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INTRODUCCIN

La papa, o patata, fue cultivada por primera


vez entre los aos 8000 y 5000 a. C.1 En una
regin que comprendera lo que hoy es los
Andes del sur de Per y el extremo noroeste
de Bolivia.2 Desde entonces se ha extendido
por todo el mundo y se ha convertido en un
alimento bsico en muchos pases.

mucho de los de la planta original


evolucionada naturalmente. Para estos
pueblos la papa era el principal sustento
disponible. En el actual Ecuador, las papas
se cultivaban hasta una altitud de 4000
metros, mientras que en las regiones ms
favorables, no afectadas por las heladas, se
poda cosechar maz.
Los europeos las encontraron sabrosas y
trataban de hacerse con grandes cantidades
como provisiones para sus viajes de vuelta.
Al volver a su origen, al principio se la
consider una rareza botnica, que los
clrigos y los poderosos espaoles cultivaban
en macetas, pero eran demasiado preciosas
como para destinarlas a la alimentacin. El
consumo de los frutos de la planta (no de su
raz) terminaba a menudo en un dolor de
estmago e incluso el envenenamiento, lo
que favoreci que florecieran los prejuicios
contra esta planta ultramarina.

HISTORIA

Los pueblos oriundos de los Andes cultivaron


muchas variedades de papas durante siglos.
El calendario Cayambi culminaba con el
tiempo de recogida de este tubrculo. El
cultivo de las diferentes clases de papa
estaba tan altamente desarrollado, que los
distintos tipos y sus propiedades diferan

Hay
muchas
ancdotas
y
relatos
contradictorios acerca de cmo la patata
lleg a los huertos de Europa. Lo nico
seguro es que se difundi por el continente
fundamentalmente a travs de dos vas: una
va
de
entrada
empezaba
en Irlanda,Inglaterra y los Pases Bajos y otra
en Portugal, Espaa, Francia e Italia.
Los
registros de la poca son, desgraciadamente,
insuficientes a la hora, pues los cronistas de
la poca confundan a menudo el ame,
el tupinambo, la batata y la mandioca. Estos
productos tienen algunas similitudes de

forma, pero
diferentes.

biolgicamente

son

muy

INTRODUCCION DE LA PAPA EN
EUROPA
Pasaron varias generaciones hasta que esta
rareza botnica se convirti en una fuente de
alimento fundamental del pueblo europeo.
Muchos
prejuicios
y
tradiciones
se
interponan en su camino. Adems se daba el
problema de que las papas silvestres
necesitaban un tiempo de oscuridad
suficiente. En las condiciones europeas con
das ms largos en verano, la planta
generaba tubrculos ms pequeos que en la
zona de la que la papa es originaria, ms
ecuatorial. Este problema tuvo primero que
identificarse, y despus hubo que adaptar las
condiciones de cultivo para resolverlo.
En Irlanda ya se cultivaban sin embargo
patatas a principios del siglo XVII, pues
pareca ser el cultivo ideal para una isla
afectada por la pobreza. Su cultivo y cosecha
se realizaba sin herramientas especiales. Los
animales salvajes y el ganado no causaban
ningn dao a la planta, que adems se
poda cultivar en suelos pedregosos y laderas
de colina empinadas. La mayor ventaja era
que se obtena un 150 % del rendimiento por
hectrea de los cultivos de cereales. Por
ltimo, la preparacin de la papa era mucho
ms sencilla que la de los cereales: las papas
no tenan que trillarse, molerse, ni era
necesario cocerlas, cosa que s haca falta

para hacer pan. Irlanda era por entonces una


colonia inglesa que deba exportar a la
metrpoli ganado y cereal.

papa, para describir un modo de vida


sencillo.

PRESENTE Y FUTURO
La edad dorada de la cultura del cultivo de la
papa en Europa fue el siglo XIX. De todas
formas la papa es el nico producto vegetal
de produccin masiva de los mercados
agrarios de la Unin Europea para el que no
hay
ninguna Organizacin
Comn
de
Mercado.
La
comida
rpida
y
la precocinada hacen uso frecuente de las
papas, incluso a pesar de que hay otros
productos ms baratos en el mercado global.
La papa es necesaria tambin para producir
alimentos para ganado. En muchos pases
del mundo afectados por el hambre, la papa
podra ayudar a solucionar parte del
problema, aunque no se trate de
una panacea.

TIPOS MAS COMUNES DE PAPAS


Papa blanca Yungay:

Papa peruanita:

ARTE Y LITERATURA
A partir del siglo XIX, cuando un pintor quera
representar la vida de los pobres, como lo
hizo Vincent van Gogh con Los comedores
de papas, o cuando un escritor quera narrar
las condiciones de una familia de
campesinos, recurra con frecuencia a la

Papa huamantanga:

LA PAPA

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