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Santrock, J. (2004). Adolescencia (9na ed.).Madrid: McGraw Hill.

La depresin
Como ya hemos mencionado anteriormente en este mismo captulo, uno de los
principales motivos por los que los adolescentes solicitan ayuda para recibir
tratamiento psicolgico es la tristeza o depresin, especialmente en el sexo
femenino. En este apartado comentaremos las caractersticas de la depresin y el
suicidio adolescentes.
La depresin
Cuando un adolescente dice: Estoy deprimido, puede estar describiendo un
estado de nimo que slo dura unas horas o bien un trastorno mental mucho ms
duradero y grave. El trastorno depresivo es la categora diagnstica que se
utiliza para describir a aquellos individuos que experimentan un episodio
depresivo, caracterizado por la presencia de una sintomatologa depresiva, como
apata y desesperanza, durante un perodo mnimo de dos semanas, lo que
interfiere con su funcionamiento diario. Segn la clasificacin de los trastornos
mentales del DSM-IV (American Psychiatric Assocition, 1994), hay nueve sntomas
que definen un episodio depresivo y, para diagnosticar este trastorno a una
persona, sta debe presentar por los menos cinco de estos sntomas durante un
perodo de dos semanas:
1. Estado de nimo deprimido durante la mayor parte del da.
2. Inters o placer reducido en todas o la mayora de las actividades.
3. Prdida o ganancia de peso significativa, o disminucin o aumento significativo
del apetito.
4. Dificultades para dormir o hipersomnia (dormir en exceso).
5. Agitacin o enlentecimiento psicomotor.
6. Fatiga o falta de energa.
7. Sentimientos de inutilidad o culpababilidad excesivos o inapropiados.
8. Dificultades para pensar, concentrase o tomar decisiones.
9. Pensamientos recurrentes sobre la muerte y el suicidio.
En la adolescencia, los sntomas depresivos se pueden manifestar de distinta
manera, por ejemplo, a travs de la tendencia a vestir de negro, de escribir
poesas melanclicas, o a aficionarse a la msica de contenido depresivo.
Los problemas de sueo pueden adoptar la forma de pasarse toda la noche
viendo la televisin, tener dificultades para levantarse por las maanas o quedarse
dormido durante el da. La prdida de inters por actividades que antes resultaban
placenteras puede dar paso al retraimiento y a la evitacin de las relaciones
sociales, pasando el adolescente la mayor parte del tiempo a solas y sumido en el
aburrimiento. La falta de motivacin y energa puede revertir en el absentismo
escolar.

La sensacin de aburrimiento tambin puede ser un indicador de depresin. La


depresin adolescente tambin se puede dar junto con el trastorno disocial, el
abuso de sustancias y los trastornos de la alimentacin.
Qu gravedad tiene la depresin durante la adolescencia?
Las encuestas han permitido averiguar que aproximadamente un tercio de los
adolescentes que acuden a los centros de salud mental sufren de depresin
(Fleming, Boyle y Offord, 1993). La depresin abunda ms en losaos de
adolescencia que en los de enseanza primaria
(Comps y Grant, 1993). Aproximadamente a los 15 aos, las chicas tienen un
ndice de depresin que duplica al de los chicos. Entre los motivos que se han
mencionado para dar cuenta de esta diferencia entre sexos, se incluyen los
siguientes:
Las chicas tienden a ensimismarse ms en su estado de nimo depresivo y a
amplificarlo.
Las imgenes de las chicas, especialmente sus imgenes corporales, son ms
negativas que las de los chicos.
Los cambios hormonales propios de la adolescencia incrementan la
vulnerabilidad a la depresin durante esta etapa evolutiva, sobre todo entre las
chicas.
La pubertad ocurre antes en el sexo femenino que en el masculino, lo que
determina que las chicas experimenten un cmulo de cambios y experiencias
vitales en los primeros aos de la enseanza secundaria, lo las hace ms
proclives a deprimirse.
Los profesionales de la salud mental consideran que muchas depresiones pasan
desapercibidas durante la adolescencia.
Por qu no suele detectarse la depresin durante la adolescencia?
A menudo los adolescentes normales presentan cambios en el estado de nimo y
son proclives a ensimismarse, dar vueltas a las cosas, expresar lo aburridos que
estn de la vida y transmitir una sensacin de desesperanza. Estos
comportamientos pueden ser transitorios, sin reflejar ningn trastorno mental
subyacente, sino tan slo unos pensamientos y sentimientos bastante propios de
esta etapa evolutiva.
Los estudios longitudinales sobre adolescentes deprimidos indican que los
sntomas depresivos experimentados durante la adolescencia permiten predecir
problemas similares en la etapa adulta (Garber et al, 1988). Esto significa que
debemos tomarnos muy en serio la depresin adolescente. No se trata de algo
que simplemente acabe desapareciendo. Contrariamente, los adolescentes a
quienes se les diagnostica una depresin tienen ms probabilidades de
experimentar el problema de forma recurrente durante la etapa adulta que
aquellos a quienes no se les diagnostic un trastorno depresivo durante la
adolescencia.

