Вы находитесь на странице: 1из 12

5.

Trastorno obsesivo-compulsivo
Este trastorno se compone de obsesiones (pensamientos o
imgenes desagradables que aparecen de forma reiterada
contra la voluntad del sujeto) y de compulsiones
(conductas que se realizan con el propsito de reducir o
eliminar la ansiedad provocada por las obsesiones). La
edad de inicio se sita en torno a los 9.5 aos para los
nios y los 11 aos para las nias. Segn el DSM-IV, no se
observa diferencias en la incidencia por sexos. En la
mayora de los casos se trata de nios con un cociente
intelectual elevado y un cdigo moral rgido que les lleva a
sentirse
culpables
con
frecuencia.
Son
nios
perfeccionistas y muy exigentes consigo mismos y los
dems.
Los criterios diagnsticos son:
A.

Se cumple para las obsesiones y las compulsiones:

Las obsesiones se definen por 1, 2, 3 y 4:


1. pensamientos, impulsos o imgenes recurrentes y
persistentes que se experimentan en algn momento del
trastorno como intrusos e inapropiados, y causan
ansiedad o malestar significativos
2. los pensamientos, impulsos o imgenes no se reducen a
simples preocupaciones excesivas sobre problemas de la
vida real
3. la
persona
intenta
ignorar
o
suprimir
estos
pensamientos, impulsos o imgenes, o bien intenta
neutralizarlos mediante otros pensamientos o actos
4. la persona reconoce que estos pensamientos, impulsos o
imgenes obsesivos son el producto de su mente (y no
vienen
impuestos
como
en
la
insercin
del
pensamiento).
Las compulsiones se definen por 1 y 2:

1. comportamientos (p. ej., lavado de manos, puesta en


orden de objetos, comprobaciones) o actos mentales (p.
ej., rezar, contar o repetir palabras en silencio) de carcter
repetitivo, que el individuo se ve obligado a realizar en
respuesta a una obsesin o con arreglo a ciertas reglas que
debe
seguir
estrictamente
2. el objetivo de estos comportamientos u operaciones
mentales es la prevencin o reduccin del malestar o la
prevencin de algn acontecimiento o situacin negativos;
sin embargo, estos comportamientos u operaciones
mentales o bien no estn conectados de forma realista con
aquello que pretenden neutralizar o prevenir o bien
resultan claramente excesivos.
B.

En algn momento del curso del trastorno la persona


ha reconocido que estas obsesiones o compulsiones
resultan
excesivas
o
irracionales.

Nota: Este punto no es aplicable en los nios.


C.

Las obsesiones o compulsiones provocan un malestar


clnico significativo, representan una prdida de tiempo
(suponen ms de 1 hora al da) o interfieren
marcadamente con la rutina diaria del individuo, sus
relaciones laborales (o acadmicas) o su vida social.

D.

Si hay otro trastorno, el contenido de las obsesiones o


compulsiones no se limita a l (p. ej., preocupaciones por
la comida en un trastorno alimentario, arranque de
cabellos en la tricotilomana, inquietud por la propia
apariencia en el trastorno dismrfico corporal,
preocupacin por las drogas en un trastorno por
consumo de sustancias, preocupacin por estar
padeciendo una grave enfermedad en la hipocondra,
preocupacin por las necesidades o fantasas sexuales
en una parafilia o sentimientos repetitivos de
culpabilidad en el trastorno depresivo mayor).

E.

El trastorno no se debe a los efectos fisiolgicos


directos de una sustancia (p. ej., drogas, frmacos) o de
una enfermedad mdica.

