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OS MITOS CIENTFICOS: O USO DE PREGOS NO FEIJO PARA

COMBATER ANEMIA FERROPRIVA


THE SCIENTIFIC MYTHS: THE USE OF NAILS IN BEANS TO
COMBAT IRON-DEFICIENCY ANEMIA
Leandro Trindade Pinto1,
Jair A. G. de Sant' Ana2, Gilson I.de O. Junior3, Jorge C. Messeder4
1

Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Rio de Janeiro (IFRJ) /Departamento de


Qumica/Campus Nilpolis, leandrotrindadep@yahoo.com.br
2

IFRJ /Departamento de Engenharia Eltrica/Campus Paracambi, jair.santana@ifrj.edu.br


3

Universidade Federal do Acre/Departamento de Nutrio, junior.go@gmail.com

IFRJ /Departamento de Qumica/Campus Nilpolis, jorge.messeder@ifrj.edu.br

Resumo
Este trabalho apresenta reflexes acerca de um mito popular muito difundido na sociedade: a
adio, no cozimento de feijes, de pregos usados na construo civil visando combater a
anemia ferropriva. Os dados foram coletados por meio de entrevistas com alunos do Ensino
Mdio do municpio de Duque de Caxias/RJ e com algumas pessoas idosas, obtendo
informaes tambm em sites de bate-papo da Internet e em referncias encontrados em
hipertexto e trabalhos acadmicos. Percebe-se que mitos relacionados s cincias esto
presentes em todas as classes populares, idades, independente do grau de escolaridade. Alm
disso, constatou-se que o mito popular estudado ainda se mantm vivo e acreditado por
grande parte da populao estudada. Tal fato reflete a importncia da alfabetizao cientfica
em todos os setores da Educao, visando retirar os conhecimentos cientficos da atual
abordagem hermtica, extrapolando-a para fora da realidade da sala de aula.
Palavras-chave: Mitos populares, ferro, prego, feijo, anemia.
Abstract
This paper presents reflections about a popular myth widespread in society: the addition, in
cooking beans, the nails used in construction to combat iron-deficiency anemia. Data were
collected by interviews with students from high school in Duque de Caxias/RJ city and some
older people, getting also information on the chat sites and references found in academic
works. It is perceived that myths related to science are present in all classes, ages, regardless
of level of schooling. Also, this popular myth is still alive and believed by most of the
population. This fact reflects the importance of scientific literacy in all sectors of Education,
needing to remove the current scientific knowledge of hermetic approach, extrapolating it to
the reality outside the classroom.
Keywords: Popular myths, iron, nails, beans, anemy.

INTRODUO
Mitos populares em diferentes culturas representam uma das mais importantes caractersticas
de um povo. Dos menores hbitos e crendices s maiores manifestaes culturais, percebe-se
que as pessoas de todas as culturas trazem pr-conceitos enraizados sobre os fenmenos
naturais. O Fato de indivduos possurem alguma formao escolar, onde recebem
informaes prvias de um tema cientfico, no impede a construo de concepes
espontneas equivocadas segundo a norma cientfica. Nas aulas de cincias abre-se um espao
para a abordagem e debate desses mitos, podendo ser trabalhados no ambiente escolar, onde
se espera existir um debate de carter mais cientfico
O conceito de mito considerado neste trabalho tem seu significado expandido, sendo
tomado tambm como crendice popular, no sentido de conhecimentos populares sem
fundamentao cientfica, que se baseia na fora da cultura popular de uma sociedade.
O tema alimentao e mitos populares dentro de contexto acadmico se encontra numa
discusso mais ampla sobre cultura popular. Ao se referir sobre aspectos especficos sobre
alimentao, como o mito do prego no feijo, o que aparece na literatura so indicaes
mdicas sobre o seu uso. A questo que aborda o mito propriamente dito, no foi encontrada
na literatura. Outros alimentos, sobre o aspecto do mito e seu uso so pouco abordados, como
o trabalho de Stadler (et al 2008),sobre o mito da gua com acar que acalma, chocolate
provoca espinha, etc. Mas no aborda o mito do prego no feijo. A maioria dos trabalhos
enfoca anlise de populaes com o problema da anemia e suas causas e conseqncias, como
o trabalho de Siqueira (2006), Neuman (2000) e Nogueira (2008). A abordagem desses
trabalhos foca tambm estratgias alimentares e medicamentosas para o combate da anemia.
J este trabalho procura enfocar o mito do prego do feijo (ou o acrscimo de outros metais),
que muitas vezes dado como soluo para o combate a anemia dentro e fora do espao
escolar. Ou seja, analisar o mito, neste caso, alm de uma anlise scio-cultural procura
abordar um tema que diz respeito sade pblica, pois equvocos conceituais sobre o combate
da anemia podem prejudicar a sade das pessoas.
As concepes espontneas sobre fenmenos cientficos
Segundo Vygostsky (1998), os conceitos espontneos so importantes, porque
possibilitam a criao de estruturas cognitivas fundamentais para o aperfeioamento de um
determinado conceito mais complexo. Os conceitos espontneos, inversamente do
conhecimento cientfico, parte do entendimento do concreto para o abstrato.
Moreira e Masini (2001) discutem a teoria de Ausubel sobre aprendizagem
significativa onde o aprendizado se torna real quando o que se aprende traz algum significado
para o aluno. Quando o conhecimento cientfico apresentado na escola motiva o estudante e se
mostra capaz de ser importante para a sua vida, ele cria uma motivao para o aluno substituir
o conhecimento espontneo pelo conhecimento cientfico. Segundo Dinis (1998), a mudana
conceitual deve passar pelos seguintes pontos: Uma mudana gradual e progressiva de
conceitos, e uma insatisfao com os conhecimentos atuais frente a conhecimentos que
respondam melhor aos seus questionamentos e novos saberes.
O problema da anemia no Brasil e no mundo
Zijp et al. (2000) informam que: A anemia causada por deficincia de ferro talvez
seja a desordem nutricional mais freqente no mundo (caracterizando um srio problema de
sade pblica, assim como Deegan et al. (2005) esclarecem que quando a quantidade de
ferro total do organismo est diminuda, podendo ser causada por ingesto inadequada, baixa
absoro em virtude de reduzida biodisponibilidade ou por atuao de fatores antinutricionais,