En otro estudio longitudinal ms reciente, los problemas transitorios durante la


adolescencia se relacionaron con factores situacionales especficos (como los
acontecimientos negativos con los iguales), mientras que los problemas crnicos
se definieron en funcin de las caractersticas individuales, como las conductas de
interiorizacin (Brooks-Gunn y Graber, 1995).
Los factores familiares tambin estn implicados en la depresin adolescente
(Sheeber, Hops y Davis, 2001). Tener un progenitor deprimido es un factor de
riesgo para la depresin durante la infancia y la adolescencia (Windle y Dumenci,
1998). Los progenitores que son emocionalmente inaccesibles, estn inmersos en
sus conflictos maritales y tienen problemas econmicos pueden crear un caldo de
cultivo propicio para la aparicin de una depresin en sus hijos adolescentes
(Marmorstein y Shiner, 1996; Sheeber et ai, 1997).
El hecho de tener pocas amistades o malas relaciones con los iguales tambin se
asocia a la depresin adolescente. No tener ninguna relacin estrecha con
amigos, relacionarse poco con los iguales o ser rechazado por stos son factores
que incrementa las tendencias depresivas de los adolescentes (Vernberg, 1900).
El hecho de experimentar cambios difciles o de tener que afrontar retos complejos
durante la adolescencia tambin se asocia a sntomas depresivos (Comps y
Grant, 1993). El divorcio de los padres favorece la aparicin de sntomas
depresivos en los adolescentes. Asimismo, los adolescentes que atraviesan la
pubertad en el momento en que estn haciendo la transicin de la enseanza
primaria a la secundaria informan sobre ms sntomas depresivos que cuando
atraviesan esta etapa evolutiva despus de haber hecho la transicin a la
enseanza secundaria (Petersen, Sargiani y Kennedy, 1991).
La depresin se ha tratado con medicamentos y tcnicas de psicoterapia
(Beckham, 2000). Los frmacos antidepresivos reducen los sntomas depresivos
aproximadamente en el 60-70 por 100 de los casos, requirindose frecuentemente
un perodo de tratamiento de dos a cuatro semanas para lograr una mejora en el
estado de nimo.
La terapia cognitiva tambin ha dado buenos resultados en el tratamiento de la
depresin (Beck, 1993; Hollon, 2000).

DSM V (2014). Trastornos Depresivos


Trastorno de desregulacin destructiva del estado de nimo 296.99 (F34.8)
A. Accesos de clera graves y recurrentes que se manifiestan verbalmente (p. ej.,
rabietas verbales) y/o con el comportamiento (p. ej., agresin fsica a personas o
propiedades) cuya intensidad o duracin son desproporcionadas a la situacin o
provocacin.
B. Los accesos de clera no concuerdan con el grado de desarrollo.

