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LA EXPLICACIN HISTRICA DEL DERECHO ADMINISTRATIVO

LIBARDO RODRGUEZ RODRGUEZ


SUMARIO: I. La etapa de formacin del derecho administrativo. II. La etapa de consolidacin del derecho administrativo.
III. Conclusiones.
Para los administrativistas de Amrica Latina constituye un honor y una especial satisfaccin, tener la oportunidad de
participar en el homenaje que se rinde a la vida del eminente profesor mexicano Jorge Fernndez Ruiz, quien representa
un testimonio de dedicacin acadmica y de calidades personales, que lo han convertido en un ejemplo para las actuales
y nuevas generaciones de juristas. Quienes con l hemos compartido por varios aos las actividades de la Asociacin
Iberoamericana de Derecho Administrativo, que en este momento l preside, somos testigos directos de su permanente
y profunda preocupacin por las actividades investigativas en los temas del derecho pblico.
Cuando se estudia el derecho administrativo, generalmente se analizan los grandes temas que constituyen su objeto,
como son, principalmente, la organizacin administrativa, los actos y los contratos administrativos, el rgimen de la
funcin pblica, el rgimen de los bienes del Estado, la responsabilidad de las personas pblicas, los servicios pblicos, el
poder de polica, etctera, as como los aspectos ms detallados que hacen parte de esos temas, segn las necesidades
acadmicas o prcticas del momento en que se realiza el estudio. Pero raramente se analizan o se plantean los aspectos
que estn en la base del derecho administrativo y que constituyen su fundamento y su razn de ser, es decir, lo que
podramos denominar su esencia o su espritu.
En esa perspectiva pocas veces se analizan y resuelven las preguntas que tienen que ver con la razn o el origen de su
existencia y que, como toda reflexin de carcter filosfico, son fundamentales para comprender el sentido y el
contenido de cualquier objeto del conocimiento. Por eso, en este trabajo nos proponemos presentar y precisar las
circunstancias que dieron lugar al nacimiento de esta rama del derecho, que permiten comprender mejor su existencia y
su objeto.
Al respecto, si el derecho administrativo es, como de manera general se tiene aceptado, el rgimen jurdico de la
administracin pblica, es decir, de la administracin estatal1, puede afirmarse, en primer lugar, como lo expres el
profesor Georges Vedel en su momento, que todo pas civilizado poseera un derecho administrativo, puesto que
necesariamente posee un conjunto de normas que rigen la accin de la administracin2.
Sin embargo, como el mismo autor y otros clsicos lo afirman, en el sentido preciso del trmino no existe derecho
administrativo mientras ese conjunto de reglas no sea sustancialmente diferente del que se aplica a las relaciones entre
particulares y que dichas reglas no sean obligatorias para los gobernantes. Es decir, que slo puede afirmarse que
efectivamente existe derecho administrativo en un Estado, cuando ese conjunto de normas reguladoras de la
organizacin y la actividad administrativas son obligatorias para las autoridades y conforman un cuerpo coherente y
sistemtico, que permita afirmar la existencia de una rama especializada del derecho, diferente de las ramas jurdicas
tradicionales, como el derecho civil, el penal, el comercial, el laboral, etctera.
En ese orden de ideas podra identificarse una primera etapa relaciona- da con el origen del derecho administrativo,
referida a los que podran denominarse antecedentes remotos, que vendran inclusive, desde el derecho romano, pues
en la poca de ese imperio ya existan instituciones pblicas que requeran de algn mnimo de normas para regular su
funciona- miento. Igual situacin se presenta con etapas histricas ms prximas a los diferentes pases, como la poca
monrquica y la colonizacin espaola en Amrica. Pero es evidente que en esas pocas, fuera de la necesidad prctica
1

Lgicamente, nos estamos refiriendo a la concepcin ms elemental que puede ex- presarse sobre el objeto del derecho
administrativo, para los efectos de un trabajo de esta naturaleza, sin que ello pretenda desconocer la complejidad de este concepto,
que ha llevado a la necesidad de largos y profundos estudios sobre el particular. Vase, por ejem- plo, a Parejo Alfonso, Luciano, El
concepto del derecho administrativo, Caracas, Edito- rial Jurdica Venezolana, Coleccin Estudios Jurdicos, nm. 23, 1984.
2
Vedel, Georges, Derecho administrativo, Madrid, Biblioteca Jurdica Aguilar, 1980, p. 40.

de tener algunas reglas para organizar la actuacin de las autoridades, no exista la ms mnima intencin de conformar
un cuerpo sistemtico de normas que regularan esa actuacin y que, adems, fueran de obliga- torio y efectivo
cumplimiento para las mismas autoridades.
Por consiguiente, entendido en los trminos ms estrictos que hemos mencionado, el derecho administrativo es una
creacin moderna, relativa- mente reciente, cuyo origen apenas se remonta a un poco ms de dos siglos, los cuales, a su
vez, pueden dividirse en dos grandes etapas: una primera, que cubre aproximadamente de finales del siglo XVIII a la
ltima parte del siglo XIX y que puede identificarse como la etapa de formacin del derecho administrativo (I), y una
segunda, que transcurre desde la ltima parte del siglo XIX hasta nuestros das, que podemos denominar como la etapa
de consolidacin de esa rama del derecho (II).
I. LA ETAPA DE FORMACIN DEL DERECHO ADMINISTRATIVO
Puede afirmarse que la filosofa poltica y la concepcin del Estado que se impusieron con la Revolucin Francesa, de
1789, constituyen la fuente prxima del derecho administrativo. En ese sentido, podemos decir que el concepto de
Estado de derecho, que constituy uno de los principios rectores de esa Revolucin fue, a su vez, el punto de partida de
esa rama del derecho. En efecto, si el Estado de derecho traduce, bsicamente, la concepcin de que las normas
jurdicas son obligatorias no slo para los gobernados o sbditos de un Estado, sino para los gobernantes del mismo, ello
quiere decir que las diferentes actividades del Estado, entre ellas la administrativa, estarn sometidas a unas reglas
jurdicas.
Sin embargo, no debe perderse de vista desde un comienzo, que el sometimiento de las autoridades a unas normas
jurdicas no implica necesariamente la aparicin y existencia del derecho administrativo pues, como lo ha mostrado la
evolucin histrica, para que pueda afirmarse la existencia de esa rama del derecho en un Estado determinado, se
requiere que esas normas constituyan un cuerpo especial y diferente de las que regulan la actividad de los gobernados,
es decir, de los llamados particulares.
Lo anterior se traduce en que la concepcin del Estado de derecho, a pesar de ser la fuente del derecho administrativo,
como lo hemos afirma- do, no implica necesariamente la existencia de esa rama jurdica, pues pueden existir, como de
hecho existen en los Estados que conforman la comunidad internacional, unos en los cuales se reconoce claramente esa
existencia, mientras que otros son reticentes a ese reconocimiento.
A este respecto, son diversas las clasificaciones que se hacen, aunque con mucha dificultad, para diferenciar los pases
en los cuales se afirma y reconoce claramente la existencia de un derecho administrativo, como con- junto sistemtico y
ordenado de normas especiales que regulan la administracin del Estado, diferentes de las que rigen para los
particulares, de aquellos que parecen no reconocer la existencia de ese derecho, en cuanto tienen como principio la
aplicacin del mismo rgimen jurdico a la actividad tanto de los particulares como de la administracin.
As, partiendo de la idea bsica de un solo rgimen jurdico para la administracin como para los particulares, o de un
rgimen diferente para cada uno de esos sujetos, el ex consejero de Estado de Francia, Guy Braibant, clasifica los pases
entre los que aplican un sistema MONISTA y los que aplican un sistema DUALISTA, con las dificultades que resultan, por
una parte, de que esa clasificacin est realmente ms basada en la existencia o no de una jurisdiccin nica que en la
existencia de un rgimen especial de fondo y, por otra, que los dos sistemas presentan importantes atenuaciones que
desfiguran la clasificacin bsica3.

