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UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN

CRISTBAL DE HUAMANGA
MAESTRIA EN GERENCIA DE PROYECTOS YMEDIO AMBIENTE

NOMBRE DE LA ASIGNATURA

ORIGEN Y EFECTO DE CICLONES Y


ANTICICLONES EN EL MUNDO
-

JOHN ARTHUR AMIQUERO FERNANDEZ.


F
F
F
F

AYACUCHO PER
2015

I.

TITULO.

ORIGEN Y EFECTO DE CICLONES Y ANTICICLONES EN EL

II.

MUNDO
RESUMEN.

El viento es el aire en movimiento sobre la superficie terrestre de componente horizontal,


que es originado por los diferentes gradientes baromtricos de superficie. Las isobaras
son lneas que unen puntos con igual presin baromtrica. Las diferencia en la presin
sobre la superficie terrestre estn ocasionados por el desigual calentamiento de sta por la
radiacin recibida por el sol, que es ms alta en la zona intertropical que en las latitudes
medias y altas, por la forma esfrica de la tierra (radiacin perpendicular en la zona
intertropical y oblicua en el resto), y que es diferente a lo largo del ao debido a la
inclinacin del eje terrestre.
Existen adems grandes reas a distintas presiones, que se suceden desde el ecuador hasta
los polos con una distribucin semejante en los dos hemisferios. Forman amplias franjas
que rodean la Tierra y en las que se van alterando las altas y las bajas presiones. El
conjunto de estas grandes unidades de presin homognea recibe el nombre de
circulacin general atmosfrica. Una alta presin en la zona de la atmosfera donde el aire
tiene un peso superior al de su valor medio. Las altas presiones se denominan tambin
anticiclones, y pueden ser de origen trmico o dinmico. Son de origen trmico cuando se
forman por enfriamiento del aire, ya que el aire frio es ms pesado que el aire caliente, y
son de origen dinmico cuando surgen bajo el impulso de alguna fuerza atmosfrica. En
ambos casos, este aire ms pesado tiende a descender, y se forma entonces el torbellino

descendente que caracteriza a los anticiclones. Estos son, por tanto, zonas estticas sino
dinmicas, en las que el aire gira (en sentido de las agujas del reloj, en el hemisferio
Norte, y en sentido contrario en el hemisferio Sur) y desciende al mismo tiempo, dando
lugar a una dispersin de los movimientos al llegar al suelo. Las bajas presiones, por su
parte, son zonas de la atmosfera donde el aire tiene un peso inferior al de su valor medio.
Se denominan tambin ciclones, depresiones o borrascas y, al igual que los anticiclones,
pueden ser de origen trmico o dinmico. Son de origen trmico cuando se deben a un
recalentamiento de aire, ya que el aire caliente es menos pesado que el frio, y de origen
dinmico cuando es una fuerza cualquiera la que obliga al aire a elevarse. As, pues, en
los ciclones el aire se eleva en lugar de descender, que es lo que ocurre en los
anticiclones. Los ciclones son, por siguiente, centros en los que los vientos convergen al
nivel del suelo, desde donde se elevan girando en sentido contrario al de las agujas de un
reloj, en el hemisferio Norte, y en el mismo sentido de las agujas, en el hemisferio Sur.
Por lo general los anticiclones dan lugar a tiempo seco y soleado, mientras que los
ciclones son focos y nubes y de precipitaciones. Esto es as porque en los ciclones el aire
asciende y, al ascender, se enfra, y este enfriamiento que provoca la condensacin del
vapor de agua y la consiguiente aparicin de la nubosidad.

III.

INTRODUCCION.

Los ciclones y anticiclones constituyen una clase especial de grandes sistemas de vientos
en rotacin y poseen caractersticas nicas de circulacin, completamente distintas de los

sistemas ciclnicos tpicos de latitudes medias y de los tornados de escala menor, de las
trombas marinas y de los remolinos de polvo.
Los ciclones o huracanes se forman y se intensifican cuando estn situados sobre ocanos
tropicales o subtropicales en ambos hemisferios, en donde la fuerza de rotacin de la
tierra es suficientemente fuerte para que se inicie el movimiento de rotacin alrededor del
centro de baja presin y cuyas temperaturas de agua a nivel de la superficie son de 27 C
o ms clidas. Tienen un ncleo central clido, se desarrollan en entornos de dbiles
cortantes del viento vertical y su parte central se inclina slo ligeramente.
Los vientos ms fuertes se dan en los niveles bajos, donde el contacto con la superficie
terrestre origina una fuerte disipacin por rozamiento. Esta disipacin aumenta con la
potencia del orden de la velocidad del viento y por esta razn los ciclones tropicales o
huracanes pueden ser muy destructivos.
El rozamiento introduce en el huracn limitaciones de masa; el flujo hacia el interior en
niveles bajos se dirige hacia arriba en las nubes que forman la pared del ojo, rodeando
primero el centro y yndose luego hacia afuera en los niveles superiores. La circulacin
radial necesaria hacia adentro, hacia arriba y hacia afuera, precisa que las nubes que
constituyen la pared del ojo mantengan un gradiente vertical condicionalmente inestable.
Los huracanes de mayor intensidad mantienen en las paredes del ojo una conveccin ms
profunda; esto se realiza en primer lugar situando la mayor parte del calentamiento

(condensacin) en el ncleo interior justamente en la pared del ojo y, en segundo lugar,


por las corrientes ascendentes de la pared del ojo en los niveles superiores.
Son una combinacin notablemente complicada de procesos mecnicos, con procesos
mixtos de temperatura y humedad. En estos procesos fsicos se tienen interacciones de los
sistemas nubosos con los ocanos y con las superficies terrestres sobre las que se mueven
estos ciclones tropicales.

IV.

CAPITULO I.
ORIGEN DE CICLONES Y ANTICICLONES

Los ciclones y anticiclones tienen una importancia fundamental en la generacin de los


vientos o corrientes atmosfricas. En efecto, un rea de bajas presiones genera vientos al
atraer las masas de aire atmosfrico desde las zonas de altas presiones o anticiclnicas.
1. CICLONES O BAJAS PRESIONES.
En meteorologa, cicln usualmente suele aludir a vientos intensos acompaados de
tormenta, aunque tambin designa a las reas del planeta en las cuales la presin
atmosfrica es baja. En esta segunda acepcin el significado de cicln es equivalente al de
borrasca, y es el fenmeno opuesto al anticicln.
Es el nombre genrico que se le da al viento huracanado que se traslada girando a gran
velocidad, donde la presin disminuye en su interior y adquiere una circulacin rotacional
organizada en el sentido contrario a las manecillas del reloj en el hemisferio norte y en el
sentido opuesto en el hemisferio sur. El trmino "huracn" tiene su origen en la cultura
Maya ya que daban al dios de las tormentas ese nombre; este mismo fenmeno
meteorolgico es conocido en la India con el nombre de "cicln", en las Filipinas se le
denomina "baguio", en el oeste del Pacfico norte se le llama "tifn", y en Australia
"Willy-Willy". Estos trminos identifican un mismo fenmeno meteorolgico.
Como las temperaturas del mar tienen que estar a ms de 27 C, los ciclones tropicales se
van a formar en diferentes lugares del mundo durante la poca de verano. Los huracanes
ocurren en todas las reas ocenicas tropicales excepto el Atlntico Sur y el Pacfico Sur
y pueden ser a partir de una onda tropical, sin embargo no todas tienen las condiciones

necesarias ni espacio para dar origen a un Cicln, estos tambin pueden originarse a partir
de una zona de inestabilidad
La regin en la atmsfera donde predomina el ascenso de aire se denomina sistema de
baja presin, depresin o cicln. En estas regiones a menudo se dan condiciones de
nubosidad, vientos, periodos de lluvia, tiempo inestable y cambiante.
Un sistema de baja presin se desarrolla donde se produce un ascenso de aire caliente y
relativamente hmedo desde la superficie de la Tierra. Estos son sistemas de isobaras
cerradas (lneas de presin constante) que rodean una regin de presiones relativamente
bajas.
El aire que se encuentra cercano al centro del sistema de baja presin es inestable. A
medida que el aire caliente y hmedo asciende, enfra las nubes, y as stas se hacen ms
gruesas, por lo que se pueden comenzar a formar lluvia o nieve.
En los sistemas de bajas presiones el aire sube en espiral desde la superficie de la Tierra.
Si la presin en su centro es muy baja, el viento puede llegar a ser de fuerza huracanada.
Por esta razn el trmino cicln se ha usado, aunque de manera poco precisa, para
tormentas y alteraciones de estos sistemas de bajas presiones, para huracanes tropicales
particularmente violentos y tifones.

1.1. TIPOS
1.1.1. CICLONES TROPICALES
Los ciclones tropicales (tambin conocidos como tormentas tropicales, huracanes y
tifones) son ciclones que se forman generalmente en ocanos calientes (generalmente
tropicales) y de ah succionan la energa de la evaporacin y la condensacin. Son
caractersticos por tener una fuerte rea de baja presin en la superficie y una alta presin
en los niveles altos de la atmsfera. Se originan por la formacin de centros de baja
presin atmosfrica en el mar. Son altamente destructivos, ya que producen fuertes lluvias
con vientos de al menos 120 km/h, llegando sus rfagas, en algunas ocasiones, a ms de
300 km/h.

A. ESTRUCTURA FSICA
Todos los ciclones tropicales son reas de baja presin atmosfrica cerca de la superficie
de la Tierra. Las presiones registradas en el centro de los ciclones tropicales estn entre
las ms bajas registradas en la superficie terrestre al nivel del mar. Los ciclones tropicales
se caracterizan y funcionan por lo que se conoce como ncleo clido, que consiste en la
expulsin de grandes cantidades de calor latente de vaporizacin que se eleva, lo que
provoca la condensacin del vapor de agua. Este calor se distribuye verticalmente
alrededor del centro de la tormenta. Por ello, a cualquier altitud (excepto cerca de la
superficie, donde la temperatura del agua determina la temperatura del aire) el centro del
cicln siempre es ms clido que su alrededor.Las principales partes de un cicln son el
ojo, la pared del ojo y las bandas lluviosas.
Ojo (cicln)

