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El gas de sntesis o Sintegas (Syngas, en ingls) es un combustible gaseoso obtenido a

partir de sustancias ricas en carbono (hulla, carbn, coque, nafta, biomasa) sometidas a un
proceso qumico a alta temperatura. Contiene cantidades variables de monxido de
carbono (CO) e hidrgeno (H2).

Mtodos de produccin[editar]
Segn los diferentes mtodos de produccin1 puede recibir diferentes nombres.

Gas de alumbrado o gas de hulla: Se produce por pirlisis, destilacin o pirogenacin


de la hulla2 en ausencia de aire y a alta temperatura (1200-1300 C), o bien, por pirlisis
del lignito a baja temperatura. En estos casos se obtiene coque (hulla) o semicoque
(lignito) como residuo, que se usa como combustible aunque no sirve para la industria del
hierro. Este gas fue utilizado como combustible para el alumbrado pblico (luz de gas) a
finales del siglo XIX, hasta mediados del siglo XX. Contiene un 45 % de hidrgeno, 0%
de metano, 8 % de monxido de carbono y otros gases en menor proporcin.

Gas de coque o gas de coquera: Se obtiene por calentamiento intenso y lento de la


hulla (hulla grasa) con una combinacin de aire y vapor, a alta temperatura, en las
coqueras. Aparte del coque slido fabricado, de gran inters para la industria
siderrgica y la sntesis de acetileno, se forma un gas que contiene hidrgeno, monxido
de carbono, nitrgeno y dixido de carbono).3

Generador de gas a partir de fuel-oil.

Gas de generador de gasgeno o gas de aire: Se obtiene haciendo pasaraire a travs


de una capa gruesa de grnulos de carbn o de coque incandescente. A mayor
temperatura, mayor proporcin de monxido de carbono y menor proporcin de dixido de
carbono.4 Tiene escaso poder calorfico, mucho menor que el gas de agua, debido
principalmente a la dilucin con el nitrgeno atmosfrico.

Gas de agua: Se obtiene haciendo pasar vapor de agua sobre coque a alta
temperatura. Su llama es de color azul por lo que tambin se llama gas azul. Este gas
se puede transformar en metanol o alcanos, empleando catalizadores heterogneos
apropiados.5 Esta reaccin es fuertemente endotrmica por lo que requiere
temperaturas muy altas.

Gas pobre: Se obtiene haciendo pasar alternativamente vapor de agua y aire


sobre carbn incandescente (alternancia de chorros de vapor y aire), y es una
mezcla de los dos mtodos anteriores.6 Cuando el lecho de coque se ha enfriado
a una temperatura a la que la reaccin endotrmica ya no puede continuar, el
vapor de agua es reemplazado por un chorro de aire. La formacin inicial de
dixido de carbono (exotrmica) aumenta la temperatura del lecho de coque y va
seguida por la reaccin endotrmica en la que este (CO2) se convierte en
monxido de carbono (CO). La reaccin global es exotrmica, originando "gas
pobre". El oxgeno puro puede sustituir al aire para evitar el efecto de dilucin, y
en este caso el poder calorfico es ms alto.

Gas de agua carburado: Se obtiene mezclando gas de agua


con petrleo gasificado en un carburador. Posee un poder calorfico ms alto que
los anteriores.6

Gas ciudad: Se obtiene a partir de la oxidacin de petrleo o algn derivado (fueloil, nafta) mediante vapor de agua yaire. Se debe eliminar el azufre para evitar la
corrosin, y tambin el monxido de carbono por su toxicidad. Ha sido
reemplazado por el gas natural y los gases licuados del petrleo (GLP,
como butano o propano) para todo tipo de fines, pues ste posee un poder
calorfico doble. A veces se llama gas ciudad a cualquier gas de sntesis

producido para abastecer el consumo domstico y distribuido mediante redes de


tuberas, ya sea obtenido a partir de carbn o de petrleo.7

Gas natural sinttico o gas de sntesis: Combustible que se fabrica a partir del
carbn, del petrleo o de sus derivados, por mtodos modernos, distintos de los
procesos clsicos ya comentados:
Reformado de gas natural con vapor de agua.
Reformado de hidrocarburos lquidos para producir hidrgeno.
Gasificacin del carbn,8 de la biomasa, y de algunos tipos de residuos en
instalaciones de gasificacin.
Gasificacin integral en ciclo combinado