Braibant, Guy, La jurisdiccin administrativa en derecho comparado, Deuxime centenaire du Conseil dtat, vol. II, nmero
especial de La Revue Administrative, Presses Universitaires de France, 2001, pp. 381 y ss. Una versin latinoamericana de este
estudio en Historia y perspectivas de la jurisdiccin administrativa en Francia y en Amrica Latina, Memorias del Coloquio
conmemorativo del bicentenario del Consejo de Estado francs, Bogot, Temis, 1999, pp. 335 y ss.

Otros, como el autor colombiano Jorge Vlez Garca, prefieren, basados en la naturaleza de las reglas de fondo
aplicables a la administracin, hablar del sistema de derecho administrativo, de origen francs, y del otro sistema de
derecho administrativo, para referirse al Administrative Law del sistema angloamericano del Common Law4.
En este orden de ideas, puede afirmarse que el derecho administrativo, como rama especializada del derecho, es una
concepcin y creacin del derecho francs, originado en la Revolucin Francesa de 1789 y producto de una evolucin
progresiva que fue consolidando dicha concepcin5. La formacin de ese conjunto especial de normas jurdicas para la
administracin del Estado, diferentes de las que regulan la actividad de los particulares, se vio estimulada por un hecho
histrico muy particular producido con el triunfo de la Revolucin Francesa, consistente en que los hombres de la
revolucin tuvieron un especial temor frente a los jueces por cuanto en la etapa previa a la revolucin los
administradores de justicia de la poca se haban convertido en un obstculo para la aplicacin de las polticas del rey,
cuando estaban en desacuerdo con ellas, por lo cual teman que los jueces de la poca posrevolucionaria aplicaran la
misma estrategia cuando estuvieran en desacuerdo con las decisiones de los nuevos gobernantes. Para enfrentar ese
temor adoptaron una decisin contradictoria con la filosofa revolucionaria, consistente en prohibir a los jueces
inmiscuirse en los asuntos de la administracin, con lo cual en la prctica esta ltima quedaba sin control, situacin que
afectaba gravemente la concepcin del Estado de derecho en la medida de que el principio consistente en que los
gobernantes estaban sometidos al ordenamiento jurdico quedaba en la realidad como un simple postulado terico, sin
significado prctico.
Esta prohibicin fue expresamente consagrada en la ley de 16-24 de agosto de 1790, en la cual se estableci que las
funciones judiciales son y continuarn siendo separadas de las funciones administrativas. Los jueces no podrn, bajo
pena de prevaricato, inmiscuirse de manera alguna en las operaciones de los cuerpos administrativos, ni citar ante ellos
a los funcionarios de la administracin por razn de sus funciones.
Este principio fue elevado a categora constitucional mediante el artculo 3o. de la Constitucin francesa de 1791, el cual
determin expresamente que los tribunales no pueden inmiscuirse en el ejercicio del poder legislativo, o suspender la
ejecucin de las leyes, ni en las funciones administrativas, o citar ante ellos a los funcionarios de la administracin por
razn de sus funciones.
Para resolver esa contradiccin, los mismos hombres de la revolucin idearon el mecanismo de la administracin-juez,
consistente en que las eventuales reclamaciones contra la administracin deban ser presenta- das ante ella misma y
resueltas por el jefe del ejecutivo, solucin que, sin duda, debilitaba la filosofa de la sumisin de los gobernantes a la
ley.
Esta solucin se vio complementada por una medida prctica ideada por los nuevos gobernantes, consistente en la
creacin de un rgano especial, denominado Consejo de Estado que, con alguna semejanza al Consejo del Rey existente
en la poca monrquica anterior, deba servir de asesor del ejecutivo en diversos aspectos, como los de redactar los
proyectos de ley y de reglamentaciones administrativas y resolver las dificultades que se presenten en materia
administrativa6. La segunda de las funciones citadas, dado el carcter simplemente asesor del Consejo de Estado, se
tra- dujo en que este rgano estudiaba las reclamaciones que fueran presenta- das por los ciudadanos contra la
administracin del Estado y propona al jefe del ejecutivo la decisin que las resolviera. Por la misma poca se crearon
en los departamentos los Consejos de Prefectura con la funcin de asesorar al prefecto, en la misma forma que el
4

Vlez Garca, Jorge, Los dos sistemas de derecho administrativo, Bogot, Universi- dad Sergio Arboleda, 1994, pp. 1 y ss.
As lo afirman no slo los autores franceses sino que lo reconocen doctrinantes muy importantes de otros pases. Vese, por
ejemplo, Garca de Enterra, Eduardo y Fernndez, Toms-Ramn, Curso de derecho administrativo, 9a. ed., Madrid, Civitas, 1999, t.
I, p. 26; Santamara Pastor, Juan Alfonso, Principios de derecho administrativo, 2a. ed., Madrid, Centro de Estudios Ramn Arcs,
1990, t. I, pp. 13 y ss; Zanobini, Guido, Curso de derecho administrativo, Buenos Aires, Aray, 1950, t. I, p. 56; y Gordillo, Agustn,
Tra- tado de derecho administrativo, 5a. ed., Buenos Aires, Fundacin de Derecho Adminis- trativo, 1998, t. 1, p. II-4.
6
Artculo 52 de la Constitucin francesa de 1799.
5