Bandas lluviosas
Todas las reas de baja presin en superficie presentan una divergencia hacia arriba para
formar una espiral nubosa de aire clido que va ganando altura pero va perdiendo
velocidad al expandirse. Debido a la rotacin terrestre (que es el motor de lo que se
conoce como efecto Coriolis) esta espiral ascendente gira en sentido anti horario en el
hemisferio norte y horario en el hemisferio sur. Pero como las leyes fsicas nos ensean
que a toda accin se opone una reaccin de la misma intensidad pero de sentido contrario,
la divergencia en altura de un cicln tropical produce una convergencia en profundidad
hacia la parte central del mismo que llega a la superficie con la mxima velocidad de giro
al disminuir el radio de giro y concentrarse en un rea reducida. Se trata del mismo
proceso de aceleracin que se producira en un tobogn de las proporciones tan enormes
de un cicln tropical: el aire clido de la banda nubosa ascendente forma una banda
nubosa con el borde exterior situado a mayor altura que el interior. As, los vientos que
ascienden en las capas altas de un cicln tropical se alejan del centro de la tormenta, pero
empujan al aire fro localizado por encima de dicha banda nubosa hacia el centro del rea
ciclnica descendiendo por su mayor peso (aire fro ms pesado) con una velocidad
siempre creciente al reducirse su radio de giro con dicho descenso. En resumen, el
modelo del proceso de formacin de un cicln es relativamente sencillo: se trata de dos
espirales de rotacin, una nubosa ascendente que se extiende hacia arriba y una
superpuesta a la ascendente que desciende y se contrae hacia el centro. Lo que sucede es
que la espiral descendente, como est formada por aire fro ms pesado, no presenta

nubes, intercalndose entre dos espirales ascendentes sucesivas. Cuando la espiral


descendente llega al suelo en un tornado, se puede fotografiar desde el lado de mayor
presin que es el que tiene menor nubosidad.
Para que los ciclones tropicales tengan esta caracterstica de la produccin de bandas de
lluvia, es necesario que no exista una cizalladura vertical para mantener el ncleo clido
del centro de la tormenta.
Ojo y zona interna
Un cicln tropical presenta un rea de aire que circula en sentido descendente en el centro
del mismo; si el rea es lo suficientemente fuerte se puede desarrollar lo que se llama
"ojo". Normalmente, en el ojo la temperatura es clida y ste se encuentra libre de nubes
(sin embargo, el mar puede ser extremadamente violento). En el ojo del cicln se
registran las temperaturas ms fras en superficie y las ms clidas en altura.
Normalmente el ojo es de forma circular y puede variar desde los 3 a los 370 kilmetros
de dimetro. En ocasiones, los ciclones tropicales maduros e intensos pueden presentar
una curvatura hacia el interior en la parte superior de la pared del ojo, tomando un aspecto
parecido al de un estadio de ftbol, por lo que a veces a este fenmeno se le denomina
"efecto estadio"
Hay otros elementos que o bien rodean o bien cubren el cicln. La nubosidad central
densa (Central Dense Overcast, CDO) es un rea de densa actividad tormentosa cerca del
centro del cicln tropical; en ciclones dbiles, la nubosidad central densa cubre el centro

de circulacin completamente, resultando en un ojo no visible.16 Contiene la pared del


ojo y el ojo en s mismo. El huracn clsico contiene una nubosidad central densa
simtrica, lo cual significa que es perfectamente circular y redondo en todos sus lados.
La pared del ojo es una banda alrededor del ojo donde los vientos alcanzan las mayores
velocidades, las nubes alcanzan la mayor altura y la precipitacin es ms intensa. El dao
ms grave debido a fuertes vientos ocurre mientras la pared del ojo de un huracn pasa
sobre tierra. En los ciclones tropicales intensos hay un ciclo de reemplazo de la pared del
ojo. Cuando los ciclones alcanzan un pico de intensidad, normalmente tienen una pared
del ojo y un radio de las rfagas de viento que contraen a un tamao muy pequeo,
alrededor de 10 o 25 kilmetros. Las bandas de lluvia externas se pueden organizar en un
anillo de tormentas externo que se mueve lentamente hacia el interior y que roba la pared
del ojo para captar su humedad y momento angular. Cuando la pared del ojo interno se
debilita, el cicln tropical tambin se debilita, los vientos ms fuertes se debilitan y la
presin en el centro aumenta. Al final del ciclo la pared del ojo externo reemplaza al
interno completamente. La tormenta puede ser de la misma intensidad o incluso mayor
una vez que el ciclo de reemplazo ha terminado. La tormenta vuelve a extenderse de
nuevo y se forma un nuevo anillo externo para la nueva sustitucin de la pared del ojo.
Tamao

Tamaos de ciclones tropicales

ROCI

Tipo

Menos de 2 grados de latitud

Muy pequeo/enano

De 2 a 3 grados de latitud

Pequeo

De 3 a 6 grados de latitud

Mediano/Medio

De 6 a 8 grados de latitud

Grande

Ms de 8 grados de latitud

Muy grande18

Una medida del tamao de un cicln tropical se obtiene midiendo la distancia desde su
centro de circulacin hasta la ltimaisobara cerrada, tambin conocida como su ROCI
(sigla que corresponde al ingls Radius of Outermost Closed Isobar). Si el radio es menor
que dos grados de latitud o 222 kilmetros, entonces el cicln se considera "muy
pequeo" o "enano". Radios entre 3 y 6 grados de latitud o entre 333 y 666 kilmetros
hacen que el cicln sea considerado de "tamao medio". Los ciclones "muy grandes"
tienen radios mayores que 8 grados u 888 kilmetros.18 El uso de esta medida ha
determinado que el tamao medio de los ciclones tropicales del Noroeste del Pacfico es
el mayor de todos, siendo aproximadamente el doble que el de los que se producen en el
Atlntico. Otros mtodos para determinar el tamao de un cicln tropical incluye la
medida del radio de los vientos del vendaval y midiendo el radio al que su vorticidad
relativa decrece a 110-5 s-1 desde su centro.

B. MECNICA DE LOS CICLONES TROPICALES


Estructuralmente,

un

cicln

tropical

es

un

gran

sistema

de nubes en

rotacin, viento y tormentas. Su fuente primaria de energa es la expulsin del calor de


condensacin del vapor de agua que se condensa a grandes altitudes, siendo el calor
aportado por el Sol el que inicia el proceso de evaporacin. Adems, un cicln tropical
puede ser interpretado como una gigante mquina trmica vertical, mantenida por la
mecnica y fuerzas fsicas como la rotacin y la gravedad terrestre.
En otro sentido, los ciclones tropicales pueden ser vistos como un tipo especial
de complejo convectivo de mesoescala, que contina desarrollndose a partir de una vasta
fuente de humedad y calor. La condensacin conduce a unas mayores velocidades del
viento, ya que una pequea fraccin de la energa liberada se convierte en energa
mecnica;24 los vientos ms rpidos y presiones ms bajas asociadas con ellos causan
una mayor evaporacin en superficie y de este modo incluso ms evaporacin. Mucha de
la energa expulsada conduce las corrientes de aire, lo que aumenta la altura de las nubes,
acelerando la condensacin.25 Este bucle de retroalimentacin positiva contina mientras
las condiciones sean favorables para el desarrollo del cicln tropical. Factores como una
ausencia continuada de equilibrio en la masa de distribucin de aire tambin aportaran
energa para mantener al cicln. La rotacin de la Tierra causa que el sistema gire, efecto
conocido como el efecto Coriolis,26 dando una caracterstica ciclnica y afectando a la
trayectoria de la tormenta.
Ciclognesis

Los huracanes se forman cuando la energa expulsada por la condensacin del vapor de
agua presente en el aire clido en elevacin causa un bucle de alimentacin positiva sobre
las aguas templadas de los ocanos. El aire se calienta, elevndose an ms, lo que
conduce a ms condensacin. El aire que fluye hacia el exterior de esta "chimenea"
vuelve a la superficie, formando vientos muy fuertes.
Lo que principalmente distingue a un cicln tropical de otros fenmenos meteorolgicos
es la condensacin como fuerza conductora.28Dado que la conveccin es ms fuerte en
un clima tropical, esto define el dominio inicial del cicln. Por contraste, frecuentemente
losciclones de media latitud obtienen su energa de los gradientes horizontales de
temperatura preexistentes en la atmsfera.28 Para poder seguir alimentando su motor de
calor, el cicln tropical debe permanecer sobre agua clida, que provee la humedad
atmosfrica necesaria. La evaporacin se acelera por los vientos fuertes y se reduce por la
presin atmosfrica en la tormenta, resultando un bucle de alimentacin positiva. Como
consecuencia, cuando un cicln tropical pasa sobre tierra su fuerza disminuye
rpidamente.

Mediciones de ozono recogidas sobre el Huracn Erin el 12 de septiembre de 2001. El ojo


de Erin est marcado con un smbolo rojo de huracn. En el ojo, las concentraciones de
ozono son elevadas (amarillo y verde). El ncleo est rodeado por un rea de
concentracin mucho menor de ozono (prpura y azul).
Los niveles de ozono dan una pista sobre si una tormenta se desarrollar. El giro inicial
de un cicln tropical es dbil y muchas veces cubierto por las nubes, y no siempre es fcil
de detectar por los satlites que proveen imgenes de las nubes. Sin embargo,
instrumentos como el Total Ozone Mapping Spectrometer pueden identificar cantidades
de ozono que estn relacionadas ntimamente con la formacin, intensificacin y
movimiento de un cicln. Como resultado, los niveles de ozono pueden ser muy tiles
para determinar la ubicacin del ojo. Las concentraciones naturales de ozono son ms
elevadas en la estratosfera. El aire ms cercano a la superficie ocenica es menos rico en
ozono. Rodeando al ojo, hay un anillo de potentes tormentas que absorben el aire hmedo
y clido de la superficie del ocano, elevndolo kilmetros en la atmsfera, a veces hasta
alcanzar la capa baja de la estratosfera. Este aire pobre en ozono reemplaza al aire rico en

ozono provocando que las concentraciones en ozono disminuyan. El proceso se invierte a


s mismo en el ojo: el aire en altura se hunde hacia la superficie, infundiendo a la columna
entera con ozono. Los niveles de ozono descendentes alrededor del ojo pueden ser una
importante seal de que la tormenta se est fortaleciendo.

Grfica que muestra la cada de temperatura en superficie en el Golfo de Mxico en los


momentos en el que los huracanes Katrina y Rita pasaron por el mismo. Estas tormentas
enfriaron el agua ms de 4 C en los lugares por los que discurrieron y enfriaron todo el
Golfo en 1 C.
El paso de un cicln tropical sobre el ocano puede causar que las capas superficiales del
mismo se enfren de forma sustancial, lo que puede influir en el desarrollo del cicln. Los
ciclones tropicales enfran el ocano al actuar como "motores de calor" que transfieren el
calor de la superficie del ocano a la atmsfera a travs de la evaporacin. El
enfriamiento tambin se produce por el ascenso de agua fra debido al efecto de succin
del centro de bajas presiones de la tormenta. Tambin puede existir un enfriamiento

adicional como producto de las lluvias que pueden producirse en la superficie ocenica en
un momento dado. La cobertura de nubes tambin puede desempear parte de esta
funcin al actuar como escudo entre el ocano y la luz directa del sol antes y algo despus
del paso de la tormenta. Todos estos efectos pueden combinarse para producir un
descenso dramtico de las temperaturas en un rea considerable durante algunos das.
Los cientficos del National Center for Atmospheric Research, NCAR (EE.UU.) estiman
que un huracn expulsa energa a razn de 50 a 200 trillones de vatios al
da,25 aproximadamente la cantidad de energa liberada por la explosin de una bomba
nuclear de 10 megatones cada 20 minutos,32 70 veces la energa consumida por los
humanos en todo el mundo o 200 veces la capacidad de produccin de energa elctrica
de todo el mundo.
Mientras que el movimiento ms evidente de las nubes es hacia el centro, los ciclones
tropicales tambin desarrollan un flujo de nubes hacia el exterior a nivel superior (a gran
altitud). Esto se origina del aire que ha liberado su humedad y es expulsado a gran altitud
a travs de la "chimenea" del motor de la tormenta.23 Este flujo produce cirros altos y
delgados que giran en espiral lejos del centro. Los cirros pueden ser los primeros signos
de que un huracn que se aproxima.
C. MOVIMIENTO Y RECORRIDO
Vientos de gran escala