perda sangunea crnica ou aumento das necessidades em momentos fisiolgicos especficos,


como na infncia, adolescncia e gravidez.).
Tanto Bouis (2000), quanto Boccio & Yvengar 2003) observam que a deficincia deste
mineral durante a infncia e adolescncia prejudica o crescimento fsico, desenvolvimento psicomotor
e mental, a capacidade de aprendizagem e a regulao da temperatura corporal. Em adultos, reduz a
resistncia a infeces e a capacidade para executar trabalho fsico; uma das principais causas de
morte durante o parto.

Newman et al. (2000) informam que: O Brasil foi apontado pela Organizao Panamericana de Sade como sendo o terceiro pas com maior prevalncia (35%) de anemia entre
as crianas de 1 a 4 anos.
Para Macphail (2001), a baixa ingesto e a baixa biodisponibilidade de ferro
constituem as principais causas da anemia ferropriva. Assuno e Santos (2006) apontam que
estudos de base populacional mostraram prevalncias de anemia superiores a 30% no pas. A
anemia ferropriva relacionada deficincia do mineral ferro, principalmente em populaes
carentes, preconizando-se que uma maior ingesto desse mineral deva ser estimulada com
vistas cura da doena. Esta divulgao ocorre por meio da comunicao falada e escrita
formal, sendo tais informaes tambm multiplicadas oralmente dentro dos grupos sociais.
Diversas campanhas conduzidas por diferentes rgos, governamentais ou no, visam atingir
regies onde a prevalncia de anemia maior. Nogueira et al (1992) em um estudo
longitudinal no estado do Piau demonstrou, por meio de anlises laboratoriais especficas,
reduo significativa da prevalncia de anemia em um grupo de crianas entre 2 e 4 anos, ao
se adicionar ferro hemnico, oriundo de sangue bovino, em biscoitos ofertados a elas
evidenciando estratgias de sucesso no enfrentamento deste problema considerado de sade
pblica no s no Brasil, como no restante do planeta.
O mito do prego no feijo
Quando se trata da culinria e medicao de um determinado povo, mais uma vez os
mitos populares se manifestam de variadas formas, quase sempre baseados em observaes
indiretas, de conhecimentos antigos passados de gerao para gerao, sem preocupao
maior no porqu e sim nos resultados esperados. Esse estudo se baseia na anlise do
seguinte mito: Adio de objetos de ferro nos alimentos para combate da anemia ferropriva.
A preveno e teraputica contra a anemia nutricional ferropriva a
partir da utilizao de compostos de ferro um dos mais antigos recursos de
tratamento que, ainda hoje se considera vlido. O paradigma historicamente
mais remoto dos modelos de preveno e tratamento consistira no emprego
de um prego implantado em um limo, utilizando-se o suco da fruta no dia
seguinte, constituindo uma engenhosa estratgia de uso simultneo de ferro
(a conhecida ferrugem, que manchava de vermelho-escuro o limo) e
vitamina C, at ento desconhecida. (BATISTA FILHO & FERREIRA,
1996).