Consejo de Estado lo haca respecto del ejecutivo nacional. Se habl entonces de la justicia retenida, para indicar que,
en materia de reclamaciones contra la administracin, el jefe del ejecutivo se reservaba el poder de resolverlas, a pesar
de que el estudio de las mismas estuviera a cargo de un rgano asesor.
Paradjicamente, esta debilidad inicial en la aplicacin de la concepcin del Estado de derecho, se convirti con el
tiempo en la fuente real del nuevo derecho para la administracin pblica por varias razones.
En primer lugar, porque en 1806 se cre dentro del Consejo de Estado una comisin contenciosa a fin de separar la
asesora en materia de conflictos de todos los dems aspectos de que conoca ese organismo, de tal manera que se
produjo una especializacin por parte de quienes componan dicha comisin.
En segundo lugar, porque el jefe del ejecutivo, agobiado por las mltiples tareas estatales, progresivamente fue
depositando su confianza en el buen juicio de su rgano asesor, y se limitaba a firmar las soluciones a los conflictos que
el Consejo de Estado le propona.
Correlativamente con lo anterior, la sociedad francesa fue comprendiendo y reconociendo la seriedad e imparcialidad
con la que el Consejo de Esta- do ejerca su funcin asesora, hasta el punto de que, a pesar de que la justicia
administrativa continuaba retenida en manos del jefe del ejecuti- vo, empez a considerarse que en la prctica quien
administraba justicia era el Consejo de Estado, pues si bien formalmente no tena el poder de decidir, en la realidad sus
puntos de vista eran los que se imponan.
A su vez, el Consejo de Estado fue consolidando su prestigio y desarroll su labor con sentido creativo, en aras de
equilibrar el poder de la administracin con los derechos de los ciudadanos, a travs de decisiones que no siempre
correspondan a la aplicacin de soluciones tradicionales, sino que, en ocasiones, implicaban la adopcin de principios
especiales por tratarse de la solucin de conflictos entre el Estado y sus ciudadanos.
Todo lo anterior trajo como consecuencia que mediante la ley del 24 de mayo de 1872 se reconociera al Consejo de
Estado carcter jurisdiccional, al otorgarle competencias como juez de la administracin para algunos asuntos y no ya
como simple cuerpo asesor, de tal manera que comenz el abandono de la concepcin de la administracin-juez y de la
justicia retenida para abrir la poca de la justicia-delegada, en el sentido de que ya no era el jefe del ejecutivo quien
adoptaba las decisiones, sino que ellas eran tomadas directamente por el Consejo de Estado, en nombre del pueblo.
Adems, se cre el Tribunal de Conflictos para resolver las dudas que se presentaran en relacin con la competencia
entre los tribunales comunes y los tribunales administrativos. Con todo ello apareci el sistema de dualidad de
jurisdicciones, consistente en que la administracin de justicia que- daba en manos de dos rdenes jurisdiccionales
diferentes: la jurisdiccin comn, encargada de resolver las controversias entre particulares, y la jurisdiccin
administrativa, competente para resolver las controversias en que fuera parte la administracin pblica.
Por la misma poca se produjo uno de los hitos ms importantes en la formacin del derecho administrativo, con el
famoso Fallo Blanco, proferido por el Tribunal de Conflictos francs en 1873, que se constituy en el smbolo del
nacimiento de esta rama jurdica, por cuanto en l, si bien no por primera vez ni como principio general, pero s de la
manera ms clara y expresa, se consagr el principio consistente en que la actividad de la administracin debe regirse
por normas y principios especiales diferentes de los aplicables a las relaciones entre los particulares, afirmacin que
constituye la base de la existencia del derecho administrativo.7
Puede decirse que esta etapa termina con la expedicin del Fallo Cadot, de 1889, mediante el cual el propio Consejo de
Estado consolid su carcter de juez de la administracin, al expresar que no obstante que la ley le reconoca ese

Long, M., et al., Les grands arrts de la jurisprudence administrative, 11a. ed., Pars, Dalloz, 1996, pp. 1 y ss.

carcter slo para resolver directamente algunos asuntos especficos, l era el juez comn en materia de controversias
de la administracin, es decir, que su competencia era general.8
II. LA ETAPA DE CONSOLIDACIN DEL DERECHO ADMINISTRATIVO
A partir del reconocimiento de la necesidad de un rgimen jurdico especial para regular los asuntos propios de la
administracin del Estado, ese nuevo derecho, llamado derecho administrativo, fue consolidndose progresivamente,
de manera especial por la labor jurisprudencial del Consejo de Estado francs.
Fue as como esa labor jurisprudencial fue creando principios propios para regular la actividad administrativa, que
progresivamente fueron dan- do lugar a la aparicin de reglas y normas que fueron conformando un cuerpo sistemtico
que permiti que la idea original se consolidara en el tiempo y diera lugar a la existencia de una verdadera rama del
derecho, diferente de las ramas tradicionales.
Entre esos principios propios, pueden destacarse el de legalidad; el de la presuncin de legalidad; el de la culpa o falla
del servicio para sustentar la responsabilidad de la administracin pblica; el de la dualidad de contratos de la
administracin, que permite diferenciar los contratos administrativos y los contratos de derecho privado de la
administracin; los principios de la funcin pblica, que permiten dar un tratamiento especial a las relaciones laborales
entre el Estado y sus colaboradores; el principio del servicio pblico; el de la dualidad de bienes del Estado, que permite
diferenciar los bienes de naturaleza pblica de aqullos que, si bien pertenecen al Estado, se asimilan a los bienes de los
particulares.
Esa consolidacin del concepto de derecho administrativo en Francia, como un derecho especial y autnomo para la
administracin del Estado, se vio reforzada por la adopcin de esa misma concepcin en un buen nmero de otros
pases, que a partir de la misma filosofa fueron reconociendo y aplicando ese nuevo derecho, aunque, como es obvio y
en diferente medida, con las particularidades propias que han impuesto las necesidades y conveniencias de cada uno de
ellos.
A este respecto, constituyen valiosos aportes varios artculos publica- dos por el profesor francs Jean Rivero, quien
adems de haber sido uno de los ms eminentes administrativistas durante la segunda mitad del siglo XX, se caracteriz
por su honda preocupacin por el derecho pblico comparado y por la reflexin filosfica e histrica alrededor de estos
temas. As, el lector podr recrearse con las magnficas piezas contenidas en los artculos titulados Droit administratif
francais et droits administratifs trangers9 y El derecho administrativo francs en el mundo10, en las cuales,
desprovisto, como era su personalidad, de la arrogancia que en estos temas se atribuye a los franceses y, por el
contrario, haciendo gala del rigor reflexivo y de la exquisita prosa que lo caracterizaban, muestra tanto la influencia que
ha ejercido el derecho administrativo francs en el derecho de otros pases, como los aportes que ha recibido.
Adems, el mismo autor hizo en su momento una importante reflexin sobre el tema ms general de Los fenmenos
de imitacin de los modelos extranjeros en derecho administrativo11, en la cual muestra ya no slo la influencia del
derecho francs en otros derechos nacionales, sino las bondades, limitaciones e inconveniencias que la imitacin
produce en este campo.
8

Ibidem, pp. 35 y ss.


