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com

Tcnica de aire
comprimido
Fundamentos, consejos y sugerencias

Sabe a cunto
ascienden sus costos
de aire comprimido?

ndice

Si quiere saberlo con exactitud, pdanos un Anlisis de la


Demanda de Aire (con el sistema ADA). Ms informacin
en los captulos 11 a 13 o en nuestro catlogo "Anlisis y
asesoramiento".

04 1. Qu es el aire comprimido?

06 2. Tratamiento econmico del aire comprimido

08 3. Por qu secar el aire comprimido?

10 4. Evacuacin correcta del condensado

12 5. Tratamiento econmico y seguro del condensado

14 6. Regulacin eficaz de los compresores

16 7. Regulacin por gama de presin:

18 8. Ahorro energtico gracias a la recuperacin del calor

Regulacin ptima de compresores adaptada a las


necesidades del usuario


20 9. Cmo evitar prdidas de energa (1):


Puntos importantes para la planificacin y la instalacin

de una red de aire comprimido

22 10. Cmo evitar prdidas de energa (2):



Puntos importantes para el saneamiento de una red de
aire comprimido
24 11. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (1):

Anlisis de la Demanda de Aire (ADA)

26 12. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (2):
Clculo de la produccin ms econmica de aire comprimido

28 13. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (3):



Anlisis de la Demanda de Aire (ADA) y clculo de la situacin real
Encontrar ms informacin y herramientas
para la planificacin correcta de su estacin
de aire comprimido en Internet:


30 14. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (4):
Refrigeracin eficaz de la estacin: refrigeracin por aire

www.kaeser.com
> Servicio, Anlisis y Asesora

32 15. Gestin correcta de un sistema de aire comprimido:


Asegure la fiabilidad y la optimizacin de los costos a largo plazo

Sabe a cunto
ascienden sus costos
de aire comprimido?

ndice

Si quiere saberlo con exactitud, pdanos un Anlisis de la


Demanda de Aire (con el sistema ADA). Ms informacin
en los captulos 11 a 13 o en nuestro catlogo "Anlisis y
asesoramiento".

04 1. Qu es el aire comprimido?

06 2. Tratamiento econmico del aire comprimido

08 3. Por qu secar el aire comprimido?

10 4. Evacuacin correcta del condensado

12 5. Tratamiento econmico y seguro del condensado

14 6. Regulacin eficaz de los compresores

16 7. Regulacin por gama de presin:

18 8. Ahorro energtico gracias a la recuperacin del calor

Regulacin ptima de compresores adaptada a las


necesidades del usuario


20 9. Cmo evitar prdidas de energa (1):


Puntos importantes para la planificacin y la instalacin

de una red de aire comprimido

22 10. Cmo evitar prdidas de energa (2):



Puntos importantes para el saneamiento de una red de
aire comprimido
24 11. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (1):

Anlisis de la Demanda de Aire (ADA)

26 12. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (2):
Clculo de la produccin ms econmica de aire comprimido

28 13. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (3):



Anlisis de la Demanda de Aire (ADA) y clculo de la situacin real
Encontrar ms informacin y herramientas
para la planificacin correcta de su estacin
de aire comprimido en Internet:


30 14. Planificacin correcta de estaciones de aire comprimido (4):
Refrigeracin eficaz de la estacin: refrigeracin por aire

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32 15. Gestin correcta de un sistema de aire comprimido:


Asegure la fiabilidad y la optimizacin de los costos a largo plazo

Con el aire comprimido pasa


igual que con tantas otras
cosas: los detalles son muy
importantes, y las pequeas
cosas pueden tener consecuencias graves, tanto positivas
como negativas. Y no todo es lo

1. Qu es

el aire comprimido?
que parece a primera vista. Si
se produce en condiciones desfavorables, el aire comprimido
puede resultar caro, pero si se
genera correctamente puede
ser muy econmico. Es posible
que nuestros consejos le sirvan
a la larga tanto como los de
su asesor financiero. En este
primer captulo aclararemos el
significado de cuatro conceptos
relacionados con el aire comprimido e intentaremos llamar su
atencin sobre algunos puntos
que deben tenerse en cuenta.
1. Caudal
El caudal es la cantidad de aire a presin atmosfrica que un compresor
comprime y suministra a la red de aire
comprimido. Las normas DIN 1945,
parte 1, anexo F, y la ISO 1217, anexo
C, determinan la medicin correcta
del caudal. Adems, tambin exista
la recomendacin CAGI-Pneurop PN
2 CPTC 2. Para medir el caudal, se
procede del modo siguiente: primero
se miden la temperatura, la presin
atmosfrica y la humedad del aire a la
entrada de la unidad. A continuacin se
miden la presin mxima de servicio,
la temperatura del aire comprimido y el
volumen del aire comprimido a la salida

del compresor. Finalmente, el volumen


V2 a la salida de aire comprimido se
calcula con ayuda de la ecuacin de
gas (ver grfica 1) y las condiciones de
aspiracin del aire. El resultado de este
clculo ser el caudal del compresor.

Pot. nominal del motor

No debe confundirse con el caudal del


bloque compresor.
Atencin:
La norma DIN 1945 y la ISO 1217
solamente se refieren a los caudales
de los bloques. Lo mismo sucede
con la antigua recomendacin CAGIPneurop PN 2 CPTC 1.

V1 =

V2 x P2 x T1
T2 x F1

2. Potencia suministrada por el


motor
Por tal se entiende la potencia que el
motor de accionamiento del compresor
transmite mecnicamente al mecanismo de accionamiento. La potencia
ptima, con la cual se consigue el
mejor rendimiento elctrico del motor
sin sobrecargarlo y con la que se
alcanza el factor de rendimiento cos ,
se encuentra en el rango de la potencia

nominal del motor. Podr leerla en la


placa de datos del motor elctrico.
Atencin! Si la potencia suministrada por el motor difiere mucho de
la potencia nominal, el compresor
estar consumiendo demasiada
energa o se ver sometido a un desgaste excesivo.
3. Potencia especfica
Entendemos por potencia especfica
de un compresor la relacin entre la
potencia elctrica que consume y el
caudal que suministra a una presin
de servicio definida. La potencia elctrica que consume un compresor es la
suma de las potencias consumidas por
todos los accionamientos que incluye,
como por ejemplo el motor principal, el
motor del ventilador, el de las bombas
de aceite, la calefaccin auxiliar, etc.
Si se necesita la potencia especfica
para realizar clculos sobre economa
de servicio, deber tomarse referida a
toda la unidad y a la presin de servicio
mxima. Se dividir el consumo total
de electricidad a presin mxima entre
el caudal a presin
mxima.
4. Potencia elctrica
consumida
El consumo elctrico
es la potencia que
el motor de accionamiento del compresor
absorbe de la red, a
una carga mecnica
definida en el eje

del motor (potencia suministrada por


el motor). La potencia absorbida por el
motor es igual a la potencia entregada
en el eje ms las prdidas internas. Se
trata de prdidas elctricas y mecnicas que se producen en los cojinetes
del motor y por su ventilacin. El consumo ideal de potencia en el punto
nominal P puede calcularse con la frmula siguiente:
Un, ln, y cos n se pueden leer en la
placa de datos del motor elctrico.

slo se calienta en las mismas condiciones hasta unos 65 K, manteniendo


una reserva de 40 K.

potencias especficas. Esto significa


una mejora del rendimiento, periodos de
marcha de los compresores ms cortos

P = Un x ln x 3 x cos n
Prdidas internas del motor, incluidas en el rendimiento del motor

5. EPACT: la nueva frmula


para un accionamiento econmico
Los esfuerzos realizados en los EE.UU.
para reducir el consumo energtico
de los motores asncronos trifsicos
terminaron en 1997 en la llamada
"Energy Policy Act" (EPACT). Desde
1998, KAESER instala tambin en
Europa motores elctricos acordes a
esta norma en sus compresores de tornillo. Los motores EPACT ofrecen las
siguientes ventajas:
a) Bajas temperaturas de servicio
Las prdidas internas de rendimiento
del motor provocadas por calentamiento
o por rozamientos pueden ascender
hasta un 20% en motores pequeos, y
de un 4% a un 5 % en motores a partir
de 200 H.P. Los motores EPACT presentan un calentamiento mucho menor
y, por tanto, menos prdidas trmicas:
un motor convencional registra un calentamiento de aprox. 80 K y conserva una
reserva trmica de 20 K funcionando a
carga normal, mientras que un motor
con aislamiento F (como los EPACT)

Consumo de energa

Caudal suministrado
de aire comprimido

Potencia elctrica
reconducida

b) Mayor duracin
La reduccin de las temperaturas de
servicio supone una carga trmica
menor del motor, de los cojinetes y de
la caja de bornes. La consecuencia es
una mayor vida til del motor.

y menor consumo por pie cbico de aire


comprimido que se produce.

c) Un 6 por ciento ms de aire comprimido con menos energa


Menos prdidas de calor significa tambin un ahorro de energa. KAESER
ha ajustado los compresores perfectamente a las posibilidades de los motores
EPACT, consiguiendo una mejora de un
6% en los caudales y de un 5% en las

Elija el grado de tratamiento que se ajuste a sus necesidades:

Tratamiento del aire comprimido con secador refrigerativo (punto de roco +38F)

b) Calidad del aire con compresores


refrigerados por aceite
En estas mquinas, las sustancias agresivas son neutralizadas por el aceite
refrigerante, que arrastra adems las
partculas slidas contenidas en el aire
comprimido. A pesar de que con este
sistema se produce un aire comprimido
de mayor pureza, tampoco se puede
prescindir del tratamiento en este caso.
Es imposible lograr un aire comprimido que responda a las exigencias de
calidad que define la ISO 8573-1 para
la calificacin de aire "libre de aceite",
tanto en una compresin libre de aceite
como en una con aceite.

KOX

KAESER

KLS

KAESER

ACT

KAESER

KAESER

KAESER

KAESER

KAESER

KAESER

KPF RF

KOR

Telares, laboratorios fotogrficos

Pintura a pistola, recubrimiento con


polvo sinterizado

Embalado, aire de control e


instrumentos

Aire de produccin en general, chorreado de arena con exigencias de calidad 2

Chorros de granalla

FST

*
KVF

KOX
T

AMCS
AMCS

AMCS

KOR

KOX

AMCS

KFS

Chorros de granalla sin exigencias


de calidad

Aire de transporte para sistemas de


desage

Sin exigencias de calidad

KCF

KAESER

KPF
2

Compresor THNF

ECD

Sustancias extraas al aire comprimido:

compresores de tornillo KAESER


otros compresores

Para redes no protegidas contra congelacin:


Tratamiento de aire comprimido con secador de adsorcin (punto de roco hasta -94 F)

Aire extra-puro y tcnica de


salas blancas

1-3 1

por
encargo 1-3

Filtro

Depsito de aire
comprimido

AMCS

1-3 1

Laboratorios fotogrficos

1-3 1

AMCS

Aire de transporte muy seco,


pintura a pistola, reguladores de
presin de precisin

1-3 2

AMCS

AT KOR KLS

1
2
3
4
5
6
7
8
9

por encargo

FST

Aire de procesamiento,
industria farmacutica

KAESER

ACT

KAESER

KPF RF

KVF

KAESER
KAESER

Plantas de lacado

AMCS KOR

KAESER

1-3 1

KPF RF

AT

KOR

KAESER

Montaje para instalaciones con


demanda de aire muy variable

KAESER

Fabricacin de chips, ptica,


produccin de alimentos

FST

KAESER
KAESER

1-3 1

KAESER

KAESER

Industria farmacutica,
lctea, fbricas de cerveza

KAESER

ECD

Compresor

THNF
1

para refrigeracin y la alta inversin de


adquisicin hacen dudar de que la compresin sin aceite sea realmente lo ms
adecuado desde el punto de vista econmico para este rango de presin. Y no
olvidemos que el aire comprimido por
unidades libres de aceite y el condensado que se forma en dicha compresin
son muy agresivos debido al azufre que
pueden aspirar de la atmsfera: su pH
puede ir de 3 a 6.
4. Tratamiento con el
sistema de aire puro KAESER
Los compresores de tornillo modernos
refrigerados por fluido ofrecen aprox.

Polvo
Agua/condensado
Aceite
Grmenes

Grados de filtracin:

por encargo

KAESER

Polvo Agua Aceite Grmenes

por
encargo 1-3

KAESER

Aire extra-puro y tcnica de


salas blancas

+
+
+
+

*En los secadores refrigerativos de las series TG hasta TI


se pueden instalar opcionalmente microfiltros KOR.