C. Los accesos de clera se producen, en trmino medio, tres o ms veces por


semana.
D. El estado de nimo entre los accesos de clera es persistentemente irritable o
irascible la mayor parte del da, casi todos los das, y es observable por parte de
otras personas (p. ej., padres, maestros, compaeros).
E. Los Criterios AD han estado presentes durante 12 o ms meses. En todo este
tiempo, el individuo no ha tenido un perodo que durara tres o ms meses
consecutivos sin todos los sntomas de los Criterios AD.
F. Los Criterios A y D estn presentes al menos en dos de tres contextos (es decir,
en casa, en la escuela, con los compaeros) y son graves al menos en uno de
ellos.
G. El primer diagnstico no se debe hacer antes de los 6 aos o despus de los
18 aos.
H. Por la historia o la observacin, los Criterios AE comienzan antes de los 10
aos.
I. Nunca ha habido un perodo bien definido de ms de un da durante el cual se
hayan cumplido todos los criterios sintomticos, excepto la duracin, para un
episodio manaco o hipomanaco.
Nota: La elevacin del estado de nimo apropiada al desarrollo, como sucede en
el contexto de un acontecimiento muy positivo o a la espera del mismo, no se ha
de considerar un sntoma de mana o hipomana.
J. Los comportamientos no se producen exclusivamente durante un episodio de
trastorno de depresin mayor y no se explican mejor por otro trastorno mental (p.
ej., trastorno del espectro del autismo, trastorno por estrs postraumtico,
trastorno por ansiedad de separacin, trastorno depresivo persistente [distimia]).
Nota: Este diagnstico no puede coexistir con el trastorno negativista desafiante,
el trastorno explosivo intermitente o el trastorno bipolar, aunque puede coexistir
con otros, como el trastorno de depresin mayor, el trastorno de dficit de atencin
con hiperactividad,el trastorno de conducta y los trastornos por consumo de
sustancias. En individuos cuyos sntomas cumplen los criterios para el trastorno de
desregulacin destructiva del estado de nimo y el trastorno negativista
desafiante, solamente se debe hacer el diagnstico de trastorno de desregulacin
destructiva del estado de nimo. Si un individuo no ha tenido nunca un episodio
manaco o hipomanaco, no se debe hacer el diagnstico de trastorno de
desregulacin destructiva del estado de nimo.
K. Los sntomas no se puede atribuir a los efectos fisiolgicos de una sustancia o
de otra afeccin mdica o neurolgica.
Trastorno de depresin mayor

A. Cinco (o ms) de los sntomas siguientes han estado presentes durante el


mismo perodo de dos semanas y representan un cambio del funcionamiento
previo; al menos uno de los sntomas es (1) estado de nimo deprimido o (2)
prdida de inters o de placer.
Nota: No incluir sntomas que se pueden atribuir claramente a otra afeccin
mdica.
1. Estado de nimo deprimido la mayor parte del da, casi todos los das, segn se
desprende de la informacin subjetiva
(p. ej., se siente triste, vaco, sin esperanza) o de la observacin por parte de otras
personas (p. ej., se le ve lloroso). (Nota: En nios y adolescentes, el estado de
nimo puede ser irritable.)
2. Disminucin importante del inters o el placer por todas o casi todas las
actividades la mayor parte del da, casi todos los das (como se desprende de la
informacin subjetiva o de la observacin).
3. Prdida importante de peso sin hacer dieta o aumento de peso (p. ej.,
modificacin de ms del 5% del peso corporal en un mes) o disminucin o
aumento del apetito casi todos los das. (Nota: En los nios, considerar el fracaso
para el aumento de peso esperado.)
4. Insomnio o hipersomnia casi todos los das.
5. Agitacin o retraso psicomotor casi todos los das (observable por parte de
otros; no simplemente la sensacin subjetiva de inquietud o de enlentecimiento).
6. Fatiga o prdida de energa casi todos los das.
7. Sentimiento de inutilidad o culpabilidad excesiva o inapropiada (que puede ser
delirante) casi todos los das (no simplemente el autorreproche o culpa por estar
enfermo).
8. Disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o para tomar
decisiones, casi todos los das (a partir de la informacin subjetiva o de la
observacin por parte de otras personas).
9. Pensamientos de muerte recurrentes (no slo miedo a morir), ideas suicidas
recurrentes sin un plan determinado, intento de suicidio o un plan especfico para
llevarlo a cabo.
B. Los sntomas causan malestar clnicamente significativo o deterioro en lo social,
laboral u otras reas importantes del funcionamiento.
C. El episodio no se puede atribuir a los efectos fisiolgicos de una sustancia o de
otra afeccin mdica.
Nota: Los Criterios AC constituyen un episodio de depresin mayor.