Jean Rivero, Droit administratif franVais et droits administratifs trangers, Pages de doctrine, Pars, Libraire gnral de droit et de
jurisprudence, 1980, t. II, pp. 475 y ss. Versin en espaol en Rivero, Jean, Pginas de derecho administrativo, Bogot, Temis, 2002,
pp. 121 y ss.
10
Jean Rivero, El derecho administrativo francs en el mundo, Estudios y documen- tos. La jurisdiccin contencioso-administrativa
mxima expresin de garanta ciudada- na, Bogot, 1980. Adems, en Jean Rivero, Pginas de derecho administrativo, cit., nota 11,
pp. 221 y ss.
11
Jean Rivero, Les phnomnes dimitation des modles trangers en droit admi- nistratif, Pages de doctrine, op. cit., nota 9, t. II,
pp. 459 y ss. Versin en espaol en Jean Rivero, Pginas de derecho administrativo, cit., nota 10, pp. 135 y ss.
9

Por otra parte, vale la pena hacer notar, como lo hace especialmente el estudio del autor Guy Braibant, que la existencia
del derecho administrativo en un pas determinado no est necesariamente ligada a la existencia de una jurisdiccin
administrativa especial, pues muchos de los pases que han adoptado la concepcin de un derecho administrativo
especial, lo aplican dentro de la concepcin de unidad de jurisdiccin, que implica la existencia de una organizacin
judicial nica, ya sea con la existencia de jue- ces especializados a su interior o sin esa existencia.
Al respecto, si tomamos como referencia el estudio citado, han adopta- do este sistema no slo desde el punto de vista
de la existencia de un derecho especial sino tambin de una jurisdiccin especial administrativa, los siguientes pases, sin
que se trate de una numeracin taxativa: Suecia, Finlandia, Austria, Portugal, Uruguay, Luxemburgo, Alemania, Tnez,
Italia, Blgica, los Pases Bajos, Grecia, Colombia, Lbano, Egipto, Turqua y Tailandia12.
Pero, adems, sin duda, a los pases citados deben agregarse todos aquellos que si bien tienen una organizacin
jurisdiccional monista, es decir, unidad de jurisdiccin, han creado salas especializadas dentro de las cortes o aun cortes
especializadas para resolver controversias en las cuales la administracin es parte, lo cual implica, en mayor o menor
medida, el re- conocimiento del concepto de derecho administrativo como rgimen jurdico especial para la
administracin pblica. Entre esos pases el mencionado autor cita los siguientes: China, diversos pases de frica,
Hungra, Espaa, Suiza, Venezuela, Mxico, Indonesia, Polonia. Inclusive, el mismo autor hace notar que, aun dentro de
los pases del common wealth, como en el caso de Australia, y en Estados Unidos, existen ejemplos de cortes
especializadas en asuntos de la administracin pblica, lo cual deja ver que, as sea con carcter excepcional, la filosofa
del rgimen especial para la administracin tambin tiene cabida dentro de los pases que han sido tradicionalmente
reticentes al reconocimiento de un derecho administrativo como rama autnoma del derecho. Esta apreciacin tiene
cierta significacin aun en el caso de Inglaterra, el pas ms reticente al reconocimiento del derecho administrativo, con
la existencia de las que Braibant denomi- na cuasi-jurisdicciones, como son los administrative tribunals, que si bien son
parte de la administracin y no rganos judiciales, expresan, de alguna manera, la necesidad de tener rganos
especiales para resolver las controversias de la administracin.
De la gama de pases que han adoptado la idea del derecho administrativo como derecho especial para la administracin
pblica, podemos, a ttulo de ejemplo, analizar la forma como en algunos de ellos se ha presentado la formacin de este
derecho.
1. Espaa
El eminente tratadista espaol Eduardo Garca de Enterra reconoce expresamente que el derecho administrativo, como
rgimen jurdico especial de la administracin pblica, nace con la Revolucin Francesa13.
Tambin hizo notar en su momento que la historia del contencioso administrativo es, en cierta manera, la historia
misma del derecho administrativo en cuanto producto ltimo de una elaboracin cientfica realizada a partir de la obra
jurisprudencial del Consejo de Estado francs, que, al comps de su propio funcionamiento, cre primero unas vas de
proteccin no previstas inicialmente por la ley y acert despus a formular a travs de ellas con tanta perseverancia
como prudencia las reglas y principios bsicos de un nuevo corpus institucional y cientfico14.
La primera doctrina espaola del derecho administrativo se encuentra en la obra de Dou y de Bassols (Instituciones de
derecho pblico general de Espaa, 1800). Posteriormente a la creacin del Consejo de Estado en la Constitucin de
Cdiz, de 1814, se tradujeron obras de derecho administrativo francs, entre ellas las de Bonnin, Grando, Faucart y
Macarel, al tiempo que empezaron a aparecer autores espaoles como Javier de Burgos (Ideas de administracin, 1841),
12
13

Braibant, Guy, op. cit., nota 3, pp. 339 y ss.

Garca de Enterra, Eduardo, y Fernndez, Toms Ramn, op. cit., nota 5, t. I, p. 26. En idntico sentido, Juan Alfonso Santamara Pastor, op. cit.,
nota 5, pp. 13 y ss
14
Ibidem, 2a. ed., 1984, t. II, pp. 482 y 483.