Clase ISO 8573-1

KAESER

KAESER

Industria farmacutica

por encargo

KAESER

AMCS

KAESER

por
encargo 4

KAESER

KAESER

KAESER

3. Eleccin del sistema de


compresores
Al momento de decidirse por un compresor libre de aceite o refrigerado por
aceite para un uso concreto, no deber
hacerse basando la eleccin en la
calidad del aire que el compresor sea
capaz de producir, sino considerando
ms bien la economa del sistema. Esta
vendr determinada sobre todo por los
costos de energa y mantenimiento, que
pueden llegar a suponer hasta el 90%
de los costos totales de produccin del
aire comprimido. El grueso de este porcentaje, del 75% al 85%, corresponde
a los gastos de energa. Los sistemas
libres de aceite, como los sopladores
[hasta 2 bar(a)], son muy adecuados
desde el punto de vista energtico en
el campo de bajas presiones, desde
500 mbar (a) hasta aprox. 3 bar(a). A
partir de 4 bar(a) y hasta 16 bar(a) ser
econmicamente ms conveniente
elegir compresores de tornillo refrigerados por aceite. Desde los 5 bar(a),
la compresin con unidades libres de
aceite debe ser de dos etapas para
conseguir una buena relacin entre la
potencia consumida y el caudal de aire
producido. El gran nmero de intercambiadores que se requieren, las altas
velocidades de giro, la mayor necesidad
de tcnica de control, el gasto en agua

AMCS

KAESER

2. Por qu tratar el aire


comprimido?
Todos los compresores, sin importar
del tipo que sean, funcionan como una
aspiradora gigante y aspiran impurezas
que luego comprimen junto al aire y
que llegarn a la red de aire comprimido si no se lleva a cabo el tratamiento
correspondiente.
a) Calidad del aire con
compresores "libres de aceite"
Este punto es importante, sobre todo,
para los compresores que funcionan sin
aceite. Debido a la contaminacin de la
que hemos hablado, no es posible que
un compresor equipado tan slo con un
filtro de polvo de 3 micrones suministre
aire comprimido libre de aceite. Los
compresores libres de aceite no llevan
ms que este filtro de polvo como componente de tratamiento.

c) El secado de aire como base


La base de todo tratamiento debe ser un
secado suficiente del aire comprimido.
El secado con un secador refrigerativo
es casi siempre el sistema ms econmico (v. cap. 3 "Por qu secar el aire
comprimido?", pg. 8).

Filtro

Depsito de aire
comprimido

KAESER

1. Qu significa aire comprimido


"libre de aceite"?
De acuerdo con la ISO 8573-1, el aire
comprimido slo podr calificarse como
libre de aceite si su contenido residual
(incluyendo el vapor de aceite) es inferior a 0,01 mg/m. Estamos hablando
de cuatro centsimas partes del contenido normal en el aire de la atmsfera.
Esta cantidad es tan pequea que
apenas se puede medir. Y qu decir
de la calidad del aire de aspiracin?
Naturalmente, depender de las condiciones ambientales. El nivel de
hidrocarburos puede alcanzar entre 4
y 14 mg/m en zonas normales, debido
simplemente a las emisiones de la
industria y del trfico. En zonas industriales, donde se utiliza aceite como
medio de lubricacin, de refrigeracin
y de procesos, el contenido de aceite
mineral puede superar los 10 mg/m.
Tambin se pueden encontrar otros ele-

mentos contaminantes, como dixido


de azufre, holln, metales y polvo.

FST

KAESER

econmico del aire comprimido

Aire extra-puro y tcnica


de salas blancas

2. Tratamiento

Montaje para instalaciones con demanda de


aire muy variable

KAESER

Aire de transporte muy limpio,


industria qumica

KAESER

Produccin de alimentos

por encargo

KAESER

Industria lctea, fbricas de cerveza

Polvo Agua Aceite Grmenes

por
encargo 4

KAESER

Aire extra-puro y tcnica de


salas blancas

KAESER

Ejemplos de uso: grados de tratamiento ISO 8573-1 1)

KAESER

Los expertos en la materia llevan


aos discutiendo sobre cul es
la manera ms econmica de
tratar el aire comprimido. La
cuestin ms importante es con
qu sistema de compresores se
obtiene aire comprimido libre de

aceite a menor costo. Independientemente de las opiniones de


los distintos fabricantes, actualmente est claro que es posible
conseguir aire comprimido de
primera calidad tanto con compresores libres de aceite como
con unidades refrigeradas por
aceite. Por tanto, el punto decisivo al elegir el sistema es la
economa.

Explicaciones:
THNF = Prefiltro de aire de esterillas
para limpiar aire de aspiracin con un alto
contenido de polvo y suciedad
KLS = Separador ciclnico
para eliminar condensados
ECD = ECO-DRAIN
purgador electrnico de condensados regulado
segn nivel
KFS = Prefiltro
KPF = Prefiltro
KPF RF = Postfiltro (abrasin)
KOR = Microfiltro
para eliminar neblinas de aceite y partculas slidas
KOX = Microfiltro
para la eliminacin de aerosoles de aceite y
partculas slidas
KVF = Filtro de carbn activo
para adsorcin en la fase de vapor de aceite
T = Secador refrigerativo
para secar el aire comprimido, punto de roco
hasta +38 F
AT = Secador de adsorcin
para secar el aire comprimido, punto de roco
hasta -94 F
ACT = Adsorbedor de carbn activo
para la adsorcin en la fase de vapor de aceite
FST = Filtro estril
para aire libre de grmenes
KCF = Sistema de tratamiento de
condensados
AMCS = Sistema de mantenimiento
de la presin

un 10% ms de rendimiento que los


compresores sin aceite. El sistema de
aire puro KAESER para este tipo de
compresores permite ahorrar hasta un
30 % de costos en la produccin de aire
comprimido libre de aceite. El contenido residual de aceite que se alcanza
gracias a este sistema es de tan slo
0,003 mg/m, muy por debajo del valor
exigido por la norma ISO. Este sistema
incluye todos los componentes de tratamiento necesarios para conseguir la
calidad exigida para el aire comprimido.
Dependiendo de la aplicacin, se utilizarn secadores refrigerativos o de
adsorcin (ver tambin captulo "Por

KCF

Partculas slidas/polvo1)

Tamao
mx.
partculas
m

Humedad2)

Contenido
total de
aceite2)

Densidad Punto de roco


mx.
(x=proporcin
partculas de agua en g/m
mg/m
mg/m
lquido)

Por ejemplo, posible para aire extra-puro y salas


blancas; consulte a KAESER
0,1
1
5
15
40

0,1
1
5
8
10

- 70
- 40
- 20
+3
+7
+ 10
x 0,5
0,5 < x 5
5 < x 10

0,01
0,1
1
5

) Acorde a ISO 8573-1:1991


) Acorde a ISO 8573-1:2001

qu secar el aire comprimido?", pg. 8)


y diferentes combinaciones de filtros.
Gracias a este tratamiento, es posible
producir un aire comprimido seco, libre
de partculas e incluso tcnicamente
libre de aceite o estril acorde a la
norma ISO y sus clases de calidad de
aire comprimido.
5. Esquema de tratamiento
El esquema descriptivo superior se
incluye actualmente en todos los
catlogos de compresores de tornillo
KAESER. Basndose en l, es posible
elegir la combinacin correcta de tratamiento para cada caso.

El problema est en el aire,


nunca mejor dicho: cuando el
aire se enfra, como sucede
despus de la compresin, el
vapor de agua se condensa.

la relacin entre el vapor de agua realmente contenido en el aire y el punto de


saturacin corresponciente (100 % Hrel).
El punto de saturacin variar dependiendo de la temperatura: cuanto mayor
sea la temperatura, mayor cantidad de
humedad podr admitir el aire.

Por ejemplo, un compresor


de 40 H.P. con un caudal de

3. Por qu secar

el aire comprimido?
180 CFM a 110 PSIG produce
en condiciones de servicio promedio unos 20 litros de agua
por turno de trabajo. Este condensado debe eliminarse del
sistema para prevenir daos y
averas. Por eso, el secado del
aire comprimido supone una
parte esencial de su correcto
tratamiento. En este captulo
encontrar informacin sobre
cmo lograr un secado econmico del aire comprimido.
1. Un ejemplo prctico
Si un compresor de tornillo refrigerado
por aceite aspira 350 CF de aire directamente de la atmsfera a 20 C y con
Aire ambiental: 10 m/min a 20 C
con 102,9 g/min de agua, grado de
saturacin 60 %

Como ejemplo:
una humedad relativa del 60%, ese
aire contendr aprox. 100g de vapor de
agua. Si el aire se comprime con una
relacin 1:10 a una presin absoluta de
145 PSI, obtendremos 35 CF actuales.
Pero si la temperatura alcanza los
80 C despus de la compresin, el
contenido de agua del aire podr llegar
a los 290g por 35 CF. Como tan slo
hay aprox. 100 g, el aire tendr una
humedad relativa del 35% aproximadamente, o sea, que estar bastante
seco, por lo que no podr formarse
condensado. En el refrigerador final
del compresor la temperatura del aire
comprimido vuelve a descender, de
80C a 30C aproximadamente. A esa
temperatura, 35 pies cbicos de aire no
puede retener ms de 30g de agua, por
lo que los 70g restantes se condensan
y pueden separarse. En una jornada de
trabajo de 8 horas se pueden formar
unos 35 l de condensado. Otros 6 litros

Relacin de compresin
1 : 10
1 Bm3/min, a 80 C con
102,9 g/min de agua, grado
de saturacin 35 %

Enfriamiento: 1 Bm3 a +3 C con


102,9 g/min de agua, grado de saturacin 1728 %, formacin de condensado 96,95 g/min, 46536 g/jornada de 8 h
= aprox. 47 litros

diarios se separan en el secador refrigerativo conectado a continuacin. En


estos secadores, el aire comprimido se
enfra primero a +3C, y luego se recalienta hasta la temperatura ambiente.
Esto significa un dficit de humedad de
un 20% aprox. y, en consecuencia, un
aire comprimido de mejor calidad, ms
seco.

Punto de roco en C

Contenido mx. de
agua en g/35 CF

+40

50,7

+30

30,1

+20

17,1

+10

9,4

4,9

-10

2,2

2. La humedad del aire


El aire que nos rodea siempre contiene una cantidad mayor o menor
de humedad, es decir, de agua. Esta
humedad depende de la temperatura
de cada momento. Por ejemplo, aire
saturado de vapor de agua al 100%
a una temperatura de +25C puede
contener casi 23g de agua por 35 pies
cbicos.

-20

0,9

-25

0,5

3. Formacin de condensado
El condensado se forma cuando se
reducen el volumen del aire y su temperatura al mismo tiempo, ya que estos
dos fenmenos reducen la capacidad
de saturacin del aire. Justamente eso
es lo que sucede en el bloque compresor y en el refrigerador final de un
compresor.
4. Algunos conceptos bsicos
a) Humedad absoluta del aire
Entendemos por humedad absoluta la
cantidad de vapor de agua contenida
en el aire expresada en g/m.
b) Humedad relativa (FHrel)
La humedad relativa informa sobre el
grado de saturacin del aire, es decir,

c) Punto de roco atmosfrico


El punto de roco atmosfrico es la
temperatura a la cual el aire alcanza
el grado de saturacin del 100 % (Hrel)
a presin atmosfrica (condiciones
ambientales).

d) Punto de roco a presin


Por punto de roco a presin entendemos la temperatura a la que el aire
comprimido alcanza su punto de saturacin (100% Hrel). Refirindonos al
ejemplo descrito en el punto 1: el aire,
a una presin a 10 bar(a), tendr a un
punto de roco de presin de +3C
una humedad absoluta de 6g por 35
CF actuales. Dicho en otras palabras:
si expandimos uno de los pies cbicos

Agente refrigerante

actuales del ejemplo, comprimidos a


145 psi(A), hasta alcanzar la presin
atmosfrica, su volumen se multiplicar
por diez. Los 6g de vapor de agua no
varan, pero se reparten en ese volumen
mayor. Cada metro cbico expandiendo
contendra, por tanto, 0,6g de agua.
Esta humedad se correspondera
con un punto de roco atmosfrico de
24 C.
5. Secado de aire comprimido
econmico y ecolgico
a) Secador refrigerativo o de
adsorcin?
La nuevas regulaciones referidas a
agentes refrigerantes no pueden cambiar el hecho de que los secadores de
adsorcin no sean una alternativa real
a los secadores refrigerativos, ni desde
el punto de vista econmico ni desde
el ecolgico. Los secadores refrigerativos solamente consumen un 3% de
la energa que necesita el compresor
para producir el aire comprimido,
mientras que los secadores de adsorcin consumen un 10-25% o incluso
ms. Por eso, ser preferible optar por
un secador refrigerativo siempre que
sea posible.
Por lo tanto, slo es recomendable el
uso de secadores de adsorcin si se
requiere aire comprimido extraordinariamente seco, con puntos de roco de
hasta -20 C, -40 C o -70 C.
b) Qu tipo de agente refrigerante
elegir?
Los agentes CFC, como el R 12 y el
R 22, ya no se pueden utilizar en los

Frmula

nuevos secadores refrigerativos. En


la tabla inferior se indican los agentes
refrigerantes disponibles y sus efectos
en el medio ambiente.
Hasta el ao 2000, la mayora de los
fabricantes de secadores refrigerativos
utilizaban el agente R 22, un clorofluorocarburo parcialmente halogenado. ste
slo tena un 5 % de la agresividad del
R 12 contra la capa de ozono, y un 12 %
de su potencial de efecto invernadero.
Actualmente, los fabricantes suelen utilizar el agente R 134a, recomendado
como sustituto del R 12 y el R 22 por
las autoridades de medio ambiente por
su bajo ndice de deterioro de la capa
de ozono. La ventaja del agente R 134a
radica en la posibilidad de utilizarlo en
mquinas que utilizaran anteriormente
el R 12 una vez llevadas a cabo algunas
pequeas modificaciones.
Otros agentes, como el R 404A y el
R 407C, tambin inocuos para la capa
de ozono, encuentran cada vez ms
aceptacin junto con el R 134a. Se
trata de agentes refrigerantes conocidos como "blends" (INGL mezclas),
mezclas de varios agentes distintos,
cuyos componentes pueden presentar
"glides" (mrgenes) en sus temperaturas de evaporacin y condensacin, y
que tienen un mayor potencial de efecto
invernadero que el agente R 134a (ver
tabla inferior). Por estas razones, el
R 407C slo es adecuado para usos
muy concretos. El R 404A, por el contrario, es interesante para capacidades
de flujo a partir de 850 CFM debido a
sus menores mrgenes de diferencia
entre los distintos componentes.