Em grupos sociais para os quais o acesso ao sistema pblico de sade deficiente,


elevada a prtica da automedicao, com a agravante de perpetuarem mitos na rea da
sade, alimentao e diettica, prejudicando a qualidade de vida ao invs de lograr uma
melhora e a automedicao uma prtica bastante difundida no apenas no Brasil, ocorrendo
tambm em outros pases conforme cita Arrais et al. (1997). Segundo Loyola-Flho et al.
(2002), em estudo na cidade de Bambu/MG, a prevalncia da automedicao foi semelhante
observada em pases desenvolvidos, sugerindo que essa prtica possa atuar como um
substituto da ateno formal sade.
A incluso de objetos de ferro, como o prego, na alimentao torna-se ainda mais
grave no sentido de que alm de ser encarado como remdio de farmcia tambm

considerado suplemento alimentar. Neste contexto, a relao entre ferro e combate anemia
traz uma srie de questes ligadas sade que devem ser consideradas, dentre elas:
- Todo ferro faz bem a sade? - Onde efetivamente se encontra ferro para o organismo?
- Existe mais de um tipo de ferro? - Quanto mais ferro ingerido, melhor para a sade?
Iom (2002) informa que: Em princpio, a ingesto do mineral ferro saudvel ao
organismo desde que dentro das recomendaes nutricionais estabelecidas.
Siqueira (2006) tambm relata o problema da toxidade provocada pelo uso indevido
do ferro e malefcios sade.
Walter et AL (2008) demonstram que o acmulo de ferro nos tecidos, clulas e organelas tem
sido associado a diversos processos patolgicos, tais como cncer, doenas hepticas e cardacas,
diabetes, disfunes hormonais e do sistema imunolgico e doenas crnicas no transmissveis, em
virtude de seu papel oxidante no organismo.

Sem acompanhamento nutricional ou mdico, no possvel saber se


complementaes alimentares base de ferro esto dentro dos limites adequados para a sade
humana. Carneiro (2009) afirma que outro aspecto que deve ser discutido se todo tipo de
ferro igual e se eles tm o mesmo efeito no organismo, j que normalmente na natureza o
ferro encontrado nas formas Fe+3 e Fe+2. Estudo do uso de imagens por RMN (Ressonncia
Magntica Nuclear) para determinar o excesso de ferro nos tecidos, evidenciou que o ferro em
excesso, armazenado no organismo, apresenta-se numa forma qumica (ferro trivalente) que
no pode ser absorvida pelo o organismo.
Pesquisa realizada por Boccio & Yyengar (2003) demonstram que o ferro heme, considerado de
maior biodisponibilidade, encontrado em alimentos de origem animal. J o ferro no-heme
encontrado em outros tipos de alimentos, como leguminosas e vegetais verde-escuro. A forma ferrosa
(Fe+2) apresenta maior absoro no organismo, sendo o tipo de ferro encontrado nos complementos
medicamentosos e alimentares amplamente utilizados. A forma frrica (Fe+3), quando ingerida,
necessita ser reduzida para elevar seu aproveitamento biolgico, o que pode ser feito, por exemplo,
pela ingesto concomitante de alimentos fontes de cido ascrbico.

Esta forma a encontrada em materiais como o prego e a ferradura, sendo de difcil


absoro pelo organismo, especialmente se a dieta for deficiente em promotores de sua
absoro. Portanto, a utilizao de objetos base de ferro no significa que este seja eficiente
no combate anemia, principalmente devido diferena de biodisponibilidade entre as
formas Fe+3 e Fe+2.
Ferreira (2003) ao comentar sobre alimentao, esclarece que no possvel, no ambiente
domstico, determinar a quantidade de Fe+2 incorporada aos alimentos quando se utiliza uma panela de
ferro, sendo que diferentes tipos de cozimento podem levar a variada quantidade de desprendimento
de Fe+2 que se transforma rapidamente em Fe+3. Um estudo com homens voluntrios demonstrou que a
suplementao da alimentao com sulfato ferroso, na concentrao de 19 mg de ferro/dia, durante
duas semanas, resultou em um aumento nas concentraes de ferro e radicais livres nas fezes desses
indivduos. Esses resultados corroboram com a tese de aumento de suscetibilidade a processos
carcinognicos em indivduos suplementados com ferro em excesso.