Aunque los ciclones tropicales son grandes sistemas que generan una cantidad enorme de
energa, su movimiento sobre la superficie se compara frecuentemente con el de las hojas
arrastradas por una racha de viento. Es decir, los vientos de gran escala las rachas en la
atmsfera de la Tierra son responsables del movimiento y manejo de los ciclones
tropicales. La trayectoria del movimiento suele conocerse como ruta del cicln tropical.
La mayor fuerza que afecta al recorrido de los sistemas tropicales en todas las reas son
los vientos que circulan en las zonas de alta presin. En el Atlntico Norte, los sistemas
tropicales son llevados generalmente hacia el oeste, por los vientos que soplan de este a
oeste al sur de las Bermudas, por la presencia de un rea de alta presin persistente.
Tambin, en la regin del Atlntico Norte donde se forman los huracanes, los vientos
alisios, que son corrientes de viento principalmente con direccin oeste, llevan a las
ondas tropicales (precursores de depresiones y ciclones tropicales) en esa direccin, desde
la costa africana hacia el Caribe y Norteamrica.
Efecto Coriolis
Imagen infrarroja del Cicln Mnica cerca del pico de intensidad, mostrando rotacin en
el sentido de las agujas del reloj debida al efecto Coriolis.
La rotacin de la Tierra tambin proporciona cierta aceleracin (definida como
Aceleracin de Coriolis o Efecto Coriolis). Esta aceleracin provoca que los sistemas
ciclnicos giren hacia los polos en ausencia de una corriente fuerte de giro (por ejemplo
en el norte, la parte al norte del cicln tiene vientos al oeste y la fuerza de Coriolis los
empuja ligeramente en esa direccin. As, los ciclones tropicales en el hemisferio norte,

que habitualmente se mueven al oeste en sus inicios, giran al norte (y normalmente


despus son empujados al este), y los ciclones del hemisferio sur son desviados en esa
direccin si no hay un sistema de fuertes presiones contrarrestando la aceleracin de
Coriolis. Esta aceleracin tambin inicia la rotacin ciclnica, pero no es la fuerza
conductora que hace que aumente su velocidad. Estas velocidades se deben a la
conservacin del momento angular -el aire se capta en un rea mucho ms grande que el
cicln, por lo que la pequea velocidad de rotacin (originalmente proporcionada por la
aceleracin de Coriolis) aumenta rpidamente a medida que el aire entra en el centro de
bajas presiones.
Interaccin con sistemas de alta y baja presin
Finalmente, cuando un cicln tropical se mueve en latitudes ms altas, su recorrido
general alrededor de un rea de altas presiones puede desviarse significativamente por los
vientos que se mueven en direccin a la zona de bajas presiones. Dicho cambio de
direccin es conocido como recurva. Un huracn movindose desde el Atlntico hacia el
golfo de Mxico, por ejemplo, recurvar al norte, y despus al nordeste si encuentra
vientos soplando en direccin nordeste hacia un sistema de bajas presiones sobre
Norteamrica. Muchos ciclones tropicales a lo largo de la costa este de Norteamrica y en
el golfo de Mxico son llevados finalmente hacia el nordeste por las reas de bajas
presiones que se mueven sobre la misma.
Prediccin

El Huracn Epsilon se fortaleci y organiz en el ocano Atlntico Norte Central


desafiando condiciones altamente desfavorables. Este inusual sistema desafi casi todos
los pronsticos del NHC y demostr las dificultades existentes en la prediccin de
ciclones tropicales.
Con su conocimiento sobre las fuerza que actan en los ciclones tropicales y una gran
cantidad de datos de satlites geosncronos y otros sensores, los cientficos han
aumentado la fidelidad de las predicciones durante las dcadas recientes, los ordenadores
de alta capacidad de proceso y sofisticados programas de simulacin permiten a los
pronosticadores producir modelos numricos que predicen los posibles recorridos de un
cicln tropical basndose en la posicin futura y fuerza de los sistemas de altas y bajas
presiones. Pero aunque los pronsticos son cada vez ms exacto desde hace 20 aos, los
cientficos aseguran que tienen muchos menos medios para predecir la intensidad. Lo
atribuyen a la ausencia de mejoras en la prediccin de intensidad debido a la complejidad
de estos sistemas y a un entendimiento incompleto de los factores que afectan a su
desarrollo.
Entrada en tierra
Oficialmente, la "entrada en tierra" se produce cuando el centro de una tormenta (el
centro del ojo, no su extremo), alcanza tierra. Naturalmente, las condiciones de tormenta
pueden sentirse en la costa y en el interior mucho antes de la llegada. En realidad, para
una tormenta movindose hacia el interior, las reas de entrada en tierra experimentan la
mitad de la misma antes de la llegada del centro del ojo. Para situaciones de emergencia,

las acciones deberan programarse en relacin a cundo llegarn las rachas de viento ms
fuertes y no en relacin a cundo se produce la entrada.
Disipacin
Un cicln tropical puede dejar de tener caractersticas tropicales de varias maneras:

Al internarse en tierra, quedndose as sin el agua clida que necesita para

retroalimentarse y rpidamente pierde fuerza. Muchas tormentas pierden su fuerza


rpidamente despus de entrar en tierra y se convierten en reas desorganizadas de baja
presin en un da o dos. Hay, sin embargo, una oportunidad de regeneracin si vuelven a
entrar en aguas abiertas. Si una tormenta se sita sobre las montaas incluso por un breve
espacio de tiempo, puede perder velozmente su estructura. Sin embargo, muchas prdidas
durante las tormentas ocurren en terreno montaoso, ya que el cicln moribundo descarga
lluvias torrenciales que pueden conducir a graves inundacionesy avalanchas de barro.

Al permanecer durante mucho tiempo en la misma zona del ocano, extrayendo

calor de la superficie hasta que est demasiado fro para seguir alimentando a la tormenta.
Sin una superficie clida de agua, la tormenta no puede sobrevivir.

Con una cizalladura vertical, causando que la conveccin pierda su direccin y el

motor de calor se rompa.

Puede disiparse por ser lo suficientemente dbil como para ser consumido por

otra rea de bajas presiones, rompindolo y unindose a la misma para formar una gran

rea

de

tormentas

no

ciclnicas.

(que

sin

embargo

pueden

fortalecerse

significativamente).

Al entrar en aguas ms fras. Esto no significa necesariamente la muerte de la

tormenta, pero perdera sus caractersticas tropicales. Estas tormentas son ciclones
extratropicales.

Al formarse forma una pared del ojo exterior (normalmente a 80 kilmetros del

centro de la tormenta), estrangulando la conveccin hacia la pared interior. Este


debilitamiento es normalmente temporal salvo que se rena con alguna otra condicin
anteriormente expuesta.
Incluso despus de que se diga que un cicln tropical es extratropical o se ha disipado,
puede tener todava viento con una fuerza de tormenta tropical (u ocasionalmente fuerza
de huracn) y descargar abundante lluvia. Cuando un cicln tropical alcanza latitudes ms
altas o pasa sobre tierra puede unirse con un frente fro o desarrollarse a cicln frontal,
llamado tambin cicln extratropical. En el ocano Atlntico, estos ciclones pueden ser
violentos e incluso conservar fuerza de huracn cuando alcanzan Europa comoTormentas
de Viento Europeas.
Disipacin artificial
En las dcadas de 1960 y 1970, el gobierno de Estados Unidos intent debilitar huracanes
con su Proyecto Stormfury por medio del sembrado de tormentas seleccionadas
conyoduro de plata. Se pensaba que el sembrado causara que el agua superenfriada en las

bandas de lluvia exteriores se congelasen, causando el colapso de la pared interior del ojo
y, as, reducir los vientos. Los vientos del Huracn Debbie redujeron su fuerza un 30 por
ciento, pero recuperaron su fuerza despus de los dos intentos. En un episodio anterior, el
desastre golpe cuando un huracn, al este de Jacksonville, Florida, fue sembrado,
cambiando repentinamente su curso y golpeando en Savannah, Georgia.56Dado que
haba mucha incertidumbre sobre el comportamiento de estas tormentas, el gobierno
federal no aprobara las operaciones de siembra a menos que los huracanes tuvieran
menos del 10 por ciento de posibilidades de hacer entrada en tierra en 48 horas. El
proyecto fue cancelado despus de que se descubriera que los ciclos de reemplazo del ojo
ocurran de forma natural en los huracanes fuertes, provocando dudas sobre los resultados
de los experimentos anteriores. Hoy en da, se sabe que el yoduro de platano tiene efecto
porque la cantidad de agua fra en las bandas de lluvia de un cicln tropical es demasiado
baja.57
A lo largo del tiempo se han sugerido otras aproximaciones, como enfriar el agua bajo un
cicln tropical remolcando icebergs a los ocanos tropicales; tirando grandes cantidades
de hielo en el ojo en las fases ms tempranas, as el calor latente es absorbido por el hielo
en la entrada (base del permetro de la clula tormentosa) en vez de convertirse en energa
cintica a grandes alturas; cubrir el ocano con una sustancia que inhiba la evaporacin; o
golpeando el cicln con armas nucleares (en esta ltima no se llev a cabo porque la
radiacin sera esparcida rpidamente por el globo). Todas estas aproximaciones sufrieron

el mismo problema: los ciclones tropicales son demasiado grandes para que cualquiera de
ellas sea prctica.58
Sin embargo, se ha sugerido que se puede cambiar el curso de una tormenta durante las
primeras fases de su formacin, tales como usando satlites para alterar las condiciones
medioambientales, o, siendo ms realistas, esparciendo una capa degradable de aceite
sobre el ocano que evitara que el vapor de agua alimentase a la tormenta.

Monitorizacin, observacin y recorrido


Los ciclones tropicales intensos son un desafo bastante particular para la observacin. Al
ser un peligroso fenmeno ocenico, las estaciones meteorolgicas rara vez estn
disponibles en el lugar de la tormenta. Las observaciones a nivel de superficie slo se
pueden realizar si la tormenta pasa sobre una isla o se sita en un rea costera, o si,
desafortunadamente, encuentra un barco en su camino. Incluso en estos casos, las
mediciones en tiempo real slo son posibles en la periferia del cicln, donde las
condiciones son menos catastrficas.
Sin embargo es posible tomar mediciones in-situ, en tiempo real, enviando vuelos de
reconocimiento especialmente equipados para introducirse en un cicln. En la regin
atlntica, estos vuelos se realizan por medio de los Cazadores de huracanes del gobierno
de EE.UU.59 Los aviones usados son el C-130 Hrcules y el Orin WP-3D, ambos
aviones de carga equipados con cuatro motores turbopropulsados. Estos aviones vuelan

directamente en el cicln y realizan mediciones directas y remotas. El avin tambin


lanza sondas GPS en el cicln. Miden temperatura, humedad, presin y especialmente,
los vientos entre el nivel de vuelo y la superficie del ocano.
En la observacin de huracanes, ha comenzado una nueva era cuando una aerosonda
pilotada remotamente fue lanzada al interior de la Tormenta Tropical Ophelia a su paso
por la costa este de Virginia durante la temporada de huracanes en el Atlntico de 2005.
Se ha convertido en una nueva forma de examinar tormentas en bajas latitudes, en las que
los pilotos humanos raramente se atreven a internarse.
Los ciclones lejos de tierra son monitorizados por satlites meteorolgicos que capturan
imgenes visibles e infrarrojas desde el espacio, habitualmente en intervalos de quince a
treinta minutos. Segn se aproximan a tierra, pueden observarse desde superficie con un
Radar Doppler. Los radares desempean un papel crucial alrededor de la entrada en tierra
porque muestra la intensidad y ubicacin de la tormenta minuto a minuto.
Recientemente, los investigadores acadmicos han comenzado a desplegar estaciones
fortificadas para aguantar vientos huracanados. Los dos programas ms grandes son
elPrograma de Monitorizacin de la Costa de Florida60 y el Wind Engineering Mobile
Instrumented Tower Experiment.61 Durante la entrada en tierra, la Divisin de
investigacin de huracanes de la NOAA compara y verifica los datos del avin de
reconocimiento, incluyendo datos como la velocidad del viento en la altura de vuelo y de
las sondas GPS, con los datos sobre velocidad de vientos transmitida en tiempo real desde
las estaciones atmosfricas erigidas a lo largo de la costa (adems de otros datos

relevantes para la investigacin). El Centro Nacional de Huracanes usa los datos para
evaluar las condiciones de entrada en tierra y verificar predicciones.

