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EL PROCESO TERAPUTICO CON NIOS Y ADOLESCENTES

RESUMEN
1.- La relacin.
Nada sucede sin al menos una hebra de relacin. Es la base del proceso teraputico y puede,
en s misma, ser poderosamente teraputica. Esta relacin Yo/T, basada en los escritos de
Martin Buber (1958), tiene ciertos principios fundamentalesNos encontramos como dos
individuos separados, ninguno superior al otro. Soy tan autntica como me es posible: soy yo
misma. No uso una voz condescendiente o de maestra. No manipulo ni juzgo. No me hago
expectativas sobre el nio. Lo acepto tal cual es, en cualquier forma que se presente ante m.
Respeto su ritmo y, de hecho, intento unirme a ste; estoy presente y contactada.
La transferencia interviene en cualquier relacin (puede ser positiva o negativa dependiendo del
afecto que se active en la relacin. Nadie puede escapar de su subjetividad. Es importante que
el profesional tome consciencia de este proceso, ya que es parte del cambio que se busca, pero
siempre con la nocin de que es parte de la subjetividad del paciente activada por la
participacin del analista); no obstante no la promuevo. Al relacionarme con el cliente como un
ser aparte, le doy la oportunidad de experimentar su propio Yo, sus propios lmites, destacando
as su sentido de s mismo y mejorando y fortaleciendo sus habilidades de contacto. Adems,
debo estar atenta a cualquier botn presionado en m que quizs no sea una genuina
respuesta emocional al contexto de la situacin, y explorar estas reacciones de
contratransferencia, para no daar a mi cliente. Tambin soy honrada conmigo misma. No temo
a mis sentimientos y reacciones, y conozco mis lmites.
Sin embargo, hay algunos nios que no pueden iniciar la relacin, al menos por un tiempo. Son
nios que han sido muy heridos emocionalmente a temprana edad, o tal vez al nacer. Les
resulta imposible confiar. Para ellos, el enfoque de la terapia se convierte en la relacin. Por
supuesto, es vital aceptar y respetar su resistencia, ya que no han aprendido a protegerse de
otra forma.

2.- Contacto.
En cada sesin, el contacto es un asunto vital, existencial. Poco puede suceder sin contacto
real, en el momento.
El contacto implica la habilidad de estar completamente presente en una situacin especfica
con todos los aspectos del organismo (sentidos, cuerpo, expresin emocional, intelecto) prestos
y disponibles para su uso. Los nios con problemas, que estn preocupados, ansiosos,
asustados, dolidos o enojados, se acorazan y restringen, se encierran en su interior, cercenan
partes de s mismos, inhiben la expresin sana. Cuando los sentidos y el cuerpo estn
reprimidos, la expresin emocional y un sentido del yo fuerte son mnimos.
Un buen contacto tambin implica la capacidad de retirarse apropiadamente antes que
paralizarse en un espacio supuestamente de contacto. Por ejemplo, el nio que nunca deja de
hablar o que no puede jugar solo y necesita estar acompaado todo el tiempo.
Cules son las habilidades del contacto? Tocar, mirar y ver, escuchar y or, saborear, oler,
hablar, sonidos, gestos y lenguaje, moverse en el entorno.

3.- Resistencia.
Los nios presentan una serie de conductas, comnmente llamadas resistencias, como una
manera de intentar lidiar y sobrevivir y hacer contacto con el mundo lo mejor posible. A veces
funciona, pero lo ms frecuente es que no obtengan lo que necesitan y slo empeoran las
cosas. Debido a su escasa percepcin de causa y efecto, repiten las conductas, pero sus
esfuerzos fracasan y la vida no es satisfactoria. A medida que adquieren confianza en s
mismos a travs de un sentido ms fuerte de su yo, las conductas fallidas desaparecen y son
reemplazadas por formas de contacto con el mundo ms satisfactorias y eficaces.
Casi todos los nios son resistentes -se protegen- en cierta medida. Si no hay absolutamente
ninguna resistencia, s que el yo de este nio es tan frgil que debe hacer todo lo que le digan
para sentir que puede sobrevivir. Lo ayudo a fortalecerse para que sienta alguna resistencia,
tenga suficiente apoyo como para hacer una pausa y considerar.
La resistencia es la aliada del nio; es su manera de protegerse. Yo espero y respeto la
resistencia. Me sorprende ms cuando no existe que cuando aparece. El solo hecho de que yo
acepte su resistencia, le ayuda a correr el riesgo de hacer algo nuevoLa resistencia
reaparece una y otra vez, y cada vez debe ser aceptada. No podemos forzar al nio a ir ms
all de sus capacidades. La resistencia tambin indica que ms all de este lugar de defensa
hay un importantsimo material para explorar y trabajar. El nio parece saber de forma intuitiva y
visceral cundo puede manejar este material.
La resistencia es una manifestacin de energa e indica el nivel de contacto del nio.
Algunos nios muestran su resistencia en formas pasivas: me ignoran, actan distradamente,
fingen no escuchar lo que digo o empiezan -sin responder- a hacer algo diferente a lo sugerido.