Nota: Las respuestas a una prdida significativa (p. ej., duelo, ruina econmica,
prdidas debidas a una catstrofe natural, una enfermedad o discapacidad grave)
pueden incluir el sentimiento de tristeza intensa, rumiacin acerca de la prdida,
insomnio, prdida del apetito y prdida de peso que figuran en el Criterio A, y
pueden simular un episodio depresivo. Aunque estos sntomas pueden ser
comprensibles o considerarse apropiados a la prdida, tambin se debera pensar
atentamente en la presencia de un episodio de depresin mayor adems de la
respuesta normal a una prdida significativa.
Esta decisin requiere inevitablemente el criterio clnico basado en la historia del
individuo y en las normas culturales para la expresin del malestar en el contexto
de la prdida.1
D. El episodio de depresin mayor no se explica mejor por un trastorno
esquizoafectivo, esquizofrenia, un trastorno esquizofreniforme, trastorno delirante,
u otro trastorno especificado o no especificado del espectro de la esquizofrenia y
otros trastornos psicticos.
E. Nunca ha habido un episodio manaco o hipomanaco.
Nota: Esta exclusin no se aplica si todos los episodios de tipo manaco o
hipomanaco son inducidos por sustancias o se pueden atribuir a los efectos
fisiolgicos de otra afeccin mdica.
1Para distinguir la culpabilidad de un episodio de depresin mayor (EDM), es til
tener en cuenta que en la culpabilidad el afecto predominante es el sentimiento de
vaco y prdida, mientras que en un EDM, es el estado de nimo deprimido
persistente y la incapacidad de esperar felicidad o placer. La disforia en la
culpabilidad probablemente disminuye de intensidad en das o semanas y se
produce en oleadas, las denominadas punzadas de culpa. Estas oleadas tienden a
asociarse a pensamientos o recuerdos del difunto.
El estado de nimo deprimido de un EDM es ms persistente y no se asocia a
pensamientos o preocupaciones especficos. El dolor de la culpabilidad puede ir
acompaado de humor y emociones positivas que no son caractersticos de la
intensa infelicidad y miseria que caracteriza a un EDM. El contenido de los
pensamientos asociados a la culpabilidad generalmente presenta preocupacin
vinculada a pensamientos y recuerdos del difunto, y no la autocrtica o la
rumiacin pesimista que se observa en un EDM. En la culpabilidad, la autoestima
por lo general se conserva, mientras que en un EDM son frecuentes los
sentimientos de no valer para nada y de desprecio por uno mismo. Si en la
culpabilidad existen ideas de autoanulacin, implican tpicamente la percepcin de
haber fallado al difunto (p. ej., no haberlo visitado con ms frecuencia, no decirle lo
mucho que lo quera). Si un individuo en duelo piensa en la muerte y en el hecho
de morir, estos pensamientos se centran por lo general en el difunto y
posiblemente en reunirse con l, mientras que en un EDM estos pensamientos
se centran en poner fin a la propia vida debido al sentimiento de inutilidad, de no
ser digno de vivir o de ser incapaz de hacer frente al dolor de la depresin.
Trastorno depresivo persistente (distimia) 300.4 (F34.1)

