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Audiencia Provincial de Toledo (Seccin 1)

Sentencia nm. 41/2000 de 3 febrero. AC 2000\573


PRIMERO.La naturaleza jurdica del contrato de explotacin de mquina recreativa que vincula a las partes no ha
sido objeto de controversia, siendo correcta la calificacin que del mismo se hace en la sentencia
apelada como negocio jurdico atpico y complejo , carente de regulacin especfica en nuestro Derecho
positivo y que, sin asimilarse plenamente al contrato de arrendamiento o al de sociedad, habiendo sido
expresamente negada la identificacin con esta figura por la Sentencia del Tribunal Supremo de 4 de
febrero de 1993 ( RJ 1993\825), participa de elementos que son comunes a dichos contratos, de manera
que su rgimen jurdico viene definido esencialmente por la voluntad de las partes, con base en el
principio de autonoma privada o libertad de pactos que reconoce el art. 1255 del CC, en relacin con el
art. 1091 del mismo Cdigo.
No obstante, s tiene relevancia para la solucin de la presente controversia, centrada en el ejercicio,
por la entidad titular de la mquina, de una accin resolutoria al amparo del art. 1124 del CC por
incumplimiento contractual del titular del establecimiento en el que se instal y ahora recurrente, el
carcter que reviste el negocio jurdico examinado como contrato de duracin y no de ejecucin
instantnea, dado que las recprocas obligaciones y prestaciones de las partes se prolongan en el tiempo.
Esto hace que, en aplicacin de lo dispuesto en el art. 1256 del CC, el cual impide dejar la validez y el
cumplimiento de los contratos al arbitrio de uno de los contratantes, vedando la alteracin o resolucin
unilateral del contrato no convenida o carente de justificacin (SSTS 9 mayo 1996 [ RJ 1996\3870] y 27
febrero 1997 [ RJ 1997\1333], entre otras), no quepa admitir la denuncia del negocio litigioso en
cualquier momento y por la sola voluntad de una de las partes. A diferencia de lo que ocurre en algunos
contratos en los que la ley admite expresamente esta facultad revocatoria o de renuncia, como en el
caso de la sociedad (art. 1705 del CC) o el mandato (art. 1733 CC), la denuncia unilateral del contrato
slo debe reconocerse en supuestos excepcionales, y en particular cuando as lo hayan acordado o
previsto las partes, en virtud del mencionado principio de autonoma de la voluntad, o cuando el
negocio se pacte con tiempo indefinido, siempre que el ejercicio de esta facultad resolutoria no
implique abuso de derecho ni se traspasen los lmites de la equidad o la buena fe. Por el contrario, en
los negocios de duracin determinada la posibilidad de denuncia unilateral debe quedar limitada a los
supuestos en que exista una justa causa, vinculada normalmente al incumplimiento de alguna obligacin
contractual por la otra parte, ante la necesidad de respetar, en principio, el trmino convenido.

Audiencia Provincial de Navarra (Seccin 3)


Sentencia nm. 155/2004 de 2 septiembre. AC 2004\1890
SEGUNDO
Ciertamente rige en nuestro Derecho el principio contenido en el artculo 1256 del CC con arreglo al cual no es
posible dejar al arbitrio de uno de los contratantes la validez y el cumplimiento de los contratos, lo que impide la
alteracin o resolucin unilateral del contrato salvo que tal posibilidad se haya convenido o est justificada; ello no
obstante el referido principio se ha flexibilizado por el legislador en casos como los del contrato de obra, art. 1594; la
sociedad civil, arts. 1700.4, 1705 y 1706; el mandato, art. 1732; el comodato, art. 1750; el depsito, art. 1775, todos
ellos del Cdigo Civil ( LEG 1889, 27) , flexibilizacin a la que tampoco es ajena la Compilacin Navarra como