A questo higinica tambm deve ser considerada. Qual ser o cuidado na higiene
desses materiais para o preparo do alimento? Existe um mito muito difundido que diz: ser
melhor usar o prego enferrujado. Em que ambiente esse prego foi enferrujado? Houve algum
critrio de preparo para o uso apropriado destes pregos na culinria? Ser que quando o
ferro foi enferrujado houve contaminao de alguma espcie? Outro questionamento no uso
desse tipo de material na alimentao o senso comum pr-estabelecido que o prego seja
constitudo exclusivamente de ferro. Obviamente, na indstria da construo civil no se tem
o uso nutricional como prioridade para a elaborao da composio da liga metlica do
prego. Ser que ao produzir uma liga metlica, e um prego feito a partir dessa liga provocar
uma contaminao por ingesto, a empresa siderrgica dever ser processada? Foram
visitadas dez lojas de ferragens no Rio de Janeiro, e em nenhuma das lojas as embalagens de
pregos vendidos a varejo exibiam o aviso: uso no recomendado na culinria.
4

Uma reportagem exibida no programa Bom Dia Mulher, transmitido pela Rede TV,
canal 6, no dia 21de abril de 2009, s 09:43h, no estado do Rio de Janeiro cujo tema foi:
Remdios caseiros: verdade ou mito?. Um quadro deste programa abordou a questo da
anemia e do uso das panelas de ferro no preparo de alimentos. Os entrevistados apresentaram
opinies diversas em relao ao tema; porm, o profissional de consultoria do programa citou:
cozinhar com panela de ferro bom, e melhor se colocar um pedao de ferro dentro da
panela. Isso preocupante na medida em que se considera o espectro de abrangncia deste
tipo de programa, influenciando as massas de pessoas de forma indiscriminada.
Os mitos populares so atribudos s pessoas de baixo grau de instruo e de baixa
renda, sendo esses os fatores que prejudicam a uma formao de conhecimentos cientficos.
Contudo, a alfabetizao cientfica, que permite uma melhor interpretao cientfica,
deficiente nas classes ditas populares, bem como nos grupos sociais de formao escolar
elevada.
Fabricao de pregos
Uma liga metlica, a base de ferro, pode ter a adio de vrios metais pesados com
objetivo de aumentar a resistncia corroso, maleabilidade e a resistncia. O ao SAE 1020,
utilizado por muitas empresas siderrgicas na fabricao de pregos, apresenta a seguinte
composio centesimal (AO ITAPEMA, 2009):
C
Mn
P
S
Si
Ni
Cr
Mo
0.18-0,23 0,30-0,60
0,040
0,050
O prego utilizado na construo civil no feito s de ferro. Os pregos vendidos no
mercado nacional no so identificados segundo a composio qumica (INDSTRIA AO
BELM, 2008). Muitos objetos de ferro como a ferradura, por exemplo, so adicionados no
preparo de alimentos e apresentam metais como o nquel, cromo, molibdnio, vandio, dentre
outros em sua composio. Como h uma enorme variedade de ligas metlicas, no possvel
definir, sem uma anlise qumica especfica, se essa frao de metal pode apresentar riscos
toxicolgicos sade. Recomenda-se, por isso, a adoo de uma dieta orientada por um
especialista como um nutricionista, que prescrever uma dieta especfica para a patologia em
questo, estimulando o consumo de alimentos fontes de ferro e de promotores de sua
absoro, reduzindo paralelamente a ingesto de fatores antinutricionais como fitatos e
taninos e Oliveira Junior (2009) confirma que uma dieta regular, rica em alimentos de origem
animal, bem como em leguminosas, atende s necessidades de ferro na alimentao.
METODOLOGIA
A pesquisa envolveu trs diferentes composies. A primeira etapa foi realizada envolvendo
estudantes de nvel mdio; a segunda etapa foi em sala de bate-papo envolvendo adolescentes
e jovens,(muitos em idade escolar) , segundo pesquisa do IBGE (2007) e a terceira etapa foi
uma pesquisa qualitativa realizado com algumas senhoras idosas (entre 50 e 77 anos), de
condio socioeconmica de at dois salrios mnimos, com, no mximo o ensino
fundamental e residentes no municpio de Mesquita (RJ). Onde se pode observar a opinio
dessas pessoas (terceira idade) com relao a um tema difundido na cultura popular.
O trabalho analisou a seguinte concepo: o uso de ferro no feijo combate a
anemia?. O pblico-alvo da pesquisa foram alunos do Ensino Mdio da rede estadual do Rio
de Janeiro; freqentadores de salas de bate-papo na Internet e pessoas idosas de diferente
formao escolar.
A metodologia escolhida foi utilizada com o objetivo de atender trs pblicos
distintos: Primeiramente alunos do ensino, com faixa etria em torno de dezesseis e vinte
anos, mas que se encontravam dentro do ambiente escolar. Esse tipo de amostragem tem
5