Manuel Ortiz de Ziga (El mentos de derecho administrativo, 1842), Pedro Gmez de la Serna (Instituciones de derecho
administrativo espaol, 1843), Manuel Colmeiro (Derecho administrativo espaol, 1850) y Santamara de Paredes (Curso
de derecho administrativo, 1885), todos los cuales tuvieron una influencia francesa muy importante15.
Por su parte, el profesor Luciano Parejo Alfonso, en un estudio especial ya citado, dedicado a la comprensin del
concepto de derecho administrativo, presenta las siguientes consideraciones:
En resumen, pues, slo con la precisin que resulta de las precedentes con- sideraciones parece posible tomar el Estado
constitucional de derecho surgido de la Revolucin Francesa o por su influjo como punto de partida u origen del derecho
administrativo. Este no surge como consecuencia inevitable de los valores originales que consagra dicho Estado
revolucionario (es decir, no es fruto nicamente de la revolucin y sus consecuencias polticas), sino como resultado de
la mezcla o sntesis de esos valores y de los heredados del rgimen anterior caducado.
Una importante consecuencia se extrae de la conclusin alcanzada. El comienzo de la historia del derecho administrativo
en sentido contemporneo no puede fecharse sin ms en 1789 (por tomar como punto de referencia convencional la
fecha histrica de la Revolucin Francesa), sino que ha de remontarse cuando menos a los siglos XVII y XVIII en que se
desarrolla el formidable aparato administrativo del absolutismo (vocado a actividades de polica de carcter no judicial)
y el ambicioso intento de la sistematizacin de toda su actuacin conforme a reglas y principios generales establecidos
con vistas precisamente al inters pblico, al bienestar general. Quiere decirse que el punto de arranque de todo
ensayo de comprensin del concepto del derecho administrativo (en la medida en que la fijacin de los perfiles y la
identificacin de la sustancia de cualquier fenmeno o institucin jurdicos no pueden prescindir de la vertiente
histrica) ha de ser como mnimo el de la ciencia de la polica. Aqu nos atendremos a l, si bien con los
condicionamientos que impone el insatisfactorio estado de la investigacin del periodo histrico y de la obra producida
en el mismo16.
En todo caso, como lo expresa Garca de Enterra, el derecho administrativo espaol se perfila con la creacin de una
jurisdiccin especial en 1845, conformada por Consejos Provinciales con jurisdiccin delegada, o sea, con poderes de
decisin propios, y en Consejo Real con jurisdiccin retenida, es decir, con simple facultad de propuesta que el
gobierno poda acoger o no.
Despus de diversas reformas sobre la conformacin de la jurisdiccin, que unas veces se consideraba integrada al
poder judicial, mientras que otras como institucin administrativa, en la actualidad, de acuerdo con el artculo 6o. de la
Ley reguladora de la jurisdiccin contencioso administrativa, de 13 de julio de 1998, su organizacin est dada por los
juzgados de lo contencioso administrativo, los juzgados centrales de lo contencioso administrativo, las salas de lo
contencioso administrativo de los Tribuna- les Superiores de Justicia, la Sala de lo contencioso administrativo de la
Audiencia Nacional y la Sala de lo contencioso administrativo del Tribu- nal Supremo.
Por otra parte, desde el punto de vista sustancial, el derecho administrativo espaol se ha venido consolidando de
acuerdo con sus propias necesidades y caractersticas, cuyas reglas y principios conforman actualmente una rama del
derecho claramente identificada y autnoma, tanto en la vida prctica como acadmica17.
2. Italia

15

Sobre esta evolucin, vase a Velasco Calvo, Recaredo F. de, Resumen de derecho administrativo y ciencia de la administracin, 2a. ed.,
Barcelona, Librera Bosch, 1930, pp. 41 y ss.
16
Parejo Alfonso, Luciano, op. cit., nota 1, p. 41.
17

Sobre el contenido actual del derecho administrativo espaol pueden verse, entre otros, a Garca de Enterra, Eduardo, y
Fernandez, Toms-Ramn, op. cit., nota 5, a Santamara Pastor, Juan Alfonso, op. cit., nota 5, Parejo, Luciano, Derecho administrativo, Barcelona, Ariel, 2003; Garrido Falla, Fernando, Tratado de derecho administrativo, Madrid, Tecnos, 2001-2003, 3 vols., y a
Ramn Parada, Derecho administrativo, Madrid, Marcial Pons, 2000, 3 ts.

Al referirse al tema de la existencia del derecho administrativo, uno de los grandes administrativistas italianos reconoce
especficamente que si bien
La existencia de una funcin administrativa es esencial para la nocin misma del Estado, no puede decirse otro tanto del
derecho administrativo, ya que son admisibles ordenamientos estatales que carezcan de dicho derecho. Tal puede
ocurrir en los casos en que las normas que eventualmente regulan el desarrollo de la funcin administrativa no tengan
carcter jurdico externo y, como tales, no sean estrictamente obligatorias para la administracin en todos o en
cualquiera de sus grados (esto ocurra en los Esta- dos pre-constitucionales, en los que las normas en cuestin tenan
generalmente el carcter de normas internas, dictadas por el prncipe para la buena marcha de la administracin
sometida al mismo y, por lo tanto, obligatorias para los rganos sometidos en base a la relacin de servicio, pero no
obligatorias para el propio prncipe que las dictaba, de manera que no constituan garanta alguna de los derechos de los
sbditos)18.
Lo anterior significa que, para Alessi, slo existe derecho administrativo en la medida en que exista un conjunto
sistemtico de normas que regulen la actividad de la administracin y que sean obligatorias para todas las instancias de
ella, de tal forma que se conviertan en una garanta para los administrados.
La doctrina italiana es generalizada en afirmar que el fundador del derecho administrativo italiano es Gian Domenico
Romagnosi, quien escribi el primer estudio general sobre la materia (Principi fondamentali di diritto amministrativo,
1814).
En lo que tiene que ver con la exposicin de los orgenes del derecho administrativo en ese pas, la doctrina italiana
habla de la evolucin histrica del derecho administrativo italiano, referida a la evolucin del sistema normativo de la
administracin pblica. En este sentido, es contunden- te Alessi en afirmar que el sistema de normas obligatorias para
la administracin, reguladoras del ejercicio de la funcin administrativa y que constituyen una garanta para los intereses
y los derechos de los sbditos que puedan ser lesionados por el ejercicio de la citada funcin nace con la formacin del
reino. Para el efecto seala que el Estado italiano se form por la anexin de las otras regiones italianas al Reino de
Piamonte, de tal forma que los orgenes del ordenamiento administrativo italiano se encuentran en el ordenamiento
sardo-piamonts, el cual, a su vez, surgi gradual y profundamente influido por el ordenamiento francs de la poca
napolenica y pos-napolenica, aun despus de la restauracin. Finalmente, en el nuevo Reino se extendi a otras
provincias parte de la legislacin piamontesa, pero tambin se promulgaron nuevas leyes, entre las cuales se destaca la
Ley 2248 de 20 de marzo de 1865, denominada Ley sobre la unificacin administrativa del Reino, con sus respectivos
anexos que con- tenan las leyes fundamentales del Estado, la ley provincial y municipal, la ley sobre seguridad pblica,
la de sanidad, la del Consejo de Estado, la de lo contencioso administrativo y la de obras pblicas19.
La doctrina italiana del derecho administrativo se divide en dos periodos histricos. El primero, posterior a la unificacin
italiana, se caracteriza por una doctrina que ha sido calificada por los mismos autores de ese pas como escasa de
originalidad, pues mientras un sector muestra una fuerte influencia de la doctrina francesa, otro inspira su construccin
en los es- quemas, sistemas y principios del derecho privado. En un segundo periodo, la doctrina abandona los principios
del derecho privado y empieza a adquirir originalidad, aunque tomando elementos de la doctrina extranjera,
especialmente de la alemana. En este periodo se utilizan dos mtodos en el estudio del derecho administrativo. Por una
parte, el mtodo descriptivo, que expone los principios de organizacin y actividad administrativa, manteniendo
separadas las distintas finalidades administrativas que constituyen materias diferentes. Este mtodo est re- presentado
18