Potencial de agresividad Potencial de efecto invernacontra el ozono (ingl.: ODP dero (ingl.: GWP = global
= ozone depletion potential)
warming potential)
[R 12 = 100%]
[R 12 = 100 %]

"Margen" de temperatura,
posible diferencia de la
temperatura de vaporizacin/condensacin [K]

Agente refrigerante
H-FCKW R 22

CHClF2

5%

12%

H-FKW R 134A

CH2F-CF3

0%

8%

Agentes refrigerantes y
"blends" R 4040A

R 143a/125/134a

0%

26%

0,7

R 407C

R 32/125/134a

0%

11%

7,4

El condensado es un producto
inevitable en la compresin de
aire. Ya hemos descrito cmo
se forma en el captulo "Por
qu secar el aire comprimido?"
(pg. 8). Recordemos que un
compresor de 40 H.P. con un

4. Evacuacin
correcta del condensado
caudal de 180 CFM puede
producir aprox. 20 litros de
condensado por turno en condiciones normales de servicio.
Este condensado debe eliminarse del sistema para evitar
averas y daos por corrosin.
En este captulo encontrar
informacin sobre cmo evacuar
correctamente el condensado
con costos bajos.
1. Evacuacin del condensado
En todos los sistemas de aire comprimido se forma condensado en puntos
concretos y con diferentes sustancias
contaminantes (ilustracin superior).
Por esta razn, es imprescindible contar
con un sistema fiable de evacuacin del
condensado. Su buen o mal funcionamiento tendr una repercusin notable
en la calidad del aire comprimido, en la
seguridad de servicio y en la economa
del sistema de aire comprimido.
a) Puntos de coleccin y evacuacin del condensado
Se empieza a colectar y evacuar
mediante elementos mecnicos instalados en el sistema de aire comprimido.
Gracias a estos elementos se elimina
ya un 70-80% del condensado total,
siempre que los compresores cuenten
con un buen sistema de refrigeracin
final.

10

Separador centrfugo:
Se trata de un separador mecnico que
elimina el condensado de la corriente de
aire sirvindose de la fuerza centrfuga
(ilustracin inferior derecha). Para
garantizar un funcionamiento ptimo,
convendr que cada compresor tenga
su propio separador centrfugo.
Refrigerador intermedio
En los compresores de dos etapas
tambin se recoge
condensado en los
separadores de los
refrigeradores intermedios.
Depsito de aire comprimido:
Aparte de su funcin principal como
almacenador de aire comprimido, el
depsito tambin ayuda a separar el
condensado por medio de la fuerza
de gravedad. Con las dimensiones
correctas (caudal del compresor/min:
3 = tamao del depsito en m), ser
tan eficaz como el separador centrfugo. A diferencia del separador
centrfugo, puede instalarse en la lnea

principal del sistema de aire comprimido, siempre que su entrada de aire


se encuentre en la parte inferior y la
salida en la superior. Adems, el depsito enfra el aire comprimido gracias
a su gran superficie de derivacin trmica, lo cual favorece la separacin del
condensado.

Adems, si los tiempos de apertura


de la vlvula estn mal ajustados, se
producirn prdidas de presin, lo
cual significar un mayor consumo
energtico.

"Trampas" de agua en la red de aire


comprimido:
Para evitar un flujo incontrolado del
condensado en la red, ser conveniente que todos los puntos de entrada
y salida del sector hmedo se conecten
desde arriba o lateralmente. Las salidas
controladas de condensado hacia
abajo, las llamadas "trampas" de agua,
permiten evacuar el condensado de la
red principal. A una velocidad de flujo
de 2 a 3 m/s y con el diseo correcto,

secador de adsorcin, el agua slo se


encuentra en forma de vapor debido a
las condiciones de presin parcial.

Ilustracin 1: trampa de agua con purgador


de condensados

Ilustracin 2: purgador por flotador

Ilustracin 3: "ECO DRAIN" con llave de


bola

las trampas de agua pueden separar


de la corriente el condensado con la
misma efectividad que los depsitos de
presin (ilustracin 1).

2. Sistemas habituales de
evacuacin
Actualmente se utilizan sobre todo tres
sistemas:

b) Secador de aire comprimido


Aparte de los puntos de acumulacin
y evacuacin de condensado ya nombrados, existen otros en el campo de
secado.

a) Purgador por flotador


(ilustracin 2)
Los purgadores con flotador son quiz
el sistema de evacuacin ms antiguo
y se cre para sustituir a la evacuacin
manual, poco econmica y segura. Pero
este sistema pronto empez a mostrar
puntos dbiles debido a las impurezas
contenidas en el aire comprimido, que
provocaban averas con frecuencia
y hacan preciso un mantenimiento
intensivo.

voca tantas averas, se sustituye por un


sensor electrnico. Y con esto se evitan
muchas averas por suciedad o por
desgaste mecnico. Tambin se evitan
las prdidas de presin tpicas del sistema con flotador gracias a un clculo
y un ajuste exactos de los tiempos de
apertura de las vlvulas.
La autovigilancia antiguo y la posibilidad de transmisin de seales son
otras dos ventajas de este sistema.

Secador refrigerativo:
Es posible separar condensado en el
secador refrigerativo gracias al enfriamiento del aire, que hace que el vapor
de agua se condense y se precipite.
Secador de adsorcin:
Gracias al notable enfriamiento que
experimenta el aire comprimido en la
red, es mucho el condensado que se
separa ya en el prefiltro del secador
de adsorcin. Luego, en el interior del

c) Evacuacin descentralizada
Si el sistema no cuenta con un secado
centralizado del aire, el condensado se
precipitar en grandes cantidades en los
purgadores instalados poco antes de los
puntos de consumo. Pero este mtodo
necesita mucho mantenimiento.

b) Vlvula solenoide
Las vlvulas solenoides con temporizador son un sistema ms seguro que
los purgadores con flotador, pero su limpieza debe controlarse con frecuencia.

c) Purgador de condensado controlado por nivel ("ECO DRAIN",


ilustracin 3)
En la actualidad se utilizan principalmente purgadores con control
inteligente del nivel. El flotador, que pro-

d) Instalacin correcta
Debe instalarse siempre una lnea con
llave de bola entre el separador y el purgador de condensados (ilustracin 3).
Esta llave permitir cerrar el paso del
condensado cuando haya que realizar
trabajos de mantenimiento en el purgador sin impedir que la estacin de
aire comprimido siga funcionando con
normalidad.

11

La formacin de condensado en
grandes cantidades es inevitable
cuando se produce aire comprimido (ver cap. 3 y 4). La palabra
"condensado" puede confundirnos, hacindonos pensar que

ser agresivo y presentar un pH de entre


3 y 6. Es necesario tratarlo antes de
que llegue a la canalizacin, aunque
suela afirmarse lo contrario.

se trata tan slo de vapor de

3. Eliminacin por terceros


Naturalmente, tambin es posible
colectar todo el condensado y entregarlo a una empresa especializada
en su tratamiento. Pero esto puede
suponer costos de entre 400 y
1500 $/m3, dependiendo del tipo de
condensado. Considerando las grandes
cantidades de condensado que suelen
producirse, la mayora de las ocasiones
ser conveniente decidirse por el tratamiento en instalaciones propias. Esto
supone la ventaja de que solamente
queda un 0,25% del volumen original
para su eliminacin, que habr de realizarse respetando el medio ambiente.

5. Tratamiento
econmico y seguro del condensado
agua condensado. Pero tenga
cuidado! Los compresores funcionan como una aspiradora
gigante: con el aire atmosfrico
aspira tambin impurezas, que
pasan a formar parte del condensado de manera concentrada.
1. Por qu es necesario tratar
el condensado?
Los usuarios cuyo condensado llegue a
la canalizacin sin tratar, se arriesgan a
pagar multas elevadas, ya que el condensado resultante de comprimir aire
es una mezcla no exenta de peligro. El
condensado puede contener, adems
de partculas de polvo, dixido de
azufre, cobre, plomo, hierro y otras
sustancias debido a la contaminacin
del aire que aspira el compresor. En
Mxico, la Ley sobre el sistema de
alcantarillado es determinante para la
eliminacin del condensado. Esta ley
prescribe que las aguas que contengan
contaminantes debern tratarse con
arreglo "a las reglas tcnicas reconocidas". Esto afecta a cualquier tipo de
condensado, tambin al que producen
los compresores libres de aceite.
Existen lmites legales para todas las
sustancias dainas y sus valores pH.
En el caso de los hidrocarburos, por
ejemplo, el valor lmite es de 20 mg/l;
el pH admisible del condensado oscila
entre 6 y 9.

12

2. Composicin y caractersticas del


condensado
a) Dispersin
El condensado del aire comprimido
puede presentar caractersticas diferentes. Generalmente, las dispersiones
se forman en compresores de tornillo
refrigerados con aceites sintticos
como "Sigma Fluid Plus". Normalmente,
este condensado presenta un nivel pH
de entre 6 y 9, de manera que puede
considerarse neutro. Las impurezas del
ambiente se depositan en una capa de
aceite que flota sobre el
agua y que es fcil de
separar.
b) Emulsin
Una seal que nos
indica
pticamente
la presencia de una
emulsin es un lquido
lechoso que no llega
a separarse en capas
diferentes ni siquiera
transcurridos
algunos
das (ver ilustracin 1,
derecha). Esta forma
de condensado suele
darse en compresores
de pistn, de tornillo que
funcionan con aceites
convencionales. Y tambin en estos casos se
pueden encontrar sustancias dainas en el aceite. Al tratarse
de mezclas estables, en el caso de
las emulsiones no se pueden separar
aceite y agua ni las impurezas aspiradas, como son el polvo o los metales

pesados, por medio de la gravedad. Si


los aceites que las forman contienen
ster, el condensado ser adems
agresivo y habr que neutralizarlo. El
tratamiento de este tipo de condensados solamente puede realizarse con
un separador de emulsiones.

4. Procedimientos de tratamiento
a) Para dispersiones
Para el tratamiento de este tipo de condensado bastar en la mayora de los
casos con un aparato de tres cmaras,
formado por dos cmaras y un filtro de
carbn activado. La separacin se pro-

c) Condensado de compresores
libres de aceite
El condensado que se forma en
sistemas libres de aceite contiene
partculas del mismo a pesar de todo,

debido a la creciente contaminacin


del aire atmosfrico. Puede contener,
adems, dixido de azufre, metales
pesados y otras partculas slidas. Esto
significa que este condensado puede

Todos los compresores aspiran vapor de agua


e impurezas junto con el aire atmosfrico. El
condensado que se va formando debe limpiarse de aceite y otras sustancias contaminantes
(ilustracin superior, 2) antes de poder evacuarse
por la canalizacin como agua pura (ilustracin
superior, 3).

duce gracias a la fuerza de la gravedad.


La capa de aceite que flota encima del
Los separadores por gravedad como el KCF tratan
las dispersiones de condensado de manera altamente eficaz y econmica.

agua en el depsito de separacin se


dirige a un depsito colector y se trata
como aceite degradado. El agua que
permanece en el depsito se filtra a
continuacin en dos fases y puede eliminarse por la canalizacin. Realizando
esta separacin con ayuda de la fuerza
de la gravedad, el usuario ahorra un
95% con respecto a los costos de
entregar el condensado a una empresa
externa especializada. Estos aparatos
estn disponibles actualmente para
caudales de compresores de hasta
900 CFM. Naturalmente, si se necesitan capacidades mayores, siempre
es posible conectar varias unidades en
paralelo.
b) Para emulsiones
Para tratar emulsiones estables se
utilizan principalmente dos tipos de
aparatos:
Los sistemas de membranas funcionan
segn el principio de la ultrafiltracin con
el procedimiento cross-flow (corrientes
cruzadas). El condensado prefiltrado
atraviesa las membranas. Una parte
del lquido las atraviesa y sale del aparato con las caractersticas necesarias
para su eliminacin por la canalizacin.
El segundo tipo de aparatos funciona
con un agente separador pulverizado.

Este material encapsula las partculas


de aceite, formando as una especie de
copos. Usando filtros con la porosidad
correcta ser posible eliminar estos
copos. El agua sobrante puede eliminarse por la canalizacin.
c) Para condensado de
compresores libres de aceite
El condensado de los compresores
libres de aceite debe tratarse por procedimientos qumicos de separacin.
Por ejemplo, por neutralizacin del
pH aadiendo sustancias alcalinas, o
ligando y concentrando las partculas
de metales pesados en la etapa del
filtro, que luego se eliminar como un
residuo txico. Este procedimiento es
el ms complicado. Deben solicitarse
las autorizaciones especiales correspondientes, no slo para el aceite
contenido en el condensado, sino tambin para sustancias dainas aspiradas
del ambiente y concentradas despus
de la compresin. Estas ltimas pueden
suponer una contaminacin grave del
condensado.

Los separadores de membranas se usan sobre


todo para el tratamiento de emulsiones estables
de condensado.