despus veremos, al consentir que cada una de las partes pueda poner fin a la relacin contractual unilateralmente y
sin justa causa. Tambin la jurisprudencia ha dulcificado el principio referido al admitir la resolucin unilateral
en supuestos en los que se da una relacin contractual continuada o de tracto sucesivo, con frecuencia
basada en relaciones de confianza, cuya duracin sea indeterminada, con riesgo de propiciar el carcter
vitalicio, lo que va en contra del principio contrario a las vinculaciones de por vida, art. 1583 CC, por eso, la
doctrina jurisprudencial viene admitiendo el desistimiento y la resolucin unilateral en casos que concurren
esos presupuestos, sin perjuicio de los derechos que eventualmente puedan corresponder a la otra parte en
el contrato, normalmente de carcter indemnizatorio. En este sentido, y al margen de los supuestos concretos
previstos por el legislador como, por ejemplo, los referidos, con carcter general puede afirmarse tal y como lo hace
la sentencia de la AP de Toledo de 3.2.2000 ( AC 2000, 573) que ... la denuncia unilateral del contrato slo debe
reconocerse en supuestos excepcionales, y en particular cuando as lo hayan acordado o previsto las partes, en
virtud del mencionado principio de autonoma de la voluntad, o cuando el negocio se pacte con tiempo indefinido,
siempre que el ejercicio de esta facultad resolutoria no implique abuso de derecho ni se traspasen los lmites de la
equidad o la buena fe. Por el contrario, en los negocios de duracin determinada la posibilidad de denuncia unilateral
debe quedar limitada a los supuestos en que exista una justa causa, vinculada normalmente al incumplimiento de
alguna obligacin contractual por la otra parte, ante la necesidad de respetar, en principio, el trmino convenido. Es
asimismo de inters en relacin con esta cuestin transcribir siquiera sea parcialmente la doctrina contenida en la
sentencia del TS de 29-4-1998 ( RJ 1998, 2601) : Ante todo, hay que hacer referencia a la resolucin en general y
a la resolucin unilateral en particular. La resolucin del contrato implica la ineficacia del mismo, con efecto
retroactivo y una de sus causas, la ms frecuente, es el incumplimiento de la obligacin esencial de una de las partes
en caso de obligaciones bilaterales o recprocas: se trata de un incumplimiento bsico, grave, de la obligacin, en el
sentido de que no se realiza la conducta en que consiste la prestacin, lo que significa incumplimiento propiamente
dicho, no cumplimiento defectuoso o incumplimiento parcial (as, expresamente lo dice la sentencia de 21 de marzo
de 1994 [ RJ 1994, 2560] ). Por otra parte, si se da este incumplimiento bsico, que frustra el fin objetivo del contrato,
no se produce automticamente la resolucin, sino que es preciso el acuerdo de ambas partes o que el sujeto
cumplidor ejercite la accin y se declare en sentencia (as lo dice expresamente la sentencia de 11 de diciembre de
1993 [ RJ 1993, 9605] , en un proceso de error judicial). Lo que conduce al tema de resolucin unilateral, que no es
lcita a no ser que se trate de contrato "intuito personae", basado en la confianza, en cuyo caso la resolucin
unilateral lleva consigo la indemnizacin de daos y perjuicios, que solamente se excluye si se prueba
suficientemente una causa grave que justifique la extincin del contrato. Por ltimo, consideramos de inters, por su
claridad, la mencin de lo establecido en la sentencia TS de 12-5-1997 ( RJ 1997, 4121) cuando indica que la falta
de sealamiento de un plazo concreto de duracin del contrato, permite, de acuerdo con una doctrina
jurisprudencial aplicable a toda clase de contratos de duracin indefinida, la resolucin unilateral del
contrato, sin perjuicio de las consecuencias indemnizatorias cuando la resolucin del vnculo se hubiere
producido en forma abusiva que produzca de manera necesaria daos y perjuicios a la otra parte, o si implica
un aprovechamiento del trabajo ajeno, que ha de ser compensado para que no pueda existir calificacin del
enriquecimiento injusto.
TERCERO

