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CNCER GASTRICO

AUTORA: Dra. Cristina Grvalos


El estmago es un rgano hueco del aparato digestivo. Tiene forma de J y est localizado en la parte
superior y central del abdomen. Se encuentra muy prximo al diafragma y a otros rganos abdominales
como el hgado, el pncreas, el bazo o el colon.

Anatoma: Las partes ms importantes del estmago son el cardias (zona de unin del esfago y el
estmago), el cuerpo gstrico y el ploro (zona de unin del estmago con el intestino delgado). Tiene
una porcin curvada a la derecha (la curvatura menor) y otra a la izquierda (curvatura mayor).

El estmago tiene 3 capas: la mucosa (donde estn las glndulas, que son un conjunto de clulas
especializadas con una estructura caracterstica), la muscular (donde estn los msculos) y la serosa o
peritoneo (membrana externa que rodea al
estmago).

Funcin: Los
alimentos,
despus
de
ser
masticados y lubricados con la saliva, descienden
por el esfago hasta llegar al estmago donde se
mezclan con los jugos gstricos y la mucina.
Estas dos substancias producidas por las glndulas gstricas favorecen la digestin de los alimentos para
extraer sus nutrientes esenciales. La pared gstrica tiene unos msculos (capa muscular) que se contraen
y se relajan, batiendo los alimentos y mezclndolos con los jugos gstricos, facilitando as su digestin y
desplazndolos hacia el ploro para que pasen al intestino delgado.

Qu es el cncer gstrico?
Clulas: El cuerpo humano es un organismo formado
por clulas. Las clulas tienen un ciclo vital: nacen de la
divisin o mitosis de otra clula, desempean su labor,
se reproducen y luego mueren por un mecanismo conocido como apoptosis o muerte celular
programada. Estas etapas de la vida celular se realizan bajo controles muy estrechos, que estn
dirigidos
por
genes
localizados
en
los
cromosomas.
Proliferacin: Es un trmino que hace referencia al aumento del nmero total de clulas de un tejido o un
rgano. Es el crecimiento en nmero de la poblacin celular. Existe proliferacin celular cuando las
clulas se reproducen ms y/o se mueren menos. La proliferacin puede ser controlada o incontrolada.
Un ejemplo de proliferacin controlada es el crecimiento de las clulas de la piel para cerrar una herida.
Diferenciacin: Las clulas estn especializadas para realizar su funcin, es decir, estn diferenciadas
y, por esa razn, tienen propiedades distintas a las clulas de otros rganos. Por ejemplo, las neuronas
son las clulas especializadas del cerebro pero son incapaces de producir jugos gstricos.
Cncer: El cncer es una enfermedad causada por el crecimiento descontrolado de las clulas, que
modifican su forma, su tamao y cambian otras de sus caractersticas. Este crecimiento anrquico puede
originarse porque nacen ms clulas, porque las clulas existentes no se mueren o por los dos
fenmenos a la vez. El resultado final es un aumento del nmero total de clulas, que lgicamente
necesitan mas espacio y se van extendiendo por el rgano y los tejidos de alrededor (extensin local o
locorregional), se introducen en los ganglios linfticos (infiltracin linftica) o en los vasos sanguneos
y,
finalmente,
colonizan
otros
rganos
lejanos
(metstasis
a
distancia).
Cncer gstrico: Es el crecimiento incontrolado de las clulas del estmago. Los tumores malignos
pueden originarse en cada una de las tres capas: mucosa, muscular y serosa.

El adenocarcinoma se origina en las glndulas. Es el ms frecuente: ms del 95% de los


cnceres gstricos son adenocarcinomas. Por esta razn, todos los captulos siguientes se refieren al
adenocarcinoma.
Los linfomas, los sarcomas y los melanomas son infrecuentes.