En este trastorno se agrupan el trastorno de depresin mayor crnico y el


trastorno distmico del DSM-IV.
A. Estado de nimo deprimido durante la mayor parte del da, presente ms das
que los que est ausente, segn se desprende de la informacin subjetiva o de la
observacin por parte de otras personas, durante un mnimo de dos aos.
Nota: En nios y adolescentes, el estado de nimo puede ser irritable y la
duracin ha de ser como mnimo de un ao.
B. Presencia, durante la depresin, de dos (o ms) de los sntomas siguientes:
1. Poco apetito o sobrealimentacin.
2. Insomnio o hipersomnia.
3. Poca energa o fatiga.
4. Baja autoestima.
5. Falta de concentracin o dificultad para tomar decisiones.
6. Sentimientos de desesperanza.
C. Durante el perodo de dos aos (un ao en nios y adolescentes) de la
alteracin, el individuo nunca ha estado sin los sntomas de los Criterios A y B
durante ms de dos meses seguidos.
D. Los criterios para un trastorno de depresin mayor pueden estar continuamente
presentes durante dos aos.
E. Nunca ha habido un episodio manaco o un episodio hipomanaco, y nunca se
han cumplido los criterios para el trastorno ciclotmico.
F. La alteracin no se explica mejor por un trastorno esquizoafectivo persistente,
esquizofrenia, trastorno delirante, u otro trastorno especificado o no especificado
del espectro de la esquizofrenia y otro trastorno psictico.
G. Los sntomas no se pueden atribuir a los efectos fisiolgicos de una sustancia
(p. ej., una droga, un medicamento) o a otra afeccin mdica (p. ej.,
hipotiroidismo).
H. Los sntomas causan malestar clnicamente significativo o deterioro en lo social,
laboral u otras reas importantes del funcionamiento.
Nota: Como los criterios para un episodio de depresin mayor incluyen cuatro
sntomas que no estn en la lista de sntomas del trastorno depresivo persistente
(distimia), un nmero muy limitado de individuos tendrn sntomas depresivos que
han persistido durante ms de dos aos pero no cumplirn los criterios para el
trastorno depresivo persistente. Si en algn momento durante el episodio actual de
la enfermedad se han cumplido todos los criterios para un episodio de depresin
mayor, se har un diagnstico de trastorno de depresin mayor.
Trastorno disfrico premenstrual 625.4 (N94.3)
A. En la mayora de los ciclos menstruales, al menos cinco sntomas han de estar
presentes en la ltima semana antes del inicio de la menstruacin, empezar a