TEORA SOBRE LA FORMACIN DE CICLONES TROPICALES.


Los ciclones se forman y se intensifican cuando estn situados sobre ocanos tropicales o
subtropicales en ambos hemisferios, en donde la fuerza de rotacin de la tierra (Coriolis)
es suficientemente fuerte para que se inicie el movimiento de rotacin alrededor del
centro de baja presin y cuyas temperaturas de agua a nivel de la superficie son de 27 C
o ms. Las regiones matrices no son estables en cuanto a su ubicacin, ya que sta
obedece a la posicin de los centros de mximo calentamiento martimo, los que a su vez
estn influidos por las corrientes fras de California y la contracorriente clida ecuatorial
en el ocano Pacfico, as como por la deriva de las ramificaciones de la corriente clida
del "Gulf Stream". Adems, no se mantienen por s mismos sobre tierra,
independientemente de la temperatura superficial. Tienen un ncleo central clido, se
desarrollan en entornos de dbiles cortantes del viento vertical y su parte central se
inclina slo ligeramente.
Los vientos ms fuertes se dan en los niveles bajos, el rozamiento introduce en el huracn
limitaciones de masa; el flujo hacia el interior en niveles bajos se dirige hacia arriba en
las nubes que forman la pared del ojo, rodeando primero el centro y yndose luego hacia
afuera en los niveles superiores. La circulacin radial necesaria hacia adentro, hacia

arriba y hacia afuera, precisa que las nubes que constituyen la pared del ojo mantengan un
gradiente vertical condicionalmente inestable. Son una combinacin notablemente
complicada de procesos mecnicos, con procesos mixtos de temperatura y humedad. En
estos procesos fsicos se
tienen interacciones de los sistemas nubosos con los ocanos y con las superficies
terrestres sobre las que se mueven estos ciclones tropicales. Los huracanes de mayor
intensidad mantienen en las paredes del ojo una conveccin ms profunda; esto se realiza
en primer lugar situando la mayor parte del calentamiento (condensacin) en el ncleo
interior justamente en la pared del ojo y, en segundo lugar, por las corrientes ascendentes
de la pared del ojo en los niveles superiores.
EVOLUCIN DE UN CICLN
Puede ser dividida en las cuatro etapas siguientes:
A. NACIMIENTO (DEPRESIN TROPICAL).
Primero se forma una depresin atmosfrica, que se caracteriza porque el viento empieza
a aumentar en superficie con una velocidad mxima (media en un minuto) menor de 34
nudos; las nubes comienzan a organizarse y la presin desciende.
B. DESARROLLO (TORMENTA TROPICAL).
La depresin tropical crece o se desarrolla y adquiere la caracterstica de tormenta
tropical, lo que significa que el viento contina aumentando a una velocidad mxima de
entre 34 a 63 nudos inclusive, las nubes se distribuyen en forma de espiral y empieza a

formarse un ojo pequeo, casi siempre en forma circular. En esta fase es cuando recibe un
nombre correspondiente a una lista formulada por la Organizacin Meteorolgica
Mundial (Comit de Huracanes).. Cabe aclarar que si un cicln ocasiona un impacto
social y econmico importante a un pas, el nombre de este cicln no volver aparecer en
la lista.
C. MADUREZ (HURACN).
Se intensifica la tormenta tropical y adquiere la caracterstica de Huracn, es decir, el
viento alcanza intensidades de 64 nudos o mas, pudiendo tener diferentes categoras (de
la 1 a la 5) en la Saffir-Simpson, el rea nubosa se expande obteniendo su mxima
extensin entre los 500 y 900 km de dimetro, produciendo intensas precipitaciones. El
ojo del huracn cuyo dimetro vara entre 24 a 40 km, es una rea de calma libre de
nubes.
D. DISIPACIN (FASE FINAL).
Este inmenso remolino es mantenido y nutrido por el clido ocano hasta que se adentra
en aguas ms fras o hasta que entra a tierra firme, situacin sta ltima en la que el
cicln pierde rpidamente su energa y empieza a disolverse debido a la friccin que
causa su traslacin sobre el terreno.
CONDICIONES NECESARIAS PARA LA FORMACIN DE UN CICLN SON
LAS SIGUIENTES:
-

Temperatura superficial del ocano > 27 C

Fuerza de Coriolis (> de los 5 grados de latitud).


Cortante vertical del viento < a 10 metros por segundo (diferencia entre los

niveles de presin 850200 milibares).


Suficiente humedad relativa en la troposfera media.
Una perturbacin tropical (decaimiento de frentes fros.
Inestabilidad de la Zona Intertropical de Convergencia (ITCZ), Ondas tropicales)

FORMACIN

Esta imagen TRMM muestra la altura de las columnas de lluvia en el Huracn Irene. Las
torres ms altas la mayor alcanza los 17 km producen las lluvias ms intensas,
mostradas en rojo. Cuanto ms alto sube el vapor de agua antes de enfriarse, ms intensa
tiende a ser la tormenta, ya que estas torres son como pistones que convierten la energa
del vapor de agua en un poderoso motor de produccin de lluvia y viento; adems, estas
torres pueden ser indicativas de un fortalecimiento futuro.

Ondas en los vientos del ocano Atlntico las reas de vientos convergentes se mueven
a lo largo del mismo camino que el viento prevalente-, creando inestabilidades en la
atmsfera que pueden llevar a la formacin de huracanes.
La formacin de ciclones tropicales es el tema de muchas investigaciones y todava no se
entiende perfectamente. Seis factores generales son necesarios para hacer posible la
formacin de ciclones tropicales, aunque ocasionalmente pueden desafiar a estos
requisitos:

Temperatura del agua de al menos 26,5 C42 hasta una profundidad de al menos
50 m. Las aguas a esta temperatura provocan que la atmsfera sea lo
suficientemente inestable como para sostener conveccin y tormentas
elctricas.43

Enfriamiento rpido con la altura. Esto permite la expulsin de calor latente, que
es la fuente de energa en un cicln tropical. 42

Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de la troposfera. Cuando


hay mucha humedad en la atmsfera, las condiciones son ms favorables para
que se desarrollen perturbaciones.42

Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la conveccin del


cicln o perturbacin se rompe, deshaciendo el sistema. 42

La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de Coriolis desve los


vientos hacia el centro de bajas presiones, causando una circulacin. La
distancia aproximada es 500 km o 10 grados.42

Un sistema de perturbacin atmosfrica preexistente. El sistema debe tener algn


tipo de circulacin como centro de bajas presiones. 42
Slo ciertas perturbaciones atmosfricas pueden dar como resultando un cicln tropical.
stas incluyen:

Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se mencionaba


anteriormente, son reas de vientos convergentes con movimiento oeste.
Frecuentemente ayudan al desarrollo de tormentas elctricas que pueden
desarrollarse a ciclones tropicales. Muchos de los ciclones tropicales se forman
de stas. Un fenmeno similar a las ondas tropicales son las lneas de distorsin
de frica Oriental, que son lneas convectivas que se producen sobre frica y se
mueven al Atlntico.

Canales troposfricos superiores, que son ncleos fros de vientos en capas altas.
Un cicln de ncleo clido puede aparecer cuando uno de estos canales (en
ocasiones) desciende a los niveles bajos y produce conveccin profunda.

Los lmites frontales que caen pueden ocasionalmente "atascarse" sobre aguas
clidas y producir lneas de conveccin activa. Si una circulacin de bajo nivel
se forma bajo esta conveccin, puede desarrollarse un cicln tropical.

LUGARES DE FORMACIN
La mayora de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad tormentosa
llamada Discontinuidad Intertropical (ITF por su nombre en ingls), 44 Zona de
Convergencia Intertropical (ITCZ)45 o zona de bajas presiones del monzn.46 Otra fuente
importante de inestabilidad atmosfrica son las ondas tropicales, que causan sobre el 85%
de los ciclones tropicales intensos en el ocano Atlntico, 47 y la mayora en la regin del
Pacfico este.48 49
La mayora de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30
del ecuador,50 y un 87% de los mismos se forman a menos de 20 de latitud, norte o
sur.51 Debido a que el efecto Coriolis inicia y mantiene la rotacin de los ciclones, estos
raras veces se forman o se mueven hasta los 5 de latitud, donde el efecto Coriolis es muy
dbil.50 Sin embargo, es posible que se formen ciclones en esta regin si hay otra fuente
inicial de rotacin; estas condiciones son extremadamente raras y se cree que tales
tormentas se forman como mucho una vez cada siglo. Ejemplos de ciclones o tormentas

tropicales en estas latitudes son la formacin de la tormenta tropical Vamei en 2001 o


el cicln Agni en 2004.
POCA DE FORMACIN
A nivel mundial, los picos de actividad ciclnica tienen lugar hacia finales de verano,
cuando la temperatura del agua es mayor. Sin embargo, cada regin particular tiene su
propio patrn de temporada. En una escala mundial, mayo es el mes menos activo,
mientras que el ms activo es septiembre.
En el Atlntico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de junio al 30
de noviembre, alcanzando su mayor intensidad a finales de agosto y en
septiembre.54Estadsticamente, el pico de actividad de la temporada de huracanes en el
Atlntico es el 10 de septiembre. El nordeste del ocano Pacfico tiene un perodo de
actividad ms amplia, pero en un margen de tiempo similar al del Atlntico. 55 El noroeste
del Pacfico tiene ciclones tropicales durante todo el ao, con un mnimo en febrero y
marzo y un mximo de actividad a principios de septiembre. En la regin del norte del
ndico, las tormentas son ms comunes desde abril a diciembre, con picos de intensidad
en mayo y noviembre.
En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de octubre y
termina en mayo. El pico de actividad se registra desde mediados de febrero a principios
de marzo.