Epidemiologa
El cncer gstrico (adenocarcinoma) es el quinto tumor maligno ms frecuente en el mundo. En el ao
2012, se diagnosticaron cerca de un milln de casos nuevos. Existe una amplia variacin geogrfica en su
presentacin. Ms de la mitad de los casos se concentran en Japn y China. Tambin es un cncer
comn en Sudamrica, Europa del Este y algunos pases del Oriente Medio y, en cambio, es poco
frecuente en Europa, Estados Unidos, Australia y frica.
En los pases occidentales, la incidencia (= nmero de casos nuevos por ao) del cncer de estmago
distal (= de cuerpo y antro) est disminuyendo pero est aumentando el cncer de la unin
gastroesofgica y de la parte proximal (= de cardias) del estmago.
El riesgo de desarrollar un cncer gstrico aumenta a partir de los 50 aos y es mximo en la sptima
dcada de la vida. El cncer gstrico es dos veces ms frecuente en varones que en mujeres.

Causas y factores de riesgo


Las causas exactas del cncer gstrico no se conocen, aunque se sabe que existen unos factores de
riesgo que favorecen su aparicin.
Factores de riesgo: Son los agentes o condiciones que predisponen o aumentan las probabilidades de
tener una determinada enfermedad. Los factores de riesgo para desarrollar cncer gstrico son varios y
no se excluyen entre s:
1.

Factores nutricionales: Dieta muy rica en salazones y ahumados (como ocurre en Japn y
China), dieta baja en frutas y verduras frescas, altas concentraciones de nitratos (los nitratos
son
un
tipo
de
productos
qumicos)
en
los
alimentos.

2.

Factores ambientales: Mala preparacin de los alimentos, falta de refrigeracin y aguas en


mal estado (porque pueden tener altas concentraciones de nitratos o Helicobacter pylori). (H.
pylori es
una
bacteria).

3.

Tabaco: El tabaco aumenta el riesgo de desarrollar muchos cnceres, incluido el de


estmago.

4.

Enfermedades o condiciones predisponentes: Existe una serie de enfermedades,


benignas o premalignas, que aumentan el riesgo de padecer cncer gstrico. Las ms
destacadas son:
o

Ciruga gstrica previa: Para que aparezca un cncer sobre el estmago


residual (mun), tiene que transcurrir ms de 10 -15 aos.

Gastritis crnica atrfica: Puede ir degenerando hasta transformarse en


cncer.

Anemia perniciosa: Es un tipo especial de anemia, que aumenta el riesgo en


unas 20 veces.

Plipos gstricos: El riesgo de que se desarrolle un cncer sobre un plipo


depende, entre otros factores, del tamao del plipo. A mayor tamao, mayor
riesgo.

Infeccin por H. Pylori: A pesar de que H. pylori aumenta el riesgo de cncer


gstrico, la mayora de las personas con esta infeccin NO desarrollarn este
cncer. La infeccin por H. Pylori se trata con unos antibiticos determinados.

5.

Factores genticos o familiares


o

Factores genticos: En casos poco frecuentes, el cncer gstrico puede


estar relacionado con factores genticos. Por ejemplo, en el sndrome de cncer
gstrico difuso hereditario varios miembros de la familia desarrollan este tipo de
cncer y existe una mutacin en un gen llamado cadherina.

Factores familiares: La incidencia es 2-3 veces mayor en aquellas personas


con varios familiares diagnosticados de cncer gstrico, aunque no se
identifique una alteracin gentica subyacente

Clnica: signos y sntomas


El cncer gstrico puede no producir sntomas (es decir, ser asintomtico) hasta que no est en una
etapa avanzada. En los pacientes asintomticos, el cncer gstrico se diagnostica al realizar pruebas por
otras enfermedades.

1. Los sntomas (lo que nota el paciente) suelen ser vagos e inespecficos. Los ms frecuentes
son prdida de peso, dolor abdominal, cambios de ritmo intestinal, prdida de
apetito y hemorragia.
Las hemorragias pueden ser de varios tipos y causar anemia:

Prdidas ocultas (microscpicas) de sangre por las heces

Hematemesis (= vmito con sangre)

Melenas (= heces negras como la hiel) o hematoquecia (= heces con sangre)


Tambin puede notarse nuseas y vmitos, sensacin de plenitud precoz (sensacin de estar lleno
despus de comer muy poco) por falta de distensin de la pared gstrica, ascitis (acumulacin de lquido
en el abdomen), cansancio y otros sntomas menos frecuentes.
En los tumores de cardias se puede asociar disfagia (= dificultad para que el alimento pase por el
esfago hasta el estmago). En los de estomago distal puede existir obstruccin del ploro.

