baixo)

14 (100%)

Pequenos lavradores

17 (100%)

Burocratas

17 (100%)

Liberais

14 (100%)

Mercadores de loja

2 (100%)

Familiares do Santo Ofcio

2 (100%)

Vive de sua fazenda

1 (100%)

Homens do mar

1 (100%)

Ocupao militar (mdia e alta patente)

5 (83,3%)

1 (17,7%)

Assalariados

9 (69,2%)

4 (30,8%)

Artesos

7 (63,6%)

4 (36,4%)

Indivduos de dupla ocupao da pequena e


mdia burguesia

5 (100%)

Indivduos de dupla ocupao de distintos


estratos sociais (da pequena e mdia
burguesia e do povo)

1 (100%)

294

Cadernos de Estudos LingUsticos (58.2) mai./ago. 2016


So 104 os homens que representam estratos sociais da mdia e da pequena
burguesia, o que perfaz 51,7% da amostra, aproximadamente o quntuplo dos
homens da grande burguesia. Entre eles, a taxa de assinaturas, se no chega
universalidade observada para o grupo anterior, ainda bastante alta, atingindo
91,3%. Como se ver a seguir, h, contudo, uma clivagem entre homens da mdia
burguesia, 100% assinantes, com exceo de um indivduo, e os da pequena
burguesia, com 66,7% de assinantes.
Os homens do clero mdio e baixo, os pequenos lavradores, os burocratas,
os liberais, os mercadores de loja, o familiar do Santo Ofcio, o que vivia da sua
fazenda, o homem do mar, bem como os que tinham dupla ocupao, mostraramse todos capazes de assinar. Se no h surpresa quanto aos homens do mdio e baixo
clero (a cuja formao eram prioritariamente destinadas as classes dos colgios da
Companhia de Jesus, tornando-se alguns deles professores dos mesmos colgios
da Companhia), quanto aos burocratas (representados por funcionrios pblicos,
como os escrives, por exemplo), quanto aos liberais (dentre os quais estavam
licenciados, professores laicos e estudantes15), quanto aos mercadores de loja,
nem mesmo quanto ao familiar do Santo Ofcio, ao que vivia da sua fazenda e
ao homem do mar (representado por um mestre de navio), causa estranheza aos
olhos do leitor contemporneo ser o estrato dos pequenos lavradores com 17
indivduos constitudo por 100% de assinantes. Deve-se, porm, ter em vista
que, no Brasil colonial, no eram designados de lavradores os trabalhadores rurais,
e, sim, os donos ou arrendatrios de terra, colonos que teriam, portanto, recursos
para investimentos na produo aucareira, tais como a aquisio de muitos
escravos e do gado necessrio para o trabalho na lavoura. A funo de trabalhador
agrcola seria reservada aos inmeros escravizados, que plantavam, colhiam e
transportavam a cana, administrados ou, por vezes, auxiliados por alguns poucos
trabalhadores livres, como os feitores.
Deste grupo, os estratos que no apresentaram unicamente assinantes
foram, por um lado, os militares, de mdia ou alta patente integrantes da mdia
burguesia e, por outro, assalariados (caixeiros, marinheiros, mestres de acar,
feitores...) e os artesos (sapateiros, carpinteiros, alfaiates...) integrantes da
pequena burguesia. Os percentuais de assinantes entre assalariados e artesos so
ainda altos, quando se tem em vista que desempenham atividades que no exigem,
diretamente, algum nvel de letramento, ainda que possam, eventualmente,
favorecer o aprendizado da leitura e da escrita.
Chega-se, finalmente, abaixo, aos estratos socioocupacionais do povo:

15
H 10 estudantes do Colgio da Companhia de Jesus, sendo todos brancos, exceo de 1
mameluco. Apresentam idade varivel entre 13 e 28 anos, sendo 2 de Lisboa, 1 da Ilha de So Miguel
(Aores), 1 do Rio de Janeiro, 3 nascidos em Salvador e 3 de naturalidade no declarada. 1 filho de
um cortador de carne (povo), 2 so filhos de artesos (pequena burguesia) e 2, de burocratas (mdia
burguesia), no havendo, para os demais, informao sobre a atividade exercida pelo pai.

