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BERNARDO EL DE LOS LOBITOS

Bernardo el de los Lobitos cantaor payo, gran maestro de nuestra historia del cante flamenco,
su nombre era de Jos lvarez Prez, naci en Alcal de Guadara el da 6 de Enero de 1887
en el seno de una familia de panaderos conocida como los Curraga.
Jos lvarez Prez, en el arte "Bernardo el de los Lobitos", es uno de esos casos, no muy
infrecuente en esto de lo jondo, en que a medida que pasa el tiempo, despus de
desaparecido, la obra que nos dej va ganando valor, un reconocimiento que quizs en vida
alcanz menos.
En los aos largos aos de su actividad artstica, nunca fue una estrella de relumbrn. Anduvo
por las ventas, por los tablaos. En la larga noche de la pera flamenca defendi su propia
integridad artstica, despegndose del nivel igualador de aquel movimiento especialmente por
una personalidad exquisita y sensible que dotaba de extraordinaria delicadeza a sus cantes.
Desde los cinco aos de edad vivi en Sevilla y trabaj como aprendiz en una fbrica de seda.
Se inici profesionalmente en unas galas matinales que se celebraban los domingos en el Caf
Novedades, el clebre caf de la calle Santa Engracia. Cant por primera vez en este lugar en
1903, presentndose en pblico con el nombre de Nio de Alcal, actuando junto a las grandes
figuras de la poca, consecutivamente durante diez meses. Pas despus a los cafs
cantantes madrileos, figurando durante seis aos en el elenco del Caf Magdalena,
empezndosele a llamar Bernardo el de los Lobitos, por interpretar unas buleras con una letra
que haba odo a un montas y de ah le qued el nombre artstico con que ha pasado a la
historia del cante.
Anoche soaba yo,
Que los lobitos me coman,
Y eran tus ojitos negros,
Que me miraban y me decan,
Por Dios no me desampares,
Que yo he perdido la calor,
De mi pare y de mi mare.
En los aos de posguerra continu actuando en este tipo de espectculos y en el colmao
madrileo Villa Rosa, paso obligado de todos los artistas y aficionados donde altern con
Fernando el Herrero, Manuel Escacena y Antonio Chacn. En los aos 20 grab sus primeros
discos con Ramn Montoya y el Nio Ricardo. En 1954 interviene en la grabacin Antologa del
cante flamenco, editada por Hispavox, de tanta repercusin e importancia en el renacer del arte
flamenco, interpretando sevillanas corraleras, verdiales, nanas, el cante de la trilla y la mariana.
Todo el equilibrio emocional y musical -se ha escrito al respecto-, de cordura y expresin, que
albergaba la vida y la experiencia de Bernardo, supo plasmarlo en esta antologa, con una
aportacin prctica, positiva, que ha dejado huella sutil en los cantaores de generaciones
posteriores.

