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Al respecto del cambio social: la Escuela de Frankfurt

La reflexin aqu presentada tiene su motivacin inicial en una prueba que realic hace
un tiempo para una asignatura de la universidad. Su objetivo es presentar de forma
sucinta algunas nociones elaboradas por algunos autores de la denominada Escuela de
Frankfurt y vincularlas a un tema tan necesario en nuestros tiempos: el cambio social.
Es ms bien una reflexin conceptual que intenta respetar las formas planteadas por
quienes los desarrollaron, lo cual deja para otra ocasin adaptaciones a la actualidad con
las particularidades que la misma presenta.
En el abordaje del tema se intentar comparar cuatro de las obras correspondientes a
estos. En primer lugar sintetizando los aspectos centrales y ms importantes de cada una
de estas, para luego poner puntos en comn y diferencias que puedan localizarse a partir
de lo dicho. Las mencionadas cuatro obras sern Dialctica de la Ilustracin de Max
Horkheimer y Theodor Adorno; Critica de la razn instrumental de Max Horkheimer;
El miedo a la libertad de Erich Fromm y El final de la utopa de Herbert Marcuse.
Comenzando por el primero de los sealados, hay una autocritica hacia la Ilustracin, a
partir de lo que Kant haba dicho en el Siglo XVIII sobre que esta iba a posibilitar la
construccin de un mundo mejor, abriendo caminos hacia la libertad humana, llevndola
lejos de la ignorancia y las supersticiones, debido a que el hombre iba a poder guiar sus
actos mediante el buen uso de la razn. No obstante esto, los autores creen que el
proyecto de la Ilustracin no ha logrado alcanzar lo que se propuso, porque en ese
intento de liberarse de la ignorancia y de las interpretaciones mticas del mundo
mediante el uso de la razn, y generar un nuevo estado que supere los mitos anteriores,
se recae en nuevos mitos. Como producto mtico de la propia Ilustracin se entiende que
el positivismo dominante en la poca interpreta y explica el mundo a partir de modelos
que no son aplicables, porque este no tiene esa configuracin por la cual se lo est
explicando. De esta manera la critica a la Ilustracin termina por ser una crtica al
pensamiento en general que como ya se dijo no ha logrado ser motivo de progreso y
liberacin humana.
Cabe preguntarse aqu Por qu dialctica?, y en este sentido una frase de los autores
puede aclarar el asunto: En trminos generales el primer ensayo podra resumirse, en
su momento crtico, en dos tesis: el mito es ya Ilustracin; la Ilustracin recae en
mitologa. (Horkheimer M.; Adorno T., 1994: 56). Es decir cada intento de avance

mediante la razn debe enfrentarse a construcciones mticas, con el objetivo


sobreponerse y llegar a un estado superior.
En cuanto al texto Critica de la razn instrumental, Max Horkheimer plantea un
anlisis histrico sobre la concepcin y uso del trmino-concepto de razn. Como as
la llama el autor, la tradicin filosfica y los sistemas filosficos tradicionales han
tenido una postura que sostena la existencia de la razn como fuerza contenida no
slo en la conciencia individual, sino tambin en el mundo objetivo: en las relaciones
entre los hombres y entre clases sociales, en instituciones sociales, en la naturaleza y
sus manifestaciones. (Horkheimer M., 1973: 16). Dicha postura se entiende como
objetiva por concebir que el mundo posee una estructura inherente a la realidad que
requiere de ciertas formas de actuar tanto en el aspecto terico como en el prctico,
donde cada persona que intenta pensar tiene un camino ms fcil de llegar a comprender
esto. Adems y en esta lnea Horkheimer agrega que Los sistemas filosficos
tradicionales de la razn objetiva implicaban la conviccin de que es posible descubrir
una estructura del ser fundamental o universal y deducir de ella una concepcin del
designio humano (dem: 23).
Sin embargo la nocin de razn ha ido transformndose hasta reducirse a una razn
puramente instrumental que parte de una razn subjetiva construida en el ncleo de la
sociedad, en que se concibe a la razn en una relacin entre medios y fines, hacindose
hincapi en los medios y la definicin de cules de estos son los ms aptos para alcanzar
una meta que est estipulada como deseable, dejndose de lado la importancia que tiene
la revisin de esos fines, que son aceptados comnmente y poco discutidos. As se busca
la racionalidad de los medios para ciertos fines que se sobreentiende son racionales. Por
ejemplo dominar la naturaleza pasa a ser un fin en si mismo, y no un medio para generar
mejores condiciones de vida. Esto termina siendo un problema, debido a que la razn ya
no es utilizada para juzgar los modos de vida de la humanidad, ni para replantear
objetivos y proponerse nuevas utopas, sino que la simple revisin y recambio de fines
deriva en la reproduccin de los mecanismos actuales que no posibilitan la liberacin, ni
una vida ms digna para el hombre.
Para hacer referencia a El miedo a la libertad de Erich Fromm creo conveniente
sealar en un principio un aspecto fundamental al cual el autor alude, y es la creciente
individuacin de las personas. Esto se intensifica a partir de la Reforma, donde hay una
liberacin de la cosmovisin religiosa, ms adelante las libertades polticas y
econmicas dentro del capitalismo conformaran una etapa en la que se concibe el