Duracin de las temporadas y promedio de ciclones en cada regin

Regin

Inicio de la

Fin de la

Tormentas

Ciclones

Ciclones

temporada

temporad

tropicales

tropicales

tropicales

de

(>34 nudos)

(>63 nudos)

categora

3+

(>95 nudos)
Pacfico

Abril

Enero

26,7

16,9

8,5

ndico sur

Octubre

Mayo

20,6

10,3

4,3

Pacfico

Mayo

Noviembr

16,3

9,0

4,1

10,6

5,9

2,0

noroeste

noreste

Atlntico

Junio

norte

Pacfico
suroeste

Noviembr

Octubre

Mayo

10,6

4,8

1,9

Abril

Diciembre

5,4

2,2

0,4

Australia
ndico
norte

1.1.2.

CICLONES EXTRATROPICALES

El cicln extratropical se forma a latitudes mayores a 30. Se compone por dos o ms


masas de aire; por lo tanto, se asocia a uno o ms frentes. La familia de ciclones
extratropicales es tan amplia que normalmente se intenta definir una subfamilia. Pero sta
es una tarea muy difcil debido a que, de hecho, cada cicln es nico e irrepetible. Un

estudio muy amplio sobre ciclones muestra, sin embargo, que se pueden observar
caractersticas comunes entre ellos, pudindose hacer una clasificacin.
Uno de los criterios ms utilizados para la clasificacin es el mecanismo inicial
involucrado en el desarrollo del cicln.
1.1.3.

CICLONES SUBTROPICALES

Un cicln subtropical es un sistema meteorolgico que tiene algunas caractersticas de un


cicln tropical y algunas de un cicln extratropical. Suelen formarse en latitudes cercanas
al ecuador.
1.1.4.

CICLONES POLARES

Los ciclones polares son similares en comparacin y tamao a los ciclones tropicales,
aunque generalmente tienen una vida ms corta. Los ciclones polares tienen tpicamente
varios cientos de kilmetros de dimetro y vientos fuertes (aunque generalmente no
tienen la intensidad de un huracn). A diferencia de los tpicos ciclones tropicales estos se
desarrollan con una extrema rapidez, alcanzando su fuerza mxima en 24 horas.
Los ciclones rticos poseen extensas reas de baja presin en las regiones polares que
tienen una dbil rotacin ciclnica con una mxima explosin de 120 metros cbicos.
1.1.5.

MESOCICLONES

Un mesocicln es un vrtice de aire, aproximadamente de 2 a 10 km de dimetro


(mesoescala en meteorologa), dentro de un tipo de tormentas conocidas tcnicamente

comosuperclulas debido a su autonoma. Cuando un mesocicln muere, si la nube


precipita, sta transmite su inercia de rotacin en capas ms bajas comprimindose en
forma denube embudo lo cual hace que se incremente la rotacin formando un tornado.
Los mesociclones se forman cuando hay fuertes cambios en la velocidad o direccin del
viento a diferentes niveles de presin atmosfrica, lo cual se conoce como cizalladura del
viento. La presencia de los mesociclones slo se puede verificar con un Radar Doppler.

CALENTAMIENTO GLOBAL
Una pregunta frecuente es si el calentamiento global puede causar ciclones tropicales ms
frecuentes y violentos. Hasta ahora todos los climatlogos parecen estar de acuerdo en
que una sola tormenta, o incluso una sola temporada, no puede ser atribuida a una nica
causa como el calentamiento global o incluso una variacin natural.75 La pregunta es si
existe una tendencia estadstica que indique un aumento en la fuerza o frecuencia de los
ciclones. La Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica de Estados Unidosdice en
su gua de preguntas frecuentes sobre huracanes que "es altamente inverosmil que el
calentamiento global pueda (o podr) contribuir a un cambio drstico en el nmero o
intensidad de los huracanes".76
Respecto a la fuerza, hasta hace poco se haba alcanzado una conclusin similar por
consenso. Este consenso fue cuestionado por Kerry Emanuel. En un Artculo en
Nature,77Emanuel afirm que el potencial de destruccin de los huracanes, que combina

fuerza, duracin y frecuencia de los mismos "est altamente correlacionado con la


temperatura del mar, reflejando seales climticas bien documentadas, incluyendo
oscilaciones multidecadales en el Atlntico Norte y Pacfico Norte y el calentamiento
global". K. Emanuel adems, predijo "un sustancial aumento en las prdidas relacionadas
con huracanes en el siglo veintiuno".78
En trminos similares, P.J. Webster y otras personas, publicaron un artculo79 en
Science80 examinando "cambios en el nmero de ciclones tropicales, duracin e
intensidad" durante los ltimos 35 aos, un perodo para el que se disponen de datos por
satlite. El hallazgo principal fue que mientras el nmero de ciclones "disminuy en todas
las regiones excepto el Atlntico Norte durante la ltima dcada", hubo un "gran
incremento en el nmero y proporcin de huracanes alcanzando categoras 4 y 5." Esto
significa, que si bien el nmero general de ciclones haba disminuido, el nmero de
tormentas muy fuertes haba aumentado.
Tanto Emanuel como Webster y otros, consideran que la temperatura del mar es una clave
importante en el desarrollo de los ciclones. Es inevitable formularse la pregunta: qu ha
causado el aumento observado en las temperaturas de la superficie del mar? En el
Atlntico, podra ser debido a la Oscilacin Atlntica Multidecadal (AMO), un patrn de
5070 aos de variabilidad en la temperatura. Emanuel, sin embargo, descubri que el
aumento reciente estaba fuera del rango de las oscilaciones previas. Por lo tanto, tanto
una variacin natural (como la AMO) y el calentamiento global, podran haber

contribuido al calentamiento del Atlntico tropical durante las ltimas dcadas, pero por
ahora, es imposible hacer una atribucin exacta a cada apartado.75
Mientras Emanuel analizaba la energa disipada anualmente, Webster y su grupo
analizaban el, algo menos importante, porcentaje de huracanes en categoras 4 y 5, y
descubrieron que este porcentaje haba aumentado en 5 de las 6 regiones: Atlntico Norte,
Pacfico Nordeste y Noreste, Pacfico Sur e ndico Norte y Sur. Dado que cada regin
podra estar sujeta a oscilaciones locales similares a la AMO, cualquier estadstica
individual para una regin queda en el aire. Pero si las oscilaciones locales no estn
sincronizadas por alguna oscilacin global no identificada todava, la independencia de
las regiones permite las pruebas estadsticas comunes que son mucho ms concretas que
cualquier prueba regional. Desgraciadamente, Webster no hizo dicha prueba.
Bajo la presuncin de que las seis regiones son estadsticamente independientes para el
efecto del calentamiento global,81 se realiz el t-test y se encontr que la hiptesis nula
de que el calentamiento global no haya impactado en el porcentaje de huracanes de
categora 4 y 5, puede ser rechazada en un nivel de un 0,1%. Por lo tanto, slo hay 1
oportunidad entre 1.000 de encontrar simultneamente los seis aumentos observados en
los porcentajes de huracanes de dichas categoras. Esta estadstica necesita cierto ajuste,
porque las variables a prueba no estn distribuidas en variaciones iguales, pero puede dar
incluso mejores evidencias de que se haya detectado el impacto del calentamiento global
en la intensidad de los huracanes.

CICLONES NOTABLES
Los ciclones tropicales que causan destruccin masiva son, afortunadamente, raros, pero
cuando suceden pueden causar dao en un rango de miles de millones de dlares y
destrozar o acabar con miles de vidas.
El Cicln Bhola, el ms mortfero registrado, golpe la zona altamente poblada del Delta
del Ganges en el Pakistn Oriental (ahora Banglads) el 13 de noviembre de 1970, como

un cicln tropical de Categora 3. Se estima que acab con la vida de 500.000 personas.
La regin del ndico Norte ha sido histricamente la ms mortfera, con varias tormentas
Huracanes en el Atlntico ms costosos
Posicin

Huracn

Katrina

Sandy

82

Andrew

Ike84

Wilma

83

85 86 87 88

Temporada

Muertes

Costo (2009 USD)

2005

2.541

$89.600 millones

2012

287

$50.000 millones

1992

65

$40.700 millones

2008

229

$32.000 millones

2005

62

$29.100 millones

desde 1900provocando ms de 100.000 muertes, todas en Bangladesh

En la regin atlntica, al menos tres tormentas han matado a ms de 10.000 personas.


El Huracn Mitch durante la Temporada de huracanes en el Atlntico de 1998 provoc
severas inundaciones y deslizamientos de barro en Honduras, matando a 18.000 personas

y cambiando tanto el aspecto del terreno que fue preciso realizar nuevos mapas del
pas.90 El Huracn de Galveston de 1900, que hizo entrada en tierra en Galveston
(Texas) con una estimacin de Categora 4, y sin ningn aviso previo, acab con la vida
de 8.000 a 12.000 personas, cambi definitivamente la ciudad, que nunca volvi a ser lo
que haba sido antes, y sigue siendo el desastre natural ms mortfero en la historia
deEstados Unidos.91 La tormenta ms mortfera registrada en el Atlntico fue el Gran
Huracn de 1780, que mat a 22.000 personas en las Antillas.91

Los tamaos relativos del Tifn Tip, el Cicln Tropical Tracy y los Estados Unidos.
La tormenta ms intensa registrada fue el Tifn Tip en el Pacfico Nordeste en 1979, que
alcanz una presin mnima de tan slo 870 mbar y vientos mximos sostenidos de 305
km/h. Se debilit antes de golpear en Japn. Tip no tiene en exclusiva el rcord de vientos
ms rpidos registrados en un cicln; El Huracn Wilma lo ostenta con velocidades de
320 km/h, durante la temporada de 2005 en el ocano Atlntico. Aunque las velocidades
registradas no se consideran totalmente ciertas, ya que los equipos suelen terminar
destruidos en condiciones tan extremas, el huracn Camille fue la nica tormenta que
entr en tierra con tal intensidad, convirtindola, con 305 km/h como velocidad de

vientos sostenidos y rachas de hasta 335 km/h, el cicln tropical ms fuerte al hacer
entrada en tierra. En comparacin, estas velocidades pueden encontrarse en el centro de
un tornado intenso, pero Camille, como todos los ciclones tropicales, fue mucho ms
larga que cualquiera de los tornados ms duraderos.
El Tifn Nancy en 1961 tena un rcord con vientos de hasta 345 km/h, pero
investigaciones recientes indican que las velocidades medidas entre 1940 y 1960 eran
ms elevadas de lo que en realidad deban ser, y por tanto no se considera la tormenta con
vientos ms potentes registrados.92 De forma similar, una racha de viento medida a nivel
de superficie, causada por el Tifn Paka en Guam con una intensidad de 380 km/h, que
haba sido confirmada, y hubiera sido la racha de viento no torndica ms fuerte
registrada en la superficie de la Tierra, tuvo que ser rechazada ya que el anemmetro fue
daado por la tormenta.93
Tip es tambin el cicln ms grande registrado, con una circulacin de vientos de fuerza
tropical en un campo de 2.170 km. El tamao medio de un cicln tropical es de "solo"
480 km. La tormenta ms pequea registrada fue la Tormenta tropical Marco en 2008,
con tan solo 48 km, que toc tierra cerca de Veracruz en Mxico.
El Huracn Iniki en 1992 fue la tormenta ms poderosa que golpe Hawi en los registros
histricos, entrando en Kauai como huracn de categora 4, matando a seis personas y
causando tres mil millones de dlares en daos.95 Otros huracanes destructivos en el
Pacfico son el Huracn Pauline96 y el Huracn Kenna.97

El primer huracn registrado en el Atlntico Sur, el Cicln Catarina de 2004.