mejorar unos das despus del inicio de la menstruacin y hacerse mnimos o


desaparecer en la semana despus de la menstruacin.
B. Uno (o ms) de los sntomas siguientes han de estar presentes:
1. Labilidad afectiva intensa (p. ej., cambios de humor; de repente est triste o
llorosa, o aumento de la sensibilidad al rechazo).
2. Irritabilidad intensa, o enfado o aumento de los conflictos interpersonales.
3. Estado del nimo intensamente deprimido, sentimiento de desesperanza o
ideas de autodesprecio.
4. Ansiedad, tensin, y/o sensacin intensa de estar excitada o con los nervios de
punta.
C. Uno (o ms) de los sntomas siguientes tambin han de estar presentes, hasta
llegar a un total de cinco sntomas cuando se combinan con los sntomas del
Criterio B.
1. Disminucin del inters por las actividades habituales (p. ej., trabajo, escuela,
amigos, aficiones).
2. Dificultad subjetiva de concentracin.
3. Letargo, fatigabilidad fcil o intensa falta de energa.
4. Cambio importante del apetito, sobrealimentacin o anhelo de alimentos
especficos.
5. Hipersomnia o insomnio.
6. Sensacin de estar agobiada o sin control.
7. Sntomas fsicos como dolor o tumefaccin mamaria, dolor articular o muscular,
sensacin de hinchazn o aumento de peso.
Nota: Los sntomas de los Criterios A-C se han de haber cumplido durante la
mayora de los ciclos menstruales del ao anterior.
D. Los sntomas se asocian a malestar clnicamente significativo o interferencia en
el trabajo, la escuela, las actividades sociales habituales o la relacin con otras
personas (p. ej., evitacin de actividades sociales; disminucin de la productividad
y la eficiencia en el trabajo, la escuela o en casa).
E. La alteracin no es simplemente una exacerbacin de los sntomas de otro
trastorno, como el trastorno de depresin mayor, el trastorno de pnico, el
trastorno depresivo persistente (distimia) o un trastorno de la personalidad
(aunque puede coexistir con cualquiera de estos).
F. El Criterio A se ha de confirmar mediante evaluaciones diarias prospectivas
durante al menos dos ciclos sintomticos. (Nota: El diagnstico se puede hacer de
forma provisional antes de esta confirmacin.)
G. Los sntomas no se puede atribuir a los efectos fisiolgicos de una sustancia (p.
ej., una droga, un medicamento, otro tratamiento) o a otra afeccin mdica (p. ej.,
hipertiroidismo).
Trastorno depresivo inducido por una sustancia/medicamento

A. Alteracin importante y persistente del estado de nimo que predomina en el cuadro clnico y que se
caracteriza por estado de nimo deprimido, disminucin notable del inters o placer por todas o casi todas
las actividades.
B. Existen pruebas a partir de la historia clnica, la exploracin fsica o los anlisis de laboratorio de (1) y (2):
1. Sntomas del Criterio A desarrollados durante o poco despus de la intoxicacin o abstinencia de una
sustancia o despus de la exposicin a un medicamento.
2. La sustancia/medicamento implicado puede producir los sntomas del Criterio A.
C. El trastorno no se explica mejor por un trastorno depresivo no inducido por una sustancia/medicamento.
La evidencia de un trastorno depresivo independiente pueden incluir lo siguiente:
Los sntomas fueron anteriores al inicio del uso de la sustancia/ medicamento; los sntomas persisten durante
un perodo importante (p. ej., aproximadamente un mes) despus del cese de la abstinencia aguda o la
intoxicacin grave; o existen otras pruebas que sugieren la existencia de un trastorno depresivo
independiente no inducido por sustancias/medicamentos
(p. ej., antecedentes de episodios recurrentes no relacionados con sustancias/medicamentos).
D. El trastorno no se produce exclusivamente durante el curso de un sndrome confusional.
E. El trastorno causa malestar clnicamente significativo o deterioro en lo social, laboral u otras reas
importantes del funcionamiento.
Nota: Slo se har este diagnstico en lugar de un diagnstico de intoxicacin por una sustancia o
abstinencia de una sustancia cuando los sntomas del Criterio A predominen en el cuadro clnico y cuando
sean suficientemente graves para justificar la atencin clnica

Trastorno depresivo debido a otra afeccin mdica


A. Un perodo importante y persistente de estado de nimo deprimido o una disminucin notable del inters
o placer por todas o casi todas las actividades predomina en el cuadro clnico.
B. Existen pruebas a partir de la historia clnica, la exploracin fsica o los anlisis de laboratorio de que el
trastorno es la consecuencia fisiopatolgica directa de otra afeccin mdica.
C. La alteracin no se explica mejor por otro trastorno mental (p. ej., trastorno de adaptacin, con estado de
nimo deprimido, en el que el factor de estrs es una afeccin mdica grave).
D. El trastorno no se produce exclusivamente durante el curso de un sndrome confusional.
E. El trastorno causa malestar clnicamente significativo o deterioro en lo social, laboral u otras reas
importantes del funcionamiento