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Clientela, hospitium y devo tio

M A N U E L R A M ~ R E ZS A N C H E Z
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria

Clientela, bospitium y deuotio son tres realidades


que se refieren a la organizacin social y poltica
de los pueblos indoeuropeos de la Pennsula Ibrica, y en particular de los celtberos, cuyo estudio
goza de una larga tradicin en la historiografa
hispana. Desde los aos ochenta del pasado siglo,
estas instituciones han sido analizadas desde una
nueva perspectiva por M." D. Dopico, lo que ha
supuesto un avance notable con respecto a los
trabajos de Ramos Loscertales y Tovar, entre otros,
que ha permitido situar en su justo trmino el
carcter de estas instituciones y el papel que jug
Roma en su materializacin formal -sobre todo en
lo que se refiere a los pactos de hospitalidad-.
Las tres prcticas que aparecen enumeradas en
el ttulo de este captulo estn estrechamente ligadas a las relaciones personales establecidas en la
organizacin socio-poltica indgena, organizadas
en torno al prestigio social y la auctoritas de las
lites guerreras. Los celtberos, mencionados de
forma recurrente en las fuentes literarias como un
pueblo belicoso, siempre predispuesto a la guerra,
posean una sociedad de tipo aristocrtico, vertebrada en torno al ideal de vida heroica de una
elite guerrera. Un elite que ocupa un lugar prominente (auctoritas) por SU habilidad guerrera (uirtus),
sus riquezas (pecunia) y su nobleza (nobilitas), pero,
sobre todo, porque se apoya en una base de clientes, ms o menos amplia segn sus posibilidades, a
la que estaban unidos por los lazos de prcticas
como el bospitium y la deuotio. Las fuentes literarias
arrojan algo de luz sobre el papel que estas instituciones tuvieron en el desarrollo de las relaciones,
de carcter igualitario o desiguales, establecidas
entre los celtberos. En contra de lo que durante
algn tiempo se ha pensado, hoy sabemos que

estas instituciones no eran genuinamente indgenas, y que la presencia de Roma en la Pennsula


Ibrica -y particularmente en Celtiberia-, contribuy a la materializacin formal de algunas de
estas prcticas (tesserae hospitales), como medio para
la progresiva conquista del territorio segn Salinas.
Sobre la importancia de las relaciones de hospitalidad entre los celtberos contamos con abundante informacin, tanto en las propias fuentes
literarias, como en la epigrafa celtibrica y latina.
Un conocido pasaje del historiador Didodoro
Sculo (V, 34) nos dice que los celtberos rivalizaban entre s por la hospitalidad de los extranjeros
(&!vov~),y no debemos pensar que se trata de una
exageracin del historiador griego, sobre todo
cuando procedemos a contabilizar el nmero de
tesserae y tabulae de bronce que han llegado hasta
nuestros das, en las que se consigna por escrito
dichos pactos de hospitalidad. Para el territorio
celtibrico contamos con evidencias epigrficas de
este tipo de acuerdos desde el siglo I a . c . , aunque
posiblemente su existencia deba retrotraerse hasta
el siglo anterior, al menos si se acepta fechar en el
siglo 11 a . c . algunas tesserae celtibricas, o si se
admite que la plaquita de bronce, descubierta por
Schulten en sus excavaciones en el campamento
romano de Pea Redonda, y que actualmente se
conserva en el Romisch-Germanisches Zentralmuseum, en Mainz, es una tsera de hospitalidad,
como propuso Javier de Hoz (Fig. 1).
Tradicionalmente se ha considerado que el bospitium es una prctica que tiene su origen en la necesidad de los miembros de alto rango de la sociedad
indgena por establecer lazos de proteccin mutua,
al igual que sucede con otros pueblos de la Antigedad, debido a la ausencia de una normas que los pco-