Estos sntomas no son exclusivos del cncer gstrico, porque pueden


aparecer en la lcera gstrica o en otras enfermedades. Sin embargo,
debe consultar con su mdico para ser diagnosticado y tratado segn
est indicado

2. Los signos, es decir, lo que nota el mdico en la exploracin, pueden ser ninguno o alguno de los
siguientes: ndulos, masas o empastamiento en el abdomen, organomegalias (= aumento del tamao
de un rgano, por ejemplo el hgado), ascitis, adenopatias (= ganglios aumentados de tamao) en el
cuello
o
en
las
axilas)
y otros
signos menos
frecuentes.

Estos signos no son exclusivos de cncer gstrico, pueden aparecer en


otras enfermedades benignas o malignas

Si Usted nota cualquiera de estos sntomas o signos, es importante que


consulte al mdico para que le diagnostique y le indique el tratamiento
oportuno.

Deteccin y diagnstico

Vigilancia de las enfermedades premalignas: Los pacientes con determinadas enfermedades o


condiciones predisponentes pueden precisar un programa de vigilancia. Si Usted tiene alguna de ellas,
consulte
con
su
mdico
para
su
caso
en
concreto.
Diagnstico precoz: Consiste en realizar una prueba (por ejemplo, una gastroscopia) para diagnosticar
precozmente el tumor en personas que no tienen sntomas.

Pases occidentales: Hasta el momento actual, ninguna exploracin realizada de forma


rutinaria en personas sanas, sin sntomas, aumenta la supervivencia del cncer gstrico.

Japn: El diagnstico precoz s se realiza porque el cncer de estmago es muy frecuente en


este pas.
Diagnstico: Para diagnosticar un cncer gstrico, se realizan una historia clnica, una exploracin fsica,
unos anlisis de sangre, unas pruebas radiolgicas y, la mayora de las veces, una gastroscopia.
1. Historia clnica y exploracin fsica: Como en cualquier enfermedad, la historia clnica y la
exploracin fsica son las dos actuaciones mdicas que se realizan en primer lugar.
2. Analtica: El hemograma aportar informacin sobre si existe anemia. La bioqumica sangunea
puede orientar sobre la funcin de rganos como el hgado o el rin.
3. Marcadores tumorales: Son unas determinaciones analticas que miden el nivel de ciertas
protenas en la sangre. Es un tipo de anlisis que orienta hacia la existencia del cncer, pero no lo
diagnostica, porque:

No
todos
los
cnceres
producen
elevacin
Los marcadores pueden elevarse por causas no tumorales.

de

marcadores.

4. Endoscopia digestiva alta: La endoscopia consiste en la introduccin de un aparato (=


gastroscopio) que tiene una luz al final y que permite visualizar el interior del esfago y el
estmago. Tiene una pinza en su extremo interno con la que se pueden tomar biopsias. En las
siguientes fotografas se puede ver un cncer gstrico precoz (inicial) y otro ms avanzado con
una zona central ulcerada.

CNCER GSTRICO PRECOZ

CNCER GSTRICO MS AVANZADO


5. Exploraciones radiolgicas: Para diagnosticar el cncer gstrico y/o estudiar su nivel de
extensin por el cuerpo, se realizan diferentes exploraciones radiolgicas. No es obligatorio
hacerlas todas, porque algunas se pueden sustituidas por otras pruebas o son complementarias
entre s.

Radiografa (Rx) de trax: Es una tcnica empleada con mucha frecuencia. Puede ser
sustituida por un escner torcico si el mdico lo considera mas apropiado.
Rx simple de abdomen: Es fcil de realizar, puede aportar informacin sobre si existe
obstruccin
del
estmago
o
del
intestino,
etc.
Estudio esfago-gastro-duodenal (EGD): Consiste en la administracin de un contraste
de bario en forma de papilla y hacer una radiografa. Esta papilla dibuja el interior del
esfago, estmago y duodeno, y permite detectar lesiones, siempre que tengan un tamao
determinado. Si se ha hecho una gastroscopia, no suele ser necesario realizar un EGD.
Ecografa abdominal o abdominoplvica: Se basa en los ultrasonidos. Es til para
estudiar el hgado, saber si hay lquido libre en el abdomen, etc.
Escner (= tomografa axial computerizada TAC CT) de trax. Aporta informacin
sobre los pulmones, el mediastino (= espacio entre los pulmones), huesos del trax, y
corazn.
CT abdominal-plvico: Es una prueba radiolgica que ofrece muchos datos sobre el
cncer de estmago: su extensin local, si existen metstasis en el hgado, si hay ascitis,
etc.
Resonancia abdominal: Es una tcnica diferente al CT, que se suele hacer cuando
existen hallazgos en el escner que precisan exploraciones complementarias.