Especificar si con poca conciencia de enfermedad: si,


durante la mayor parte del tiempo del episodio actual, el
individuo no reconoce que las obsesiones o compulsiones
son excesivas o irracionales.
Las obsesiones ms frecuentes a estas edades se
relacionan con la suciedad (temor a contaminarse o
contagiarse de alguna enfermedad) y el miedo a algn
peligro para uno mismo o sus familiares. Las compulsiones
ms habituales son el lavado excesivo de manos, la
repeticin de actos (tocar, rezar, contar) y la comprobacin
(por ejemplo, de luces, puertas, llaves de gas, grifos, etc.).
Los nios y adolescentes con este problema suelen dedicar
mucho tiempo (ms de una hora al da) a realizar estas
compulsiones. Por otro lado, la realizacin de estos rituales
y/o las obsesiones interfiere en sus actividades cotidianas:
les cuesta prestar atencin en clase, estudiar, realizar los
deberes, etc. En general se observa un retraso y
enlentecimiento en sus tareas: tardan mucho tiempo en
completar los deberes, ducharse, vestirse, etc. Estos nios
suelen implicar a sus familiares en la realizacin de sus
rituales. Estos acceden para disminuir la ansiedad y
malestar que acompaan al nio con este problema. Sin
embargo, son muy frecuentes las discusiones y conflictos
con el nio/adolescente cuando esta implicacin es elevada
y la familia trata de interrumpir la repeticin de los rituales.
Este trastorno se asocia con frecuencia a la depresin, a
tics y a fobias, as como a anorexia nerviosa, y suele
prolongarse en la etapa adulta.
Tratamiento de los trastornos de ansiedad en la
infancia y la adolescencia.
El tratamiento de estos trastornos en la infancia y la
adolescencia no difiere significativamente del aplicado para

tratar estos problemas en los adultos. La diferencia se


encuentra en la forma concreta de aplicar las tcnicas
psicolgicas en estos grupos de edad, y en que puede
requiere, en mayor o menor grado, una implicacin de los
padres en el tratamiento. En la mayora de los casos se
combina la exposicin a las situaciones temidas con la
prctica de alguna tcnica de relajacin. En el caso de las
fobias, por ejemplo, es habitual realizar una jerarqua de
situaciones relacionadas con el objeto fbico. El nio debe
exponerse de forma gradual a cada una de ellas,
comenzando por la que le genera menor ansiedad. En
muchos casos, se utiliza el modelado (alguna persona con
la que el nio se puede identificar realiza la conducta de
exposicin, luego la debe realizar el nio). Es tambin
necesario analizar y tratar los problemas que puedan estar
en el origen y/o mantenimiento de esos miedos, y otros
efectos que dichos problemas hayan podido causar en el
nio o adolescente.
En algunos trastornos es necesario trabajar los
pensamientos negativos (por ejemplo, en la ansiedad
generalizada, la fobia social o el trastorno obsesivocompulsivo) y sustituirlos por otros ms adaptativos. En los
nios pequeos esto se hace a travs de autoinstrucciones. En adolescentes es posible combinar el uso
de auto-instrucciones con el de tcnicas ms complejas
como la reestructuracin cognitiva.
En algunos trastornos el tratamiento psicolgico se
complementa con el farmacolgico. Por ejemplo, en el
trastorno obsesivo-compulsivo los nios suelen tomar
antidepresivos. Algunas veces en el tratamiento de la
ansiedad de separacin tambin se administran este tipo
de psicofrmacos, as como en de ansiedad generaliza.

Lavarse las manos higiene o trastorno


obsesivo compulsivo?

En trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es una enfermedad mental que


afecta a casi un 3% de la poblacin mundial y es considerada uno de los 5 trastornos
ms incapacitantes para una persona. Provoca que, situaciones habituales como
comer en la calle o emplear bandejas de plstico reutilizadas, se conviertan en
fuente de estrs y sufrimiento relacionado, por ejemplo, con la higiene. Los
trastornos obsesivos compulsivos en la calle suelen identificarse como manas.

Trastorno obsesivo-compulsivo
Es

un trastorno

mental en

el

cual

las

personas

tienen

pensamientos,

sentimientos, ideas, sensaciones (obsesiones) o comportamientos repetitivos e


indeseables que los impulsan a hacer algo (compulsiones).
Con frecuencia, la persona se comporta de cierta manera para librarse de
lospensamientos obsesivos, pero esto slo da un alivio temporal. El hecho
de no llevar a cabo los rituales obsesivos puede causar una enorme ansiedad y
sufrimiento.

Cules son los sntomas del TOC?