4.- Los sentidos.


La Dra. Oaklander trabaja con los sentidos tctil, la vista, el odo, el olfato y el gusto de los
nios.
Cuando los nios se sienten seguros en mi oficina, a menudo se ponen regresivos y se
permiten tener experiencias que uno considerara ms apropiadas para un nio menor. Cuando
sucede, lo celebro por dentro.
Los chicos con familias disfuncionales o algn tipo de trauma, tienden a crecer demasiado
rpido. Se saltan muchos pasos importantes del desarrollo.

5.- El cuerpo.
Cada emocin tiene una conexin corporal. Los nios desarrollan pautas corporales a temprana
edad, frecuentemente creando en esta etapa los defectos posturales que vemos con mayor
claridad en la adolescencia y la adultez.

Los nios perturbados restringen su cuerpo y se desconectan de l. Yo los ayudo a


desbloquearse, soltarse, respirar profundo, conocer su cuerpo, sentirse orgullosos de l,
percibir la fuerza que hay dentro de l.
Hacemos relajacin y ejercicios de meditacinSoplamos motas de algodnRealizamos
juegos en que se deben hacer ruidos, cantar y gritar. Bailamos por la salalanzamos pelotas
caemos sobre almohadones, peleamos con bates de esponja o espadas de papel enrollado.
Los nios hiperactivos se benefician especialmente con los experimentos de control corporal
como el yoga o juegos de movimiento corporal. Los nios que mojan la cama estn muy
desconectados de su cuerpo.
Las actividades teatrales, en especial la pantomima, son de gran ayudaCada movimiento
debe ser exagerado a fin de transmitir la idea.

6.- Fortalecer el yo.


Ayudar al nio a desarrollar un fuerte sentido de s mismo es un requisito primordial para que
exprese sus emociones ocultas. Empieza con una sensacin de bienestar y un sentimiento
positivo de s mismo. Este sentimiento agudizado del yo suele evocar expresiones emocionales
espontneamente.
Reforzar al yo implica, adems de experiencias sensoriales y corporales: definir el yo, elegir,
experimentar el dominio, reconocer proyecciones, establecer fronteras y lmites, tener la
habilidad de ser juguetn y usar la imaginacin, experimentar algn poder y control, contactar
con la propia energa agresiva.

7.- Definir el yo.


Para empoderar el yo, debemos conocerlo. Al nio se le anima a hablar de s mismo mediante
dibujos, collage, arcilla, tteres, dramatizacin, msica, metforas, sueos, etc. Aprende e
integra en su darse cuenta Este soy yo y Este no soy yo. Respetar sus pensamientos,
opiniones, ideas y sugerencias es un aspecto importante del reforzamiento del yo.

8.- Elecciones.
Muchos nios, por miedo a equivocarse, temen hacer una eleccin por insignificante que sea.
De modo que les doy tantas alternativas no amenazantes como sea posible. Por ejemplo, Te
gustara sentarte en un cojn o en la silla?
Ms adelante las opciones se complican un poco ms. Por ejemplo: Qu te gustara hacer
hoy?

9.- Dominio o Maestra.

Los nios con familias disfuncionales (con padres alcohlicos, que han sido abusados,
descuidados o acosados sexualmente), suelen crecer demasiado rpido y se pierden de
muchas experiencias de dominio que son vitales par aun desarrollo sano.
En otros casos, puede que los padres hagan demasiado por el nio, coartando su necesidad de
luchar. Otros padres son tan rgidos que no le permiten explorar y experimentar. Hay una
delgada lnea entre lucha y frustracin.
Algunos nios, a medida que confan en el terapeuta, crean sus propias experiencias
relacionadas con la regresin. Son experiencias para revivir aquellas que pudo haberse saltado
o que segua necesitando.
Lograr maestra sobre cualquier actividad conlleva innumerables pasos cognitivos-neurolgicos,
ensayo y error, de tener control sobre ella, etc.
Los nios que usan muchas de las tcnicas proyectivas experimentan el dominio por su propia
satisfaccin interna.

10.- Reconocer proyecciones.


