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La infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana y el sndrome de

inmunodeficiencia adquirida (VIH/sida)2 es un espectro de enfermedades causadas por


la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).3 4 5 Tras la infeccin inicial,
una persona puede notar ningn sntoma o puede experimentar un periodo breve de
cuadro tipo influenza.6 Tpicamente, le sigue un periodo prolongado sin sntomas.7 A
medida que la infeccin progresa, interfiere ms con el sistema inmunitario, aumentando el
riesgo de infecciones comunes como la tuberculosis, adems de otras infecciones
oportunistas y tumores que raramente afectan a las personas con un sistema inmunitario
indemne.6 Estos sntomas tardos de infeccin se conocen como sida,7 etapa que a
menudo tambin est asociada con prdida de peso.7
El VIH se contagia principalmente por sexo desprotegido (incluido sexo anal y
oral), transfusiones de sangre contaminada, agujas hipodrmicas y de la madre al
nio durante el embarazo, parto o lactancia.8 Algunos fluidos corporales, como la saliva y
las lgrimas, no transmiten el VIH.9 Entre los mtodos de prevencin se encuentran
el sexo seguro, los programas de intercambio de agujas, el tratamiento a los infectados y
la circuncisin.6 La infeccin del bebe a menudo puede prevenirse al dar medicacin
antirretroviral tanto a la madre como el nio.6 No hay ninguna cura o vacuna; no obstante,
el tratamiento antirretroviral puede retrasar el curso de la enfermedad y puede llevar a una
expectativa de vida cercana a la normal.7 10 Se recomienda iniciar el tratamiento apenas se
haga el diagnstico.11 Sin tratamiento, el tiempo de sobrevida promedio despus de la
infeccin es 11 aos.12
En 2014 aproximadamente 36,9 millones de personas vivan con VIH y caus 1,2 millones
de muertes.6 La mayora de los infectados viven en el frica subsahariana.6 Entre su
descubrimiento y el 2014 el sida ha causado un estimado de 39 millones muertes en todo
el mundo.13 El VIH/sida se considera una pandemia: un brote de enfermedad presente en
un rea grande y con propagacin activa.14 Se cree que el VIH se origin en el centrooeste de frica durante finales del siglo XIX o principios del XX. 15El sida fue reconocido por
primera vez por los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades de los Estados
Unidos en 1981 y su causa (la infeccin por VIH) se identific a principios de dicha
dcada.16
El VIH/sida ha tenido un gran impacto en la sociedad, tanto enfermedad como fuente
de discriminacin.17 La enfermedad tambin tiene fuertes impactos econmicos.17 Hay
muchas ideas equivocadas sobre el VIH/sida como la creencia de que puede transmitirse
por contacto casual no sexual.18 La enfermedad ha sido centro de muchas controversias
relacionadas a la religin, incluida la decisin de la Iglesia catlica de no apoyar el uso
de preservativo como prevencin.19 Ha atrado la atencin internacional mdica y poltica
as como financiacin masiva desde su identificacin en los aos 1980