13

A pesar de todas sus ventajas,


el aire comprimido es un medio
energtico relativamente caro.
Por lo tanto, el objetivo debe
ser reducir los costos en todos
los puntos posibles. Una razn
por la cual los costos se elevan

Presin

Regulacin intermitente plena carga/


marcha en vaco/parada diferida

6. Regulacin
eficaz de los compresores
en muchos casos de aplicacin
es que el caudal del compresor
suele no estar bien ajustado a
una demanda oscilante de aire.
Muchos compresores registran
en su servicio una carga de slo
un 50%. Muchos usuarios, sin
embargo, no son conscientes de
ello porque sus compresores disponen de un contador de horas
de servicio, pero carecen de un
contador de horas de servicio en
plena carga. La solucin es un
sistema de control adaptado a
las necesidades: si se alcanzan
niveles de carga de los compresores de un 90% o ms, ser
posible ahorrar ms de un 20%
de energa.
1. Controlador interno del
compresor
a) Regulacin plena carga/marcha
en vaco
El motor de la mayor parte de los
compresores es un motor asncrono
de corriente trifsica. La frecuencia
de conmutacin admisible de estos
motores desciende conforme aumenta
su potencia. Puede suceder que no sea
suficiente para conectar y desconectar

14

Presin

Regulacin Dual

los compresores con diferencias de


conmutacin pequeas, para adaptar
su produccin al consumo real. Con
estos ciclos de conexin y desconexin
slo se descargan las partes del compresor que soportan presin, pero el
motor contina un tiempo en marcha.
La energa que consume ser energa
perdida. Durante la fase de marcha en
vaco, el consumo de electricidad del
compresor contina siendo del 20 % de
la electricidad a plena carga.
b) Convertidor de frecuencia
Los compresores cuya velocidad de
giro est controlada por un convertidor
de frecuencia no presentan un grado
de rendimiento constante en todo su
campo de regulacin. Por ejemplo,
en el campo de regulacin de entre el
30 % y el 100 %, dicho grado se reduce
del 94 % al 86 % en un compresor de
90 kW. Adems, el convertidor produce
ciertas prdidas, sumadas a las que
puede provocar una razn de rendimiento no lineal de los compresores.
Por tanto, los sistemas con convertidor
de frecuencia utilizados incorrectamente
pueden resultar unos devoradores de
energa sin que el usuario se percate
de ello. Por lo tanto, la regulacin de la
velocidad de giro no puede considerarse
una panacea si lo que se trata de conseguir es el mximo ahorro energtico.
2. Clasificacin segn la demanda
de aire
Por regla general, es posible clasificar los compresores por funciones,
teniendo en cuenta si funcionan como

compresor de carga base, carga media,


carga punta o compresor stand by.
a) Carga base
Entendemos por carga base la cantidad de aire que necesita el sistema de
manera constante.
b) Carga punta
Es el aire comprimido que se necesita
en momentos concretos de consumo
mximo. Es variable, ya que la demanda
de los distintos consumidores es
diferente. Para responder convenientemente a estas cargas, ser necesario
equipar los compresores con distintos
controladores. Estos sistemas de control debern ser capaces de mantener
la produccin de aire comprimido en
caso de que falle un sistema de mando
superior.
3. Controlador master
Los controladores master son sistemas que coordinan el funcionamiento
de una estacin de aire comprimido
y van conectando unas mquinas y
desconectando otras segn lo exija la
demanda de aire.
a) Splitting (reparticin de la carga)
El splitting consiste en repartir los
compresores de potencias iguales o
parecidas o segn su tipo de control
para adaptarlos a las cargas base y
punta de una empresa.

Regulacin intermitente plena carga/marcha en vaco/parada diferida


con seleccin autnoma del modo de funcionamiento ptimo

Plena carga

Plena carga

Marcha en vaco
Parada

Marcha en vaco
Parada

Potencia nominal del motor en %

Presin

Regulacin Quadro

Potencia nominal del motor en %

Tiempo

Regulacin Dual PC

Presin constante (PC), regulacin continua del caudal con


regulador proporcional

Presin

SFC (CF)

Conversin de frecuencia: regulacin continua del caudal a travs


de la velocidad de giro del motor

Plena carga

Plena carga

Marcha en vaco
Parada

Marcha en vaco
Parada

Potencia nominal del motor en %

Tiempo

Tiempo

Potencia nominal del motor en %

Tiempo

El controlador interno "Sigma Control" KAESER lleva integrados cuatro modos de regulacin para su configuracin.

b) Funciones de un controlador
master
La coordinacin del funcionamiento de
todos los compresores de una estacin
es una tarea ardua y difcil. Los controladores master deben tener capacidad
para conectar compresores de tipos y
dimensiones distintos en el momento
adecuado y vigilar los equipos en todos
los puntos referentes al mantenimiento
tcnico, igualar las horas de funcionamiento de los compresores y registrar
averas con el fin de minimizar los
costos de mantenimiento de la estacin
de aire comprimido y mejorar su seguridad de servicio.
c) Graduacin correcta
La graduacin correcta de los compresores es condicin indispensable para
conseguir que el controlador master
funcione de manera eficaz, es decir,
ahorrando energa. La suma de los
caudales punta deber ser mayor que
el caudal de la siguiente unidad que
se conectara en carga base. Si se utiliza un compresor para carga base con
convertidor de frecuencia, su campo
de regulacin deber ser mayor que el
caudal de la unidad que se conectara a
continuacin. De otra manera no podr
garantizarse una produccin econmica de aire comprimido.
d) Transmisin segura de datos
Otra condicin importante para el
buen funcionamiento de un contro-

lador master es la transmisin segura


de los datos de servicio. Para ello no
bastar con que se transmitan los
datos pertinentes dentro de cada uno
de los compresores, sino que deber
intercambiarse informacin entre las
unidades y entre ellas y el controlador
master. La va de transmisin de las
seales necesita igualmente vigilancia
para que posibles problemas, como
por ejemplo la rotura de un cable de
conexin, se detecten y se resuelvan
de inmediato.
Estas vas de transmisin suelen ser
las siguientes:

1. Contactos libres de potencial


2. Seales analgicas 4 20 mA
3. Interfaces electrnicas, por ejemplo
RS 232, RS 485 o Profibus DP
La ms moderna es la tcnica de
transmisin Profibus. Gracias a ella es
posible transmitir grandes cantidades
de datos en poco tiempo y a grandes
distancias (ilustracin inferior). Estas
caractersticas permiten instalar el sistema de mando en un lugar alejado
de la estacin de compresores propiamente dicha.

La tcnica Profibus permite una transmisin rpida de datos desde la estacin de compresores al
controlador master y sistemas de mando.
sms al telfono
mvil

Central de asistencia

Centro de control
Sigma Air Control
Ventas/Asistencia

Mdem

Mdem

SIGMA AIR
MANAGER

Ethernet
Proceso Profibus DP

Compresores

Filtro con
ECO DRAIN

Tratamiento

15

Las estaciones de aire comprimido


estn
formadas
normalmente por varios compresores iguales o de tamaos
diferentes. Para controlar todas
estas mquinas es preciso
contar con un controlador master.

Dentro de la regulacin por gama de


presin puede hacerse otra clasificacin ms.

7. Regulacin por gama de presin:


Regulacin ptima de compresores adaptada a las
necesidades del usuario
Antes, esta tarea era relativamente sencilla: se trataba sobre
todo de ir alternando el servicio
de compresores de iguales
dimensiones en carga base y
de repartir equitativamente el
tiempo de marcha. Actualmente,
su tarea se ha complicado de
manera notable: ahora el objetivo es adaptar la produccin de
aire comprimido a las necesidades del cliente, alcanzando al
mismo tiempo la mxima eficacia
energtica. Existen fundamentalmente dos tipos diferentes de
sistemas superiores de control
de compresores: la regulacin
en cascada y la regulacin por
gama de presin.
1. Regulacin en cascada
Este es el tipo de regulacin convencional. Con este sistema se asigna a
cada compresor un punto inferior y
superior de conmutacin. Si son varios
los compresores que hay que coordinar, el resultado ser un sistema en
forma de escalera o de cascada. Si la
demanda de aire es baja, se conectar
solamente un compresor, y la presin
oscilar entre la presin mnima (pmn)
y mxima (pmx) de dicho compresor,

16

disminuyendo la presin cuando la


demanda de aire suba y se conecten
varios compresores al mismo tiempo
(ilustracin 1). El resultado no es el
idneo, ya que si el consumo de aire es
bajo, la presin ser la mxima, lo cual
hace aumentar el consumo y las prdidas por fugas; por el contrario, si el
consumo es alto, la presin del sistema
bajar y se reducirn las reservas.

para este tipo de regulacin, resultar


una presin diferencial mnima de conmutacin de 17 PSI.

b) Regulacin en cascada con


conmutador electrnico de presin
El uso de sensores de presin electrnicos permite reducir las diferencias
entre las presiones mxima y mnima
a 3 PSI y acortar distancias entre los
puntos de conmutacin. Lo ideal es
Comparacin regulacin en
conseguir una presin
cascada / por gama de presin
diferencial de conmutaOscilacin de presin conregulacin con
cin de 10 PSI. Como
reparticin homognea de la carga
mencionbamos antes,
no conviene conectar
ms de cuatro compresores a un sistema de
control en cascada. En
Seguridad
Tiempo
caso contrario, existe
el peligro de que el
(Regulacin por gama de presin)
Oscilacin de presin SAM o VESIS
consumo energtico y
las prdidas por fugas
Ilustracin 1: diferencias en las oscilaciones de
se
disparen
debido
a la gran oscilacin
presin y en el ahorro de presin en regulaciones
de
presin.
en cascada (con reparticin homognea de la
carga) y regulaciones por gama de presin (SAM
o VESIS)

a) Regulacin en cascada
con presostato 10 PSI
Si se utiliza la regulacin en cascada
con presostato o con un manmetro de
contacto, la presin diferencial mnima
de conmutacin para cada compresor
habr de ser por regla general de 7
PSI, mientras que la diferencia entre
los dos puntos de conmutacin de cada
uno de ellos ser de 4 PSI. Con cuatro
compresores, el mximo recomendado

2. Regulacin por gama de presin


El sistema de coordinacin ms
moderno para varios compresores
es, sin lugar a dudas, la regulacin
por gama de presin, sobre todo si se
busca la eficacia energtica. Con la
ayuda de una gama de presin nica
se coordinan tantos compresores como
sea necesario (ilustracin 1). Para
su funcionamiento, es imprescindible
instalar un controlador mixto por microprocesador (MVS) o, mejor an, un PC
industrial con inteligencia de control.

a) Control vectorial
La regulacin vectorial registra la
subida o bajada de presin entre los
puntos mnimo y mximo preajustados
y calcula sobre esa base el consumo
de aire comprimido. Los compresores
se regulan entonces prcticamente de
modo retrospectivo sobre esta base de
consumo (ilustracin 2). En sistemas
con oscilaciones de consumo de aire es
posible que se produzcan vibraciones
de las redes de aire que harn necesario tomar medidas de amortiguacin.
El buen ajuste de los compresores
entre s es de vital importancia. Normal-

Vector

Vector

ascenso de presin a
lo largo del tiempo

Vector 1

un compresor y obtiene informacin


para las conexiones siguientes (ilustracin 3). De esta manera, el sistema
de reconocimiento de la tendencia, que
funciona con una exactitud de 0.1 hasta
0.4 PSI, est siempre al tanto de lo que
va sucediendo, lo cual le permite coor-

Regulacin por gama de presin para varios compresores (SAM/VESIS)

1. Punto de conmutacin de un compresor

2. Punto de conmutacin de un compresor

Ilustracin 3: regulacin por gama


de presin con reconocimiento de
tendencia (arriba)

dinar de modo ptimo y con


presiones diferenciales de
conmutacin mnimas incluso
sistemas de aire comprimido
con fuertes oscilaciones
de consumo. Es posible
conectar entre s y regular
hasta 16 compresores en
un margen de presin de
solamente 3 PSI. La gama
de presin queda asegurada con la llamada gama
de urgencia, de manera que
la produccin de aire comprimido est
garantizada en todo momento. Estos
sistemas de control pueden ayudar a
ahorrar mucha energa en sistemas
de aire comprimido. Dicho en otras
palabras: una reduccin de solamente
2 PSI en la presin del sistema supone
ya un ahorro energtico del 1 %.

de si funcionan en carga base o en


carga punta (ver cap. "Control eficaz de
compresores").
Este es actualmente el modo de
regular compresores ms econmico
que existe, pero exige el intercambio y
procesamiento de grandes volmenes
de datos. Slo con un PC
industrial inteligente, como el
"Sigma Air Manager" (SAM)
ofrecido por KAESER, es
posible hacer frente a esta
Punto
tarea. Los PCs industriales
deseado
pueden conectarse a otros
sistemas de mando, llevan
a cabo una regulacin eficaz
y, adems, pueden realizar la tarea de un servidor
de red con pginas HTML
programadas.

cada de presin a lo
largo del tiempo

Vector 2

Ilustracin 2: regulacin vectorial de compresores

mente, con este sistema no se puede


reducir la presin diferencial de conmutacin por debajo de 7 PSI, ya que se
mide en el margen comprendido entre
las presiones mnima y mxima.
b) Regulacin por gama de presin
con reconocimiento de tendencia
La regulacin por gama de presin con
reconocimiento de tendencia es ms
eficaz que la regulacin vectorial, ya
que permite diferencias de presin de
conmutacin de tan slo 3 PSI. Actualmente, esta es la presin diferencial
de conmutacin ms pequea que se
ofrece en tcnica de aire comprimido.
El sistema con reconocimiento de tendencia no se basa en el clculo de la
cada o bajada de la presin en un
periodo de tiempo concreto, sino que
observa el consumo en el sistema de
aire comprimido tras la conexin de

c) Regulacin segn carga punta


La regulacin por gama de presin con
reconocimiento de tendencia agrupa
los compresores segn sus potencias.
Es capaz por tanto de repartir homogneamente la carga entre ellos y de
conectar en cada momento el compresor ms adecuado (ilustracin 4).
El buen reparto de la carga (splitting)
es condicin indispensable para este
sistema. Entendemos por splitting la
divisin de los compresores, de potencias iguales o distintas, dependiendo

Ilustracin 4: mejor reparto de la carga entre los


compresores gracias a un splitting ptimo y la
eficaz coordinacin de las unidades

As es posible registrar los datos de


servicio de los compresores, la carga y
el rendimiento de la estacin completa,
visualizar los datos de manera inteligible, valorarlos y reaccionar en base a
los mismos (para "Sigma Air Manager",
ver tambin pg. 27).