Cuando un nio creaest sacndolo de su propia individualidad y experiencia.
Cuando llega a reconocer aspectos de estas proyecciones, est haciendo una declaracin
sobre s mismo y su proceso de vida.
La toma de conciencia de s mismo y sus lmites se intensifican.
Cuando describey se siente escuchadoCuando le pido un comentario se siente an ms
validado. Cuando conectamos su comentario con su vida actual empieza a sentir su importancia
en el mundo.

11.- Fronteras y lmites.


La buena crianza de los hijos significa establecer lmites claros apropiados para el nivel del
nio, de modo que pueda experimentar, conocer y probar sus lmites. Cuando no existe una
frontera , tiende a sentirse ansioso y a inquietarse por encontrar una. Su sentido del yo se
vuelve amorfo. Los padres necesitan saber cundo es apropiado extender los lmites, de
manera que el nio pueda descubrir sus nuevas reas de exploracin en cada etapa de
desarrollo.
Creo que mi respeto por m y mis lmites libera a los nios para sentirse ms interiorizados
consigo mismos. Adems, estoy consciente de mis propios lmites de otra manera: s, y a
veces aprendo en el proceso, lo que puedo y no puedo hacer.

12.- Jugueteo, imaginacin y humor.


A medida que los nios empiezan a confiar en m y se sienten cmodos en mi oficina,
comienzan a aduearse de las sesiones. Cuando veo que esto sucede, s que hay progreso.

Los nios con quienes trabajo -y en realidad la mayora de los nios- no tienen mucho poder
sobre sus vidas. Pueden pelear por el control pero en realidad sienten una terrible falta de
poder. El tipo de control de las sesiones no es una lucha de poder.

13.- Energa agresiva.


Agresivo es una persona que se destaca por su fuerte energa o iniciativa. Es la energa que se
utiliza para morder una manzana, para expresar un sentimiento fuerte. Es una energa que nos
da el apoyo necesario para emprender una accin. A veces a los nios les produce confusin
este tipo de energa, igualndola con un obstculo para ellos mismos. Los nios temerosos,
tmidos, retrados y que parecen tener un yo frgil, obviamente carecen de energa agresiva.
Los nios que golpean, atacan, que tienen manifiestas luchas de poder y que generalmente
actan en forma agresiva, tambin carecen de este tipo de energa. Estn actuando ms all
de sus fronteras, y no desde un lugar slido dentro de s mismos.
Yo proporciono muchas experiencias para que el nio vivencie la energa agresiva y se sienta
cmodo con ella.
El nio traumatizado necesita ayuda para expresar sus emociones soterradas, a fin de trabajar
dicho trauma, sea enfermedad, muerte de un ser querido, prdida de una mascota, divorcio,
abuso, violacin o ser testigo de violencia. Dado que el nio toma todo personalmente como
parte de su normal proceso de desarrollo, cuando sufre el trauma se siente responsable y se
culpa por l.
Para que estas actividades de energa agresiva sean eficaces, deben tener varias
caractersticas:

Se realizan en contacto con el terapeuta.


Se realizan en un entorno seguro.
Existe un espritu de diversin y jugueteo.
El juego es exagerado, antes de volver al equilibrio.
Las actividades de energa agresiva incluyen romper objetos de arcilla, lanzar dardos, golpear
tambores, entrechocar figuras o automviles, hacer que tteres se devoren, etc.
Muchos terapeutas argumentan que los nios que han sido testigos de violencia, especialmente
en el hogar, no deberan ser expuestos a juegos violentos en la consulta del terapeuta. Son
nios muy reprimidos y aislados de s mismos. Se culpan del caos y el desbarajuste familiar. Se
sienten culpables si les da rabiao si estn tristes. Al mismo tiempo quieren proteger a la
madre. Et tan confucndidos que su nico recurso es restringirse y reprimir sus emociones.
Creo que esos nios necesitan oportunidades para encontrar la fuerza dentro de s mismos a fin
de liberarse de las restricciones que inhiben su capacidad de aceptar y expresar sus distintas
emociones, y vivir libre y gozosamente.
14.- Expresin emocional.
No es fcil ensear a los nios a desenterrar sus emociones sepultadas y que aprendan formas
sanas de expresar sus emociones en la vida diaria. Con las tcnicas creativas, expresivas y
proyectivas estamos devolviendo a los nios sus modos de expresin inherentes. Estas
modalidades se prestan para potentes proyecciones que pueden despertar fuertes
sentimientos. Todo lo que el nio crea es una proyeccin de algo dentro de s, o al menos, algo
que le interesa.