Utilizacin del gas de sntesis[editar]


El nombre gas de sntesis proviene de su uso como intermediario en la creacin de
gas natural sinttico (GNS)9 y para la produccin de amonaco o metanol. El gas de
sntesis tambin se utiliza como producto intermedio en la produccin de petrleo
sinttico, para su uso como combustible o lubricante a travs de la sntesis de
Fischer-Tropsch, y previamente al proceso Mobil para convertir metanol en gasolina.
El gas de sntesis est compuesto principalmente de hidrgeno, monxido de
carbono, y muy a menudo, algo de dixido de carbono. Posee menos de la mitad de
densidad de energa que el gas natural. Se ha empleado y an se usa como
combustible o como producto intermedio para la produccin de otros productos
qumicos.
Cuando este gas se utiliza como producto intermedio para la sntesis industrial de
hidrgeno a gran escala (utilizado principalmente en la produccin de amoniaco),
tambin se produce a partir de gas natural (a travs de la reaccin de reformado con
vapor de agua) como sigue:

Con el fin de producir ms hidrgeno a partir de esta mezcla, se aade ms vapor


y as se produce el desplazamiento de la reaccin del gas de agua:

El hidrgeno debe separarse del CO2 para poder usarlo. Esto se realiza
principalmente por adsorcin por oscilacin de presin (PSA), limpieza de las
aminas producidas y el empleo de reactores de membrana.
El gas de sntesis producido en las grandes instalaciones para la gasificacin
de residuos puede ser utilizado para generar electricidad.
Los procesos de gasificacin de carbn se utilizaron durante muchos aos
para la fabricacin de gas de alumbrado (gas de hulla) que alimentaba el
alumbrado de gas de las ciudades y en cierta medida, la calefaccin, antes de
que la iluminacin elctrica y la infraestructura para el gas natural estuvieran
disponibles.

Aplicaciones del gas de sntesis.

Tratamiento posterior del gas de sntesis[editar]

El gas de sntesis puede ser utilizado en el proceso Fischer-Tropsch para


producir disel, o convertirse en metano y endimetilter en procesos
catalticos.
Si el gas de sntesis es tratado posteriormente mediante
procesos criognicos para su licuacin, debe tenerse en cuenta que esta
tecnologa tiene grandes dificultades en la recuperacin del monxido de
carbono puro si estn presentes volmenes relativamente grandes
de nitrgeno, debido a que el monxido de carbono y el nitrgeno
poseen puntos de ebullicin muy similares que son -191,5 C y -195,79 C,
respectivamente. Algunas tecnologas de procesado eliminan selectivamente
el monxido de carbono por complejacin / descomplejacin del monxido de
carbono con cloruro de aluminio cuproso (CuAlCl4), disuelto en un lquido
orgnico como el tolueno. El monxido de carbono purificado puede tener una
pureza superior al 99%, lo que lo convierte en una buena materia prima para
la industria qumica. El gas residual del sistema puede contener dixido de
carbono, nitrgeno, metano, etano e hidrgeno. Dicho gas residual puede ser
procesado en un sistema de adsorcin por oscilacin de presin para eliminar
el hidrgeno, y este hidrgeno puede ser recombinado en la proporcin
adecuada junto con monxido de carbono para la
produccin cataltica de metanol, disel por el proceso Fischer-Tropsch, etc.
La purificacin criognica (condensacin fraccionada), que requiere mucha
energa, no es muy adecuada para la fabricacin de combustible,
simplemente porque la ganancia de energa neta es muy reducida.