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Historia social del mundo occidental. (Del feudalismo a la sociedad contempornea) Susana Bianchi.

CAPITULO V: EL SIGLO XX: LA SOCIEDAD CONTEMPORANEA


La guerra fra. Tras la guerra mundial, era indudable que los EE.UU y la Unin sovitica se
constituiran en las potencias hegemnicas dentro del concierto internacional. LA guerra termin
con el fin del sistema de equilibrio entre las potencias europeas, entretejido desde el siglo XVI. En
su lugar surga un nuevo ordenamiento internacional. Dentro de ese nuevo ordenamiento, los
pases europeos dependeran de las relaciones soviticos-americanas. Ante la difcil situacin, el
gobierno de los EE.UU tema, al acabar la guerra, una nueva crisis de superproduccin sin los
socios ni los mercados europeos; en la URSS se tema que los debilitados estados europeos
cayeran bajo la dependencia de los EE.UU que rpidamente haban concedido crditos y
suministros de socorro. De este modo, ya desde fines de la guerra, Europa se convirti en el centro
de temores y planes contrapuestos an antes de que la divisin en un bloque oriental y un bloque
1 de los partidos comunistas no se haba dado slo
occidental fuese una realidad inalterable. EL xito
en Europa. Desde la perspectiva de los EE.UU, el ascenso de la izquierda y fundamentalmente del
comunismo se alimentaba de la pobreza y de la desesperacin, para contener la marea
ascendente de la amenaza, el objetivo fue el Plan Marshall que otorg ayuda financiera para
acelerar la recuperacin econmica. Desde la perspectiva de la US, esto constitua una indebida
intromisin de los EE.UU en los asuntos internos de los pases europeos.
Tras la guerra Alemania haba quedado dividida en 4 zonas que fueron ocupadas por los
vencedores. La US procedi al establecimiento de un gobierno ttere en Alemania oriental. En
1961 para evitar la fuga haca la zona occidental, las autoridades de Alemania oriental comenzaron
la construccin de un slido muro de cemento que atravesaba la ciudad de norte a sur. Pero la GF
no se expresaba solo en el control de territorios y poblaciones. La carrera armamentstica se
transform en un elemento central de esta. La capacidad destructiva que era capaz de desarrollar
cada una de las superpotencias se transform en el eje de la GF: La organizacin del Tratado del
Atlntico Norte (OTAN), considerada hasta es entonces como una garanta de proteccin
psicolgica, se transform en un ejrcito de defensa, despus de que el inicio de la Guerra de
Corea provoc un rebrote de los sentimientos anticomunistas.
Dentro del bloque libre occidental o capitalista no todos los pases acataron disciplinadamente las
consignas estadounidenses, El laborismo britnico, la socialdemocracia alemana, la democracia
cristiana en Italia muchas veces adoptaron posiciones autnomas. La carrera armamentstica
contaba con directores, administradores, productores e inversores interesados en que el negocio
se ampliara y perdurara. En ambos bloques haba intereses materiales muy poderosos: personar
militar e industrial, investigadores para el desarrollo de las nuevas tecnologas blicas, servicios de
seguridad y de espionaje.
Los estados unidos contaban con una poblacin dispersa en medio continente, proveniente de
distintas oleadas inmigratorias que no se organizaba tanto horizontalmente, en clases o grupos
sociales. La existencia de otro amenazador permiti fortalecer la identidad de norteamericanos
libres.
El clima de la GF prepar el terreno al senador republicano McCarthy, pero el estallido de la Guerra
de Corea contribuy adems crear una atmsfera donde sus denuncias indiscriminadas llegaron a
tener gran respaldo popular. El fin de la G. de Corea, rest impulso a las campaas del
macartismo.
En la unin Sovitica La GF cumpli una funcin de cohesin. La identidad de los ciudadanos
surga de la conviccin de ser los herederos de la primera revolucin socialista amenazada por el
imperialismo capitalista. La amenaza de este transformo a cualquier conflicto social o intelectual en
una amenaza para el estado sovitico y legitim la represin.
La irrupcin del Tercer Mundo.
Desde fines de la guerra, diversos movimientos revolucionarios e independentista fueron
esbozando el concepto de tercer mundo. El nico punto en comn es el de ser pases identificados
con la dependencia colonial generada por la expansin del imperialismo. Se trataba de regiones
caracterizadas por continuar siendo abastecedoras de materias primas y de productos alimenticios,
y mercados para los productos industriales y las inversiones de capitales de las metrpolis.