como objetivos, analisar a concepo dos alunos dessa faixa etria sobre o mito do feijo.
Comparando as concepes desse pblico que est dentro de um espao formal de ensino,
com grupos que esto fora da escola.
A pesquisa na Internet busca analisar outro perfil de pblico, bem diversificado, mas
conhecido como aponta a pesquisa do IBGE (2007). Esse pblico faz contraponto com o
anterior, pois nem todos esto freqentando o espao escolar e em mdia so mais velhos que
os alunos do Ensino Mdio IBGE (2007). Outra vantagem em analisar o dilogo na Internet,
que o pblico alvo no sabe que est sendo analisado, dando mais espontaneidade e
veracidade aos dados respondidos. Outro ponto importante, que muitos dessas conversar
ficam publicados na Internet, o que podem ser analisadas posteriormente por outros
pesquisadores. Dentro de um cruzamento de informaes com outros mtodos e fontes de
pesquisa como a entrevista e questionrios esse mtodo de pesquisa, contribui para os dados
dessa pesquisa.
As entrevistas envolvendo as dez pessoas idosas, retirando comentrios de trs
senhoras que mais representavam de forma mais clara e detalhada a opinio dos entrevistados.
Sendo assim, demonstrar as respostas das outras sete idosas, como as trs anteriores, iriam
alongar desnecessariamente por ter um valor qualitativo e quantitativo prximo. A entrevista
possibilitou uma abordagem diferente, pois possibilitava um desenvolvimento maior das
respostas, pois estava frente a um entrevistador (diferente da Internet e do questionrio, pois a
pergunta e a resposta eram orais). Outro ponto de comparao era o fato que o pblico alvo
era a terceira idade.
Questionrio com alunos do Ensino Mdio
A pesquisa envolvendo alunos do Ensino Mdio foi realizada na escola estadual
Duque de Caxias no municpio de Duque de Caxias, R.J. De forma randmica, cem alunos do
segundo ano do Ensino Mdio, pertencentes a trs turmas, responderam o questionrio que
segue.
Segundo Lakatos (1991, p.201): Questionrio um instrumento de coleta de dados e
est organizado por uma srie de perguntas que devem ser respondidas por escrito e sem a
presena do entrevistador. Esta tcnica de coleta de dados apresenta muito mais vantagens
do que desvantagens, tendo em vista que o objetivo foi atingir um razovel nmero de alunos
no menor tempo possvel.
O questionrio foi composto por trs perguntas, descritas abaixo:
1- Voc conhece a doena chamada anemia?
2- Geralmente essa doena por falta de que?
( ) ferro
( ) vitaminas
( ) gua ( ) sangue
( ) outros
3- verdade que colocar pregos no feijo ajuda a combater a anemia? ( ) NO ( ) SIM
RESULTADOS E DISCUSSO
Na Tabela 1 encontram-se as respostas dadas por alunos do Ensino Mdio de uma escola
estadual de Duque de Caxias/RJ.
Tabela 1: Respostas dos alunos do Ensino Mdio (n=100), 2008.
%
1)Voc conhece a doena chamada anemia?
Doena
25
Falta de ferro
40
Falta de comida
15
Comer besteira
10
Outros
10
6

2)Geralmente essa doena por falta de que?


Ferro
Vitaminas
gua
Sangue
Outros
3) verdade que colocar prego no feijo ajuda a combater a anemia?