17

Observando el aumento de
precio de todas las formas de
energa, queda claro que el
ahorro energtico no es ya slo
una cuestin ecolgica, sino
tambin un factor econmico
importantsimo. Los fabricantes
Circuito de
agua corriente

Intercambiador de calor
de placas

Circuito de fluido de refrigeracin


del compresor

8. Ahorro energtico

gracias a la recuperacin del calor

18

Verano
Salida de aire

Invierno
Calefaccin

b) Calefaccin por agua


Instalando un intercambiador de calor
(ilustracin 2) en el circuito de fluido,
tanto en compresores de tornillo refrigerados por aire como por agua, es
posible producir agua caliente para
fines diversos. Lo ideal es instalar un
intercambiador de calor de placas o
uno a prueba de averas, y el agua
caliente podr utilizarse, por ejemplo,
para circuitos de calefaccin, duchas
del personal o procesos de limpieza

Diagrama de flujo de calor:

Calor aprovechable para la


recuperacin del calor
94 %

Ilustracin 1: sistema de recuperacin del calor con produccin de aire caliente, con ducto de salida al
exterior y escotilla de cierre

de la produccin. Estos intercambiadores permiten calentar el agua hasta


una temperatura mxima de 70 C. El
resto de aplicaciones de esta variante
de recuperacin del calor se amortizan
con compresores a partir de 25 H.P.
en un plazo de dos aos. La condicin
para ello es contar con una planificacin correcta.

Aire atmosfrico 2%

2. Hasta un 94 % de energa
aprovechable
El 72 % de la energa absorbida y aprovechable en forma de calor pasa al
medio refrigerante, un 13 % se transmite al aire comprimido en la misma
forma y hasta un 9 % son las prdidas
de calor del motor elctrico. En el caso
de compresores encapsulados refrigerados por aceite es posible recuperar
incluso el calor de estas prdidas por
medio de una refrigeracin adecuada.
Hasta un 94 % de la energa que consume el compresor puede recuperarse,
por tanto, en forma de calor. Solamente
el 2 % de la energa se pierde por irradiacin al exterior, y un 4% permanece
en el aire comprimido (ver diagrama
de flujo trmico, pg. 19).

a) Calefaccin por aire caliente


La opcin ms sencilla consiste en
aprovechar directamente para calefaccin el aire caliente que sale del
sistema de refrigeracin del compresor,
y es factible tanto en mquinas refrigeradas por aire como por fluido. El calor
derivado se conduce por un sistema de
ductos hasta las estancias que se quiera
dotar de calefaccin. (ilustracin 1).
Naturalmente, este aire caliente puede
utilizarse tambin para otros fines, como

Ilustracin 2: sistema de recuperacin del calor con produccin de agua caliente: el intercambiador de calor calienta el agua hasta +70 C

Refrigerador 72%

1. Los compresores generan


calor
Aunque a los profanos les parezca
increble, es un hecho que el 100 % de
la energa absorbida por un compresor
se convierte en calor. El aire se carga
en el compresor de un potencial energtico a travs de la compresin. Esa
energa es aprovechable por la expansin a presin atmosfrica, enfriamiento
y derivacin del calor al ambiente.

por ejemplo para procesos de secado,


cortinas de calefaccin en entradas
abiertas de edificios o para precalentar
aire de combustin. Si no se necesita el
calor, una escotilla manual o automtica
desviar la trayectoria del aire caliente
hacia el exterior. Un cierre regulado termostticamente permite dosificar el aire
caliente de manera exacta para que la
temperatura deseada se mantenga
constante. Con esta variante se aprovecha el 94 % de la potencia elctrica
absorbida por el compresor de tornillo.
Adems, merece la pena incluso en
el caso de compresores pequeos, ya
que un compresor de 25 H.P. produce
durante su funcionamiento calor suficiente como para calentar una casa
unifamiliar.

Consumo total de
potencia elctrica
100 %

4. Preste atencin a la seguridad


Normalmente, el sistema primario de
refrigeracin del compresor no deber
usarse al mismo tiempo como sistema
de recuperacin del calor, ya que, si se
produce una avera en el sistema de
recuperacin del calor, la refrigeracin
del compresor tambin dejara de funcionar, y esto supondra la parada de
todo el sistema. Por eso es recomendable instalar siempre intercambiadores
de calor adicionales en el compresor
para la recuperacin del calor. De este
modo, el compresor podr seguir funcionando con seguridad en caso de una
avera: si el intercambiador de calor del
sistema de recuperacin del calor dejara
de funcionar, el compresor puede pasar
a utilizar el sistema de refrigeracin primario por aire o agua. Esto garantiza
la seguridad en la produccin de aire
comprimido.
5. Conclusin
La recuperacin del calor es una opcin
atractiva y ecolgica para mejorar
el rendimiento energtico de un sistema de aire comprimido. El gasto que
supone es relativamente pequeo. El
alcance de la inversin depende de las
condiciones del lugar donde se instale,
del campo de aplicacin y del sistema
de recuperacin del calor que se elija.

Motor 9%

tiples posibilidades en este


sentido, como por ejemplo la
recuperacin del calor derivado
por los compresores de tornillo.

3. Posibilidades de la
recuperacin del calor
Los usuarios que deseen una produccin de aire comprimido an ms
econmica pueden elegir una de las
variantes siguientes para la recuperacin del calor:

Refrigeracin del aire comprimido 13%

de compresores ofrecen ml-

Calor que se queda en


el aire comprimido
4%

19

El aire comprimido es un medio


energtico muy verstil y flexible,
pero no precisamente barato.
Su uso se amortiza tan slo si
la produccin, el tratamiento y
la distribucin estn perfecta-

Debe contarse con las siguientes


prdidas (ilustracin derecha):

mente ajustados entre s. Para

9. Cmo evitar prdidas de energa (1)


Puntos importantes para la planificacin y la instalacin

de una red de aire comprimido


ello son necesarias una planificacin e instalacin correctas
de la estacin de compresores,
as como el dimensionado justo
y el buen diseo de la red de aire
comprimido.

1. Produccin econmica
de aire comprimido
Teniendo en cuenta todos los gastos de
energa, refrigerantes, mantenimiento y
la depreciacin del compresor, 35 pies
cbicos de aire puede costar entre 0,5 y
2,5 centavos de euro, dependiendo del
modelo, la carga y el estado de mantenimiento del compresor. Por esta razn,
muchas empresas dan gran importancia a una produccin econmica del
aire comprimido. Y este es justamente
el motivo por el cual los compresores
de tornillo refrigerados por aceite tienen
xito: con estas mquinas puede ahorrarse hasta un 20 % de los costos que
generaba antes la produccin de aire
comprimido.
2. El tratamiento influye en la red de
aire
Sin embargo, al tratamiento del aire se
le suele dar una importancia menor.
Este hecho es lamentable, ya que los
consumidores de aire comprimido y la
red de distribucin provocaran menos
costos de mantenimiento si el tratamiento del aire fuese correcto.

20

a) Los secadores refrigerativos reducen la necesidad de


mantenimiento
Los secadores refrigerativos son adecuados para secar el aire comprimido
en un 80% de los casos. Con ellos se
evitan las prdidas de presin provocadas por la instalacin de filtros en
la red y se consume solamente un 3%
de la energa que el compresor usara
para compensar las prdidas de presin
causadas por dichos filtros. Adems se
ahorra en costos de mantenimiento y
reparacin de las redes y herramientas
neumticas una suma hasta 9 veces
superior a la que se gasta en los medios
necesarios para la refrigeracin.
b) Unidades combinadas para
ahorrar espacio
Combinaciones formadas por un compresor de tornillo, secador refrigerativo
y depsito de aire comprimido (ilustracin de la derecha) o de compresor de
tornillo y secador en forma de torre son
una solucin ideal que ofrece el mercado para empresas pequeas y para
la produccin descentralizada de aire
comprimido.
3. Planificacin e instalacin de una
red de aire comprimido nueva
Primero habr que decidir si se desea
una produccin de aire comprimido central o descentralizada. Para empresas
pequeas y medianas suele ser recomendable una estacin central, ya que
en ellas no se dan los problemas que
suelen darse en las grandes redes de
aire comprimido, a saber: altos gastos

de instalacin, peligro de congelacin de


redes mal aisladas en invierno, fuertes
cadas de presin por las grandes distancias que cubren las redes.
a) Dimensionado correcto de la red
Al dimensionar una red de tuberas,
siempre se debern realizar los clculos pertinentes. La base para dichos
clculos ha de ser una bajada de presin de 14.5 PSI entre el compresor y
los consumidores, incluida la diferencia
de conmutacin del compresor y del
tratamiento estndar del aire (secado).

Red central 1
Tubera de distribucin 2
Tubera de conexin 3
Secador 4
Unidad de mantenimiento
y manguera 5

0.5
0.5
0.6
3.0

PSI
PSI
PSI
PSI

7.4 PSI

Total mx.
12.0 PSI
Esta lista demuestra lo importante que
es calcular las prdidas en cada uno
de los tramos. A estos efectos deben
tenerse en cuenta igualmente ciertos
componentes y dispositivos de cierre

b) Ahorro energtico en el montaje


de tuberas
Para ahorrar energa, instalaremos tuberas lo ms rectas posible. Por ejemplo,
podemos evitar los codos para esquivar
pilares o columnas haciendo pasar la
tubera en lnea recta al lado de dichos
obstculos. Las esquinas de 90 provocan grandes prdidas de presin, por
lo que ser recomendable sustituirlas
por arcos de un ngulo ms amplio.
En lugar de de las vlvulas de cierre
habituales, ser conveniente instalar
vlvulas de bola o vlvulas de compuerta con apertura total. En las zonas
hmedas de una estacin moderna de

2
3
5

de la red. Por lo tanto, no bastar con


meter en nuestras frmulas de clculo los metros de lneas rectas, sino
que habr que determinar ms bien
la longitud de las mismas teniendo en
cuenta su capacidad de flujo. Normalmente, al comenzar con la planificacin
no se sabe con exactitud cuntos de
estos componentes formarn parte de
la red. Por eso, para hacer una estimacin de la longitud de las tuberas
para nuetros fines, habr que multiplicar la longitud de las lneas rectas
por el factor 1,6. Su dimetro se puede
determinar fcilmente basndose en
los diagramas habituales de diseo
(ver ilustracin inferior derecha).

aire comprimido, las conexiones que


partan de la red principal debern derivarse hacia arriba o lateralmente. La
conduccin principal deber tener una
inclinacin del 2 por mil, y en su punto
Longitud de la tubera
(m)

Demanda de aire

m/h

ms bajo deber instalarse un aparato


de separacin de condensados. En
el sector seco, las lneas principales
pueden ser horizontales, y las derivaciones pueden dirigirse hacia abajo.
c) Cul es el material correcto
para las tuberas?
No es fcil dar un consejo definitivo con
respecto a los materiales. Ni siquiera el
precio de compra puede erigirse como
argumento nico: las tuberas galvanizadas, las de cobre, las de aluminio y
las de plstico tienen precios similares
si se suman los materiales y la instalacin. El precio de las tuberas de acero
inoxidable es aproximadamente un 20%
superior. Sin embargo, existen mtodos
de fabricacin muy eficaces que han
conseguido rebajar los precios.
Muchos fabricantes ofrecen tablas en
las que se detallan las condiciones
ptimas para cada material. Conviene
pues estudiar dichas tablas antes de
tomar cualquier decisin y tener en
cuenta la carga que habrn de soportar
durante el servicio futuro las tuberas
para hacerse una idea de las necesidades. Esa ser la nica manera de
realizar la eleccin correcta.
d) Importante: la conexin
correcta de las tuberas
Los tramos de tubera deben soldarse
o pegarse o bien atornillarse y pegarse
entre s. Aunque esto dificulte su separacin posterior, este tipo de uniones
reducirn al mnimo el peligro de
fugas.
Dimetro nominal

Prdida de presin

m/min

Presin del sistema (bar)

21

Ao tras ao, miles de dlares


se disuelven en el aire, nunca
mejor dicho. El motivo: las redes
de aire comprimido viejas o mal
mantenidas disparan el consumo de energa de los sistemas
neumticos. Los usuarios que

10. Cmo evitar prdidas de aire comprimido (2)

Puntos importantes para el saneamiento de una red de aire


comprimido

1. Requisito bsico:
aire comprimido seco
Al planificar una red de aire comprimido nueva se pueden evitar muchos
fallos y, con ellos, problemas futuros.
Sin embargo, el saneamiento de una
red ya existente suele presentar ms
dificultades. Se tratar de un caso
especialmente complicado si se contina alimentando el sistema con aire
hmedo. Antes de comenzar con el
saneamiento es imprescinbible que
exista una unidad central de secado.

afectados. Sin embargo, es suficiente


limpiar las tuberas soplando con aire
comprimido y secarlas a continuacin si
las impurezas no han llegado a reducir
notablemente su seccin.
b) Instalacin de tuberas
adicionales
Una buena solucin para tuberas que
hayan perdido buena parte de su seccin por depsitos consiste en instalar
tramos de tubera paralelos conectados
a la primera. Si el estrechamiento de las
tuberas es extremo, es conveniente instalar un anillo completo suplementario
(ilustracin 1). Si dimensionamos este
segundo anillo correctamente, adems
del efecto principal deseado (reduccin
de las prdidas de presin), conseguiremos una mejor distribucin del aire
comprimido. Otra posibilidad de sanear

22

VC x tx
T

Ilustracin 4: medicin de
fugas de los consumidores de aire comprimido

tuberas daadas consiste en instalar


tuberas cruzadas (ilustracin 2).
3. Clculo y eliminacin
de fugas
Las medidas de saneamiento solamente alcanzarn resultados ptimos
si se eliminan tambin las fugas de la
red de aire.
a) Determinacin de las prdidas
totales por fugas
Antes de empezar a buscar los puntos
de escape en las tuberas, habr que
determinar el alcance total de las
prdidas por fugas. Para ello existe
un mtodo relativamente sencillo
con ayuda del compresor. Primero
habr que desconectar todos los
consumidores de aire y medir los
periodos de conexin del compresor
(ilustracin 3).