Fig. l . Pequea chapit


d e bronce (1,5/1,3 x 5,2
cm), posiblemente una
tessera bospitalis, hallada
por Schulten en las
excavaciones practicadas
en el campamento d e
Pea Redonda (Garray,
Soria). Foto: Rorn15chGermanisches Zentralmuseum. en Mainz

tegiera cuando se encontraban fuera de los lmites


de su territorio. Ante la inexistencia d e un derecho
internacional que garantizara la proteccin de estos
jefes y principes en sus desplazamientos, la existencia
de un pacto de hospitalidad con sus iguales d e otros
territorios, garantizara al hospes su proteccin. Por
esta razn, los pactos d e hospitalidad se realizan en
soportes de pequeo tamao (tesserae), fcilmente
transportables, a diferencia de las tabulae hospitales, de
las que conocemos en Hispania un buen nmero de
ejemplos, cuyo tamao evidencia que estaban destinadas a ser guardadas en algn archivo, o expuestas
en algn edificio. La preferencia del bronce para
realizar estos documentos puede considerarse una
influencia d e la prctica epigrfica romana, aunque
no se puede descartar que los propios celtberos
reconocieran en este metal noble el material idneo
para formalizar estos acuerdos.
Frente a esta interpretacin tradicional, algunos autores como Gmez-Pantoja, Salinas y Snchez Moreno, han puesto en relacin estos pactos
d e hospitalidad con los movimientos d e poblacin
vinculados a la prctica d e la trashumancia, sobre
todo a partir del estudio d e la dispersin geogrfica d e las tesserae hospitales d e procedencia conocida.
En opinin d e los investigadores que han plantead o esta hiptesis, los celtberos y otros pueblos d e
la Hispania indoeuropea habran recurrido a estos
pactos d e hospitalidad para asegurar el libre trnsito d e pastores y ganados por las caadas d e la Hispania prerromana que, en su opinin, fueron luego
utilizadas en poca romana y medieval.

En la actualidad, el nmero d e tseras de hospitalidad celtibricas conocidas alcanza el medio


centenar d e piezas, una cifra muy superior a la que
exista hace slo unas dcadas. Sin embargo, el
incremento d e testimonios, no se ha debido a una
mayor tasa d e xito d e los arquelogos en sus excavaciones. Antes al contrario, el espectacular
aumento del nmero d e ejemplos d e tesserae hospitales conocidos se debe, principalmente, a los continuos expolios d e aficionados y coleccionistas en
los yacimientos arqueolgicos, que tanto dao
estn causando a la investigacin. Este hecho, unid o al afloramiento d e algunas colecciones particulares, cuyas piezas han sido donadas a la Real Academia d e la Historia (algunas d e las cuales son
claramente falsas, como ha sealado recientemente Xaverio Ballester y Carlos Jordn), ha puesto en
manos d e historiadores y fillogos un interesante
corpus documental que, por su diversidad y extensin, es difcil sistematizar en estas pginas.
La tipologa d e las tesserae hospitales celtibricas
es muy diversa, aunque podran clasificarse entre
las zoomorfas (delfines, jabales, cabezas de toro,
cabezas humanas,...), las geomtricas (como la Ilamada tessera d e Arekorata) o las que tienen forma
d e manos entrelazadas (como la conocida tsera
Froehner o la d e Paredes de Nava). Junto a ellas
encontramos otras tseras que no tienen ninguna
forma figurada y que estn realizadas sobre una
plancha de bronce cuyas dimensiones van desde
los escasos centmetros que tiene la ya referida
planchuela d e Pea Redonda, al tamao, cierta-

Fig. 2. Tessera bospitalis


en bronce, de forma
geomtrica, con
inscripcin en lengua
y escritura indgena se
conoce como <<tserad e
Arekoratav Foto: Martn
Almagro. Real Academia
de la Historia.