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Las ciudades fueron los centros de la actividad bancaria y comercial y donde se dieron algunos,
aunque limitados, procesos de industrializacin. Pero estos procesos tambin modificaban la
estructura social. La actividad poltica de esta burguesa, a la que se unieron grupos de
profesionales e intelectuales, se manifest en la creacin de partidos nacionalistas y en la
participacin en movimientos democrticos y antimperialistas. El proletariado creca en la medida
en que evolucionaba el sector capitalista de la economa. Era mano de obra recin emigrada del
camp, barata y abundante, que sufra duras condiciones de trabajo. Tambin en las reas rurales,
los movimientos campesinos contra los grandes propietarios adquiran la forma de una lucha
nacional. Estos movimientos se basaban en el principio de que cada pas tena derecho a elegir su
destino poltico. Una vez lograda esta independencia, las mayores dificultades provinieron de la
organizacin de estos nuevos estados.
En Asia, movimientos nacionalistas que integraron a distintas fuerzas sociales, estuvieron
2 lo ncleos principales de estos movimientos
integrados por distintos elementos. Sin embargo,
fueron dos: Los partidos nacionalistas, integrados por intelectuales, con aportes de la burguesa y
de sectores populares; Los frentes populares, organizados por los distintos partidos comunistas
nacionales en alianza con otros grupo polticos.
Despus de la guerra, agudizaron los conflictos entre los ingleses y los nacionalistas indios que
finalmente llevaron a la independencia en 1947. Los movimientos del do grupo, los frentes
populares, se dirigan contra el dominio extranjero, pero adems aspiraban de sistemas polticos y
econmicos socialistas.
Los movimientos independentistas tambin se dieron en frica. Desde fines del siglo XIX frica fue
repartida entre los pases europeos en distintas reas de dominacin poltica y econmica. La
economa fue organizada fundamentalmente en funcin de la exportacin de productos agrcolas.
La cada de los precios agrcolas obligaba a exportar cada vez ms para poder importar ms o
menos lo mismo. La administracin colonial haba dado origen a una capa de nativos educados en
EE.UU o en Europa. Nos encontramos con movimientos de diferente tipo.
El golpe militar nacionalista en Egipto, aviv los sentimientos nacionalistas rabes que impulsaron
nuevos movimientos independentistas. El movimiento independentista tuvo que enfrentarse no
tanto con las tropas francesas como contra estos colonos, muchos de los cuales eran ya nacidos
en Argelia, que se negaban a aceptar la independencia. La guerra abierta se declar en 1954 y fue
dirigida por el Frente de Liberacin Nacional.
Lo significativo de la constelacin de nuevos planes asiticos y africanos, que surgieron en menos
de dos dcadas, fue que pronto repercuti a nivel mundial. Fueron estados que comenzaron a
actuar con cierta independencia en materia de poltica internacional, consolidando el movimiento de
los pases no alineados, que buscaba incluir a los pases del llamado tercer mundo.
Al conflicto entre los bloques pronto comenz a agregarse lo que se considera el enfrentamiento
entre otra divisin del mundo: El Norte (avanzado) y El Sur (atrasado).
La construccin del Estado de Bienestar.
A partir de 1960, se produjo un aumento sostenido de la produccin industrial. Mientras en EE.UU
se continuaban tendencias, en los pases europeos se acortaban las distancias. E. Occidental
aumentaba su participacin en la actividad econmica global. El resultado de este proceso fue el
fortalecimiento de la situacin econmica de los pases capitalistas desarrollados. La agricultura
disminuy su importancia en casi todas las partes. La caracterstica ms destacada de este
periodo fue el cambio del papel de los gobiernos respecto a la economa. Los grandes xitos
econmicos de la posguerra en los pases capitalistas, con contadsimas excepciones, se debieron
a procesos de industrializacin efectuada con el apoyo, la supervisin, la direccin y a veces, la
planificacin y la gestin de los gobiernos.
A partir de la posguerra, el estado no solo acept la responsabilidad de mantener el pleno empleo y
conseguir un crecimiento ms rpido y la estabilidad econmica, sino que absorbi una proporcin
mucho mayor y creciente de recursos nacionales, que en algunos casos supuso una extensin de
la propiedad pblica en las actividades de la economa. El perodo de la posguerra tambin se
caracteriz por un elevado nivel de innovacin tecnolgica especialmente en aquellas industrias
basadas en la investigacin cientfica.