2. Qu hacer en caso de grandes


cadas de presin en la red?
Si las cadas de presin siguen siendo
grandes despus de la instalacin de
aparatos de tratamiento adecuados, la
razn de las mismas sern depsitos en
las tuberas. Estos depsitos se forman
por las impurezas que arrastra el aire
comprimido y que van reduciendo la
seccin disponible de la tubera al
mnimo.
a) Cambiar o limpiar por soplado
Si los depsitos ya se han endurecido,
la mayora de las veces ser necesario cambiar los tramos de tubera

VF =

era hmeda y que estaba equipada con


juntas viejas de papel que se hayan
secado por usar la red con posterioridad para aire seco. Recomendamos
usar ultrasonidos para localizar las
fugas en la red principal. Una vez que
se han medido y eliminado las fugas
y que la seccin de las tuberas se ha
adaptado a las necesidades del flujo, la
red de aire comprimido podr darse por
saneada.

Ilustracin 1: saneamiento de una tubera de aire


comprimido instalando un segundo anillo de
distribucin

Ilustracin 5

Ilustracin 2: ampliacin de la
capacidad de flujo instalando
tuberas cruzadas

b) Clculo de las fugas


en los consumidores
Para calcular las fugas en los consumidores, primero conectaremos todas
las herramientas, mquinas y aparatos
neumticos y mediremos la suma de
todas las fugas (ilustracin 4). Despus, cerraremos las vlvulas de cierre
de las conexiones y mediremos las
fugas de la red de tuberas (ilustracin
5).
La diferencia entre ambas representar
la fuga total en consumidores, su vlvulas y conexiones.
4. Dnde suele encontrarse
la mayora de las fugas?
La experiencia demuestra que aprox. un
70 % de las fugas se dan en los ltimos
metros, es decir, en los puntos de toma
de la red de aire. Estos puntos de fuga
pueden localizarse exactamente con
agua jabonosa o gases especiales.
Las tuberas principales no suelen presentar grandes fugas a no ser que se
trate, por ejemplo, de una red que antes

Sobrepr. servicio

quieran dar solucin a este problema debern ponerse manos


a la obra. A continuacin le ofrecemos una serie de consejos
para sanear las tuberas de su
red de aire comprimido.

Usaremos los resultados para calcular


las fugas segn la frmula siguiente:
Leyenda:
VF =
Volumen de fugas CFM
VC =
Flujo del compresor CFM
x =
t1 + t2 + t3 + t4 + t5
Tiempo en que el compresor
ha funcionado con carga (min)
T =
Tiempo total (min)

t1

Tiempo

t2

t3

t4

t5

Ilustracin 3: determinacin de fugas por medicin de los periodos de conexin del compresor
con consumidores desconectados

23

Las estaciones de aire comprimido modernas son, en la


mayora de los casos, sistemas
complejos que slo funcionarn
de manera econmica si este
hecho se tiene en cuenta en
la planificacin, ampliacin y

11. Planificacin correcta de


estaciones de aire comprimido (1)
Anlisis de la Demanda de Aire (ADA)
modernizacin. Para este fin,
KAESER cuenta con una oferta
de servicios. Este servicio
combina elementos probados
durante aos, como son los componentes de aire comprimido o el
asesoramiento y la asistencia al
usuario, con las nuevas posibilidades que ofrece actualmente el
tratamiento de datos aplicado al
aire comprimido.
La lista de usuarios de aire comprimido
abarca todas las ramas de la industria.
Esto supone un autntico reto a la hora
de conseguir el uso ms eficaz del aire
en cada una de las aplicaciones, con
la tcnica de produccin y tratamiento
correcta. La estacin debe ser capaz
en cada caso de producir aire comprimido en la cantidad y calidad exactas y
a buen precio.
1. El buen asesoramiento es determinante para la economa del sistema
Para responder a todas estas exigencias, el sistema de aire comprimido
tendr que estar perfectamente adaptado al uso, a su lugar de instalacin
y a las condiciones ambientales. Debe
estar formado por compresores, aparatos de tratamiento y conducciones de
dimensiones correctas, contar con sistemas de control eficaces, una tcnica
de ventilacin adecuada, un buen sis-

24

tema de tratamiento de condensados y,


de ser posible, un sistema de recuperacin del calor. Esta es precisamente
la idea en la que se basa el sistema de
ahorro energtico KAESER (KESS).
Este sistema incluye el anlisis de
la demanda de aire, la
planificacin

correcta de los elementos tcnicos,


puesto que los mayores potenciales de
ahorro se encuentran justamente en el
consumo energtico y en el mantenimiento, y no en el precio de adquisicin
de los equipos.

a) Planificacin de una estacin de


aire comprimido nueva
A la hora de planificar una estacin
nueva de aire comprimido, el futuro
usuario deber rellenar un formulario
especial (ilustracin 2).
La informacin conseguida servir a los
expertos de KAESER para calcular la
demanda de aire comprimido y determinar el equipo necesario para
cubrirla. El formulario incluye
todos los aspectos importantes para la produccin
econmica y ecolgica
de aire comprimido.
b) Ampliacin y
modernizacin
Al
contrario
de lo que
sucede en

el caso de una planificacin inicial, en


un proyecto de ampliacin se cuenta
con gran numero de puntos de apoyo
para adaptar la estacin resultante a
las necesidades reales.

Ilustracin 1: con ayuda de modernos sistemas


de diseo 3-D por ordenador se pueden planificar
estaciones de aire comprimido hasta el ltimo
detalle y ajustarlas a las necesidades del usuario.

(ilustracin 1), la realizacin


del proyecto, la formacin
posterior y el servicio de atencin al cliente.
Los puntos
ms importantes son la calidad
del asesoramiento y la eleccin

rimid

omp

ire c
de a
ecto
s
Proy presore
Com
n. pr

Pr

de
esin

jo m
traba

ida de

Prd

ida

o)

m
esin

ida

es
de pr

pr
ida de

Prd

ida de

Prd

de pr

idad

Prd

Difer

nico
bmicr

ro su

in filt

pres

ida de

Prd

mbio)

x. (ca

in m

Prd

o
activ

rbn

de ca

incipi
n. (pr

pr

ida de

Prd

Ilustracin 2: el futuro usuario recibe un formulario


especial que servir como base para la planificacin. El formulario puede descargarse directamente desde la pgina web de KAESER: www.kaeser.
com (apartado Asistencia Tcnica/Planeacinn
y Asesora/Cuestionario)

era

filtro

es
de pr

aire

la tub

in en

pres

in en

Prd

r de

umido

cons

en el

ecisa

encia

ipi
(princ

mn.

mbio)

esin

Ilustracin 3:
gracias a diversos
procedimientos y aparatos de medicin se puede
calcular el consumo de aire
de los equipos existentes y las
presiones mxima y mnima.
Estos datos de medicin sirven como base para una planificacin ptima de la estacin
de compresores.

d) Cambio en las condiciones de


aplicacin del aire comprimido
En este caso debe requerirse igualmente el consejo de un experto, ya
que en muchas ocasiones se puede
alcanzar un gran ahorro eligiendo la
tcnica de tratamiento adecuada o
ajustando la presin correctamente.
Ilustracin 4: la grfica muestra la potencia absorbida por la instalacin vieja (curva superior) y por
la nueva (curva inferior).

KAESER pone a disposicin del cliente


los procedimientos y aparatos de medicin con los que calcular la demanda
exacta de aire en diferentes puntos de
la instalacin en momentos distintos.
Al hacerlo ser importante no limitarse
a registrar solamente valores medios,
sino tambin los mximos y los mnimos
(ilustracin 3).

x. (ca

in m

pres

dor

seca

x. co

or
mpres

ores

mpres

n co

ulaci

de reg

in m

Pres

o)

esin

sistema asistido por


computadora, si los
compresores soportan
la carga correcta, si los
sistemas superiores de
control siguen estando
programados adecuadamente y si las fugas
de la instalacin se
encuentran dentro de
los lmites de tolerancia.
ADA debe entrar en
accin tambin cuando

quieran sustituirse compresores viejos por nuevos.
De esta forma se pueden
corregir las potencias de las
unidades en el caso de que
no sean correctas, mejorar
el comportamiento funcional
de los compresores en la fase
de carga parcial y planificar un sistema superior de control adecuado
(ilustracin 4).

2. Anlisis de la demanda de aire


El punto de partida del asesoramiento
por KESS es el anlisis de la demanda
actual y futura de aire. Este anlisis realizado por KAESER, ms conocido por
sus siglas ADA (Anlisis de la Demanda
de Aire), debe concentrarse, segn los
casos, en puntos diferentes:

es

c) Control de la eficacia
de estaciones ya existentes
Tambin en el caso de estaciones ya
instaladas se recomienda comprobar
de vez en cuando, con ayuda de un

25

Un pozo sin fondo o una buena


alcanca ? La produccin de aire
comprimido puede ser tanto lo
primero como lo segundo. La
frmula mgica es la optimizacin del sistema. Con su ayuda
podra ahorrarse ms de un

12. Planificacin correcta de


estaciones de aire comprimido (2)
Clculo de la produccin ms econmica de aire comprimido
30% de la energa consumida
en la industria Mexicana para la
produccin de aire comprimido.
La mayor parte de estos costos,
de un 70 % a un 80 %, es consecuencia directa del consumo de
energa. Y la energa no se va
haciendo cada vez ms barata,
sino todo lo contrario, por lo que
cada vez es ms importante para
el usuario encontrar la solucin
de aire comprimido ms eficaz
desde el punto de vista del consumo energtico.

El KAESER Energy Saving System


(KESS) incluye entre otras cosas un clculo de optimizacin por computadora
con el que se puede elegir rpidamente
la variante ms adecuada para producir
el aire comprimido de cada usuario.
La base para planificar estaciones
nuevas es un formulario detallado que
el usuario llena con ayuda del experto
en aire comprimido de KAESER y que
tiene en cuenta el consumo futuro y sus
oscilaciones previsibles. En el caso de
una estacin ya existente, el sistema
ADA (Anlisis de la Demanda de Aire)
facilita un informe sobre su funcionamiento caracterstico que sirve de base
para el mismo clculo.

26

1. Clculo por computadora


Para optimizar una estacin ya existente, se introducen en la computadora
los datos tcnicos de los compresores
que la forman y de las variantes que
seran posibles. El sistema KESS calcula en poco tiempo la variante ptima y
el ahorro que se puede alcanzar. Al realizar este clculo se considera no slo
el consumo energtico puntual con una
demanda de aire concreta y unas prdidas determinadas, sino que se facilita
adems una visin exacta del consumo
de potencia de la instalacin durante
todo su tiempo de servicio (ilustracin
1). De esta manera es posible reconocer y reparar puntos dbiles en las
fases de carga parcial. El resultado es
una clara informacin sobre el ahorro
que se puede conseguir y la amortizacin de la instalacin.