Igualmente particip en otra antologa grabada en Mjico, en 1957, grabando siete nmeros en
plenitud de facultades y en la lnea de reencuentro con el pasado flamenco: tangos de Cdiz,
fandangos de Lucena, garrotn, farruca, granana y media granana de Chacn, marianas y la
trilla.
A partir de 1963, tras el cierre de Villa Rosa, intervino en recitales e ilustr conferencias y actu
espordicamente en el tablao Zambra.
El 12 de junio de 1965, gan el premio del undcimo Concurso Nacional de Cante por
Cartageneras. Y en 1967, despus de largos aos de ausencia, volvi a cantar en su tierra
natal, Alcal de Guadara, el da 17 de agosto, en el homenaje a Joaqun el de La Paula, junto
a Juan Talega, Antonio Mairena, Jos Menese, Mara Vargas, El Perrate y El Platero.
En sus ltimos aos era un autntico archivo del cante pasado. Grab, hacia 1962, el cante de
trilla y las arcaicas nanas andaluzas, as como las marianas, que estaban a punto de ser,
olvidadas. Tambin revivi las malagueas del Canario y de Gayarrito, y otros cantes
igualmente en trance de desaparicin.
Segn Jos Blas Vega, su bigrafo, fue uno de los primeros que empezaron a cantar en
Madrid por buleras, siguiendo una nueva lnea, la que impondran La Nia de los Peines, Nio
Medina y Manuel Vallejo. Durante la dcada de los diez a los veinte, fue figura imprescindible
en los cuadros flamencos y en las fiestas madrileas. Ms tarde form parte de los
espectculos llamados pera Flamenca, recorriendo durante su mejor poca toda Espaa,
junto a don Antonio Chacn, La Nia de los Peines, Manuel Vallejo, Jos Cepero, Ramn
Montoya, etc. Tambin form parte de las compaas de Angelillo, Pepe Marchena y Manuel
Vallejo.
El crtico cordobs Agustn Gmez, dio la mejor calificacin que se recuerda del arte de
Bernardo el de los Lobitos: "Era la ternura del cante, el Azorn de la copla flamenca. Cantaba
con la delicadeza de un pjaro y con el sentimiento de un alma en pena. Ni ms ni menos: un
maestro".
Jos Blas Vega ha enjuiciado as su cante: Era un cantaor largusimo, todo un archivo de
cantes, estilos y coplas inacabables, segn la admiracin que le causaba al propio Chacn. Lo
dominaba no slo por lgica vivencia, sino por inquietud personal y curiosa, pues siempre
estuvo en la vanguardia de las nuevas tendencias, como lo reflejan sus ms antiguos discos
por buleras, saetas, fandangos alosneros y el hecho de ser uno de los primeros cultivadores
de los cantes hispanoamericanos: milongas, guajiras y hasta rumbas, y seguramente la rumba
por l grabada, sea la primera grabacin flamenca de este cante que se conoce. El
enciclopedismo de Bernardo no slo consista en conocer exhaustivamente todos los cantes;
los de comps, los libres, los folklricos, los menos populares, sino que respondiendo a la
calidad, era hacerlo a la perfeccin, con una tcnica y un formalismo histrico, sin deformacin,
con autenticidad propia, con sentimiento, y expresin personal, y en esto estriba la diferencia
en ser o no ser un verdadero maestro.
Fue uno de los ms importantes intrpretes flamencos del siglo pasado. Cantaor
enciclopdico, es proverbial la amplitud de su repertorio meldico y lrico que causara asombro
en su juventud al mismo Antonio Chacn. Su discografa de pizarra es una de las ms
extensas y variadas de su tiempo. Protagoniz, aunque tal vez no en primera lnea de
popularidad, tres etapas histricas del flamenco, la de los cafs cantantes, la pera flamenca y
la etapa de rehabilitacin, alternando con artistas tan dispares y distantes en el tiempo como
Antonio Chacn, El Nio de Marchena o Jos Menese. Fue figura de la edad de oro y memoria
de la misma en el renacimiento flamenco. El tocaor Perico el del Lunar, responsable de la
Antologa del Cante Flamenco de 1954, obra que supuso un cambio radical en la esttica de la
interpretacin flamenca, le encarg para esta obra un difcil repertorio, puesto que muchos de
los cantes incluidos en la misma, contaban con escasa tradicin flamenca, de forma que
Bernardo tuvo que reconstruirlos a partir de escasos materiales o, directamente, como en el
caso de la nana, partir del puro elemento folclrico para crear un nuevo cante flamenco.

Al margen de la mencionada antologa, inicio de una autntica fiebre antologista en los aos 50
y 60, la importancia de Bernardo en la llamada etapa de rehabilitacin, la evidencia su
militancia en algunos de los elencos ms influyentes de la poca, como los de Villa Rosa o
Zambra, donde ejerci su maestra sobre las nuevas generaciones de cantaores. Su
discografa, amplsima, se concentra en su primera y ltima etapas. Por fortuna mantuvo
intactas sus facultades hasta su muerte. Todos los cantes incluidos en la antologa son obras
maestras redondas y muy significativas. Gran artfice de los tientos, lo escuchamos aqu con la
exquisita y prstina guitarra de Luis Maravilla. Un prodigio de musicalidad y variedad meldica
que contrasta con la monotona actual. Un pequeo monumento de equilibrio, buen gusto y
sentido clsico. La malaguea de la Trini es reconcentrada y directa, como la taranta, la
cartagenera y la granana, en versiones luego recreadas por Morente. En ellas podemos
apreciar cmo Bernardo opta siempre por lo sentimental frente a lo espectacular. En los
llamados cantes bsicos ofrece soleares de Utrera y seguiriyas del Marrurro y cabal. Las
buleras, primitivas y lentas, presentan la letra que dio apellido artstico al cantaor y que
procede, al parecer, de una cancin popular montaesa. Fuente de la que bebieron, y siguen
bebiendo, intrpretes como Morente, Menese o El Lebrijano y tambin las nuevas
generaciones. Una verdadera joya.
Se cas con Modesta Senra y tuvieron una hija que morira a los 18 aos de edad victima de
leucemia. Fue la nica hija que tuvo el matrimonio y su prdida hundi a Bernardo, que era un
hombre de una gran sensibilidad
Bernardo muri cuatro das despus que la Nia de los Peines, el da el da 30 de Noviembre
de 1969. Fue en Madrid a la edad de 82 aos.