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A pesar de la divisin en bloques y de la GF, la situacin poltica se mostraba lo suficientemente


estable como para estimular un mayor grado de cooperacin internacional. Este clima tambin
dispuso a los EE.UU a participar.
Como sealaba Hobsbawn: el capitalismo de posguerra era una especie de matrimonio entre el
liberalismo econmico y el socialdemocracia, con prstamos sustanciales de la URSS, pionera en
planificacin econmica.
El estado de bienestar haba comenzado a esbozarse antes de la guerra apuntando a evitar el
conflicto social mediante una redistribucin que buscaba permitir a amplios sectores de la sociedad
el acceso al consumo de bienes y servicios. Era un estado que responda a motivaciones polticas
y sociales. El estado de bienestar Keynesiano tena motivaciones econmicas. Puede considerarse
estado de bienestar a los sistemas sociales desarrollados por las democracias capitalistas
industriales. Y estas polticas, se caracterizaron por la intervencin estatal en la economa para
mantener el pleno empleo o garantizar un nivel3 de ocupacin; la provisin pblica de una serie de
servicios sociales. Se trataba de proveer servicios que tenan como objetivo la seguridad social en
un sentido amplio; El estado se haca responsable del mantenimiento de un nivel mnimo de vida,
entendido como derecho social, es decir no como caridad pblica para una minora sino como un
problema de responsabilidad colectiva.
La evolucin del mundo capitalista.
El desempleo, la inflacin y la amenaza de la hiperinflacin, el estancamiento de la economa y el
dficit, crecientes sealaban una crisis que pronto afect al Estado de Bienestar. La crisis de este
provoc distintas respuestas polticas. Los modelos pueden reducirse a dos: por un lado, la lnea
de la socialdemocracia, que se neg a abandonar los objetivos del capitalismo. Por otro lado, el
modelo neoconservador o neoliberal que desmantel el Estado de Bienestar y se apoy en el
sector privado y en las fuerzas del mercado para alcanzar el crecimiento econmico y cubrir la
provisin de los servicios sociales.
El neoconservadurismo.
La crisis de confianza no era exclusivamente moral. En el plano econmico, la superioridad
financiera, tecnolgica y productiva que haba favorecido las relaciones norteamericanas con el
resto del bloque occidental estaba en una clara disminucin y le impediran imponer sus
condiciones en forma unilateral. Las dificultades de empleo agudizaron la discriminacin social.
Todas las dificultades, la desocupacin, la insatisfaccin con el presente y la prdida de confianza
en el futuro, pudieron ser vinculadas con el aumento de la criminalidad y de la delincuencia, con la
violencia dentro de la familia y con el aumento del alcoholismo. LA crisis de la confianza, desde
1977 la administracin de Carter no pareca encontrar los caminos adecuados. Su poltica exterior,
basada en la defensa de los derechos humanos no pareca restablecer el consenso interno ni
frenar la carrera armamentstica. Desde fines de la dcada de 1970 comenz a cobrar cohesin
una nueva corriente de pensamiento, el neoliberalismo, producto de la actividad de un grupo de
intelectuales. Para estos el rasgo distintivo de la crisis era la prdida de legitimidad de los
gobiernos democrticos y de sus clases gobernantes. Segn los neoconservadores la ampliacin
de funciones del estado derivaba no solo en una crisis fiscal sino tambin en una crisis de
credibilidad porque el estado se mostraba ya incapaz de cumplir con todas las expectativas. Para
estos la salida era la recuperacin de los viejos valores centrados en el esfuerzo individual y en la
libre empresa, al mismo tiempo que afianzar la autoridad y la eficacia de los gobiernos
deslindndolos de las excesivas cargas sociales. Los mecanismos para equilibrar el
funcionamiento econmico seran la reduccin de los impuestos y el control del presupuesto,
evitando la socializacin de reas como salud y educacin. La debilidades radicaron en el modo
en que se reacomod la economa estadounidense en el mercado mundial. Dentro de ese
reacomodamiento internacional, las principales corporaciones industriales abandonaron los
mercados de masas para dirigirse a la produccin de alta tecnologa y servicios financieros. En
1983, el intercambio comercial de EE.UU con los pases del pacfico super ampliamente al
intercambio con Europa. Este megaconsumo fuer sin embargo, un problema de la economa
norteamericana.