2. Lo mejor es combinar
En la mayora de los casos, la mejor
solucin consiste en una combinacin
de compresores de potencias distintas
que armonicen perfectamente entre s.
Por regla general se trata de compresores grandes que soportan la carga
base y que estn combinados con
mquinas ms pequeas que llevan la
carga punta. El sistema superior de control es el responsable de que se reparta
equitativamente el consumo especfico
de potencia. Para tal fin, elegir automticamente la combinacin ideal de
compresores de carga base y carga
punta en cada momento, controlando
un grupo de hasta 16 compresores
y dentro de un margen de presin de
solamente 3 PSI. Los sistemas de control inteligentes, como Vesis y el nuevo
Sigma Air Manager de Kaeser, cumplen estas funciones. Estos sistemas de

Ilustracin 1: comparacin del consumo energtico de una estacin de compresores ya existente con las
posibles variantes en el curso de un da y dependiendo de la demanda de aire

control pueden intercambiar datos con


los compresores y otros componentes
de la estacin, como purgadores de
condensados, secadores, etc. por
medio de una conexin bus. Adems,
es posible conectarlos al sistema cen-

Altura del local, 5 m

Ilustracin 2 a: plano de la estacin de


compresores de una fbrica de automviles

Conduccin de condensados

Ilustracin 2 b: esquema TI de la misma estacin


de compresores

tral de mando y transmitirle todos los


datos disponibles.
3. Optimizacin constructiva
La planificacin y la modernizacin de
una estacin de compresores deben
adaptarse al mximo a las condiciones
de espacio. Los sistemas modernos
de planificacin, como los que usa
KAESER, son de gran ayuda. No slo
facilitan planos y esquemas TI (tuberas
e instrumentacin), sino que ofrecen
tambin diseos por computadora en
3 dimensiones y animaciones. Esto
hace posible, por ejemplo, instalar
la econmica refrigeracin por aire
incluso en casos de espacio muy limitado y ahorrar as un 30%40% de
costos con respecto a una refrigeracin
por agua. Otra ventaja adicional es que
se pueden detectar y eliminar deficiencias o causas de avera desde la misma
fase de planificacin, mejorndose as
la estructura de la instalacin (ilustracin 2 a c).
4. Optimizacin del funcionamiento
y el control
Para asegurar la economa del suministro de aire comprimido a largo plazo
debe conseguirse una buena relacin
entre los costos y el rendimiento, en
primer lugar, y procurar la transparencia
necesaria para un buen control de la
estacin, en segundo lugar. La base
para conseguirlo viene dada por el sistema de control interno del compresor,
Sigma Control, una PC industrial con
cinco modos de control programables

Ilustracin 3: el nuevo sistema de control "Sigma


Air Manager" permite que todos los componentes
de la estacin funcionen armnicamente, ofreciendo una mayor disponibilidad y un mejor control de
la produccin de aire comprimido.

y que permite registrar datos y transmitirlos a una red. El Sigma Air Manager,
otro ordenador industrial, cumple sus
mismas funciones, pero a nivel de
controlador master (ilustracin 3).
Adems del control adaptado al uso y
la vigilancia de la estacin, su funcin
consiste en registrar todos los datos
relevantes y enviarlos a una red informtica (Ethernet). La transmisin de
datos puede tener lugar por un servidor
de Internet o por el software Sigma
Control Center. El Sigma Air Manager
ofrece una visin general de todos los
compresores de la estacin y de sus
datos ms importantes en el ordenador
en colaboracin con el sistema de visualizacin "Sigma Air Control". Gracias a
este sistema es posible reconocer de un
vistazo si la estacin est funcionando
sin problemas, si hay avisos de avera o
mantenimiento y cul es la presin de
servicio. El usuario puede decidir cun
detallada ha de ser la informacin. A su
disposicin se encuentran los eventos
de servicio, representaciones grficas
del consumo energtico, la demanda
de aire y el nivel de presin, as como
fechas para trabajos de mantenimiento
preventivo. Este moderno instrumento
de control contribuye notablemente
a que la estacin de aire comprimido
suministre siempre la cantidad y calidad
de aire necesarias a un costo ptimo.

Ilustracin 2 c: animaciones tridimensionales por computadora permiten realizar paseos virtuales y


crear imgenes virtuales de la futura estacin desde la misma fase de planificacin.

27

Actualmente, son pocas las


estaciones de compresores
que pueden presumir de una
estructura de costos ptima. En
la mayora de los casos sera
conveniente llevar a cabo urgentemente una optimizacin del

13. Planificacin correcta de


estaciones de aire comprimido (3)
Anlisis de la Demanda de Aire (ADA) y clculo de la situacin real
sistema. La base para ello es un
anlisis detallado de la demanda
de aire, tal y como la ofrece el
sistema ADA, que hemos descrito ya en el captulo 11, pg.
24. En este captulo pretendemos describir cmo se calcula
la situacin real de la demanda
de aire en la prctica, paso a
paso.
La condicin indispensable para
realizar este anlisis y lograr una optimizacin del sistema es una buena y
estrecha colaboracin entre el usuario
y el especialista en aire comprimido.
Esto significa, entre otras cosas, que
el usuario habr de poner a disposicin
del especialista toda la informacin con
la que cuente desde el principio.
1. Informacin obtenida del usuario
a) Plano de distribucin
Para la orientacin general es necesario un plano de distribucin de la
empresa (ilustracin 1). Debe incluir
la red general de distribucin de aire
comprimido, las tuberas de enlace y
los puntos de alimentacin de la estacin de compresores. Adems, deben
indicarse datos sobre el dimensionado
de las tuberas y los materiales, as
como sobre los puntos de mayor consumo y las tomas de aire que exigen
condiciones especiales de presin o de
calidad.

28

cin y el trazado de las tuberas. Por


otro lado, habr que determinar la presin diferencial total de conmutacin de
los compresores, el tamao del depsito de aire comprimido y el punto de
medicin desde el cual se controlarn
los compresores.

por lo que no podr faltar una descripcin del sistema de control y vigilancia.

b) Campos de aplicacin
del aire comprimido
Dado que el aire comprimido es un
medio muy verstil, sern imprescindibles datos sobre el campo en el
que se va a utilizar. El usuario deber
prestar informacin de si el aire habr
de utilizarse como aire de control, para
recubrimiento de superficies, herramientas rotatorias, para limpieza, como
aire de procesos, etc.
c) Compresores instalados
Junto a los modelos y tipos de compresores, debern indicarse sus datos
tcnicos, como son la presin de servicio, el caudal, la potencia que
consumen, el tipo de refrigeracin y, en caso de que proceda,
el modo de aprovechamiento del
calor generado.
d) Tratamiento del aire
comprimido
En el caso del tratamiento del
aire es importante nombrar si

este procedimiento tendr lugar de


forma centralizada o descentralizada
y qu clases de calidad se precisan.
Naturalmente, vuelven a ser importantes tambin los datos tcnicos de
los componentes. Un diagrama de
flujo puede servir como gua general
(ilustracin 2).
e) Control y vigilancia de
la estacin
La armonizacin de los compresores
entre s y su rendimiento conjunto son
los puntos que ms influyen en la economa de la estacin de compresores,

Esquema T + I (esquema)
Unidad

Aire comprimido:
Rojo = tubera de 3
Azul = tubera de 2
Verde = tubera en el suelo
Marrn = tubera de

3. Visita al sistema de aire


comprimido
Una visita al sistema suele aclarar
muchas dudas. En este caso se
recomienda empezar en la zona problemtica, es decir, aquella donde se
puedan dar, por ejemplo, grandes prdidas de presin o una mala calidad del
aire (ilustracin 3). Por experiencia,
los ms problemticos suelen ser los
puntos finales de consumo. Por eso,
les recomendamos seguir el orden
siguiente:

estacin 2

Tratamiento

Ilustracin 2: esquema TI de la produccin y el tratamiento de


aire comprimido (borrador a mano)

Plano de la red con tramos diferenciados

2. Entrevista usuario/especialista en
aire comprimido
Una vez recabados todos los datos
anteriores, el especialista en aire comprimido deber tener una entrevista con
el usuario para que ste le explique el
contenido de toda la documentacin y
para hablar sobre los problemas que
presenta el sistema de aire comprimido
actual. Entre ellos pueden encontrarse,
por ejemplo, un nivel de presin demasiado bajo o demasiado oscilante, una
calidad insuficiente del aire comprimido,
mal nivel de carga de los compresores o problemas con el sistema de
refrigeracin.

Ilustracin 1: plano de la
red principal de aire comprimido de una empresa

a) Mangueras de conexin, reguladores de presin, separadores de


agua
Suelen ser las mangueras de conexin
de los consumidores las que presentan
ms fugas. Por esta razn, convendr
comprobar que se encuentran en buen
estado y que no pierden aire. Si dispone
de reguladores de presin, deber comprobarse tambin su ajuste (presin de
entrada y de salida) en condiciones

Ilustracin 4: regulador de presin descentralizado con separador de agua: un autntico derrochador de energa

de carga (ilustracin 4). Igualmente


deber comprobarse que los separadores de agua instalados delante de los
reductores de presin estn libres de
impurezas. Lo mismo se har con las
tuberas de salida bajantes en vertical
(ilustracin 5).
b) Dispositivos de cierre
El estado de las tuberas que salen de
la red principal influye tambin notablemente en la eficacia del sistema. Los
dispositivos de cierre constituyen en
este caso un elemento de peso. Convendr saber si se trata de llaves de bola
de apertura total, que facilitan el flujo,
vlvulas de cierre u otro tipo de vlvulas
de cierre que obstaculizan el paso de
la corriente de aire, como las llaves de
agua o las vlvulas angulares.
c) Red principal
En esta red tendrn que buscarse los
estrechamientos, responsables de las
cadas de presin.
d) Sistema de tratamiento de aire
comprimido
Los criterios de control ms importantes en este caso son el punto de
roco conseguido (sequedad del aire)
y la presin diferencial que se produce
en cada caso. Dependiendo del campo
de aplicacin, ser pertinente proceder
a otros controles de calidad.

Sala de compresores

Sala de compresores

Ilustracin 3: cada de presin en el sistema de aire comprimido

e) Estacin de
compresores
La estacin de compresores propiamente dicha
puede presentar tambin
algunas
deficiencias.
Debern
examinarse
la colocacin de las
mquinas, el sistema de
ventilacin, la refrigera-

f) Determinacin de los puntos de


medicin
Tras la visita de inspeccin al sistema
de aire comprimido existente, el especialista puede determinar junto con el
usuario los puntos de medicin de la
demanda de aire. Como mnimo, habr

Agua en el sistema?
Test abriendo la
llave de bola

Sale agua al abrir?

Ilustracin 5: agua en el sistema? (test)

de realizarse una medicin de la presin antes y despus del tratamiento


y otra en la salida de la red de aire
comprimido.
4. Medicin de la presin y
de la demanda de aire (ADA)
Para medir la presin y la demanda de
aire se analizar el funcionamiento de
la estacin durante un mnimo de 10
das con ayuda de los registradores de
datos ms modernos. Estos registradores graban los datos ms relevantes
y los transmiten a un PC, el cual confeccionar un diagrama detallado de
consumo. As es posible reconocer las
cadas de presin, las oscilaciones de
consumo, las fases de marcha en vaco,
los periodos de parada y de marcha de
los compresores as como el reparto
de la carga entre las distintas unidades
dependiendo de sus potencias y del
consumo. Para completar el cuadro,
durante el anlisis se lleva a cabo tambin una medicin de las fugas. Este
proceso se describe en el captulo 10
(pg. 22) y exige para su realizacin un
cierre selectivo de distintos sectores de
la red durante un fin de semana.

29

Los compresores transforman


el 100% de la energa que
absorben en calor. Un compresor
de 25 H.P. produce durante su
funcionamiento calor suficiente
como para calentar una casa
unifamiliar. Por esta razn, la

14. Planificacin correcta de


estaciones de aire comprimido (4)
Refrigeracin eficaz de la estacin: refrigeracin por aire
refrigeracin eficaz de las estaciones de aire comprimido es
imprescindible para garantizar
su buen funcionamiento.
El calor derivado por los compresores es un recurso ideal para ahorrar
energa. Con la ayuda de los sistemas
adecuados, es posible recuperar en
forma de calor hasta un 94% de la
energa absorbida y volver a aprovecharla, lo cual reduce notablemente los
costos de produccin del aire comprimido (ver captulo 8: "Ahorro energtico
gracias a la recuperacin del calor",
pg.18). Pero adems, en las instalaciones dotadas de un sistema para la
recuperacin del calor deber haber
un sistema de refrigeracin de calidad,
con el cual podremos ahorrar un buen
dinero: los costos de refrigeracin por
aire pueden resultar hasta un 30% ms
bajos que los costos de refrigeracin
por agua. Por tanto, ser preferible
una refrigeracin por aire siempre que
exista la posibilidad de elegir.
1. El entorno de los compresores
1.1 Un entorno limpio y seco es como
un as en la manga
En la Normativa (alemana) para la
Prevencin de Accidentes, VBG 16
(13.4 Compresores, 12, apartado 1)
se indica: "Los compresores debern
instalarse de manera que sean suficientemente accesibles y que se garantice
la refrigeracin necesaria". Esta normativa informa de que la temperatura
ambiente del lugar de instalacin de

compresores refrigerados por aire o


aceite no debe superar los +40C.
Adems, el artculo 15 aade: [...] En
el espacio de aspiracin de los compresores no debern liberarse sustancias
peligrosas". Este tipo de normativas
deben entenderse como un mnimo
exigible, ya que su objetivo es reducir
al mnimo el riesgo de accidentes. Si
nuestro objetivo es un servicio econmico de los compresores y reducir la
necesidad de mantenimiento, deberemos ir ms lejos.
1.2 La sala de compresores
no es un trastero
Para empezar, la sala de compresores
no debe convertirse en un trastero: no
debern almacenarse en ella enseres
de otra ndole, ni dejar que se acumulen polvo u otras impurezas. El suelo
deber ser resistente a la abrasin y, en
caso ideal, deber poder limpiarse con
agua. Si el aire de aspiracin y de refrigeracin proceden de un ambiente muy
cargado de polvo, partculas de holln
o similares, ser imprescindible una
filtracin preliminar intensiva. Incluso
en condiciones de servicio normales,
el aire de aspiracin y refrigeracin
deber purificarse con filtros integrados
en los compresores.