hombre es liberado de determinados mecanismos de dominacin. Al desprenderse de


sus vnculos primarios el individuo tiene la posibilidad de afirmar el yo con respecto
al mundo externo, pero como contrapartida se da una prdida de seguridad y un
aumento de la soledad debido a ese desprendimiento de aquellos vnculos que le
ofrecan un sentido de pertenencia, y lo mantiene al margen de hacerse responsable de
su accin individual, mediante la cual debe hacerse cargo de su autonoma y con ella
afrontar su vida. De esta manera se genera un sentimiento de impotencia y aislamiento,
debido a la falta de sincronizacin y buena resolucin de esta ambigedad que se
presenta, derivando en mecanismos de evasin. Para el hombre La libertad recin
conquistada aparece como una maldicin; se ha libertado de los dulces lazos del
Paraso, pero no es libre para gobernarse a s mismo, para realizar su individualidad.
"Liberarse de" no es idntico a libertad positiva, a "liberarse para". (Fromm E., 1990:
52). Esos mecanismos de evasin a los que se recurre a falta de una resolucin creativa
de dicha ambigedad se presentan en tres tendencias que no son excluyentes entre s,
sino que aparecen en distintos grados. La primera es el autoritarismo, en que se presenta
una tendencia a dejar de lado la independencia individual para unirse a otro. Dentro de
esta se encuentran dos inclinaciones, que son el masoquismo y el sadomasoquismo. En
la primera el individuo con sensacin de inferioridad e impotencia se somete y pasa a
ser dominado por alguien o algo, y en la segunda es del modo inverso, el individuo en
este caso es quien somete y domina. A este caso Fromm le llama simbiosis entendiendo
que son situaciones donde hay una interdependencia entre quien domina y quien es
dominado. En este sentido es que se habla de autoritarismo.
La segunda tendencia es la destructiva que difiere del sadomasoquismo por cuanto no
se dirige a la simbiosis activa o pasiva, sino a la eliminacin del objeto. Pero tambin
los impulsos destructivos tienen por raz la imposibilidad de resistir a la sensacin de
aislamiento e impotencia. Puedo aplacar esta ltima, que surge al compararme con el
mundo exterior, destruyendo las cosas y las personas. (dem: 178). Como tercer y
ltima tendencia aparece el conformismo automtico, el cual consiste en tomar como
actitudes frecuentes aquellas que estn dentro de la personalidad que la cultura presenta
como normal. Aqu el individuo se gua por pautas estipuladas y sabiendo cmo se
espera en el mundo externo que el acte. Muchas veces siente que construye una idea o
una opinin propia, pero en realidad est adoptando lo que se construy fuera de l.
Por su parte Marcuse seala que, en el tiempo que corre no es para nada imposible o
utpico transformar la realidad social para llegar a un mejor estado que en el que se est

en el presente. El titulo se vincula con el contenido del texto en el sentido de plantear