METSTASIS HEPTICA DE UN CNCER GSTRICO


6. Otras exploraciones: Existen otras pruebas complementarias que, a veces, se utilizan para
completar el diagnstico como son:

Ecografa endoscpica: Consiste en un gastroscopio que tiene tambin un transmisor de


ultrasonidos para hacer una ecografa.
Tomografa de emisin de positrones (PET): Es una prueba de Medicina Nuclear, que
permite obtener imgenes del cuerpo. Con el PET se mide la actividad metablica de los
tejidos y de los tumores, aunque no todos los cnceres de estmago se ven en el PET.
Gammagrafa sea: Es otra prueba de imagen que sirve para estudiar si el cncer se ha
extendido a los huesos.
Laparoscopia: Es una tcnica que consiste en introducir un endoscopio en la cavidad
abdominal, a travs de unos orificios que hace el cirujano en la pared abdominal, para
comprobar si el tumor se ha extendido ms all del estomago a la cavidad abdominal.

Tipos de cncer de estmago


Ms del 95% de los cnceres gstricos son adenocarcinomas. El adenocarcinoma nace por un
crecimiento descontrolado de las clulas de las glndulas de la mucosa. Hay dos subtipos principales de
adenocarcinoma: el intestinal y el difuso. El patlogo los reconoce por una serie de caractersticas
microscpicas.
En ocasiones, el cncer se denomina solo carcinoma o carcinoma indiferenciado. Esto significa que el
tumor se ha indiferenciado perdiendo su arquitectura glandular. Tambin puede haber otros tipos de
carcinomas muy poco frecuentes: carcinoma epidermoide, carcinoma de clulas pequeas y otras
variantes.
Los linfomas, los sarcomas, los melanomas y los tumores del estroma gastrointestinal (GIST) son
los otros tipos de cncer mucho menos frecuentes. Son enfermedades distintas al adenocarcinoma
gstrico
y,
por
esa
razn,
su
diagnstico
y
tratamientos
son
diferentes.

Para ms informacin, consultar la pgina web correspondiente a estos


tipos de tumores

Estadios o etapas
El cncer gstrico posee varios patrones de crecimiento, que pueden ocurrir al mismo tiempo y no son
excluyentes entre s. Habitualmente, se produce en primer lugar la extensin local, despus la infiltracin
linftica y, por ltimo, la diseminacin hematgena. La siembra peritoneal por clulas cancergenas es
otra manera de progresin del tumor.
1. Extensin local: El cncer puede crecer en todas las direcciones: hacia el interior o el exterior del
estmago, hacia arriba o abajo. Puede estrechar o, incluso, cerrar el cardias o el ploro provocando una
obstruccin. En ocasiones, afecta a las paredes del estmago reduciendo su capacidad (esta forma de
crecimiento se conoce como linitis plstica) o avanza hasta rganos vecinos (hgado, bazo, etc) y se
introduce en ellos (fenmeno denominado invasin de rganos o estructuras vecinas).

2. Infiltracin linftica: Los ganglios linfticos son unas pequeas estructuras anatmicas de forma
nodular, que estn distribuidos por todo el organismo, y que sirven como barrera contra las infecciones.
Los ganglios se agrupan en cadenas ganglionares. Las clulas cancergenas tienen capacidad para
emigrar desde donde se han originado (tumor primario) y desplazarse por los vasos linfticos hasta llegar
a los ganglios.