Estacin de
compresores con
conducto de salida: la variante de
ventilacin por
aire ms eficaz

1.3 Clima moderado


La temperatura tambin tiene una
gran influencia en la fiabilidad y en la
necesidad de mantenimiento de los
compresores: el aire de aspiracin
y de refrigeracin no puede estar ni
demasiado fro (a menos de +3 C) ni
demasiado caliente (a ms de +40 C)*.
Este hecho deber tenerse en cuenta
en la planificacin y en la construccin.
En verano, la cara sur y eventualmente
la cara oeste del edificio pueden verse
sometidas a un fuerte recalentamiento
por efecto de la radiacin solar directa.
En estos sectores pueden alcanzarse
temperaturas de hasta +40 +45 C,
incluso en zonas de clima moderado.
Por eso se recomienda no emplazar
las aberturas para la aspiracin del
aire en lugares castigados por el sol.
El tamao de las aberturas depender
de la potencia de los compresores y del
tipo de refrigeracin.
2. Ventilacin de la sala de
compresores
Ser muy importante elegir el sistema
de ventilacin correcto para cada sala
de compresores, no slo en el caso
de equipos refirgerados por aire, sino

tambin en el de unidades refrigeradas


por agua. En ambos casos deber derivarse el calor generado en el interior
de los compresores y por los motores
elctricos de accionamiento. En total,
este calor corresponde a un 10% de la
potencia de accionamiento absorbida
por el compresor.
3. Modos de refrigeracin
3.1 Refrigeracin natural
(ilustracin 1)
El aire de refrigeracin es absorbido
y calentado por el compresor, a continuacin sube y sale, ayudado por
la sobrepresin, por una abertura de
salida localizada en la parte superior.
Este tipo de refrigeracin solamente
es recomendable en algunos casos
excepcionales y para compresores de
potencias por debajo de 7.5 H.P., ya
que la irradiacin solar o la incidencia
del viento sobre la abertura de salida
del aire pueden llevar a un mal funcionamiento de la refrigeracin.
3.2 Refrigeracin artificial
Este mtodo, practicado con frecuencia,
est basado en una corriente de refrigeracin dirigida artificialmente. Deber
contarse con un control por termostato para evitar temperaturas inferiores
a +3C en invierno. Temperaturas
demasiado bajas podran perjudicar el
funcionamiento de los compresores,
la evacuacin y el tratamiento de los
condensados. El control por termostato es necesario porque las salas de
compresores con ventilacin artificial
se encuentran a una cierta presin
negativa que dificulta la salida del aire
caliente hacia el exterior. Existen dos
modalidades de refrigeracin artificial:
3.2.1 Ventilacin con
ventilador externo
Consiste en instalar un ventilador con
regulacin por termostato en la abertura de salida del aire, que aspirar
hacia el exterior el aire calentado por
los compresores (ilustracin 2). Para
esta modalidad, ser importante no
quedarse cortos al dimensionar la
abertura de aspiracin del aire (parte
inferior derecha en ilustracin): en
caso contrario se producira una depre-

sin demasiado elevada en la sala,


acompaada de fuertes ruidos por la
velocidad excesiva de la corriente de
aire. Adems, perjudicara la refrigeracin de la sala. El sistema de ventilacin
deber disearse de manera que el
aumento de temperatura provocado
por el calor que derivan los compresores no supere los 7 K, ya que de lo
contrario podra producirse un cortocircuito trmico y los compresores se
pararan. Tampoco debemos olvidar
que un ventilador externo supone un
gasto adicional de energa.
3.2.2 Ventilacin con
conducto de salida (ilustracin 3)
Los compresores de tornillo
modernos, compactos y totalmente
encapsulados, ofrecen la posibilidad
de aplicar un sistema de refrigeracin
ideal con la ayuda de un conducto de
escape: el compresor aspira el aire de
refrigeracin por medio de una abertura y expulsa despus el aire caliente
a travs de un conducto que lo lleva
directamente al exterior de la sala de
compresores. La ventaja decisiva de
este mtodo radica en que es posible
calentar mucho ms la corriente de
ventilacin, hasta unos 20 K aproximadamente, con lo cual se reduce la
cantidad de aire de refrigeracin necesaria. Normalmente, los ventiladores
instalados de serie en los compresores
son suficientes para expulsar el aire, es
decir, que al contrario de lo que sucede
con un ventilador externo, en este
caso no sera necesario un consumo
adicional de energa. Ahora bien, esto
slo ser posible si no se sobrepasa
la presin residual de los ventiladores.
Adems, el conducto de escape deber
estar equipado con una escotilla regulada por un termostato (ilustracin 4)
con el fin de evitar el enfriamiento excesivo de la sala en invierno. Si se instalan
en la misma sala secadores que tambin estn refrigerados por aire, habr
que procurar que la refrigeracin de
unos no influya negativamente en la de
los otros. A temperaturas por encima
de + 25 C es recomendable aumentar
la corriente de aire de refrigeracin con
un ventilador adicional regulado por
termostato.

Ilustracin 1: estacin de compresores con


refrigeracin natural: para unidades por debajo
de 7.5 H.P.

Ilustracin 2: refrigeracin artificial con ventilador


externo: para unidades de 7.5 a 15 H.P.

Entrada de
aire, por
ejemplo, del
almacn
Ilustracin 3: refrigeracin artificial con ventilador
externo: para unidades mayores a 15 H.P.

Rejilla de
circulacin

Entrada
de aire del
exterior

Ilustracin 4: una escotilla regulada por termostato crea el equilibrio trmico

*)Los lmites de temperatura indicados se refieren a las condiciones climticas de Mxico y al equipamiento
estndar de una estacin de compresores.

30

31

En las pginas 20-31 hemos


expuesto los puntos ms importantes para el saneamiento de
redes de aire comprimido ya
existentes y cmo se planifica
una nueva estacin de compresores de manera eficaz. Una
planificacin y una realizacin

15. Gestin correcta del sistema


de aire comprimido
Asegure la fiabilidad y la optimizacin de los costes a largo plazo

Buscar la mxima eficacia en la produccin del aire comprimido vale la pena


para el usuario por varios motivos:
la seguridad de suministro se ver
mejorada, al tiempo que los costos de
produccin de aire comprimido y el
consumo energtico se reducirn. El
potencial es enorme: Segn el estudio
"SAVE II" de la UE, los compresores
europeos consumieron en el ao
2000 80 mil millones de kWh, de los
que al menos el 30% podra haberse
ahorrado.
1. Qu se entiende por economa
ptima?
La economa de un sistema de aire
comprimido se refleja directamente en
sus costos. El ptimo alcanzable en
cada caso ser distinto, dependiendo
de las condiciones de servicio y produccin. Los periodos de marcha de los
compresores, el nivel de presin y otros
parmetros comerciales son decisivos.
Vemos aqu un ejemplo de sistema
optimizado con una estacin de com-

32

Base de clculo: 0,08 euro/kWh


Tiempo de marcha: 5 aos
Tipo de inters: 6%.

Ilustracin 1: estructura de los costes de un sistema de aire comprimido optimizado

clase 1, polvo residual clase 1, agua


residual clase 4 (ilustracin 1). Este
ejemplo demuestra, entre otras cosas,
que, incluso en condiciones ptimas, el
consumo energtico sigue suponiendo
la mayor parte de los costos, alcanzando el 70%.
2. Economa a largo plazo
Para asegurarnos de que nuestra produccin de aire comprimido va a seguir
siendo eficaz durante mucho tiempo,
habremos de tener en cuenta algunos
puntos importantes:
2.1 Mantenimiento adaptado a las
necesidades
Los controladores internos modernos
como "Sigma Control" y los controladores master como "Sigma Air

Costes de energa compresores

Costes de energa tratamiento

Manager", ambos basados en un PC


industrial, informan de modo exacto
sobre los intervalos de mantenimiento
de los componentes de la estacin,
permitiendo realizar un mantenimiento
preventivo y ajustado a las necesidades.
El resultado son
unos
costos
menores
de
mantenimiento,
una mejora de
la economa y
la fiabilidad del
sistema y, en consecuencia, una
Sobrepr. de servicio: 7,5 bar
mayor seguridad
Refrig. por aire
Calidad del aire comprimido Aceite 1
(acorde a la ISO 8573-1)
Polvo 1
de la produccin.
Costes de mantenimiento compresores

Costes de mantenimiento tratamiento

Costes de inversin compresores

Costes de inversin tratamiento

Costes de instalacin/tcnica de control y mando

Tratamiento de condensados total

presores refrigerada por aire: tiempo


de funcionamiento, 5 aos; precio de la
corriente elctrica, 0.08 usd$/kWh;; tipo
de inters, 6%; sobrepresin de servicio,
100 PSI; calidad del aire comprimido
segn la ISO 8573-1: aceite residual

Puesta en marcha/formacin

del proyecto centradas en el


consumo energtico y en los
costos suponen, como mximo,
la mitad del trabajo. Los usuarios que pretendan asegurarse
la economa del sistema a largo
plazo debern procurar tambin
un servicio eficaz de la produccin de aire comprimido.

Agua 4

2.2 Uso de herramientas neumticas


adecuadas
El peligro de ahorrar en lo que no se
debe no acecha solamente en la produccin del aire comprimido, sino
tambin en el consumo. Por ejemplo,
cuando se adquieren mquinas de produccin a buen precio, pero que exigen
una presin de servicio mayor. El hecho
de tener que elevar la presin del aire
o ampliar el sistema de produccin de
aire comprimido supondr un gasto
mucho mayor que si se adquieren
mquinas capaces de funcionar a una
presin menor (por ejemplo, a 89 PSI).
Por esta razn debera crearse una
directiva para la compra de mquinas
de produccin que tenga en cuenta no
solamente la alimentacin elctrica,
sino tambin la de aire comprimido.

Ilustracin 2: aparato para medir el consumo de


aire comprimido. El flujo volumtrico se determina
midiendo la presin diferencial con ayuda de una
tubera de medicin instalada en la conduccin
de aire.

2.3 Nuevas exigencias de


produccin
2.3.1 Variacin del consumo de aire
a) Modificacin de la produccin
Las diferencias de consumo de aire
entre los distintos turnos de produccin
estn a la orden del da. Con frecuencia
no se da a este factor la importancia
que merece, y puede suceder que,
despus de una reforma, los compresores funcionen con carga insuficiente
en un turno determinado mientras que
en otro la demanda sea tan grande
que se agoten incluso las reservas de
seguridad. Por esa razn, el suministro
de aire comprimido deber adaptarse
a las condiciones cambiantes de la
produccin.
b) Ampliacin de la produccin
En caso de una ampliacin, no slo
debern aumentar las potencias de
los compresores, sino tambin la capacidad de las tuberas y de los aparatos
de tratamiento del aire. A la hora de
ampliar la capacidad de produccin de
una fbrica realizando una reforma en
un sistema ya existente, es recomendable medir y documentar el consumo
de aire real de la instalacin (ilustracin 2), y recabar informacin lo ms
detallada posible para poder adaptar
la produccin de aire comprimido a las
necesidades.
2.3.2 Seguridad en el suministro
Es habitual equipar las estaciones de
aire comprimido con un

Ilustracin 3: los compresores de reserva deben


contar tambin con una unidad extra de tratamiento para garantizar la calidad del aire.

Ilustracin 4: estacin con unidades de tratamiento para dos calidades diferentes de aire comprimido

compresor de reserva. Sin embargo,


en el tratamiento del aire comprimido suelen no preverse reservas
de seguridad. Si el consumo de aire
comprimido aumenta, el compresor en
stand by se pondr en marcha, pero la
calidad del aire comprimido sufrir un
empeoramiento por falta de capacidad
de tratamiento. Por lo tanto, por cada
compresor de reserva que se instale,
ser lgico instalar tambin los aparatos de tratamiento correspondientes
(secadores, filtros) (ilustracin 3).
2.3.3 Cambios en la calidad del aire
Para aquellos casos en los que se precise una mejora de la calidad del aire,
la primera cuestin ser si se trata de
una mejora generalizada o solamente
para una parte del aire comprimido
que se produce. En el primer caso no
ser suficiente con cambiar o mejorar
el equipo central de tratamiento del
aire, sino que tambin habr que limpiar las tuberas que hayan conducido
hasta ese momento un aire con mayor
contenido de impurezas. En el segundo
caso es conveniente montar un sistema
descentralizado de tratamiento capaz
de suministrar la calidad deseada
(ilustracin 4). Para garantizar
dicha calidad deber instalarse
un dispositivo para limitar el
volumen de flujo de calidad superior. De otro modo, el sistema de
tratamiento podra sufrir
una sobrecarga de flujo,
ya que estar diseado
para un caudal mximo,
como es natural.
2.4 Control de fugas
Las
fugas
aparecen
incluso en las redes de
aire comprimido mejor mantenidas,
y adems tendrn tendencia a ir creciendo. Estos escapes pueden provocar
grandes prdidas de energa. La causa
principal de las fugas es el desgaste de
las herramientas, mangueras y dems

componentes. Por eso es vital observar


si existen daos de este tipo en la instalacin y tomar las medidas necesarias
inmediatamente. Adems, es recomendable medir con regularidad el alcance
total de las fugas con ayuda de medios
modernos de control y vigilancia, como
el "Sigma Air Manager". Si se registra
un aumento de las prdidas de aire, las
fugas debern localizarse y repararse.
3. La gestin correcta de los costos
es una garanta de ahorro
Los datos analticos recabados durante
la planificacin, una vez actualizados,
son interesantes tambin para el servicio posterior. Pero no ser necesario
realizar anlisis adicionales para recopilar datos posteriormente. Sistemas
como Sigma Air Manager hacen el trabajo por usted. As se crea una base
ideal para realizar auditoras de aire
comprimido online, lo cual contribuye
tambin a una mejor gestin de los
costos (ilustracin 5).
Cuantos ms usuarios mejoren la
transparencia de sus costes de aire
comprimido, saquen provecho de su
potencial de ahorro y den importancia

Reduccin del
consumo energtico
y los

costes

Ilustracin 5: con una gestin sistemtica,


el usuario tendr los costes de aire comprimido siempre bajo control.

al alto rendimiento energtico


al adquirir los componentes de
su estacin de aire comprimido, ms
cerca estaremos de reducir el consumo
energtico en un 30 % o ms, con
todas las consecuencias positivas que
esto supone para las cuentas de las
empresas y para el medio ambiente.

33

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Telfono: +49 9561 640-0; telefax: 09561 640-130; e-mail: produktinfo@kaeser.com. Internet: www.kaeser.com
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Fotografa: Marcel Hunger
Impresin: Schneider Printmedien GmbH, Reuenberg 22b, 96279 Weidhausen
Para la reproduccin de este catlogo, aunque slo sea parcialmente, deber contarse con una autorizacin por escrito del editor.

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