En el grupo de las excepciones legislativas al principio mencionado al inicio del segundo fundamento se encuentra,
sin duda, el contrato de prestacin de servicios, calificacin procedente respecto del de autos, respecto del cual y
siguiendo la doctrina contenida en la sentencia del TS de 25.3.1998 ( RJ 1998, 1651) puede afirmarse lo siguiente:
1. El contrato de prestacin de servicios es definido en el artculo 1544 del Cdigo Civil ( LEG 1889, 27)
conjuntamente con el de obra, a los que llama de "arrendamiento", como contrato por el que una de las partes se
obliga a prestar a la otra un servicio por precio cierto; est pobrsimamente contemplado en los artculos 1583 a
1587, la mayora de ellos derogados tcitamente, por lo que se regula por lo pactado y por lo previsto
reglamentariamente; el objeto de este contrato es la prestacin de servicios y stos pueden ser predominantemente
intelectuales o manuales, pudiendo ser uno de ellos los propios de las profesiones liberales.
2. Siendo las obligaciones esenciales, sealadas en el citado artculo 1544 del Cdigo Civil, las de prestar el servicio
por una de las partes, el profesional, y pagar el precio o remuneracin por la otra, el empleador; se aade tambin el
deber de fidelidad que tiene su base en el Cdigo Civil, artculo 1258, y en el propio fundamento del contrato de
prestacin de servicios, que da lugar a una relacin personal "intuito personae".
3. En el contrato de prestacin de servicios, en general y en el presente caso, en particular, tiene especial
importancia la extincin de la relacin jurdica contractual por decisin unilateral de una de las partes, que se funda
en la relacin de confianza, "intuito personae", propia de este contrato: As lo expresa explcitamente la Sentencia de
9 febrero 1996 ( RJ 1996, 865) , reiterando lo mantenido por sentencias anteriores, como la de 30 marzo 1992 ( RJ
1992, 2306) que dice: el contrato de arrendamiento de servicios se encuadra en el grupo de contratos en el que las
relaciones tienen en cuenta el principio "intuito personae" y como ha declarado repetidamente esta Sala pueden
resolverse por voluntad unilateral de cualquiera de las partes; en el mismo sentido, Sentencia de 11 mayo 1993
( RJ 1993, 3539) .
En tales aspectos abunda la sentencia del mismo Tribunal de 20-7-1995 ( RJ 1995, 5726) cuando indica que: el
contrato de arrendamiento de servicios se encuadra en el grupo de contratos en que las relaciones tienen en cuenta
el principio "intuito personae", y puede resolverse por voluntad unilateral de cualquiera de las partes. nicamente
podra ejercitarse accin resolutoria o de cumplimiento del contrato si ello se produjese en contra de lo pactado, con
indemnizacin de daos y perjuicios cuando se prevea en el propio pacto para caso de cese.
En los contratos en los que como en el de autos, se ha tenido en cuenta la cualidad de las personas, y tal es
el caso del denominado arrendamiento de servicios, caracterizado, como acabamos de ver, como contrato
intuito personae es factible la resolucin unilateral con arreglo a doctrina jurisprudencial reiterada,
resolucin o denuncia unilateral que puede ser sin causa, ad nutum, o justificada y cuya diferencia se sita
esencialmente en el mbito de las consecuencias indemnizatorias que una u otra acarrea.
En efecto, la sentencia de la AP de Vizcaya de 3.2.1993 indica que ... teniendo en cuenta la doctrina jurisprudencial
anteriormente explicitada y relativa a la facultad de desistir de que goza el comitente en los contratos "intuito
personae" como el presente, ya por causa justificada o no, entiende este Tribunal que la resolucin hoy recurrida
resulta no slo ajustada a derecho sino, ante todo, respetuosa con la voluntad e intencin de las partes contratantes
y litigantes. Constatado un nimo de resolver unilateralmente por la Comunidad demandada-apelante el contrato
suscrito en 1979, resulta lgica la estimacin de la pretensin hecha valer en el suplico de la demanda por la parte
actora-apelada, permitiendo el desistimiento de la hoy recurrente pero exigindole la indemnizacin a la recurrida de

