Вы находитесь на странице: 1из 2

"SOBRE LEGUA"

Por: Aldo Maritegui (Periodista)


Ayer se cumplieron 80 aos del martirizado fallecimiento de Augusto B. Legua,
indudablemente por lejos el presidente peruano ms importante de la primera mitad del siglo
XX, y la distinguida historiadora Margarita Guerra, enterada de mi amateur inters por este
campo del conocimiento, ha tenido a bien enviarme las siguientes lneas (tituladas "Fue
Legua un caudillo civil?") sobre este importante personaje y que tengo el gusto de publicar en
mi columna:
"Augusto B. Legua fue un hombre controversial. Se inicia en la poltica a comienzos del siglo
XX al amparo del Partido Civil y consigue el padrinazgo de Jos Pardo, cuya confianza gana. En
1903 es elegido presidente don Manuel Candamo y logra ocupar el Ministerio de Hacienda (el
MEF de nuestros das). Al ao siguiente muere el Presidente Candamo y se convoca a
elecciones. Legua exalta la candidatura de Jos Pardo, postergando a los fundadores del
Civilismo, lo cual fue mal visto por hombres como Alejandro O. Deustua, Lizardo Alzamora y
otros, pero 'los viejos' prefirieron mantener la unidad y cedieron el paso al hijo del fundador,
quien mantuvo en la cartera de Hacienda a su promotor.
En esta oportunidad ya nuestro personaje empieza a dar muestras de un cierto carcter
imperativo y de ser partidario de una poltica econmica cimentada en la concertacin de
emprstitos, la cual defendi hasta su cada en 1930. Salen a flote tambin sus mximas
aspiraciones de poder, pero hasta entonces es todava, aparentemente, un poltico novato.
Electo presidente en 1908, el 29 de mayo de 1909, se pusieron de relieve sus dotes de
liderazgo. Los pierolistas, encabezados por Carlos e Isaas de Pirola, en nmero cercano a
cuarenta personas invadieron Palacio y amenazaron al presidente Legua para que firmase su
renuncia, exigencia que rechaz. Los atacantes, desconcertados, lo sacaron a la Plaza y lo
obligaron a caminar por el centro de la ciudad hasta el Congreso, donde reiteraron su
amenaza sin lograr su objetivo. Horas ms tarde fue rescatado y este hecho se grab en la
memoria del pueblo como un smbolo de valenta. El gobierno record este suceso como el
Da del Carcter.
El fin de este primer mandato en 1912 fue tormentoso. Sin embargo, la experiencia obtenida
le aconsej ausentarse del pas, buscar nuevas experiencias y aprovechar un momento ms
oportuno para volver y presentarse -adelantndose a las modernas teoras de marketing- con
una nueva imagen y un adecuado manejo psicolgico de masas.
As, a su regreso de Inglaterra y Estados Unidos, en 1918, cuando el Partido Civil agonizaba
por los problemas sociales y econmicos, y sin candidato vlido para las elecciones del ao
siguiente, fue recibido entre aclamaciones. Su llegada fue preparada por sus partidarios, sus
errores estaban olvidados. Se trabaj con la juventud, la cual lo design ese ao Maestro de la
Juventud. Esta vez hizo gala de un carisma extraordinario que conquist a jvenes,
empleados, obreros y en general a sectores populares, marc distancia en relacin a los
sectores oligrquicos que le haban dado el impulso inicial y dio paso a la modernizacin del
Per en un largo gobierno autoritario, que se conoci como 'El Oncenio' (1919-1930).
Legua utiliz, al igual que los caudillos, mecanismos como halagos, destierros dorados,
amenazas y persecuciones, lo que le permiti mantener casi hasta su derrocamiento muestras
de fidelidad de un importante nmero de partidarios, pero tambin despert odios acrrimos,
que fueron los que estallaron a su cada.
Entre 1919 y 1930 consigui lo que lograron los caudillos del siglo XIX: una veneracin rayana
en el servilismo, fruto del temor en unos casos y de la admiracin en otros".
Fuente: Diario Correo (Per). 07/02/2012

http://clioperu.blogspot.pe/2012/02/breve-historia-de-augusto-b-leguia.html