70
10
0
15
5

Sim
No

50
50

Os resultado da pergunta 1 feita aos alunos do Ensino Mdio mostram que apenas 25%
deles sabia que a anemia uma doena. Setenta alunos (70%) sabiam que a anemia est
diretamente relacionada dieta alimentar, sendo provocada por carncia de ferro na
alimentao. Percebe-se, portanto, que mais da metade dos alunos sabiam da importncia do
ferro na alimentao, como mostram as respostas para a pergunta 2. Pelo fato de a anemia ser
uma doena muito comum no Brasil e em outros lugares do mundo, ocorre uma difuso da
informao de que ferro na alimentao combate a anemia. O que realmente se caracteriza
como mito so as formas de se obter o ferro. Acredita-se que um material, objeto, alimento
ou remdio, s por apresenta substncias a base de ferro em sua composio possa ser fonte
desse mineral. No senso comum, acredita-se que o ferro quimicamente igual em todos os
materiais, e que pode ser eficientemente utilizado pelo organismo humano da mesma maneira.
Anlise de informaes da Internet
Para se estabelecer um parmetro mais aproximado do pblico alvo observado na Internet,
usaram-se os dados da pesquisa do IBGE em 2007, analisando o perfil de usurios da Internet.
Segundo a pesquisa levantada pelo IBGE (2007), publicada no jornal Bem Paran em vinte e
trs de maro de 2007, aponta o perfil dos usurios de Internet como maioria masculina,
mdia de idade de 28 anos com renda mensal domiciliar per capita de R$1.000,00.
Para confirmar se a informao ferro na comida combate a anemia um mito
difundido na Internet, foi feita a seguinte pesquisa: verdade que se colocarmos um prego
no feijo, o ferro se solta e a comida fica com mais ferro?. (bate-papo YAHOO,
07/04/2008). As respostas obtidas de 80 respondentes so apresentadas na Tabela 2:
Tabela 2: Respostas obtidas em salas de bate-papo (n=80), 2008.
verdade que se colocarmos um prego no feijo, o ferro dele se solta e a
%
comida fica com mais ferro?
Sim
40
No
55
Talvez
05
Este questionamento avaliou um grupo que, estando fora do espao formal de
educao, apresentou sua opinio de forma livre e descomprometida. Este tipo de pesquisa
possibilita a obteno de opinies sinceras por parte dos entrevistados. Outro ponto
importante, desse pblico alvo de pesquisa, foi a fcil disponibilidade de acesso aos dados ao
pesquisador. A diviso de opinies demonstrou que o tema no suficientemente abordado
nos espaos destinados educao formal.
Endereos eletrnicos de culinria e de bem estar onde se recomenda adio de pregos
na alimentao, pesquisados em 07 abril de 2008, s vinte e uma horas:
Site: www.batuquenacozinha.oi.com.br.
Site: saudeintegral.com.
Site: cybercook.uol.com.br
7

Pouco menos da metade (40%) das pessoas acredita que colocar prego no feijo
contribui para combater a anemia. A pesquisa mostrou que no apenas um nmero
considervel de usurios de Internet que acreditam nesse mito, mas em sites da Internet que
trazem informaes sobre alimentao pode-se encontrar a divulgao desse mito. Tais sites,
por serem meios de comunicao, contribuem para a propagao de crendices populares na
sociedade, confirmando que tais crendices no so especficas de classes populares, sendo
tambm aceitas no meio acadmico.
Em uma monografia da rea de odontologia, intitulada Alimentao e educao
base de tudo: Uma experincia em Goinia de I.M.R. de autoria de I.M.R. (preservando o
nome da autora), foi mencionada na pgina nove a seguinte afirmao sobre alimentao:
Cozinhando em panela de ferro fundido ou com um prego ou ferro enferrujado, o ferro passa
para os alimentos e combate a anemia. A panela precisa estar limpa, mas no se preocupe com
a ferrugem. Isso mostra que mesmo no meio acadmico esse mito gerador de controvrsias,
o que refora mais uma vez a difuso do mito, por meio do discurso de diversos profissionais,
inclusive da rea da sade.
Anlise das entrevistas
Utilizando outro mtodo de coleta de dados, o de entrevista, Lakatos (1991, p.196),
aborda:
Trata-se, pois, de uma conversao efetuada face a face, de maneira metdica: proporciona ao
entrevistado, verbalmente a informao necessria. Alguns autores consideram a entrevista como o
instrumento por excelncia da investigao social.