Las personas con TOC:
Tienen pensamientos o imgenes repetidas sobre muchas cosas diferentes, como
miedo a grmenes, la suciedad o intrusos; violencia; herir a seres queridos; actos
sexuales; conflictos con creencias religiosas; o higiene personal excesiva.
Realizan los mismos rituales una y otra vez tales como lavarse las manos, abrir y
cerrar puertas, contar, guardar artculos innecesarios, o repetir los mismos pasos
una y otra vez.
Tienen pensamientos y comportamientos indeseados que no pueden controlar.
No obtienen placer de tales comportamientos o rituales, pero sienten un leve
alivio de la ansiedad que estos pensamientos causan.
Pasan por lo menos una hora al da con estos pensamientos o rituales, los cuales
causan angustia e interfieren con sus vidas cotidianas.

Cundo comienza el TOC?

Para muchos, el TOC comienza durante la niez o adolescencia. La mayora de las


personas son diagnosticadas alrededor de los 19 aos de edad. Los sntomas del
TOC

pueden

aparecer

desaparecer

mejorar

empeorar

en

diferentes

momentos. La mayora de las personas que lo desarrollan muestra sntomas hacia la


edad de 30 aos.

Causas del Trastorno obsesivo-compulsivo


Varias teoras sugieren una base biolgica para el trastorno , y actualmente una
serie de estudios est explorando esta posibilidad. Otros estudios parecen indicar
que pueden estar implicadas anormalidades en ciertos neurotransmisores (los
mensajeros del cerebro). Uno es la serotonina, que se cree ayuda a regular la
disposicin de nimo, la agresin y la impulsividad. Tambin es el encargado de
mandar la informacin de una neurona a otra, proceso que parece ser est
ralentizado en las personas con TOC. Las neuronas que responden a la serotonina
se encuentran en todo el cerebro, pero especialmente en los lbulos frontales y en
los ganglios basales.
Los factores que pueden jugar un papel incluyen lesiones en la cabeza, infecciones y
funcionamiento anormal en ciertas reas del cerebro. Los genes (antecedentes
familiares) parecen jugar un fuerte papel.

1. Rituales compulsivos con obsesiones


Se da cuando el sujeto evita los estmulos que evocan el ritual. Aqu podemos
diferenciar:
A. Rituales de limpieza: se evitan posibles focos, reales o imaginarios, de
suciedad o contaminacin (pasar al lado de basura, delante de un hospital, al
orinar) sintiendo posteriormente la necesidad de realizar complicados rituales de
higiene y limpieza.
B. Rituales de repeticin: pueden repetirse las ms extraas secuencias, por
ejemplo, santiguarse siete veces, tener que repetir un determinado nmero ante un
pensamiento, seguir una secuencia de nmeros pares en cualquier situacin.

C. Rituales de comprobacin: Hay multitud de posibles comportamientos. En


este sentido estn los de comprobar repetidamente que se ha cerrado el gas, o la
puerta; pero puede ir ms lejos, como necesitar comprobar que no se han matado a
la persona con la que se acaban de cruzar.
D. Rituales de acumulacin: tienen dificultades para desprenderse de cualquier
cosa y acumulan grandes cantidades de artilugios inservibles. Pasado un tiempo
puede resultar imposible transitar por la casa.
E. Rituales de orden: todo ha de estar en el mismo lugar, posicin, de mayor a
menor, notan incluso el mnimo cambio producindoles gran ansiedad lo que les
ocupa muchsimo tiempo ordenando.

Tipos de TOC
Dentro del TOC se pueden diferenciar los tipos ms comunes:
Lavadores

limpiadores: son

personas

las

que

carcomen

obsesiones

relacionadas con la contaminacin o el contagio a travs de determinados objetos o


situaciones (contaminarse a s mismo o contagiar a los dems). Obsesiones en
relacin

con

la

microorganismos

propagacin
y

de

sustancias

la

txicas.

enfermedad
Con

mediante

frecuencia,

usan

la

suciedad,
guantes

desinfectantes, lavan y limpian sus manos, la ropa, limpieza general de la casa, un


sinnmero de veces al da, a pesar de que nunca logra sentirse limpio o libre de
contaminantes. Tambin se incluyen los limpiadores compulsivos, solo por el simple
hecho de tener las cosas perfectamente limpias, como si as fuera la manera
correcta.
Verificadores: son