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Para Reagan la defensa nacional era un objetivo prioritario. Era un discurso grato para el
Pentgono, pero tambin para muchos norteamericanos que vivan su propia situacin, basada en
la inflacin y en la desocupacin, como la decadencia de la nacin. Este renovado nacionalismo se
combin con el viejo anticomunismo que nutra a la Guerra Fra. Durante la primera presidencia de
Reagan, se justific la formacin de la mayor fuerza militar que haya visto el mundo. El crecimiento
y sofisticacin de los nuevos armamentos gener oposicin entre los grupos pacifistas y
ecologistas que teman por la destruccin del mundo y que llamaron a este sistema Destruccin
Mutua Asegurada El objetivo era la militarizacin espacial. Comunic por televisin a atnitos
espectadores, este proyecto que segn l estaba destinado a cambiar el curso de la humanidad. El
reaganismo tambin se apoy en una decidida poltica cultural que permiti el avance de los
sectores ms conservadores. La coalicin por la familia y los valores tradicionales estaba formada
por grupos ultraconservadores. La accin de estos sectores permiti generar una cultura populista
4
conservadora que sustent las polticas de Reagan.
El conservadurismo se expres en la
educacin. Se combatieron las influencias liberales y se procur que las universidades dejaran de
ser mbitos de pensamiento libre y se fijaran como objetivo adiestrar profesionales con una
marcada orientacin pragmtica y sobre todo infundir valores. Tambin contribuy la
cinematografia a travs de pelculas. A mediados de la dcada de 1980, la poltica de la Guerra Fria
pareca mostrar signos de cambio.
La evolucin del socialismo. Las transformaciones de la Unin Sovitica.
La guerra fra que el frreo dominio ejerca sobre Europa del Este se endureca an ms. Se
declar abolida la propiedad privada y el estado se hizo cargo de los medios de produccin como
representante de la clase obrera. El Centralismo democrtico concentraba, adems el poder
poltico, el econmico, en manos del estado. Tras la muerte de Stalin comenz a afirmarse el
liderazgo fe Jruschov. Tras el rpido crecimiento econmico de la URSS, surga el fantasma del
estancamiento. Era necesario adems tomar medidas que mejoraran el nivel de vida de la
poblacin. Se mantuvo la autoridad del polt-bur sobre las repblicas soviticas. Para ello se
crearon entonces asambleas locales y regionales, al mismo tiempo que se promova el cultivo de
nuevas tierras. Despus del nombramiento de Brezhnev, hasta las ms tmidas reformas fueron
rechazadas a favor del mantenimiento del Statu quo. El aumento de la autoridad y de los recursos
a disposicin de las Fuerzas Armadas reforzaron el papel de la unin sovitica en el campo de la
poltica internacional.
Desde la perestroika la cada de la URSS.
Gorbachov mostro una posicin ms abierta hacia los intelectuales permitindoles expresarse en
los medios de comunicacin. En 1986 inaugur un nuevo estilo. Congreso del partido comunista
plante abiertamente la necesidad de la transparencia como premisa bsica para la reconstruccin.
Y ambos trminos pronto se transformaron en los principios de las reformas impulsadas por el
gobierno. Para dinamizar la economa se introdujeron medidas destinadas a fomentar la creacin
de sistema de autogestin que pona fin a la planificacin centralizada y que permiti la formacin
entre 1987 y 1988. Para la Unin sovitica dara an pasos ms espectaculares que los tratados
con Estados Unidos. Se anunciaba el retiro de las tropas de Afganistn, y en diciembre Gorbachov
comunicaba en la asamblea de las naciones unidas el retiro de un importante contingente de
fuerzas militares de los pases de Europa oriental. Respecto a los pases europeos de Este, el
objetivo que se planteaba era tambin dinamizar sus economas, liberalizando las trabas para
generar mayor produccin de bienes de consumo e iniciar libres contactos con las economas
occidentales. Este aperturismo tambin influy en la misma Alemania oriental e importantes y
tumultuosas manifestaciones comenzaron a exigirlo en varias ciudades. Gorbachov haba
demostrado sobradamente su espritu conciliador.1990 traa la confirmacin de lo que paso a
llamarse el nuevo orden internacional. Tambin los conflictos comenzaron a sacudir a la Unin
Sovitica Las medidas econmicas no haban dado los resultados previstos. Los afanes capitalista
chocaban contra la mentalidad de muchos ciudadanos acostumbrados a pensar en contra de ellos
durante la mayor `parte del siglo. Las huelgas proliferaban, el mercado negro creca sin control.
1888, los nacionalismos se afianzaron en los puntos ms conflictivos de la Unin Sovitica. Un