3. Diseminacin hematgena: Cuando las clulas cancergenas alcanzan el torrente sanguneo, viajan
para depositarse como nuevos focos tumorales en otros rganos. Son las metstasis a distancia, es
decir, a distancia del sitio donde se ha originado el cncer. Por ejemplo, las metstasis (= ramificaciones)
en el pulmn o en el hueso se producen por diseminacin hematgena. El cncer gstrico se disemina
por va hematgena principalmente al hgado, a los pulmones, a los huesos y a otros rganos (por este
orden de frecuencia).

4. Siembra peritoneal: Las clulas cancergenas pueden descamarse, soltarse o caerse del tumor
del estmago y depositarse en la superficie de otros rganos o estructuras abdominales y plvicas, como
el intestino delgado o los ovarios, produciendo nuevos focos tumorales.

Clasificacin por estadios


Los cnceres se clasifican por etapas o estadios. Este tipo de clasificacin permite agrupar a los
pacientes con cnceres en los mismos estadios, porque tienen un pronstico similar y se les aplican
tratamientos similares.
La clasificacin ms empleada es el TNM: la T es por el Tumor, la N por los ganglios (Nodes en ingls)
y la M por las Metstasis. En funcin del T, N y M se definen los estadios:
Estadio 0 o carcinoma in situ: Es la etapa ms inicial del cncer. Se localiza en la parte ms superficial
de la mucosa, y no infiltra las otras capas del estmago, no invade los ganglios regionales ni produce
metstasis a distancia.

Estadio I: El tumor no llega a la serosa. Despus del estadio 0, es el mas favorable (= mejor pronstico).
Estadio II y Estadio III: Son etapas intermedias. El estadio II tiene mejor pronstico que el III. Para
establecer estos estadios, se tienen en consideracin tanto el nivel de afectacin de la pared gstrica
como el nmero de ganglios afectados por el tumor.
Estadio IV: Es la etapa ms avanzada. Su pronstico es el peor.

Existe metstasis a distancia, por ejemplo: metstasis en hgado, pulmn, huesos, ovarios,
ganglios alejados del estmago, etc.
La supervivencia de los pacientes con cncer gstrico se relaciona con estos estadios, siendo > 95% en
el estadio 0 y va descendiendo a medida que aumenta el estadio. El estadio IV es el de menor
supervivencia (menos tasa de curacin).

Tratamientos
En la eleccin del tratamiento o tratamientos mas adecuados para un paciente, se tienen en cuenta:

Factores dependientes del paciente: edad, estado general, situacin nutricional, otras
enfermedades importantes como, por ejemplo, enfermedades de corazn y, por supuesto, la
voluntad
y
decisin
del
propio
paciente.
Factores dependientes del tumor: Zona del estmago donde est el cncer, fase de
desarrollo
(=
estadio),
tipo
de
tumor
(adenocarcinoma,
linfoma,
etc)
Factores dependientes del tratamiento: tipo de ciruga, tolerancia y eficacia de la
quimioterapia, etc.
Los tres tipos principales de tratamiento del cncer gstrico son la ciruga, la quimioterapia y
la radioterapia aunque, en algunos pacientes, el tratamiento ser exclusivamente sintomtico (por
ejemplo: calmantes si hay dolor).
En muchos casos el tratamiento requiere un enfoque multidisciplinar, es decir, un tratamiento mltiple
en el que intervienen mdicos de varias especialidades: cirujanos, onclogos mdicos, onclogos
radioterpicos, expertos en nutricin, enfermeras y otros profesionales sanitarios.

La decisin sobre el plan de tratamiento se ajusta a cada paciente en


concreto.

Como pauta general, el tumor primario (el tumor que est en el


estmago) se extirpa si no existen metstasis a distancia. Segn la extensin
del tumor a nivel local/locorregional, puede estar indicado administrar
quimioterapia complementaria con o sin radioterapia.
Si existen metstasis a distancia, la quimioterapia es el tratamiento
clave, asociando radioterapia o/y ciruga en situaciones determinadas.