El 26 de marzo de 2004, el Cicln Catarina se convirti en el primer huracn del
Atlntico Sur. Otros ciclones anteriores en esa misma regin, en 1991 y 2004 alcanzaron
solo fuerza de tormenta tropical. Es altamente posible que antes de 1960 se formasen
ciclones tropicales all, pero no fueron observados hasta el comienzo de la era de
los satlites atmosfricos en aquel ao.
Un cicln tropical no necesita ser especialmente fuerte para causar un dao difcil de
olvidar. La Tormenta Tropical Thelma, en noviembre de 1991, mat a miles de personas
en Filipinas y nunca lleg a ser tifn; el dao de Thelma se debi principalmente a las
inundaciones y no a los vientos o marejada ciclnica. En 1982 la depresin tropical sin
nombre, que posteriormente se convertira en el Huracn Paul, caus la muerte de unas
1.000 personas en Amrica Central debido al efecto de sus lluvias torrenciales.
El 29 de agosto de 2005 el Huracn Katrina hizo entrada en tierra en Luisiana y Misisipi.
El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU., en su revisin de agosto de la temporada de

tormentas tropicales, asegur que Katrina era, probablemente, el peor desastre natural en
la historia del pas.98 Actualmente se le asignan 1.604 muertes, principalmente de las
inundaciones y consecuencias en Nueva Orleans, Luisiana. Tambin se estima que caus
daos por un valor de 75 mil millones de dlares. Antes del Katrina, el sistema ms
costoso en trminos monetarios fue el Huracn Andrew en 1992 que caus unas prdidas
estimadas de 39 mil millones por los daos ocasionados en Florida.
El 23 de octubre de 2015 en el Ocano Pacfico, cerca a la costa pacfica de Mxico,
el huracn Patricia alcanz el rcord de vientos sostenidos, alcanzando la velocidad de
325Km/h y rafagas de hasta 400km/h.

EFECTOS
Un cicln tropical maduro puede expulsar calor a razn de hasta 6x10 14 vatios. Los
ciclones tropicales en el mar abierto causan grandes olas, lluvias torrenciales y fuertes
vientos, rompiendo la navegacin internacional y, en ocasiones, hundiendo barcos. Sin
embargo, los efectos ms devastadores de un cicln tropical ocurren cuando cruzan las
lneas costeras, haciendo entrada en tierra. Un cicln tropical movindose sobre tierra
puede hacer dao directo de cuatro maneras:

Grfica de las causas de las muertes provocadas por los ciclones tropicales en los Estados
Unidos entre 1970-1999.

Fuertes vientos - El viento de fuerza de huracn puede daar o destruir vehculos,


edificios, puentes, etc. Tambin puede convertir desperdicios en proyectiles
voladores, haciendo el exterior mucho ms peligroso.

Marejada ciclnica - Los ciclones tropicales causan un aumento en el nivel del


mar, que puede inundar comunidades costeras, ste es el peor efecto, ya que
histricamente los ciclones se cobran un 80% de sus vctimas cuando golpean en las
costas por primera vez.

Lluvias torrenciales - La actividad tormentosa en un cicln tropical puede causar


intensas precipitaciones. Los ros y corrientes se desbordan, no se puede circular en
carretera y pueden ocurrir deslizamientos de tierra. Las reas en tierra pueden ser
particularmente vulnerables a inundaciones de agua dulce, si los residentes no se

preparan

adecuadamente La Climatologa

de

Precipitaciones

de

Cicln

Tropical muestra algunos rcords conocidos, pas por pas.

Actividad de tornados - La amplia rotacin de un huracn crea tornados


frecuentemente. Los tornados tambin pueden ser producto de mesovrtices en la
pared del ojo que persistan hasta la entrada en tierra. Aunque estos tornados no son
tan fuertes como los no tropicales, pueden causar tremendos daos igualmente.

Las consecuencias del Huracn Katrina en Gulfport, Misisipi. Katrina fue el cicln ms
costoso en la historia de Estados Unidos debido al poco inters del gobierno en su
previsin y en la difusin de la alerta.
Frecuentemente, los efectos secundarios de un cicln tropical son igualmente dainos.
stos incluyen:

Enfermedades - El ambiente hmedo despus del paso de un cicln tropical,


combinado con la destruccin de instalaciones sanitarias y un clima tropical hmedo
puede inducir epidemias que se siguen cobrando vidas tiempo despus de que la
tormenta haya pasado. Una de las lesiones ms comunes post-huracn es pisar

un clavo en los escombros causados por la tormenta, que conducen al riesgo de


contraer el ttanos u otra infeccin. Las infecciones de cortes y contusiones pueden
amplificarse notablemente vadeando aguas residuales contaminadas. Las grandes
superficies cubiertas de agua por una inundacin tambin contribuyen a contraer
enfermedades transportadas por mosquitos. As mismo, el ambiente hmedo
contribuye a la proliferacin de bacterias patgenas y virus, causantes de diversas
enfermedades infecto-contagiosas.

Cortes de energa - Los ciclones tropicales normalmente dejan a decenas o


cientos de miles de personas (ocasionalmente millones si el rea urbana afectada es
muy grande) sin energa elctrica, impidiendo comunicaciones vitales y
obstaculizando los trabajos de rescate.

Dificultades

de

transporte

Los

ciclones

tropicales

pueden destruir

frecuentemente puentes clave, pasos superiores, y carreteras, complicando las tareas


de transportar comida, agua potable y medicinas a las reas que lo necesitan.
EFECTOS BENEFICIOSOS DE LOS CICLONES TROPICALES
Aunque los ciclones pueden causar una gran cantidad de prdidas humanas y materiales,
pueden ser determinantes en los regmenes de precipitacin de los lugares en los que
impactan, y llevar lluvias muy necesarias a zonas que de otro modo seran desrticas. Los
huracanes que se forman en el Pacfico Norte este, habitualmente aportan humedad a la
regin sudeste de Estados Unidos y partes de Mxico. Japn recibe ms de la mitad de

sus precipitaciones anuales directamente de los tifones. El Huracn Camille evit


condiciones de sequa y termin con el dficit de agua en gran parte de su recorrido.
Adicionalmente, la destruccin causada por Camille en la costa del Golfo estimul el
redesarrollo, incrementando sensiblemente el valor de la propiedad local. 73 Por otro lado,
el personal oficial encargado de responder en situaciones de catstrofe, aseguran que el
redesarrollo motiva a la gente a vivir en lugares que son claramente peligrosas en futuras
tormentas. El Huracn Katrina es el ejemplo ms obvio, ya que devast la regin que
haba sido revitalizada por Camile. Por supuesto, muchos residentes y negociantes han
relocalizado sus negocios tierra adentro, lejos de la amenaza de futuros huracanes.
Los huracanes tambin ayudan a mantener el balance global de calor, desplazando calor y
aire hmedo tropical a las latitudes medias y regiones polares. James Lovelock tambin
ha realizado la hiptesis por la que, aumentando los nutrientes de la flora marina a los
niveles de ms cercanos a la superficie del ocano, incrementaran tambin la actividad
biolgica en reas donde la vida sera difcil por la prdida de nutrientes segn la
profundidad del ocano.
En el mar, los ciclones tropicales pueden revolver el agua, dejando una estela fresca a su
paso,31 lo que provoca que la regin sea menos favorable para un subsecuente cicln
tropical. En raras ocasiones, los ciclones tropicales pueden hacer lo contrario. En 2005,
el Huracn Dennis arrastr agua clida a su paso, contribuyendo a la formacin
del Huracn Emily, siendo as el primer precedente de formacin de un huracn que
posteriormente alcanzara Categora 5.

DIFERENCIAS ENTRE HURACANES, CICLONES Y TIFONES


La verdad es que no existe ms diferencia que la de sus nombres. Los huracanes, ciclones
y tifones son exactamente el mismo fenmeno meteorolgico, con la excepcin de que le
damos distintos nombres de acuerdo al lugar en el que se desarrollan.
De este modo, un huracn, un cicln y un tifn son el mismo tipo de tormenta (o conjunto
de tormentas) que ocurren en lugares diferentes y que de forma generalizada se pueden
llamar ciclones tropicales. De acuerdo a estas nominalizaciones, veamos cada una
bsicamente.

Huracn: Las tormentas tropicales y subtropicales en el Atlntico y el noreste del

Pacfico.
Cicln: Las mismas perturbaciones meteorolgicas en el sur del Pacfico y el

Ocano ndico
Tifn: Las mismas perturbaciones meteorolgicas en el noroeste del Pacfico
2. ANTICICLONES O ALTAS PRESIONES.
Las regiones donde el aire desciende se denominan de altas presiones o anticiclones.
Comparados con los sistemas de bajas presiones, los anticiclones tienden a cubrir reas
ms grandes, se mueven ms lentamente y tienen una vida ms larga. Los anticiclones se
producen por grandes masas de aire descendente. A medida que el aire se va hundiendo se
va formando el centro de altas presiones; el aire que desciende se calienta y la humedad
relativa disminuye, de manera que las gotitas de agua del aire rpidamente se evaporan.
Las masas de aire clido que descienden, hacen que se estabilice la atmsfera, por lo que
el aire caliente de la superficie de la Tierra al poco de elevarse se estancan. Esto impide la

formacin de nubes. Por esta razn, los anticiclones normalmente conducen a un clima
clido y seco con cielos poco nubosos, particularmente en verano y cuando ocurre en
invierno tenemos tiempo muy fro y con posibles heladas en superficie.
Los anticiclones son mucho ms extensos que los ciclones y pueden bloquear la
trayectoria de las depresiones. Un anticicln que persiste durante un largo periodo de
tiempo se conoce como una "alta de bloqueo", y puede desencadenar largas temporadas
calurosas, produciendo incluso sequas durante los meses del verano, e inviernos
extremadamente fros. En invierno los anticiclones predominan sobre los continentes
fros, donde el aire es ms denso. Si est seco, produce un enfriamiento adicional del
suelo con fuertes heladas nocturnas. Si est hmedo, existirn nieblas ms o menos
duraderas. La masa de aire anticiclnica se enfra por irradiacin por su parte ms baja, lo
que le confiere an ms estabilidad; y si adems aadimos sus caractersticos
movimientos de descenso desde las capas altas, obtendremos la formacin de fuertes
inversiones de temperatura, con importantes aumentos de la contaminacin atmosfrica
en zonas urbanas.
Durante el verano, por el contrario, predominan sobre los ocanos, que estn ms fros
que los continentes. Los cielos despejados que acompaan a las situaciones
anticiclnicas, unidos a que en esa poca del ao el calentamiento diurno por radiacin
solar es mayor que el enfriamiento nocturno, provocan ascensos importantes de la
temperatura.