Visando conhecer o espectro de alcance deste mito, foi realizada entrevista com dez
senhoras na faixa etria acima de 50 anos. As respostas apresentadas por trs respondentes,
uma delas com 82 anos (N), outra com 77 anos (L) e uma terceira com 60 anos (S), foram
escolhidas para ilustrar os resultados nessa etapa da pesquisa:
a) O que anemia?
N o sangue que fica fraco, quando a anemia fica forte o sangue vira gua.
L O sangue fica fraco, vira gua. Porque falta comer legumes.
S Falta alguma coisa no sangue.
b) O que acontece com a pessoa, neste caso?
N Morre. L Morre. S No morre, porque j estou com isto h um tempo.
c) O que fazer para tratar a anemia?
N Ir ao mdico, ferro no feijo j ouvi falar, mas acho que faz mal para a sade.
L Comer carne, fgado e sardinha. Meus pais diziam que botar prego no feijo e
cozinhar era bom, mas tinha que ser enferrujado.
S Fgado cru bom, mas prego enferrujado no feijo melhor e aumenta a potncia
sexual. Garrafada com ferro enferrujado tambm bom para a sade.
d) O tratamento com prego enferrujado eficaz?
N Claro que no. L Os antigos diziam que sim.
S Claro que funciona, minha vizinha disse que o marido ficou curado da anemia e
melhorou a potncia sexual.
Todas as entrevistadas (senhoras na faixa etria acima de 50) fizeram correlao entre
anemia e deficincia de ferro no sangue. Nove entrevistadas sugeriram a utilizao de prego
enferrujado no preparo de alimentos e que aprenderam com os antigos, permitindo a
constatao de como esse mito difundido por geraes. Verificou-se, apesar do nmero
pequeno de entrevistados, que esse mito antigo e bastante difundido. Afirmaes do tipo:
os antigos diziam e que melhora at mesmo o desempenho sexual, mostraram que esse
mito ganhou fora pela autoridade da palavra dos indivduos mais velhos em um grupo
social.
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As entrevistadas demonstraram conhecer a relao da anemia com a deficincia de


ferro no organismo humano, sugerindo que a cincia popular no pode ser simplesmente
desprezada, mas tambm as prprias respostas apresentadas provam que a cincia popular no
pode ser seguida cegamente.
As entrevistas com as senhoras idosas pode no representar o pensamento de todas as
pessoas de terceira-idade, mas um referencial que merece uma pesquisa posterior quanto s
questes ligadas cultura popular e a medicina popular e seus mitos. O posicionamento de
uma das entrevistadas chama a ateno pelo fato de ser uma pessoa oriunda de regio agrcola
do interior do pas e sem qualquer formao escolar, em contraponto com as demais
entrevistadas que so pessoas com formao escolar com pelo menos o fundamental. No caso
da entrevistada interiorana (por coincidncia a mais idosa), ela afirma categoricamente que se
deve procurar assistncia mdica apropriada e supe que a adio de prego no cozimento do
feijo pode ser prejudicial.
A analise qualitativa para este grupo de entrevistadas demonstra que as crenas e os
mitos quanto ao conhecimento cientfico no so caractersticas exclusivas de pessoas de
pouca formao escolar. Nesse caso, a senhora mais idosa demonstrou (apesar de nunca ter
freqentado escola) melhor letramento cientfico. Tal situao pode ser comparada com as
opinies (equivocadas) de profissionais especializados nas reas de alimentao e sade que
demonstraram que suas concepes espontneas so mais poderosas que seus conhecimentos
cientficos.
Consideraes fsico-qumicas do ferro
O ferro (Fe) o metal mais abundante da terra, e talvez seja o mais antigo em termos de
utilizao. Sendo to presente na vida das pessoas, natural que esta ocorrncia permita que
tanto a cincia popular quanto os mitos populares sejam colocados em pauta quando o assunto
ferro.
Os principais minrios de ferro so o xido de hematita (Fe2O3), a magnetita (Fe3O4) e
o dissulfeto mineral pirita (FeS2).
O ferro reativo e corrosvel quando exposto ao ar mido. Ao participar de reaes
que envolvam o hidrognio, forma sais de Fe+2 que so rapidamente oxidados em Fe+3.
Um humano saudvel contm 3 gramas de ferro, principalmente como
hemoglobina e cerca de 1 mg perde-se diariamente pelo processo metablico
(suor, fezes e cabelo), sendo que a mulher apresenta uma perda mais
acentuada devido ao perodo menstrual (perde 20 mg durante este perodo),
elevando suas necessidades orgnicas e recomendaes dietticas em relao
ao homem (IOM, 2002).