Ciruga
La ciruga es un tratamiento en el que los cirujanos realizan una serie de actuaciones dirigidas a la
extirpacin de los tejidos enfermos, la solucin de problemas de obstruccin o sangrado, etc.
Desde el punto de vista de la resecabilidad (= posibilidad de extirpar completamente el tumor), los
cnceres se clasifican en:

tumores localizados (que se pueden extirpar)

tumores localmente avanzados a nivel loco-regional (el cncer est extendido a las estructuras
vecinas y, por eso, no se puede resecar completamente, aunque no hay metstasis a distancia en las
pruebas realizadas)

con metstasis a distancia (el cncer est extendido a rganos como el hgado o el pulmn, lo
que imposibilita la extirpacin de todos los focos tumorales)
El tratamiento quirrgico de cualquier cncer puede tener dos intenciones:

Intencin curativa: la ciruga se realiza para intentar eliminar todo el cncer


Intencin paliativa: la ciruga se realiza para intentar mejorar los sntomas que produce el
tumor (por ejemplo: la obstruccin del ploro), pero no se puede extirpar toda la enfermedad porque ya
est muy extendida.
Gastrectoma: Es la extirpacin del estmago. El esfago se une con el resto del estmago o con el
intestino delgado. La gastrectoma puede ser:
a)
Subtotal
(se
b) Total (se reseca todo el estmago)

reseca

parte

del

estmago)

Los cirujanos deciden el tipo de gastrectoma a realizar, subtotal o total, dependiendo de la localizacin
del cncer en el estmago, la extensin que tenga, si est adherido a otros tejidos, etc. En algunos casos
tambin es necesario resecar el pncreas (pancreatectoma) y/o el bazo (esplenectoma) para conseguir
mrgenes libres o por necesidad durante la intervencin.
Linfadenectoma: En la ciruga con intencin curativa o radical, adems de resecar el estmago (o parte
de l), se extirpan los ganglios linfticos perigstricos o de las cadenas ganglionares vecinas. Esta
operacin se llama linfadenectoma. La extensin de la linfadenectoma la decide el cirujano segn las
caractersticas del paciente, del tumor y otras consideraciones particulares.
Pancreatectoma, esplenectoma y otras tcnicas: La extirpacin del pncreas, el bazo o parte del
hgado o de otras estructuras es necesaria, en ocasiones, para poder extirpar todo el tumor. Cuando el
cncer gstrico est invadiendo algunos de estos rganos, a veces se puede operar pero otras no.
Depende de lo que se observe en el escner, el estado nutricional del paciente, el grado de extensin, las
posibles complicaciones esperadas de una ciruga muy amplia, etc. Para mayor informacin, consulte con
su cirujano.

Complicaciones postoperatorias inmediatas: Como ocurre con otras cirugas mayores (es decir,
importantes), despus de la operacin pueden surgir complicaciones. Algunos pacientes pueden tener
fiebre, dolor, infeccin de la herida abdominal, infecciones abdominales o pulmonares, sangrado,
problemas de cicatrizacin, trombosis u otras complicaciones.
En muchas ocasiones, estas complicaciones se resuelven con tratamiento mdico, es decir, con
antibiticos, sueroterapia, nutricin parenteral (por la vena). Sin embargo, a veces es necesario volver a
operar para eliminar la causa que est produciendo la complicacin.
Complicaciones postoperatorias tardas: La gastrectoma puede tener complicaciones inmediatas y
tardas.

Al extirpar parte o todo el estmago, son frecuentes los problemas con la alimentacin y
aparece la prdida de peso. Esto ocurre porque enseguida aparece la sensacin de plenitud (de estar
lleno despus de comer).

El sndrome de Dumping es una complicacin que se presenta en el 20-40% de los


pacientes sometidos a ciruga gstrica y se debe al paso rpido de los alimentos al intestino. Hay dos
tipos:

- S. Dumping precoz: Ocurre a los 15-30 minutos despus de haber comido. Los
sntomas son sensacin de pesadez en la zona del estmago, dolor abdominal tipo calambres, diarrea,
nuseas, sudoracin, hipotensin (bajada de la tensin) y taquicardia.

- S. Dumping tardo: Ocurre a las 2-3 horas despus de haber comido. Los sntomas
son nuseas, sudoracin, ansiedad, temblor, hipoglucemia (bajada del azcar en la sangre) y debilidad.
Recomendaciones

Hacer 5-6 comidas al da con poca cantidad de alimentos.

Masticar adecuadamente los alimentos y comer despacio.

Descansar durante 15-30 minutos despus de las comidas.

Evitar los alimentos ricos en azcar, como mermeladas, dulces, etc.