Historia social del mundo occidental. (Del feudalismo a la sociedad contempornea) Susana Bianchi.

sector ms conservador aspiraba a hacer ms lentos los cambios de la perestroika y no faltaban


adems quienes proponan el retorno a la antigua ortodoxia. El auge de los separatismos brind a
Yeltsin la oportunidad de actuar.
La crisis poltica se sumaba a la inflacin, a la corrupcin y aun estancamiento general de la
economa, mientras que las privaciones que pasaba la poblacin agudizaban el descontento. En
agosto de 1991 se intento un golpe contra Gorbachov de objetivos pocos claros. Lo nico que
permiti el golpe fue la consolidacin de la figura de Yeltsin que logr erigirse como lder
carismtico antigolpista. En esa coyuntura Yeltsin firmaba con los lderes de Ucrania y de
Bielorrusia un tratado por el que se comprometan a crear una Comunidad de Estados
Independientes.
El caso francs.
5 entrado en crisis despus de 1930.Tambien en
La situacin econmica en Francia tambin haba
Francia comenzaron a actuar grupos de derecha, de orientacin fascista. A partir de 1934, estos
grupos provocaron una serie de graves desordenes. Lo ocurrido en ese ao record a muchos
franceses la toma de Roma por parte de Mussolini. Para prevenir la situacin se organiz una gran
coalicin de partidos de izquierda, el llamado Frente Popular. El temor del fascismo haba
favorecido su triunfo. Blum en 1937 renunci a la presidencia y fue reemplazado por un radical,
Daladier, que para calmar la situacin interna intent anular algunas de las medidas sociales, sin
conformar a nadie y sin poder anular las crticas que venan tanto de la derecha como de
socialistas y comunistas.
El caos espaol.
La guerra civil espaola fue una guerra entre distintos grupos polticos por un lado republicanos,
socialistas, anarquistas y comunistas y por el otro, los nacionales, es decir monrquicos y la
derecha juntos con un grupo, la Falange, de clara orientacin fascista. Si bien era una guerra civil,
pronto cobro una dimensin internacional. De esta manera, en 1937 Franco completo la conquista
de las provincias vascas del norte, y a comienzos de 1948, lograba aislar al ejrcito republicano de
Catalua de la comunicacin con Madrid que termin tras un asedio de 29 meses en 1939.

El otro comunismo: La Revolucin China.


Desde mediados del S XIX, el imperio chino haba quedado abierto al comercio y a las inversiones
de los pases imperialistas occidentales. La mayor parte de las inversiones se daban en bancos y
en transporte martimo. Incluso dentro de la industria, el inters estaba puesto ms en las
manufacturas de consumo inmediato que en la industria pesada. A este sector se encontraba ligada
una incipiente burguesa, que a medida que adverta las desventajas de la competencia
imperialista, descubra el nacionalismo. La presencia de una burguesa y de un proletariado
incipientes no ejerca un pero relevante en la estructura de la sociedad china que segua siendo
profundamente una sociedad campesina. Una tierra excesivamente parcelada llev a que la
agricultura china fuese prcticamente un trabajo de jardinera. A esto se agregaban herramientas
primitivas, falta de capitales y abonos, dificultades para sistemas de drenaje y de irrigacin y
prcticas culturales profundamente arraigadas. Era bastante usual que las familias campesinas
debieran recurrir a prstamos de los usureros y la imposibilidad de cumplir con los pagos era una
de las causas ms frecuentes de la proletarizacin. La presin de los pases imperialistas sobre
China, puso en evidencia la debilidad de la dinasta de origen manch. Los conflictos se sucedieron
hasta que en 1911 finalmente una revolucin acab con el imperio chino y estableci la repblica.
El primero periodo de la repblica se extendi desde 1912 a 1927. Su principal caracterstica fue la
anarqua reinante. Este perodo se encuentra tambin la gnesis de la Revolucin China. El
movimiento tambin incluy la renovacin intelectual.