Alessi, Renato, Instituciones de derecho administrativo, Barcelona, Casa Editorial Bosch, 1970, t. I, p. 20. Para Zanobini, para que
exista derecho administrativo deben cumplirse dos condiciones: que la actividad administrativa sea regulada por normas jur- dicas
exteriormente obligatorias, y que tales normas sean diferentes a las que regulan a los otros sujetos y, particularmente, a los
ciudadanos (Zanobini, Guido, op. cit., p. 53).
19
Alessi, Renato, op. cit., nota 18, pp. 20 y ss. En igual sentido, Zanobini, Guido, pp. 57 y ss.

en la obra dirigida por V. E. Orlando (Tratato di diritto amministrativo, 1897), quien es el verdadero fundador de la
escuela moderna del derecho pblico italiano. El otro mtodo es el constructivo, pro- fundamente marcado por la obra
sistemtica pandectista que se propone la elaboracin de un sistema cientfico de las relaciones jurdicas entre la
administracin y los particulares, como consecuencia de la actividad administrativa. Este mtodo se encuentra
representado en la obra de Santi Romano (Corso di diritto amministrativo, 1901) y de F. Cammeo (Corso di diritto
amministrativo, 1913).
Finalmente, Alessi seala que tiende a prevalecer actualmente el llamado mtodo constructivo, esencialmente ligado al
mtodo pandectstico, es decir, a la elaboracin de un sistema cientfico referido a la relacin jurdico-administrativa, de
cuya relacin se analiza el contenido subjetivo y objetivo as como sus vicisitudes (nacimiento, extincin, modalidades,
etctera)20, pero advierte que este mtodo es insuficiente pues ignora el fenmeno dinmico relativo al desarrollo de
la actividad administrativa, problema al cual se ha buscado solucin integrando el mtodo descriptivo al constructivo.
Sin embargo, teniendo en cuenta la superioridad del mtodo constructivo, la doctrina ms reciente tambin ha aplicado
este mtodo al estudio de la actividad administrativa.
Por otra parte, en cuanto hace al control judicial de la administracin, en Italia existe una verdadera jurisdiccin
administrativa compuesta por un Consejo de Estado y por tribunales administrativos regionales. Sin embargo, debe
aclararse que el conocimiento de las controversias administrativas se ha asignado en forma dual a la jurisdiccin
ordinaria y a la jurisdiccin administrativa, segn que la controversia verse sobre derechos subjetivos o intereses
legtimos21.
3. Alemania
Segn lo expresa Fleiner, el derecho administrativo alemn nace alejado del derecho administrativo francs:
Cuando la Revolucin Francesa derroc las instituciones polticas del antiguo rgimen, la prctica y la legislacin
pudieron proceder libremente a formar un derecho pblico homogneo para la administracin pblica, derecho que
gravit en torno a un punto central: las relaciones del poder pblico con sus sbditos, los ciudadanos. En Alemania, el
desarrollo ha se- guido otro camino. El derecho administrativo alemn en la actualidad no fue originado por una crisis
violenta del Estado y de la sociedad, sino el fruto de una transformacin lenta ocurrida en cada uno de sus territorios.
Este desarrollo no se verific al mismo tiempo en los distintos Estados alemanes, y en ninguno de ellos el nuevo derecho
establecido lleg a derogar radicalmente el antiguo; en cada periodo se observan vestigios jurdicos de antiguas
concepciones, ya superadas. Pero en todos los periodos se determinan nuevas maneras de concebir la posicin del
poder pblico res- pecto de sus sbditos y del derecho, distintas a las anteriores. Hay que tener presente que de una
poca a otra varan las concepciones acerca del alcance de los fines del Estado22.
El mismo autor expresa que el derecho germnico de la Edad Media no hizo diferencia entre el derecho privado y el
derecho pblico, pues tanto las facultades privadas como las pblicas emanaban de un derecho de igual naturaleza. En
este periodo existieron los Tribunales del Reich (Reichska- mmergericht creados en 1495 y Reichshofrat creado en 1501),
a los cuales se someta el prncipe. A comienzos del siglo XVI, en el naciente Estado- polica, el ius politiae concedi al
prncipe el derecho y la obligacin de obviar con su autoridad los peligros sobre la vida y el bienestar de los ciudadanos,
con lo cual se empez a otorgar un poder absoluto al prncipe, pues los nuevos fines del Estado autorizaron al prncipe a
intervenir en la vida de los ciudadanos, intervencin que en sus orgenes no tena, en principio, ninguna limitacin legal.
Eventualmente, en el Estado de polica, la jurisdiccin de los Reichskammergericht protega a los ciudadanos de los
20
21

22

Alessi, Renato, op. cit., nota 18, p. 23, y Zanobini, Guido, p. 68.
Vase a Angeletti, Adolfo, La justicia administrativa en Italia, Bogot, Universidad Externado de Colombia, 1986, pp. 22 y ss.
Fleiner, Fritz, Instituciones de derecho administrativo, Madrid, Labor, 1933, p. 25.

abusos del poder del prncipe. Sin embargo, el prncipe procur, mediante la obtencin de privilegios imperiales y con
violencia, sustraerse del con- trol de los tribunales imperiales.
Esta situacin se pretendi remediar con la llamada Fiskustheorie o doctrina del fisco, segn la cual el patrimonio
pblico no perteneca ni al prncipe ni al Estado sino a un sujeto jurdico diverso llamado el Fisco, que era una persona
sometida al derecho privado. Mediante la doctrina del fisco, el derecho patrimonial de la administracin se consider
como parte del derecho privado. As el fisco result sometido a la jurisdiccin como cualquier otro particular, de este
modo, esta teora proporcion al sbdito la posibilidad de demandar a la autoridad, en la persona del Fiscus, ante sus
propios Tribunales territoriales, con tal de que la relacin litigiosa tu- viera carcter patrimonial Ms no se agota con
esto la teora del fisco. Su conquista ms interesante est contenida en el intento de lograr tambin proteccin jurdica
para el sbdito frente a los actos soberanos de la autoridad23. Lo anterior mediante una condena al fisco a pagar una
suma de dinero como indemnizacin a favor del sbdito cuyo derecho adquirido hubiese sido lesionado por decisin de
la autoridad. En suma, la doctrina del fisco implic el sometimiento de la administracin a la ley comn y a la jurisdiccin
ordinaria24.
No obstante ese sometimiento de la administracin pblica al derecho, en esta poca del Estado de polica no existi
una verdadera ciencia del derecho administrativo. As lo dice Forsthoff: all donde hay Estado, hay administracin, y all
donde hay administracin hay derecho administrativo y, por tanto, y siempre que haya ciencia del derecho, hay tambin
ciencia del derecho administrativo. La deduccin parece irrefutable, pero, sin embargo, la refutacin se encuentra en la
historia del derecho administrativo alemn. La ciencia del derecho administrativo es, en efecto, una de las disciplinas
ms modernas dentro de la historia del derecho pblico; sus orgenes se encuentran en el siglo XIX, y slo algunos
precedentes aislados pueden descubrirse en pocas anteriores La verdadera causa que explica la falta de un derecho
administrativo cien- tfico en el sentido que nosotros damos hay a la expresin, se encuentra en la estructura
administrativa de la poca La administracin del Estado de polica no constitua el objeto posible de una ciencia
jurdica sistemtica. La ejecucin de las funciones estatales por el poder absoluto del monarca no representaba, en
efecto, un proceso jurdico25.
En el siglo XIX, con fundamento en las nuevas constituciones y el advenimiento del Estado de derecho, en Alemania la
justicia se organiz con independencia del prncipe, pero tanto jurisdiccin como administracin estaban por debajo de
la legislacin que se constituy en el poder supremo del Estado, imponiendo normas que vinculaban jurdicamente a la
administracin. En este punto comenz a sufrir cambios la doctrina del fisco y empez a entenderse que la
administracin se rige por dos derechos, el derecho pblico y el derecho privado, sin que se pudieran establecer reglas
generales sobre cuando se aplica uno u otro derecho. A medida que transcurre el siglo XIX, se va imponiendo el derecho
pblico, abandonndose poco a poco el derecho privado como derecho de la administracin. El momento ms
importante de este desarrollo se encuentra en la creacin de tribunales contencioso administrativos en 1863, una
jurisdiccin administrativa independiente de las autoridades gubernativas, encargada de juzgar si la administracin, en
su actuacin, lesionaba derechos de los particulares26.
Es en esta poca que nace el derecho administrativo en Alemania. Este derecho especial de la administracin surge con
el establecimiento del Estado de derecho burgus27. La figura ms importante en la articulacin sistemtica del derecho
administrativo es Robert Von Mohl (Verwaltn- glehre, 1831). Adems aparecen los nombres de Von Stein, Gerber, Sthal
y Anschtz. Finalmente aparecen las figuras de Otto Mayer (Deutches Verwaltstungsrechts, 1895-1896) y Paul Laband
23