personas

que

inspeccionan

de

manera

excesiva

con

el

propsito de evitar que ocurra una determinada catstrofe; obligados a comprobar


los objetos, como las cerraduras de las puertas (ser asaltado por ladrones), los

listados de contrataciones y los aparatos electrodomsticos (gas, vitrocermicas,


calentador, enchufes).
Revisan cajones, puertas y aparatos elctricos para asegurarse de que estn
cerrados, con seguro o apagados; viven con temor excesivo e irracional de causar
daos a s mismos o a los dems a causa de una falta de control y verifican
constantemente las cosas; visualizan terribles catstrofes en el que los que se
culpan de una falta de responsabilidad; desarrollan elaborados rituales de control
que hace que sea difcil para ellos completar las tareas diarias.
Tienen una gran necesidad de doble o triple verificacin por duda o responsabilidad
patolgica; a menudo, esta obligacin viene del temor de no poder confiar en su
memoria; nunca pueden estar seguros de si han realizado la tarea adecuadamente;
se preguntarn repetidas veces si se ha realizado una accin, por ejemplo, cerr la
puerta?, apagu la luz?, cerr la llave de gas?, etc.
Verificadores somticos e hipocondracos: intrusiones obsesivas persistentes
en relacin a su salud; temor a desarrollar una enfermedad amenazante para la vida
(ej. cncer) (entran en pnico ante sntomas somticos extraos y lo relacionan con
una enfermedad grave que pueda acabar con su vida); verifican diversas funciones
corporales, como la frecuencia cardaca, ritmo de la respiracin, temperatura
corporal o diversos aspectos de su imagen corporal o anatmica.
Repetidores: son aquellos individuos que se empean en la ejecucin de acciones
repetitivas.
Ordenadores: son personas que exigen que las cosas que les rodean estn
dispuestas de acuerdo con determinadas pautas rgidas, incluyendo distribuciones
simtricas.
Acumuladores: coleccionan

objetos

insignificantes,

de

los

que

no

pueden

desprenderse. Hay que diferenciarlo del Sndrome de Acaparador Compulsivo


Ritualizadores mentales: acostumbran a apelar a pensamientos o imgenes
repetitivos, llamados compulsiones mentales, con el objeto de contrarrestar su
ansiedad provocadora de ideas o imgenes, que constituyen las obsesiones.

Numerales: buscan

sentido

los

nmeros

que

les

rodean;

sumndolos,

restndolos, cambindolos hasta que les da un nmero significativo para ellos.

Filosofales: con tendencias algo inciertas. Viven en un proceso metafsico del que
no pueden desprenderse.
Atormentados

obsesivos

puros: experimentan

pensamientos

negativos

reiterados, que resultan incontrolables y bastante perturbadores. No obstante, a


diferencia

de

quienes sufren los

dems tipos de

TOC,

no

se

entregan a

comportamientos reiterativos de tipo fsico (sin compulsiones), sino a procesos


reiterativos nicamente mentales.
Perfeccionistas: autoexigentes y autocrticos, se preocupan por detalles menores
e irrelevantes; necesidad imperiosa de hacer las tareas perfectas; necesidad extrema
por saber o recordar cosas que pueden ser muy triviales; auto exigencias del tipo:
sacar las mejores notas en los estudios, ser la mejor persona, el mejor conversador,
el mejor amante, tener xito en la vida, etc.
Supersticiosos

(pensamiento

mgico): las

personas

que

sufren

de

TOC

presentan altos niveles de paranoia, disturbios de percepcin y pensamiento


mgico, en particular fusin de pensamiento y accin, la creencia que los
pensamientos negativos o determinados actos pueden originar daos. Estas
personas sienten el fuerte impulso de realizar tareas repetitivas (rituales) sin
sentido aparente, para contrarrestar sus pensamientos intrusivos como si dejar las
puertas abiertas puede perjudicar a las personas amadas.
Tienen la sensacin de que si no hacen el ritual algo malo les puede suceder. Pueden
creer dogmticamente en diversas supersticiones populares (o albergar una duda
obsesiva),

realizan

ritos

compulsivos.

Miedo

diversos

seres

hechos

sobrenaturales (ej. magia negra, buena suerte, mal de ojo, hombres lobo, vampiros,
fantasmas, etc.), por ejemplo, pensar que los muertos no pueden descansar en paz si
no se hace determinado ritual (escrpulo de conciencia).
Preguntadores

compulsivos: tienen

la

necesidad

de

estar

continuamente

preguntndose a s mismos o a los dems sobre cualquier cosa por nimia, trivial o
absurda que sea.