los beneficios dejados de percibir por ella, dado el tenor literal de la clusula pactada, relativa al plazo de duracin
de los servicios de conservacin y mantenimiento contratados. Y la del TS de 23 julio 1991 especialmente
significativa cuando afirma que El motivo ha de correr la misma suerte que los precedentes, su inviabilidad, en
cuanto que el razonamiento que contiene el quinto fundamento de la sentencia impugnada, sobre la fijacin de la
indemnizacin por la resolucin del contrato, fue correcto de todo punto, pues si se estim que la denuncia unilateral
de aqul careci de justificacin, la consecuencia ajustada a derecho era la concesin de una reparacin equivalente
a los honorarios dejados de percibir hasta la expiracin contractual que se convino, pero es que, adems, la mencin
del artculo 1584, como supuestamente infringido, no tiene fundamento alguno al venir referido a un supuesto muy
concreto y totalmente distinto del que se trata, al del sirviente domstico.
De especial inters resulta en relacin con el caso que juzgamos las consideraciones realizadas en la sentencia del
TS de 30 noviembre 1972 all se dice que la cuestin planteada ante la jurisdiccin ordinaria a travs de todo el
pleito y hoy propuesta a la casacin bajo el aparente amparo del nmero primero del artculo 1692 de la Ley de
Enjuiciamiento Civil ( LEG 1881, 1) , es la de determinar si la ruptura del contrato de arrendamiento de servicio por
iniciativa del empresario a causa del incumplimiento de la prestacin pactada por parte del empleado ha de ir en todo
caso acompaada del abono de la indemnizacin fijada en la clusula cuarta del contrato suscrito entre las partes el
12 de mayo de 1969, como pretende el recurrente, o si, por el contrario, la frase consignada para caso de despido en
dicha clusula de que "sea cualquiera la causa en que se funde para ello", se ha de referir slo a las condiciones
normales de cesacin de los servicios por conveniencia de la parte empresarial; o sea, que no ha de regir cuando el
despido se produce por incumplimiento del contrato por el empleado pues entonces, como ocurre en el presente
caso, ha de entrar en juego la aplicacin de la condicin resolutoria tcita del artculo 1124 del Cdigo Civil ( LEG
1889, 27) , que es el criterio mantenido por ambas instancias. Concluyendo que sera desproporcionado dar a la
clusula 4 del contrato en cuestin una extensin ilimitada en cuanto al derecho a la indemnizacin debida al
empleado, por claro que fuese el incumplimiento de sus prestaciones o por deleznable que hubiese sido la causa que
dio lugar a su despido, aspecto a tener en cuenta en el caso debatido desde el momento en que se pact
indemnizacin por cese, lo que comportar que debamos afrontar ms adelante el estudio de los eventuales lmites
que tal clusula pueda tener, en relacin con el incumplimiento de la clusula de exclusividad que se imputa al actor.
Para concluir este apartado conviene la cita de la sentencia de la AP de Zaragoza, Seccin 5 de 21-04-2003 La
cuestin litigiosa se centra en determinar si la resolucin unilateral del contrato en su da celebrado por las partes
litigantes operada por la demandada argumentando un defecto en el rendimiento del trabajo concertado tuvo causa
justa o no, ms en concreto si la entidad actora y ahora recurrente se ajust a las previsiones laborales acordadas,
de modo particular en cuanto al transporte de determinada cantidad a la hora de hormign, en cuyo caso el
desistimiento habra de calificarse de injusto y procedera por ello la indemnizacin adecuada a los perjuicios por
aquel motivo irrogados, o si por el contrario este plan de trabajo no se cumpli y por lo mismo el desistimiento fue
conforme a Derecho y no procede abono de indemnizacin alguna, todo ello de conformidad con lo dispuesto en los
artculos 1124 y 1101 del Cdigo Civil ( LEG 1889, 27) y Jurisprudencia en su interpretacin dictada distinguiendo al
efecto entre contratos totalmente incumplidos y aquellos otros defectuosa o irregularmente cumplidos. O la del TS
de 9.2.1996 ( RJ 1996, 865) cuando afirma ... todo ello, permitira en cualquier momento al dueo del negocio
incluso prescindir de la valiosa colaboracin de la empresa de gestin, por mera decisin unilateral, sin necesidad de
dar explicaciones, pero en todo caso, con obligacin de indemnizar o de compensar al gestor en la forma prevista por

el artculo 1594 del Cdigo Civil, en definitiva, indemnizndole salvo que se demostrara que la ineficaz gestin o el
incumplimiento fue determinante del desistimiento contractual....

Tribunal Supremo (Sala de lo Civil)


Sentencia nm. 386/1997 de 12 mayo. RJ 1997\4121
SEGUNDO.La falta de sealamiento de un plazo concreto de duracin del contrato, permite, de acuerdo con una doctrina
jurisprudencial aplicable a toda clase de contratos de duracin indefinida, la resolucin unilateral del
contrato, sin perjuicio de las consecuencias indemnizatorias cuando la resolucin del vnculo se hubiere
producido en forma abusiva que produzca de manera necesaria daos y perjuicios a la otra parte, o si implica
un aprovechamiento del trabajo ajeno, que ha de ser compensado para que no pueda existir calificacin del
enriquecimiento injusto . En el caso que nos ocupa, nadie duda de que nos encontramos ante un contrato civil
de arrendamiento de servicios, que se rige por lo pactado entre los interesados y, en su defecto, por la
normativa que contienen los arts. 1544 y 1583 y siguientes del Cdigo Civil, predominando en la relacin
contractual el principio intuitu personae, sin determinacin del tiempo de vigencia, configurndose como
un negocio consensual, oneroso, bilateral y conmutativo , cuyo objeto viene determinado por la especfica
actividad de peritacin, remunerada en tanto y en cuanto se preste efectivamente el servicio, pues puede resolverse
por voluntad unilateral de cualquiera de las partes, al igual que ocurre con el mandato, la comisin mercantil
y tantos otros anlogos (arts. 1594, 1732 y 1700 del CC), ocurriendo que el perito actor entendi, acertadamente,
que se haba resuelto el contrato por la Mutua al ver que durante el mes de junio de 1986 ningn trabajo se le
encomendaba. No hubo pues, ni fijacin de un trmino contractual de duracin, ni pacto de preaviso resolutorio, ni
indemnizacin de daos y perjuicios prevista en el propio pacto para caso de cese. Y es respetando los hechos y
doctrina anteriores como han de enfrentarse los motivos del recurso interpuesto por don Ramiro M. P. del R.