Ibidem, p. 29.
Comentarios ms extensos sobre la doctrina del fisco en Soto Kloss, Eduardo, De- recho administrativo. Bases fundamentales,
Santiago de Chile, Editorial Jurdica de Chi-le, 1996, t. I, pp. 175 y ss., y en Fritz Fleiner, op. cit., nota 22, pp. 28 y ss.
25
Ernst Forsthoff, Tratado de derecho administrativo, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1958, pp. 70 y 71.
26
Sobre esta evolucin, Fritz Fleiner, op. cit., nota 22, pp. 33 y ss.
27
Ernst Forsthoff, op. cit., nota 25, p. 73.
24

(Das Staatsrechts des Deutchen Reichs, 1901-1905), el primero de los cuales es calificado como el verdadero creador y
autor clsico del moderno mtodo jurdico-administrativo en Alemania28.
4. Mxico
En Mxico, la doctrina ha reconocido que el origen del derecho administrativo de ese pas se encuentra en el siglo XIX
pues slo hasta ese momento es posible determinar con claridad la autonoma y especificidad de su objeto de estudio.
Al respecto ha dicho que el estudio del derecho administrativo, como ciencia, arranca en el siglo XIX; su autonoma, la
precisin de su objeto de conocimiento, de construccin, estn en evolucin constante y han sido matizados, y todava
lo son, por las profundas transformaciones poltico-sociales del Estado29.
Es precisamente en el siglo XIX donde podemos encontrar las primeras obras significativas de derecho administrativo en
Mxico, como fueron las de Teodosio Lares (Lecciones de derecho administrativo, 1852), Jos Mara del Castillo Velasco
(Ensayo sobre el derecho administrativo mexicano, 1874) y Manuel Cruzado (Elementos de derecho administrativo,
1895).
La doctrina mexicana tambin ha reconocido que en el nacimiento del derecho administrativo la influencia francesa fue
evidente, pero que su evolucin muestra importantes diferencias con el derecho administrativo francs, permitindole
presentar ciertos rasgos propios30. En este sentido se ha dicho que a diferencia del derecho administrativo francs, que
es jurisprudencial, nuestro derecho administrativo es legislativo. Las instituciones administrativas mexicanas son obra
del legislador. Ni la jurisprudencia ni la costumbre tienen la fuerza determinante en esta rama del derecho31.
5. Argentina
El profesor Agustn Gordillo, al comentar la incidencia del constitucionalismo de los Estados Unidos, la Revolucin
Francesa y la Declaracin de los Derechos del Hombre, sobre el derecho administrativo, afirma tajantemente que en
este momento se da el germen del moderno derecho administrativo32.Para Dromi33, los orgenes remotos del derecho
administrativo argentino se remontan a Roma y al derecho indiano, en primer lugar porque aun cuando en Roma no
existiera derecho administrativo, s es posible encontrar instituciones administrativas que tienen alguna influencia sobre
Espaa y, como Argentina nace mirando a Espaa, algunas normas del derecho indiano constituyen medidas polticoadministrativas destinadas especficamente a Argentina y que constituyen las primeras normas propias del derecho
administrativo argentino.
Aclarados esos antecedentes remotos el mismo Dromi afirma: de all que en el derecho administrativo argentino
concurriera la fuente universal (los antecedentes institucionales de Espaa, Francia, Estados Unidos), pero tambin lo
propio nacional (pactos provinciales y constituciones provinciales, dictadas anteriormente a 1953). De modo que los
pactos, tratados y acuerdos interprovinciales, las Constituciones, reglamentos y leyes funda- mentales locales
preexistentes a la Constitucin nacional, conformaron un rgimen propio de las autonomas provinciales34, citando
finalmente como precursores de la doctrina administrativista argentina a Juan Bautista Alberdi (Derecho pblico
provincial, 1856), Ramn Ferreira (Derecho administrativo argentino, 1866), Vicente Fidel Lpez (Escritos, 1870), Lucio V.

28

Ibidem, p. 85, y Fritz Fleiner, op. cit., nota 22, p. 38. Una visin comparada del origen del derecho administrativo francs y el
alemn, puede verse en Jos Eugenio So- riano Garca, Los fundamentos histricos del derecho administrativo en Francia y
Alemania, Bogot, Universidad Externado de Colombia, 1994.
29
Acosta Romero, Miguel, Teora general del derecho administrativo, 8a. ed., Mxi- co, Porra, 1988, p. 7.
30
Serra Rojas, Andrs, Derecho administrativo. Primer curso, 21a. ed., Mxico, Porra, 2000, pp. 138 y ss.
31
Ibidem, p. 140.
32
Gordillo, Agustn, op. cit., nota 5, p. II-4.
33
Dromi, Roberto, Derecho administrativo, 5a. ed., Buenos Aires, Ciudad Argentina,1996, pp. 146 y ss.
34
Ibidem, p. 147.