mente considerable, d e algunos bronces con textos


ms largos. En ocasiones, algunos d e estos documentos escritos en lengua y escritura indgena
mencionan el propio nombre del documento, kartika, por lo general abreviado como kar segn Untermann. Sin embargo, n o es fcil hacer una clasificacin d e las tseras celtibricas atendiendo a su
contenido, sobre todo ante los problemas que
plantea la correcta interpretacin d e los textos ms
largos, pero en cualquier caso, siguiendo a Javier
d e H o z (1986), es posible distinguir entre: a)
documentos d e carcter unilateral referidos a un
individuo o un grupo familiar, b ) documentos d e
carcter unilateral relativos a una ciudad, y c )
documentos d e carcter bilateral relativos a un
individuo y a una o varias ciudades (Fig. 2 ) .
Junto a estas tesserae hospitales provistas d e texto
en lengua y escritura indgena coexistieron otras
que carecieron d e epgrafe, no tanto debido al
hecho d e que fueran piezas elaboradas con la
intencin d e ser escritas -aunque esta circunstancia, por las razones que fueran, n o llegara a producirse-, como al hecho d e que en realidad n o tuvieran texto, debido a que sus autores consideraron
oportuno prescindir d e l. En efecto, en Celtiberia,
como en otros lugares del mundo antiguo, la capacidad d e escribir y leer estaba al alcance d e muy
pocas personas, por lo que n o es d e extraar que en
los pactos d e hospitalidad firmados entre particulares, fuese ms importante la forma y naturaleza
del propio documento que el hecho d e que ste
fuese soporte d e algn formulario escrito, ms o

menos complejo. Y es que, como ha sealado


recientemente Francisco Marco, un anlisis detenid o d e la variada tipologa formal de las tseras figurativas y geomtricas permite comprobar la importancia simblica d e estos objetos -escritos o noen el imaginario colectivo de los celtberos.
En lo que se refiere a las tseras que representan unas manos entrelazadas, Enrique Garca ha
destacado que la mano derecha posee entre los celtberos unas connotaciones socio-religiosas ms
que evidentes en una sociedad guerrera, ya que se
encuentra asociada al uso d e las armas -como suced e en otros pueblos de la Antigedad, griegos y
romanos incluidos-, pero est estrechamente relacionada, tambin, con el saludo entre iguales y en
la simbologa de lafides. Precisamente, el valor sirnblico d e las manos derechas entrelazadas como
smbolo d e acuerdo entre dos partes, es lo que
explica su utilizacin en las tesserae hospitales. Como
recuerda el historiador Tcito (Hist., 1, 54, I ) , la
dextrarum iunctio era una vieja costumbre que simboliza la confianza mutua entre dos hombres, por lo
que n o es d e extraar que el legado consular Quint o Ocio, tras derrotar al jefe Pyrreso, nobilitate ac
uirtute omnes Celtiberos praestantem, despus de haber
sido retado por ste a combate singular, aceptara
su espada bladius) y sgulo (sagum) a la vista de los
respectivos ejrcitos, y la peticin de unirse ambos
por la ley del hospicio (hospitii iure), una vez se
hubiese restablecido la paz entre los romanos y
celtberos (Valerio Mximo, 111, 2, 21). Dicha
unin, aparece brevemente referida por Tito Livio

h g . 3. Tessera bospitalls
en bronce de TVRVLIO.
Terual. (Foto. MAN).