15.- Autocuidado.
Mi meta es ayudar a los nios a ser ms receptivos, comprensivos y activamente nutritivos
consigo mismos. Esta es una difcil labor, ya que los nios
son criados con la idea de que son egostas, que son malos porque se preocupan por ellos, o
que son presumidos. Estos nios han introyectado mensajes errneos sobre s mismos desde
pequeos. Estos mensajes tienden a aparecer en momentos de estrs. Estos nios son
autocrticos, enjuiciadores. Puede que l se diga: Debera ser un mejor nio, pero la
realizacin de este deseo est por sobre su capacidad y comprensin. La voluntad de ser
mejor aumenta su desesperacin.
La aceptacin de todas las partes de uno mismo, an las ms odiosas, es un componente vital
de un desarrollo sano y no deteriorado. La fragmentacin es un resultado desastroso del
autodesprecio. La integracin empieza a produirse cuando ayudamos al nio a aceptar las
partes de s mismo que l aborrece, y a entender su funcin y propsito.
El primer paso para el autocuidado es desenterrar aquellas partes odiosas del yoidentificarse
con cada una de esas partes..se le puede pedir que la dibuje, modele en arcilla o represente
con un ttere. La parte es completamente descrita, retratada y exagerada. El nio, alentado a
hablarle a esa parte, suele decirle frases crticas y furiosas a ese odioso demonio. A veces la
parte odiosa aparece como un nio ms pequeo, de 4-5 aos, una edad en que los nios
absorben muchos mensajes negativos.
El paso siguiente es encontrar un componente nutritivo dentro del yo y mantener un dilogo.
16.- Procesos inapropiados persistentes.
Cuando el nio no parece estar ms feliz, ms fuerte y funcionando bien en su vida, primero
necesito evaluar con cuidado mi trabajo. Si el nio y yo tenemos buena relacin, si l es capaz
de mantener el contacto, ha sido receptivo y mostrado un proceso sano durante el tiempo en
que hemos estado juntos, entonces s que debo concentrarme en esa conducta que an est
causando preocupacin y angustia. Veo la conducta como un sntoma de algo ms profundo.
La terapia gestalt est ms orientada a los procesos que a los contenidos. Ayudar a los nios a
tomar conciencia de su proceso tiene prioridad sobre el cambio de conducta, los problemas
especficos, recompensas, conferencias y otros tipo de intervenciones. El cambio empieza a
producirse mediante la toma de conciencia y la vivencia de sus acciones.
El cambio suele ser paradjico: Arnold Beiser dice: El cambio ocurre cuando uno se convierte
en lo que es, no cuando trata de convertirse en lo que no es.
17.- Finalizacin de la terapia.
Sin importar la duracin o la razn para terminar la terapia, se presta especial atencin a su
cierre. La terapia ha sido un teln de fondo, una figura vital en la vida del nio, y la finalizacin
de esta gestalt permite al nio desplazarse a un nuevo lugar.
Cuando se han satisfecho las necesidades, logrado nuevas habilidades, hecho nuevos
descubrimientos y expresado los sentimientos bloqueados, sobreviene un periodo de
homeostasis y satisfaccin. Esto es finalizacin, y desde este punto, el nio puede crecer y
desarrollarse en forma sana.
Nuestra ltima sesin representa un rito de pasaje. Para honrar el acontecimiento, rendimos
homenaje a nuestras sesiones. Conversamos sobre las distintas actividades Hojeamos su
carpetaPodemos hacer tarjetas de despedida. Algunos dibujan sus sentimientos
encontrados
Padres de Familia.
El trabajo con los padres y familiares es parte del proceso del nio, aunque a otro nivel. Me
entrevisto con ellos cada cuatro o seis semanas.

Educar a los padres sobre el proceso teraputico es esencial. A menos que comprendan qu
estoy haciendo, pueden fcilmente sabotear el trabajo. La educacin de los padres se convierte
en en parte vital del proceso teraputico. La hostilidad y el enojo de ellos suele ser una mscara
de su propio dolor, angustia y sentimiento de fracaso como padres. An cuando los padres
participen de buena gana y muestren ciertos cambios, el nio no sana emocionalmente en
automtico. l todava necesita ganar un sentido ms fuerte de s mismo, expresar sus
emociones ocultas, aprender a que satisfagan sus necesidades o satisfacerlas apropiadamente
por s solo, aprender a aceptarse, nutrirse y cuidarse, y empezar a aprender a manejar los
mensajes errados del yo que ya se han incrustado como parte de su sistema de creencias
sobre s mismo.
Captulo 2
Violet Oaklander
El Tesoro Escondido
pp. 37-64