Lpez (Derecho administrativo argentino, 1902) y Adolfo Horma (Conferencias sobre derecho administrativo, 19021914).
De lo dicho por Dromi, lo cual es corroborado por Marienhoff35, se colige que el derecho administrativo argentino es
originalmente un derecho local, un derecho provincial, lo cual se explica por el sistema federal de gobierno argentino y
porque las provincias son preexistentes respecto de la nacin argentina.
En cuanto al control judicial de la actividad administrativa, el derecho administrativo argentino acogi la solucin
judicial, es decir, que la actividad de la administracin pblica es controlada por jueces y tribunales pertenecientes a la
rama judicial, de sistema unificado36.
6. Colombia
A pesar de que, como es lgico, en Colombia podran citarse como antecedentes remotos del derecho administrativo las
instituciones y principios aplicables a la administracin de la poca colonial espaola, que son comunes a la generalidad
de la Amrica hispnica, los antecedentes prximos de esta rama del derecho pueden encontrarse en el siglo XIX, una
vez producida la independencia, y slo en el siglo XX puede realmente reconocerse la existencia de esta rama especial
del derecho. Tanto los antecedentes prximos como el reconocimiento de un derecho especial para la administracin
del Estado, se caracterizan en Colombia por estar ligados histricamente a la formacin del derecho administrativo
francs, y especficamente a la formacin y consolidacin de una jurisdiccin administrativa especial37.
En ese sentido, como el antecedente ms claro de la formacin del derecho administrativo en Colombia se cita la
creacin del Consejo de Estado por Bolvar, en 1817, a semejanza del Consejo de Estado creado por Napolen, en 1799,
con funciones bsicamente consultivas y de asesora al ejecutivo. Este Consejo de Estado tuvo existencia intermitente
durante el siglo XIX y comienzos del siglo XX, hasta que en 1914 dio inicio a una presencia definitiva en la vida
institucional de Colombia y a una actividad ininterrumpida, ya no solamente como rgano asesor del ejecutivo, funcin
que ha conservado, sino como mximo tribunal de una jurisdiccin administrativa especializada, que fue construyendo
un derecho especial para la administracin pblica, tomando como referencia los principios bsicos del derecho
administrativo francs, con algunas adaptaciones y aportes que las circunstancias nacionales propias han producido.
En relacin con dichas adaptaciones y aportes pueden destacarse, entre otros, la pertenencia de los jueces de la
administracin a la rama judicial del poder pblico, con total autonoma de las otras ramas del poder, incluido el
ejecutivo; el carcter fundamentalmente legislado del derecho administrativo; el fortalecimiento creciente de las
funciones judiciales de la jurisdiccin administrativa y cierto debilitamiento de la funcin consultiva y asesora; la
participacin de los rganos de la jurisdiccin en funciones de colaboracin al legislador, a travs de la iniciativa en la
presentacin y discusin de proyectos de ley; y la colaboracin en la funcin de eleccin de altas autoridades del Estado,
como miembros del Consejo Superior de la Judicatura, de la Corte Constitucional, el procurador general de la nacin y el
contralor general de la Repblica.
Este proceso de evolucin del derecho administrativo colombiano puede conocerse con mayor precisin y detalle en un
estudio que el autor de este trabajo ha realizado para un libro homenaje a otro de los grandes auto- res
latinoamericanos, en el cual no slo se muestra que, a parte de los antecedentes que pueden ubicarse en el transcurso
del siglo XIX, la idea del rgimen jurdico especial para la administracin slo apareci a fina- les de ese siglo y que la
35

Marienhoff, Miguel S., Tratado de derecho administrativo, 5a. ed., Buenos Aires, Abeledo Perrot, 1995, t. I, p. 160.
Vase Farrando, Ismael (h.) et al., Manual de derecho administrativo, Buenos Aires, Depalma, 1996, pp. 667 y ss.
37
Para un conocimiento detallado de este proceso, puede verse a Rodrguez Rodrguez, Libardo, Origen y evolucin de la
jurisdiccin administrativa en Colombia, Deuxime centenaire du Conseil Dtat, vol. II, op. cit., nota 3, pp. 201 y ss.; e Historia y
perspec- tivas de la jurisdiccin administrativa en Francia y en Amrica Latina, Memorias del Coloquio conmemorativo del
bicentenario del Consejo de Estado francs, op. cit., nota 3, pp. 43 y ss.
36

existencia efectiva de ese nuevo derecho apenas se puede predicar a partir de la segunda dcada del siglo XX. En ese
mismo estudio puede apreciarse la evolucin tanto de la jurisdiccin como de la doctrina colombianas en materia
administrativa, destacndose que las primeras obras acadmicas sobre la materia aparecen en la tercera dcada del
siglo XX38.
III. CONCLUSIONES
Las reflexiones anteriores nos permiten plantear las siguientes conclusiones sobre el tema cuya presentacin nos hemos
propuesto:
1. Desde el punto de vista conceptual, independientemente de los ante- cedentes remotos respecto de la formacin y el
rgimen aplicable a su propia administracin pblica, que naturalmente se encuentran en cada comunidad nacional, y
de algunas posiciones particulares, puede afirmarse que el concepto propiamente dicho del derecho administrativo,
como rama especializada del derecho, encuentra como antecedente general y prximo, el concepto de Estado de
derecho, originario de la Revolucin Francesa de 1789.
2. A partir de ese momento, comenz un proceso histrico que fue progresivamente delineando los principios y reglas
especiales que hoy constituyen la realidad del derecho administrativo en muchos pases del mundo.
3. En esa evolucin jug un papel de primera referencia la aparicin en Francia de una jurisdiccin especializada que, al
mismo tiempo, fue la creadora de los grandes principios, sin que, finalmente, esa jurisdiccin especializada constituya un
elemento esencial para la existencia del derecho administrativo, pues, como lo hace notar con frecuencia la doctrina, la
formacin del derecho administrativo en Francia tuvo su origen en un hecho histrico (la desconfianza de los hombres
de la Revolucin frente a los jueces de la poca), pero posteriormente consolid su justificacin por la existencia efectiva
de un derecho nuevo, conformado por reglas y principios diferentes de los que regulan las relaciones jurdicas entre
particulares.
4. No obstante, a partir de la idea fundamental que est en la base del concepto del derecho administrativo, como
conjunto de reglas y principios especiales y obligatorios para regular la actividad de la administracin del Estado, los
diferentes pases que han adoptado esa filosofa han venido consolidando su derecho administrativo con rasgos propios
que se derivan de sus necesidades y conveniencias especficas, con mayor o menor influencia o autonoma, segn el
caso, respecto del referente histrico francs y de la evolucin en ese mismo pas.

38

Libardo Rodrguez Rodrguez, Un siglo de derecho administrativo en Colombia, El derecho pblico a comienzos del siglo XXI.
Estudios en homenaje al profesor Allan R. Brewer-Caras, Madrid, Civitas, 2003, t. II, pp. 1354 y ss.