(Oxyrh., 164), por un apretn de manos (amicitiae


dextram dedit), lo que redunda en el fuerte simbolismo que para los celtberos y romanos tena sellar
un acuerdo con este acto (Fig. 3).
No es de extraar, por tanto, que haya llegado
hasta nosotros la formalizacin legal de dichos
acuerdos de hospitalidad mediante documentos
como la clebre tsera Froehner, cuya apariencia
formal copia modelos romanos bien conocidos en
Italia y que, en territorio ibrico, conocemos a travs de tseras latinas como la que se conserva en el
Museo Arqueolgico Nacional, aunque se desconoce su procedencia exacta segn F. Beltrn. La
tsera Froehner es, junto con la no menos c,onocida estela de Ibiza, uno de los pocos epgrafes celtibricos que, desde hace tiempo, podemos traducir
de corrido: lubos . alizolkurn . aualo . ke / kontebiaz 1
belaiskaz (Lubo, de los Alisocos, hijo de Avalo, de
Contrebia Belaisca). Su estructura sigue el mismo
formulario que otras inscripciones celtibricas y
latinas: NP + NF + NPg + abreviatura para expresar hijo (kelf.) + NC, y la mencin del grupo de
parentesco (NF), junto con el de la ciuitas (NC),
evidencia que lo que Tovar -y an hoy algunos
autores- llamaba gentilidad,, no colisionaba con
la mencin de la origo del firmante del bospitium. En
cualquier caso, esta interpretacin tradicional de la
tsera Froehner ha sido discutida en un reciente
trabajo de Francisco Beltrn, en el que, a partir de
un examen de la grafa empleada al escribir kontebiaz belaiskaz, y de la propia ordinatio del texto, plantea la posibilidad de que las dos lneas ltimas del
mismo hayan sido escritas por una mano diferente
que la que redact las dos primeras, con lo que se
abrira la posibilidad de que el bospitium registrado
en l recoja a ambos firmantes del acuerdo: Lubo,
de los Alisocos, hijo de Avalo, por una parte; y la
ciudad de de Contrebia Belaisca, por otra.

Despus de las Guerras Celtibricas, la institucin del bospitium no slo no desaparece, sino que
es utilizada por los romanos como vehculo para su
progresiva implantacin en el territorio como
apuntan Salinas, Dopico y F. Beltrn. Algunos
ejemplos bien conocidos como la tsera zoomorfa
de Herrera de Pisuerga, dada a conocer por Garca
y Bellido demuestra que la representacin de animales como el cerdo o el jabal sigue poseyendo un
carcter simblico para las poblaciones indgenas
de la Meseta, o la menos conocida tabula bosbitalis
de Clunia fechada en el ao 40 d.C., demuestran
que la institucin del hospitium sigue plenamente
vigente en el siglo I d.C., e incluso despus de la
extensin del Ius Latii, como evidencian algunos
ejemplos que llegan al siglo IV de nuestra Era. Al
respecto de la distincin entre tessera bospitalis y
tabula bospitalis conviene sealar que sta va ms all
de lo estrictamente formal, como han explicado
ngeles Castellano y Helena Cimeno, a partir del
estudio de los evidencias epigrficas latinas de este
tipo de documentos. En efecto, a partir del estudio
riguroso de la mencin de los propios conceptos
(tessera, hospitium, tabula, etc.), en los textos epigrficos, y la comparacin de estas prcticas en el mundo grecorromano, estas autoras han confirmado
que, al menos desde el siglo I a . c . , el acto del bospitium generaba dos documentos legales distintos:
el decreto en s, que se grababa en un soporte
broncneo de mayor tamao (tabula bospitalis), y el
objeto que era utilizado por los individuos que
haban formalizado dicho acuerdo a modo de contrasea (las tesserae).
Por su parte, la deuotio es una prctica que las
fuentes literarias mencionan entre los beros y celtberos, pero cuya existencia no se restringe nicamente a estos pueblos paleohispnicos, sino que
aparece referida tambin entre otros pueblos br-