Quase todos os metais podem ser oxidados pela gua, porm, em meio neutro (pH = 7)
e a 25 C/1atm, o potencial- padro (E o) para que a gua atue como agente oxidante
negativo, como mostra a semi-reao de reduo:
2H2O(l) + 2e- H2(g) + 2OH-(aq) E o = - 0,83 V
A semi-reao de reduo do ferro metlico mostra sua forte tendncia a oxidar:
Fe(s) + 2e- Fe+2(aq) E o = 0,44 V.
Verifica-se que o ferro metlico (Fe) apresenta pequena tendncia a ser oxidado pela
gua e, segundo Atkins e Jones (2002, p.628) esses dados de potencial-padro de oxidao
indicam que no meio aquoso, em temperaturas elevadas, prprio da preparao dos alimentos,
a formao de Fe+2 tender a ter valores extremamente baixos o que ser insignificante para o
organismo. O aquecimento faz com que a dissoluo do gs oxignio na gua seja baixa, o
que dificulta a oxidao do ferro metlico. Para que a cintica da reao de oxi-reduo em
meio aquoso seja favorecida, a temperatura no deve ser alta, o que favoreceria a ao
oxidante do gs oxignio, devido ao seu alto potencial-padro de reduo:
O2(g) + 2H2O(l) + 4e- 4OH-(aq) E o = 0,40 V.
o

O mito popular estudado exige que o prego ao ser adicionado ao cozimento do feijo
esteja com boa camada de xido de ferro (ferrugem) e que durante o processo de preparo do
feijo a ferrugem se difunda pelo alimento, sendo, ento, ingerida pelas pessoas.
Propostas de transformaes qumicas
1 - Supondo que o prego utilizado neste processo seja constitudo exclusivamente por
ferro metlico (Fe), e que o mesmo seja adicionado completamente limpo ao cozimento do
feijo. Em gua muito difcil a oxidao do ferro a on Fe+2 e a gua aquecida pobre em
oxignio dissolvido. pouco provvel a presena de ons Fe+2 no preparo do feijo, e se
ocorrer, ser em valores que apenas podemos chamar de traos do elemento, logo no ser til
para o organismo. Coincidentemente, a cincia popular afirma que o ferro (prego) limpo no
serve para o combate a anemia.
2 - Supondo que o prego utilizado no preparo seja de ferro puro (Fe), tendo sido
oxidado apenas na presena de umidade (vapor dgua na atmosfera), o mesmo se oxidou a
on Fe+2 e rapidamente se oxidar formando on Fe+3 hidratado (insolvel) conhecido como
ferrugem. A colocao de sal (NaCl) no preparo do feijo que contm este prego acelera a
reao de formao de Fe+3, devido ao fato de aumentar a condutividade eltrica do meio,
alm de favorecer um aumento da toxidade do alimento pelo acumulo dos ons Fe+3.
O papel do ensino de Cincias nas escolas e nos espaos no-formais de ensino se
mostra necessrio como valioso instrumento para o esclarecimento de uma srie de mitos
presentes em nossa sociedade. Para isso, o ensino no pode ser apenas conteudista,
pressupondo que apenas o acmulo de conhecimento fornecido tornar o indivduo
esclarecido e crtico. Deve-se procurar uma alfabetizao cientfica, por meio de estudos
reflexivos dos fenmenos da natureza. Neste contexto, deve-se submeter os mitos
interpretao baseada em conhecimentos cientficos e no em conceitos baseados apenas na
fora da fala popular.
O mito de colocar prego no feijo para combater a anemia ou colocar pedaos de
materiais metlicos ferruginosos na alimentao se apresenta bastante difundido na sociedade,
independente da condio social, econmica ou cultural, pois se pode encontrar tal crendice
at mesmo entre pessoas que pertencem rea de conhecimento cientfico. Os mitos
relacionados rea das cincias esto presentes nas classes populares e se faz presente em
sites da Internet e trabalhos acadmicos, indicando que esse mito, e provavelmente outros,
esto sendo reproduzidos por pessoas e entidades formadoras de opinio.
CONSIDERAES FINAIS
A divulgao do mito como conhecimento cientfico pelos meios de comunicao de massa
perigosa, ainda mais quando apresentado por profissionais da rea de sade e/ou da rea de
alimentos. A introduo de prego, enferrujado ou no, no cozimento de alimentos no
apropriado ao trato da anemia, apresentando risco de toxidez, uma vez que tal liga metlica
constituda no s de ferro metlico, mas de outros metais pesados que colocam a sade das
pessoas em risco.
Mitos populares devem ser esclarecidos pela difuso da alfabetizao cientfica nos
espaos formais e no-formais de ensino, possibilitando a divulgao do conhecimento
cientfico e promovendo condies de melhora da sade pblica.
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