COMPARACIN

ENTRE

UN

CICLN Y UN ANTICICLN

EN

EL

HEMISFERIO NORTE.
Un anticicln es una zona atmosfrica de alta presin, en la cual la presin atmosfrica
(corregida al nivel del mar) es superior a la del aire circundante. El aire de un anticicln
es ms estable que el aire que le circunda y desciende sobre el suelo desde las capas altas
de la atmsfera, producindose un fenmeno denominado subsidencia. Los anticiclones,
debido a lo anterior, provocan situaciones de tiempo estable y ausencia de
precipitaciones, ya que la subsidencia limita la formacin de nubes. Los anticiclones van
en sentido contrario de las borrascas. Los meteorlogos estudian cada da estos
fenmenos.
La circulacin del aire en el interior de un anticicln es, en el hemisferio norte, en el
sentido de las manecillas del reloj, (dextrgiro), y en el hemisferio sur en sentido
contrario a las manecillas del reloj, (levgiro). El sentido de giro del aire es pues inverso
al que se da en un cicln o borrasca, (el cual es levgiro en el hemisferio norte y
dextrgiro en el hemisferio sur).
Un anticicln trmico es el descenso de una masa de aire debido a que est ms fra que
el entorno. Se produce cuando el aire desciende por enfriamiento, aumenta la presin
atmosfrica, y la prdida de temperatura es mayor en las capas bajas que en las altas,
provocando una Inversin Trmica. Da un tiempo seco, soleado y fro.

Un anticicln dinmico (tambin llamado Telipecicln) es el descenso de una masa de


aire debido a que es empujada hacia la superficie de la Tierra por la adveccin en altura
de masas de aire que la desplazan del lugar en el que est. Da tiempo seco, soleado y
caluroso. El anticicln se caracteriza por su presin atmosfrica que es superior a la del
aire cercano, que produce un efecto expansivo en esa zona. Lo anterior lo diferencia de la
depresin, cuya presin atmosfrica es ms baja que el aire circundante, la cual produce
un efecto de contraccin del aire hacia el centro de la borrasca. Anticicln: en las zonas
donde el aire fro desciende a la presin normal se le suma la presin que ejerce el aire al
descender.
El anticicln del Atlntico Sur, tambin conocido con el nombre de anticicln de Santa
Elena, designa una zona subtropical situada en elocano Atlntico meridional, en torno a
las coordenadas 25S 15O, donde por lo general se encuentra una amplia zona de alta
presin atmosfrica o anticicln. Esto no quiere decir que la posicin y la intensidad de
este anticicln sean permanentes, sino ms bien que generalmente se encuentra un
anticicln en las cartas meteorolgicas que describen la presin media mensual en dicha
zona. Sus nombres se deben a su ubicacin en el ocano Atlntico y a la isla de Santa
Elena, nica tierra en esas latitudes.
FORMACIN
En la regin de las latitudes subtropicales, entre 30 y 35 grados de latitud sur y norte, se
encuentran anticiclones ms o menos permanentemente. Es la parte descendente de las
clulas de Hadley. En efecto, cerca del ecuador, donde la fuerza de Coriolis es bastante

escasa, se establece una circulacin directa del aire. En los bajos niveles de la atmsfera,
la diferencia de temperatura entre el ecuador y las regiones ms al norte o al sur, menos
calientes, da lugar a la zona de convergencia intertropical donde el aire ms caliente se
eleva debido a la convergencia y al principio de Arqumedes. En consecuencia, este aire
se enfra al ganar altura y vuelve a bajar ms al norte y al sur.1, Las clulas de Hadley
transportan calor desde el ecuador hasta las latitudes ms alejadas.
EFECTOS
Este sistema afecta mayormente a la navegacin a vela ya que los vientos son escasos y
es necesario pasar lejos al norte o al sur, segn la direccin de viaje, siguiendo la
direccin de los vientos, que en un anticicln circulan en sentido horario en el hemisferio
norte y antihorario en el hemisferio sur.

PROCESO
Las reas de alta presin se forman debido a un movimiento descendente del aire a travs
de la tropsfera, la regin de la atmsfera terrestre donde ocurre el tiempo atmosfrico, es
decir, el conjunto de los fenmenos meteorolgicos. En los mapas sinpticos, es decir
mapas que representan datos del tiempo en superficie, estas reas muestran o bien vientos
convergentes, fenmeno conocido como confluencia o bien lneas de convergencia en
altura cerca o encima del nivel de no-divergencia, ubicado en el nivel de 500 hPa, o sea,
en la mitad de la tropsfera.

3. OTROS FENOMENOS TORMENTOSOS:


TORNADO
Un tornado se define en el Glossary of Meteorology como una columna de aire que gira
violentamente sobre si misma, estando en contacto con el suelo, ya sea colgando de o
debajo de una nube cumuliforme, y frecuentemente (pero no siempre) visible como
unanube embudo....13 En la prctica, para que un vrtice sea clasificado como un
tornado, debe tener contacto tanto con el suelo como con la base de la nube. Sin embargo,
los cientficos an no han formulado una definicin completa del trmino; por ejemplo,
hay desacuerdos respecto a si mltiples puntos de contacto con el suelo provenientes del
mismo embudo constituyen diferentes tornados. 14El trmino tornado se refiere adems
al vrtice de viento, no a la nube de condensacin.

Nube embudo
Un tornado no necesariamente es visible; sin embargo, la baja presin atmosfrica que
hay en su interior y que provoca la alta velocidad del viento de acuerdo con el principio
de Bernoulli, as como su rpida rotacin (debido alequilibrio ciclostrfico)
generalmente causan que el vapor de agua en el aire se vuelva visible al condensarse en
forma de gotas de agua, tomando la forma de una nube embudo o un embudo de
condensacin.17 Cuando una nube embudo se extiende por lo menos a la mitad de la
distancia entre el suelo y la base de la nube que suele ser de menos de dos kilmetros
,18 se le considera un tornado.

Este tornado incipiente no tiene nube embudo, sin embargo, la nube de polvo en rotacin
indica que hay fuertes vientos en la superficie, y por lo tanto es un tornado real.

Hay ciertos desacuerdos sobre la definicin de nube embudo y embudo de


condensacin. De acuerdo con el Glossary of Meteorology, una nube embudo es
cualquier nube en rotacin que cuelga de una cmulus o una cumulonimbus, y por lo
tanto la mayor parte de los tornados quedan incluidos bajo esta definicin. 20 Entre
muchos meteorlogos, una nube embudo se define estrictamente como una nube en
rotacin no asociada con fuertes vientos en la superficie, y un embudo de condensacin
es un trmino utilizado para cualquier nube que est girando debajo de una nube
cumuliforme.
Los tornados con frecuencia comienzan siendo nubes embudo sin fuertes vientos en la
superficie, no obstante, no todas ellas se terminan convirtiendo en un tornado. De
cualquier forma, muchos tornados son precedidos por una nube embudo. La mayor parte
de ellos producen fuertes vientos en la superficie, mientras el embudo visible sigue

estando apartado del suelo, por lo que es difcil distinguir la diferencia entre una nube
embudo y un tornado a la distancia.
La mayora de los tornados adoptan la forma de un estrecho embudo, de unos pocos
cientos de metros de ancho, con una pequea nube expansiva de desechos cerca del suelo,
al menos, en su etapa inicial. Los tornados pueden quedar obscurecidos completamente
por lluvia o polvo, y si es as, son particularmente peligrosos, puesto que incluso los
meteorlogos experimentados podran no verlos.
Los tornados, no obstante, se pueden manifestar de muchas formas y tamaos. Las
pequeas y relativamente dbiles trombas terrestres, por ejemplo, no pueden verse ms
que como un pequeo torbellino de polvo sobre el suelo. Aunque el embudo de
condensacin puede no extenderse desde el suelo, si los vientos asociados en la superficie
superan los 64 km/h, la circulacin es considerada un tornado. 15 Un tornado con una
forma casi cilndrica y altura relativamente baja en ocasiones es llamado en
ingls stovepipe tornado (literalmente, tornado conducto de estufa). 25 Tornados grandes
con un solo vrtice pueden verse como enormes cuas enterradas en la tierra, y por lo
tanto se les conoce como tornados en cua. 26 Uno de estos tornados puede ser tan
ancho que parezca ser un grupo de nubes oscuras, siendo incluso ms ancho que la
distancia entre la base de la nube y el suelo. An observadores de tormentas
experimentados pueden tener dificultades para diferenciar un tornado en cua y una nube
baja a la distancia. Muchos de los tornados ms grandes, aunque no todos, son en cua. 27

Un tornado en cuerda en su fase de disipacin en Tecumseh, Oklahoma.


Los tornados en su etapa de disipacin pueden parecer tubos estrechos o cuerdas, y con
frecuencia se rizan o tuercen en formas complejas. Se dice que estos tornados estn en su
fase de cuerda, o convirtindose en un tornado en cuerda. Cuando toman esta forma,
la longitud de su embudo se incrementa, lo que fuerza a los vientos dentro del mismo a
debilitarse debido a la conservacin del momento angular.28 Los tornados con mltiples
vrtices, por su parte, pueden parecer una familia de remolinos girando alrededor de un
centro comn, o pueden quedar completamente oscurecidos por la condensacin, el polvo
y los desechos, aparentando ser un solo embudo.
En los Estados Unidos, en promedio los tornados miden cerca de 150 m de ancho y
recorren unos 8 km en contacto con el suelo. 24 De cualquier forma, hay un amplio rango
de tamaos de tornados. Los tornados dbiles, o los tornados fuertes en fase de
disipacin, pueden ser sumamente estrechos, a veces apenas con unos cuantos metros de
ancho. Una vez se report un tornado que tena una zona de destruccin de solamente 2 m

de longitud.24 Por otro lado, los tornados en cua pueden tener una zona de destruccin de
1,5 km de ancho, o incluso ms. Un tornado que afect Hallam, Nebraska, el 22 de mayo
de 2004, lleg en un punto a medir 4 km de ancho al nivel del suelo.
En trminos de longitud de su recorrido, el tornado triestatal de 1925 (Tri-State Tornado),
que afect partes de Misuri, Illinois e Indiana el18 de marzo de 1925, oficialmente se
mantuvo en contacto con el suelo continuamente por 352 km. 31 Muchos tornados que
aparentan tener recorridos de 160 km o ms en realidad son una familia de tornados
formados rpidamente de forma sucesiva; no obstante, no hay pruebas concretas de que
esto ocurriera en el caso del Tornado Triestatal.
APARIENCIA
Los tornados pueden ser de una gran variedad de colores, dependiendo del ambiente en el
que se formen. Aquellos que se desarrollan en un entorno seco pueden ser prcticamente
invisibles, apenas distinguibles slo gracias a los desechos en circulacin en la base del
embudo. Los embudos de condensacin que levantan pocos desechos o no los levantan
pueden ser grises o blancos. Al viajar por encima de un cuerpo de agua, como lo hacen las
trombas marinas, pueden volverse muy blancos o hasta azules. Los embudos que se
mueven lentamente, consumiendo grandes cantidades de desechos y tierra, generalmente
son ms oscuros, tomando el color de los desechos. Por su parte, los tornados en
las Grandes Llanuras pueden volverse rojos debido al tinte rojizo de la tierra, y los
tornados en zonas montaosas pueden viajar sobre terrenos cubiertos denieve,
volvindose de un blanco brillante.