baros de la Galia y Germania. A travs de la deuotio, el jefe militar (strategos o d u x , segn las fuentes
griegas o latinas), est protegido por el crculo de
deuoti que le acompaa permanentemente, hasta el
extremo de que estos guerreros estaban dispuestos
a proteger la vida de su jefe con la suya propia. La
vinculacin de estos guerreros hacia su jefe llegaba
al extremo de que, segn cuentan Salustio (Hist., 1,
125) y Valerio Mximo (11, 6, 1l ) , los ceitberos
consideraba un crimen que los deuoti sobrevivieran
en el campo de batalla a aquella persona a la que se
haban consagrado. Una de las fuentes que mejor
nos informan de esta costumbre es Plutarco, quien
en la biografa del general Quinto Sertorio nos
narra cmo "era costumbre entre los iberos, para 10s hombres que formaban la guardia de un general, morir con eZ si
ste mora, es lo que los brbaros de este pas llaman consagracin. Mientras que los otros jefes no tenan nada ms que
un pequ"o nmero de escuderos y compaeros que haban
hecho el voto de morir por ellos, Sertorio tena varios miles..."
(Piutarco, Sert., XIV, 5-6).
De la lectura de este texto se deduce que un
general como Sertorio, que se haba hecho rodear
de un amplio crculo de clientes, gozaba de los privilegios de un jefe indgena, aunque multiplicados
aqu por el nmero de escuderos ( E T ~ L P O Ly) comp,aeros ( ~ a o m - r a dispuestos
)
a dar su vida por
l. Sin duda, se trata de una costumbre basada en
una relacin desigual, en la que la guardia personal
antepone su vida a la de su jefe guerrero, a sabiendas de que la vida de sus miembros vale menos que
la de su princeps. Pero se trata, en cualquier caso, de
una consagracin que se realiza de forma voluntaria,
en la que estos devoti se esfuerzan por estar lo ms
cerca posible de su jefe. Como seala un historiador romano al explicar la misma costumbre entre
los germanos, la dignitas que poseen estos principes
radica en contar con un grupo lo ms numeroso
posible de jvenes guerreros que son "su honra en la
paz y la proteccin en la guerra" (Tcito, Germ., XIII, 4).
Como ha explicado Pilar Ciprs, el heroico
episodio del Bellum Numantinum narrado por Apiano,
en el que Retgenes, el apLoToc de los numantinos, acompaado de cinco criados y cinco jvenes
ms, que el historiador de origen alejandrino define como +Xo~,logra romper el cerco de Escipin
para buscar ayuda en la floreciente ciudad vecina
de Lutia (Apiano, Iber., 94), bien podra reflejar cul
era el squito de deuoti del que apodaban Karaunios.
En efecto, esos cinco +Xo~podran considerarse

como los guerreros ms allegados a Retgenes,


aquellos que no slo estn dispuestos a acompaarle en su peligrosa misin, sino que incluso estn
dispuestos a dar su vida en caso de que fuera necesario, del mismo modo que los indgenas de Sertorio a los que aluda Plutarco. Y de tratarse este
Retgenes el mismo personaje que Valerio Mximo menciona en los momentos finales del cerco de
Numancia, nos encontramos con un ejemplo ms
de la fidelidad de los guerreros numantinos hacia
su princeps. En efecto, cuenta Valerio Mximo que
aqul que aventajaba a todos los numantinos por su
nobilitas, pecunia y honores, escogi poner fin a su vida
antes que entregarse a Escipin. Y aquella decisin, propia de un jefe militar que consideraba que
su final ms heroico pasaba por su propia muerte,
fue seguida por todos los que estaban junto a l.
Sus deuoti, una vez ms, estaban obligados a seguirle
y, como no poda ser de otra manera, lo hicieron
luchando. Segn Valerio Mximo (3, 2, ext. 7 ) ,Retgenes hizo combatir con gladius a los suyos, de dos
en dos, encargndose l mismo de incinerar sus
cadveres sobre los tejados incendiados de las casas,
terminado lo cual l mismo se lanz sobre ellas.
En suma, la deuotio es una institucin que encaja a la perfeccin en el componente militar de la
sociedad celtibrica, en la que los ideales guerreros, viriles y agonsticos, ocupan una posicin destacada, como evidencian las fuentes literarias, pero
tambin la iconografa de la cermica y el ritual
funerario. No se trata de un mero desprecio a la
vida, sino de la constatacin del ideal de una vida
consagrada a la tica heroica,,, que se rige por un
cdigo de valores similar al que encontramos en
otras sociedades aristocrticas de la Antigedad. El
princeps o apio-roc, conferido de la auctoritas que le
concede la comunidad por su nobleza, sus riquezas
y su valor en el campo de batalla, no duda en retar
a combate singular a sus enemigos, como narran
con cierto detalle los autores clsicos al ocuparse
de los episodios de nobles como el que reta al
joven Escipin Emiliano en el cerco de lntercatia
(Apiano, Iber., 53), o el que hace lo propio con
Quinto Ocio en 143-142 a . c . (Livio, pap. O x y r b .
164, Valerio Mximo, 3, 2, 2 1).
En conclusin, la clientela, el hospitium y la
deuotio constituyen tres instituciones esenciales en
una sociedad de tipo aristocrtico como es la celtibrica, en la que los miembros de su elite guerrera,
que aparecen mencionados en las fuentes literarias