Dubitativos e indecisos (intolerancia a la incertidumbre): los pacientes con


TOC suelen tener dificultades con las situaciones ambiguas e inciertas, y con la
toma de decisiones. Suelen preocuparse por los errores y dudar sobre sus acciones.
Necesitan la certeza necesaria para maximizar la predictibilidad y el control, y
reducir as la amenaza y por tanto paliar su ansiedad.

Hay otra forma de clasificarlos que es la siguiente:


Con predominio de pensamientos o rumiaciones obsesivos:
Pueden tomar la forma de ideas, imgenes mentales o impulsos a actuar. Su
contenido es muy variable, pero se acompaan casi siempre de malestar subjetivo.
Por ejemplo, a una mujer le puede atormentar el temor de no poder resistir en algn
momento el impulso de matar al hijo querido, o por la cualidad obscena o blasfema
y ajena a s mismo de una imagen mental recurrente. A veces las ideas son
simplemente banales en torno a una interminable y casi filosfica consideracin de
alternativas imponderables. Esta consideracin indecisa de alternativas es un
elemento importante en muchas otras rumiaciones obsesivas y a menudo se
acompaa de una incapacidad para tomar las decisiones, an las ms triviales, pero
necesarias en la vida cotidiana.
La relacin entre rumiaciones obsesivas y depresin es particularmente ntima y se
elegir el diagnstico de trastorno obsesivo-compulsivo slo cuando las rumiaciones
aparecen o persisten en ausencia de un trastorno depresivo.

Con predominio de actos compulsivos (rituales obsesivos):


La mayora de los actos compulsivos se relacionan con la limpieza (en particular el
lavado de las manos), con comprobaciones repetidas para asegurarse de que se ha

evitado una situacin potencialmente peligrosa, o con la pulcritud y el orden. En la


conducta manifiesta subyace por lo general un miedo a ser objeto o motivo de un
peligro y el ritual es un intento ineficaz o simblico de conjurar ese peligro. Los
rituales

compulsivos

acompaarse

veces

pueden
de

ocupar

una

muchas

marcada

horas

de

incapacidad

de

cada

da

suelen

decisin

de

un

enlentecimiento. En conjunto, son tan frecuentes en un sexo como en el otro, pero


el lavado de manos ritual es ms frecuente en las mujeres y el enlentecimiento sin
repeticiones es ms comn en los varones.
Los rituales estn menos ntimamente relacionados con la depresin que los
pensamientos obsesivos y responden con mayor facilidad a las teraputicas de
modificacin del comportamiento.

Pautas para el diagnstico:

Para un diagnstico definitivo deben estar presentes y ser una fuente importante de
angustia o de incapacidad durante la mayora de los das al menos durante dos
semanas sucesivas, sntomas obsesivos, actos compulsivos o ambos . Los
sntomas obsesivos deben tener las caractersticas siguientes:
a) Son reconocidos como pensamientos o impulsos propios.
b) Se presenta una resistencia ineficaz a por lo menos uno de los pensamientos o
actos, aunque estn presentes otros a los que el enfermo ya no se resista.
c) La idea o la realizacin del acto no deben ser en s mismas placenteras (el simple
alivio de la tensin o ansiedad no debe considerarse placentero en este sentido).
d) Los pensamientos, imgenes o impulsos deben ser reiterados y molestos.

Tratamiento TOC
Las investigaciones clnicas y los experimentos que se llevan a cabo han generado
informacin que ha favorecido el uso de tratamientos tanto farmacolgicos, como
cognitivo-conductuales que pueden beneficiar a la persona con TOC. A un paciente

le puede favorecer significativamente una terapia conductista (generalmente


aquellos en los que predominan las compulsiones), mientras que otro puede
beneficiarse de la farmacoterapia (normalmente recetada a pacientes en los que
predomina

un

trastorno

obsesivo

incapacitante).

Otros

pueden

usar

tanto

medicacin, como terapia conductista. Tambin hay quien puede empezar con
medicacin para ganar control sobre sus sntomas y entonces continuar con terapia
conductista. El tipo de terapia debe ser decidido por el psiquiatra que diagnostique
el trastorno, en cualquier caso.