Fotografa del tornado de Waurika,Oklahoma del 30 de mayo de 1976, tomadas casi al


mismo tiempo por dos fotgrafos. En la foto superior, el tornado est iluminado de frente,
con el sol detrs de la cmara, por lo que el embudo se ve casi blanco. En la imagen
inferior, donde la cmara est viendo hacia la direccin opuesta, el tornado queda
iluminado por su parte trasera, con el sol detrs de las nubes, dndole un aspecto oscuro.
Un factor importante que determina la apariencia de un tornado son las condiciones de
iluminacin. Un tornado que est siendo iluminado por su parte posterior (visto con
el sol detrs de l) se ve muy oscuro. El mismo tornado, visto con el sol a espaldas del
observador, puede verse gris o blanco brillante. Los tornados que se forman durante
el ocaso pueden ser de muchos colores diferentes, presentando tonos de amarillo,
anaranjado y rosa.
Algunos factores que pueden reducir la visibilidad de los tornados son el polvo levantado
por los vientos de la tormenta, fuerte lluvia ogranizo y la oscuridad de la noche. Los
tornados que ocurren bajo estas condiciones son particularmente peligrosos, ya que

solamente observaciones de un radar meteorolgico, o posiblemente el ruido que


producen al aproximarse, sirven como advertencia para aquellos que se encuentran en su
camino. De cualquier forma, la mayora de los tornados fuertes se forman bajo la base de
la corriente ascendente de la tormenta, la cual est libre de lluvia, 34 permitiendo que sean
visibles.35 Adems, la mayora de los tornados ocurren durante la tarde, cuando el sol
puede penetrar incluso las nubes ms densas. 22 De igual forma, los tornados nocturnos
generalmente son iluminados debido a la frecuente aparicin de rayos.
Hay evidencias, incluyendo imgenes de radares mviles Doppler on Wheels e informes
de testigos, de que la mayora de los tornados tienen un centro despejado y calmado
donde la presin es extremadamente baja, de forma semejante al ojo de los ciclones
tropicales. Esta rea estara despejada (posiblemente llena de polvo), con vientos
relativamente calmados, y sera muy oscura, ya que la luz sera bloqueada por los
escombros girando en el exterior del tornado. Aquellos que aseguran haber visto el
interior de un tornado dicen haberlo logrado gracias a la iluminacin de un rayo.
Rotacin
Los tornados estn formados por dos tipos de movimientos verticales del aire:
uno anticiclnico con giro horario, formado por el aire fro y seco que desciende
disminuyendo su radio y por lo tanto, aumentando su velocidad de giro, y otro
ascendente, que constituye un reaciclnica, cuyo radio de accin va aumentando en
espiral al ir ascendiendo en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte,
y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. Al contrario de lo que sucede

con la especie de embudo anticiclnico descendente, a medida que asciende el aire


caliente se va ensanchando, con lo que pierde velocidad y, obviamente, energa.
Lassuperceldas y los tornados giran ciclnicamente en simulaciones numricas incluso
cuando el efecto Coriolis es ignorado. 39 40 Los tornados y mesociclones de bajo nivel
deben su rotacin a procesos complejos dentro de la supercelda y el medio ambiente.
Formacin
La mayor parte de los tornados originados en superceldas siguen un ciclo de vida
reconocible. ste comienza con el origen de la propia supercelda, que se da cuando una
corriente de aire fro y seco desciende desde lo alto de una nube (desde la parte de atrs)
para compensar el aire clido que asciende por el frente para ir incrementando las
dimensiones de la propia nube. Al ser ms pesado el aire fro, se producen capas de aire
inestable donde el aire fro desciende y obliga al aire caliente a ascender, creando la
tormenta. Si las diferencias de temperatura son lo suficientemente grandes, el descenso
del aire fro se puede dar en forma de remolino, invisible por ser de aire seco: se vuelve
visible cuando al llegar al suelo comienza a levantar polvo, hojas y otros objetos. Este
aire que desciende, llamado corriente descendente del flanco trasero (RFD, por sus siglas
en ingls), acelera al irse acercando al suelo, y arrastra consigo almesocicln de la
supercelda hacia l.15 Las corrientes ascendentes, por su parte, atraen el aire a su
alrededor, aumentando la rotacin y convirtindose en una columna estrecha, conocida
como nube embudo, que va aumentando su dimetro y disminuyendo su velocidad de
giro a medida que se eleva.

Al descender una columna de aire fro y seco con un giro anticiclnico, es decir, con giro
horario (procedente de la parte superior de una nube de desarrollo vertical) hacia el suelo
por la mayor densidad del aire fro, comienza a formarse un embudo de condensacin
(visible por la condensacin del aire hmedo al ascender) en sentido contrario (es decir,
ciclnico), que viene a compensar la prdida de masa nubosa que descendi
previamente nube pared en rotacin. Al ir descendiendo el embudo anticiclnico (RFD) y
llegar al suelo, se crea un frente de rfagas que puede causar daos a una buena distancia
del tornado. Usualmente, la nube embudo se convierte en un tornado muy poco despus
de que la RFD toque el suelo.
Madurez
Inicialmente, el tornado cuenta con una buena fuente de aire caliente y hmedo que
ingresa en l para darle energa, por lo que crece hasta que alcanza su etapa madura. Esto
puede durar unos pocos minutos o ms de una hora, y es durante este tiempo que el
tornado generalmente causa el mayor dao y sus dimensiones llegan al mximo,
pudiendo llegar a medir en algunos casos ms de 1,5 km de ancho. Mientras tanto, la
RFD, que en esta etapa es un rea de vientos superficiales fros, comienza a colocarse
alrededor del tornado, interrumpiendo el flujo de aire caliente que lo alimenta.
Disipacin

Demostracin de Una Supercelula


Cuando la RFD envuelve completamente al tornado y le corta el suministro de aire, el
vrtice comienza a debilitarse, y se vuelve delgado, semejante a una cuerda. Esta es la
fase de disipacin, misma que normalmente no dura ms de unos pocos minutos, y tras la
cual el tornado se esfuma. Durante esta etapa la forma del tornado depende en gran
medida de los vientos de la tormenta principal, lo que puede hacer que tome formas
inusuales.22 32 33 A pesar de que el tornado est desapareciendo, todava es capaz de causar
dao. Al convertirse en un tubo delgado, de la misma forma que un patinador recoge los
brazos para girar ms rpido, los vientos pueden incrementar su velocidad en este punto.
Habiendo entrado el tornado en su etapa de disipacin, su mesocicln asociado por lo
general tambin se debilita, debido igualmente a que la RFD corta el flujo de aire que lo
alimenta. Al disiparse el primer mesocicln y su tornado asociado, el flujo de la tormenta
puede concentrarse en una nueva rea ms cerca de su centro. Si un nuevo mesocicln se
forma, el ciclo puede repetirse, produciendo uno o ms tornados nuevos. Ocasionalmente,
el viejo mesocicln y el nuevo producen tornados al mismo tiempo.
Aunque esta teora acerca de cmo surgen, se desarrollan y desaparecen los tornados es
ampliamente aceptada, no explica la formacin de tornados ms pequeos, como las

trombas terrestres o los tornados con mltiples vrtices. Todos ellos tienen diferentes
mecanismos que influencian su desarrollo, no obstante, la mayora siguen un patrn
similar al aqu descrito.
CIRCULACIONES SEMEJANTES A TORNADOS
Gustnado
Un gustnado (trmino que proviene de gust front tornado, es decir, tornado de frente de
rfagas) es un pequeo remolino vertical asociado con un frente de rfagas o una rfaga
descendente. Ya que tcnicamente no estn conectados con la base de una nube, existe
cierto debate sobre si los gustnados son tornados. Se forman cuando un flujo de aire fro,
seco y rpido proveniente de unatormenta se encuentra con una masa de aire caliente,
hmedo y estacionario cerca del lmite del flujo, resultando en un efecto de
"redondeamiento" (ejemplificado a travs de una nube en rodillo). Si la cizalladura del
viento en los niveles inferiores es lo suficientemente fuerte, la rotacin puede volverse
horizontal o diagonal y hacer contacto con el suelo. El resultado es un gustnado. 14 61
Remolino de polvo
Un remolino de polvo o remolino de arena, conocido en ingls como dust
devil (literalmente demonio de polvo) se parece a un tornado en que es una columna de
aire vertical en rotacin. No obstante, se forman bajo cielos despejados y rara vez
alcanzan la fuerza de los tornados ms dbiles. Se desarrollan cuando una fuerte corriente
ascendente convectiva se forma cerca del suelo durante un da caluroso. Si hay suficiente

cizalladura del viento en los niveles inferiores, la columna de aire caliente que est en
ascenso puede desarrollar un pequeo movimiento ciclnico que puede distinguirse cerca
del suelo. A estos fenmenos no se les considera tornados porque se forman cuando hay
buen clima y no se asocian con nube alguna. Pueden, no obstante, causar ocasionalmente
daos de consideracin, especialmente en zonas ridas.

Un remolino de polvo.
Remolino de fuego
Aquellas circulaciones que se desarrollan cerca de incendios forestales reciben el nombre
de remolinos o torbellinos de fuego. No se les considera tornados salvo en el raro caso de
que se conecten a una nube pyrocumulus o a otra nube cumuliforme sobre ellos. Los
remolinos de fuego por lo general no son tan fuertes como los tornados relacionados con
tormentas. Sin embargo, pueden causar daos considerables. 22
Remolino de vapor

Un remolino de vapor, en ingls llamado steam devil (diablo de vapor) es un trmino


que se utiliza para describir a una corriente ascendente en rotacin que
implica vapor ohumo. Un remolino de vapor es muy raro, pero se forma principalmente a
partir de humo emitido por las chimeneas de una central de energa. Las aguas termales y
losdesiertos tambin pueden ser zonas aptas para la formacin de un remolino de vapor.
Este fenmeno puede ocurrir sobre el agua, cuando el fro aire rtico se encuentra con
agua relativamente clida.

V.

CONCLUSIONES.

Lo que se muestra que es posible identificar aquellas regiones geogrficas con mayores
reportes de eventos, asociados a la incidencia histrica de amenazas de tipo
hidrometeorolgico, especialmente aquellos asociadas con los ciclones tropicales.
permite un mejor entendimiento fsico de la amenaza generada y la verificacin del
impacto sobre los lugares vulnerables.
VI.

RECOMENDACIONES.

A pesar de que los tornados pueden atacar en cualquier instante, existen precauciones y
medidas preventivas que la gente puede adoptar para aumentar sus posibilidades de

sobrevivir a un tornado. Algunos pases cuentan con agencias meteorolgicas que


proporcionan predicciones de tornados e incrementan el nivel de alerta para un posible
tornado (de la misma forma que lo hacen los avisos y alertas de tornados en Estados
Unidos y Canad). Las estaciones climatolgicas de radio tambin proporcionan alarmas
cuando se libera una advertencia por clima severo para su rea local, aunque este tipo de
estaciones de radio se encuentran generalmente slo en los Estados Unidos.
A menos que el tornado est a gran distancia y sea visible, los meteorlogos aconsejan a
los conductores que estacionen sus vehculos fuera del camino (para no bloquear al
trfico de emergencia), y buscar un refugio seguro. Si no hay uno en las cercanas,
colocarse en lo profundo de una zanja es la siguiente mejor opcin.

VII.

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11.

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Society.

VIII.

ANEXO.