Fig. 4. Guerreros
enfrentados en combate
singular representado
en una de las cermicas
de Numancia. (Dlbujo
M. A. A~varez).

como nobiles, principes o duces -en ocasiones, incluso,


conocemos los nombres de algunos de ellos, lo que
da idea de la fama que debieron alcanzar entre los
propios romanos-, definen su podero por su uirtus,
nobilitas y pecunia, pero tambin por el nmero de
personas que dependan de ellos o que estaban a su
servicio. En una sociedad competitiva como era la
celtibrica, los miembros de la nobilitas eran conscientes de la necesidad de mantener una red clientelar lo ms amplia y cohesionada posible, sirvindose para ello de instituciones como el hospitium o
la deuotio. La primera reportaba a los caudillos celtibricos el necesario prestigio social, tanto mayor
cuantos ms clientes estaban bajo su proteccin, la
segunda tena el valor aadido de su significacin
religiosa, la de los squitos de guerreros dispuestos
a dar su vida por la de su jefe militar. En efecto, el
poder del jefe no se restringe slo al mbito militar, sino que se extiende tambin a lo religioso.
Como sealara Roberte tienne hace tiempo, la
deuotio es algo ms que la mera exaltacin del vnculo entre varios individuos, sino que es tambin la
constatacin simblica de la sumisin al poder
sobrenatural del ,iefe,
, lo que
. entra plenamente en la
esfera de lo religioso (Fig. 4).
Por su parte, los clientes y deuoti gozan, como
contrapartida, de la proteccin de su patrono o
jefe. ste goza de una posicin privilegiada en la

estructura sociopoltica por sus mritos propios


(nobilitas, uirtus), pero reconoce la importancia de
sus clientes y deuoti como garantes de su auctoritas y
smbolo de su prestigio social, que incluye la prestacin de los servicios personales ya citados.
Como justa reciprocidad, los patronos o jefes ofrecen a sus clientes y deuoti la proteccin que stos
requieren, incluyendo el reparto de beneficios
materiales. Y la necesidad que tienen los nobiles de
satisfacer las necesidades materiales de la gente del
comn, hace que estas relaciones clientelares influyan directamente en prcticas como la guerra, el
saqueo y el mercenariado. Los jefes no son nicamente los encargados de liderar a los guerreros en
el campo de batalla, sino que deben garantizar la
distribucin de los recursos econmicos a partir de
las complejas relaciones personales explicadas
aqu. En este sentido, la guerra -a la que tanta
importancia concedieron en sus narraciones los
gegrafos e historiadores de la Antigedad-, constituye para los celtberos el nico medio para
garantizar la cohesin de sus formaciones sociales,
ya que al tiempo de proveer a los o~pa-rqyoo
principes del prestigio militar, reportan a la cornunidad las riquezas necesarias para su sostn, convenientemente redistribuidas entre el comn por los
propios jefes, aumentando as su prestigio, ahora
en el terreno de la liberalidad.