que si no se puede realizar un cambio en las sociedades en las que vivimos es porque
transitoriamente no se dan las condiciones objetivas o subjetivas que deriven en el paso
de un tipo de sociedad a otra ms liberadora. En la sociedad capitalista que hoy est
presente ante nosotros, se nos proponen ciertas necesidades a cumplir, que el autor
piensa reproducen una sociedad represiva, que perdura en el tiempo con el
cumplimiento individual y colectivo de dichas necesidades. Sin embargo El desarrollo
de las fuerzas productivas ha alcanzado hoy un nivel en el cual exige realmente nuevas
necesidades vitales para poder dar razn de las condiciones de la libertad. (Marcuse
H., 1968: 12). Es decir se nos hace necesario y adems posible el hecho de poder pasar
de un estadio a otro, para lo cual se debe negar (en sentido dialectico) el estado actual de
las cosas. Como se dijo previamente, lo ms importante es negar las necesidades y
plantear otras: Para que esas posibilidades tcnicas no se conviertan en posibilidades
de la represin, para que puedan cumplir su funcin liberadora y pacificadora, tienen
que ser sostenidas y conquistadas por necesidades liberadoras y pacificadoras. (dem:
14). En sntesis, el problema no radica en el desarrollo de la tcnica en s, sino en los
objetivos para los cuales el capitalismo utiliza esas tcnicas, y por tanto el asunto es
transformar las necesidades y los valores a perseguir que reproducen una organizacin
represiva, anti-liberadora.
Hasta ahora, como se dijo al principio se han presentado de modo general los aspectos
que se consideran ms importantes en cada una de las obras, para de ahora en adelante
establecer semejanzas que se encuentran ms frecuentemente, y diferencias que son ms
difciles de encontrar. Asimismo se tratar de reflexionar a partir de ideas y afirmaciones
de los autores, es decir con el fin de comparar tratar de hacer visible aquello que no
parece tan claro.
Horkheimer y Adorno intentan reivindicar el valor de la Ilustracin y dentro de esta de
la razn como fuente de liberacin humana, en un contexto de construcciones
neomticas, y en esta lnea el propio Horkheimer habla de la razn instrumental como
aquella que permite la dominacin de la naturaleza y la del propio hombre, creando un
circulo de auto conservacin que mientras no rompa y genere el planteo de nuevos fines
seguir en la misma lgica de reproduccin. En esta lnea tambin Marcuse plantea esa
ruptura, en cuanto a las necesidades planteadas por la sociedad contempornea. Para que
la utopa deje de serlo y pase a ser una posibilidad real de transformacin se deben
negar dichas necesidades y plantear otras que dejen de reproducir un sistema represivo y

permite la realizacin del hombre. En este sentido se lo puede vincular con la necesidad
de una racionalidad liberadora y la ruptura con los mitos creados. Por su parte puede
interpretarse en Fromm que mientras no se generen creativamente maneras de utilizar la
libertad de para construir una libertad para que posibilite la realizacin del
individuo como tal, y de este modo Hay tan slo una solucin creadora posible que
pueda fundamentar las relaciones entre el hombre individualizado y el mundo: su
solidaridad activa con todos los hombres, y su actividad, trabajo y amor espontneos,
capaces de volverlo a unir con el mundo, no ya por medio de los vnculos primarios,
sino salvando su carcter de individuo libre e independiente. (Fromm E., 1990: 53).
Es claro que la propuesta de ruptura est presente explcita o implcitamente en los
autores de la Escuela de Frankfurt como aspecto fundamental para el cambio social. Sin
embargo puede encontrarse alguna diferencia, por ejemplo entre El final de la utopa
y Dialctica de la Ilustracin donde en esta ltima se puede ver que hay cierto
pesimismo respecto al avance del pensamiento que luego de un esclarecimiento termina
derivando en mito, mientras que Marcuse plantea como clara la posibilidad de construir
una sociedad nueva para nada utpica, en funcin de que estn dadas las condiciones
materiales para realizar esto y aqu tal vez cabe preguntarse si estn dadas las
condiciones de la razn para tal proceso transformador en sentido de Horkheimer y
Adorno. Asimismo, aunque se haya mencionado que Fromm ve alguna posible salida en
las relaciones espontaneas, su anlisis es ms bien con el objetivo de diagnosticar, y su
visin es claramente pesimista respecto a lo que ocurre con las tendencias a las que la
gente recurre luego de los procesos de individuacin resultante de las libertades
conseguidas.

Referencias bibliogrficas

Fromm, Erich (1990) El miedo a la libertad. Buenos Aires, Argentina:


Editorial Paids.

Horkheimer, Max (1973) Crtica de la razn instrumental. Buenos Aires,


Argentina: Editorial Sur.

Horkheimer, Max y Adorno, Theodor (1994) Dialctica de la Ilustracin.


Madrid, Espaa: Editorial Trotta.

Marcuse, Herbert (1968) El final de la utopa. Barcelona, Espaa: Editorial


Ariel.