295

Lobo, Sartori & Soares O aporte das fontes inquisitoriais para uma histria da ...
Tabela 8: Povo

ESTRATO SOCIOCUPACIONAL
Pequenos ofcios
Escravos

ASSINANTES

NO ASSINANTES

10 (76,9%)

3 (23,1%)

2 (100%)

Os 15 homens do povo perfazem 7,5% da amostra. Entre eles, a mdia de


assinaturas de 66,7%. Assalariados e artesos equiparam-se, assim, aos que
desempenhavam pequenos ofcios, como criados, barbeiros e soldados... Os
escravos, apesar de sub-representados, so, como esperado, no assinantes.
PALAVRAS FINAIS
Segundo apontam os dados da historiografia, nos sculos XVI e XVII,
a sociedade brasileira seria constituda, em sua maioria, por ndios e negros,
sendo os brancos correspondentes a aproximadamente um tero da populao
(cf. Couto, 1998). Apesar de essa parcela majoritria da sociedade, composta
por ndios e negros, estar sub-representada na amostra aqui analisada, no se
est a crer que esse fato invalide os aportes das fontes inquisitoriais para uma
histria da difuso social da leitura e da escrita no Brasil. sabido que ndios e
negros ocupavam uma posio de marginalidade, da ser esperado que no s no
comparecessem perante o Santo Ofcio, mas, ao faz-lo, que no se mostrassem
capazes de assinar seus depoimentos. Resultado semelhante era esperado entre os
mulatos: poucos deveriam depor, e poucos, entre esses, saberiam assinar o que
tambm se observou na fonte analisada, ainda que j se veja, entre esses, alguma
domnio da capacidade de assinar.
Entre os mamelucos, observou-se que, tanto nos dados do sculo XVII, quanto
naqueles referentes ao sculo XVI, que contm uma amostra mais expressiva dessa
etnia, o seu comportamento, em relao habilidade de assinar difere substancialmente
do das etnias supracitadas, que se encontravam margem da populao: os
mamelucos, assim como os homens brancos, exibiram nveis constantemente altos
de assinantes o que parece indicar que estes teriam, nas regies analisadas, um
status social muito mais prximo ao do pai branco do que ao da me ou av ndia, o
que lhes favoreceria a aquisio da lngua portuguesa como lngua materna ou como
segunda lngua, bem como de prticas de leitura e escrita.
A tmida presena feminina nas fontes inquisitoriais no impede a
constatao, bastante clara, do diferente comportamento que exibiam homens
e mulheres perante o Santo Ofcio: os percentuais de assinaturas entre homens
e mulheres foram proporcionalmente inversos; enquanto 91,5% dos homens
assinaram alfabeticamente o seu nome, na amostra do sculo XVII, 95,5% das
mulheres no o fizeram situao semelhante que se encontra nas amostras da
populao brasileira do sculo XVI e ainda na anlise de Marquilhas, referente
sociedade portuguesa. Esses ndices de assinaturas, embora no possam dar
conta de especificidades no processo de letramento entre mulheres no perodo
296

Cadernos de Estudos LingUsticos (58.2) mai./ago. 2016


analisado como a possibilidade de estas adquirirem a capacidade de ler, mas
no de escrever , so expressivos da realidade que parecia ser a mais comum e
geral, que se perpetuou por sculos na histria do Brasil e do mundo ocidental,
em que as mulheres se encontravam margem de prticas sociais como as de
letramento.
Quanto ao letramento de homens brancos, preciso observar que o percentual
geral de assinantes homens encontrado, de 91,5%, no s extremamente alto, mas
mais alto do que aquele encontrado por Marquilhas, de 78,4%, entre os homens
portugueses. Esses dados mostram-se ainda mais inusitados quando observado
que no apenas os homens da elite colonial senhores de engenho, mercadores e
alto clero assinavam seus depoimentos, mas tambm o faziam com frequncia os
integrantes dos setores mdios e baixos da sociedade estando a includos o clero
mdio e baixo, os pequenos lavradores, os burocratas, os liberais, os mercadores
de loja, os que viviam de sua fazenda, os homens do mar, os que possuam uma
ocupao militar, os assalariados, os artesos e os indivduos que possuam
pequenos ofcios, como criados, barbeiros e soldados , havendo, portanto, um
nico estrato da populao que se mostrou completamente alheio s prticas de
escrita: o grupo dos escravos.
A amostra aqui analisada revela, portanto, uma parcela da sociedade colonial
constituda por homens brancos (e, qui, por seus filhos homens com mulheres
indgenas), cristos-velhos e novos, integrantes, principalmente, de setores
mdios da sociedade, os quais compunham, juntamente com os da elite colonial e
ainda com parte do povo, um seleto grupo de indivduos com familiaridade com
a tecnologia da escrita, certamente indispensvel, inclusive, no caso de serem
brancos europeus, para a comunicao por cartas com os seus que ficaram na
distante Metrpole.
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