No beber lquidos durante las comidas, para evitar sentirse lleno.

Tomar alimentos ricos en energa, como pasta, arroz o pan, para evitar la prdida de peso.

Evitar las comidas flatulentas, que pueden producir gases y producir una sensacin de
plenitud precoz.
Ir probando los alimentos que le sienten bien y eliminar los que le sientan mal.
Adems, es necesario administrar de forma peridica unas inyecciones de vitamina B12, porque la
mucosa del estmago produce normalmente esta vitamina y al estar operado necesita un aporte externo
de la misma.

Para cualquier duda relacionada con la ciruga, consulte con su cirujano

Quimioterapia y anticuerpos monoclonales


La quimioterapia consiste en la administracin de medicamentos (frmacos) con actividad antitumoral
(cisplatino, oxaliplatino, epirrubicina, capecitabina, 5-fluoruracilo, docetaxel, irinotecan). Estos
medicamentos se denominan citostticos o quimioterpicos y actan sobre las clulas alterando su
funcin y favoreciendo que se destruyan. No todos los pacientes con cncer gstrico deben recibir
quimioterapia y en otros casos puede estar contraindicada.
Las terapias dirigidas son frmacos con actividad dirigida contra una diana celular, es decir, contra una
parte de la clula (un receptor), o substancia especfica (factor de crecimiento), que interviene en el
proceso del cncer. Entre las terapias dirigidas se encuentran los anticuerpos monoclonales que se
administran por va intravenosa (iv) (algunos subcutneos) y los inhibidores de tirosina quinasa, que se
administran por va oral (vo).
En cncer gstrico avanzado, el trastuzumab es un anticuerpo monoclonal que aumenta la eficacia de la
quimioterapia cuando el tumor sobreexpresa una protena llamada HER2, es decir, si el tumor es HER2+.
La investigacin de otros anticuerpos y de inhibidores de tirosina quinasa para el cncer gstrico HER2+
es amplia. En un futuro prximo se incorporar otro anticuerpo monoclonal, el ramucirumab, que acta a
nivel de la vascularizacin para tratar el cncer gstrico metasttico (no requiere que sea un tumor
HER2+).
1. Va de administracin: En general, la quimioterapia se administra por va intravenosa, aunque otras
veces se administra por va oral, intraperitoneal (ip) y por otras vas. La quimioterapia no se puede
administrar toda de una sola vez, porque sera demasiado txica. Por esa razn, se divide en ciclos. El
trastuzumab se administra tambin por va intravenosa en combinacin con la quimioterapia.
2. Indicaciones: La quimioterapia puede estar indicada como tratamiento complementario a la ciruga o
para aliviar los sntomas que produce la enfermedad.

Como tratamiento complementario, se suele administrar antes y despus de la ciruga. En este


caso se denomina quimioterapia perioperatoria. En menos ocasiones se administra solo de forma
postoperatoria, acompaada o no de radioterapia. La decisin de administrar la quimioterapia de forma
pre o/y postoperatoria depende de una serie de factores que varan de un paciente a otro.

Como tratamiento paliativo, la quimioterapia puede ser eficaz para controlar el dolor y aliviar
otros sntomas. En esta situacin, se suele administrar sola (sin radioterapia) y su intencin es controlar la
enfermedad el mximo tiempo posible.

3. Frmacos: Los citostticos que tienen actividad en el cncer gstrico son varios. Los principales son el
cisplatino y el oxaliplatino, las fluoropirimidinas (capecitabina y 5fluorouracilo), las antraciclinas
(epirrubicina), los taxanos (docetaxel y paclitaxel), el irinotecan, y el trastuzumab si el tumor es HER2+.
Adems se estn estudiando otros frmacos.
4. Efectos secundarios: La quimioterapia no acta nicamente sobre las clulas malignas, porque no es
inteligente para distinguir las clulas sanas de las enfermas. Su accin sobre las clulas normales es lo
que produce la toxicidad.
La toxicidad depende del frmaco(s) administrado(s), las combinaciones, las dosis, los intervalos de
administracin de la quimioterapia, el estado general y nutricional del paciente y de otros factores. En
general, la quimioterapia puede producir anemia (descenso de los glbulos rojos), neutropenia (bajada de
las defensas contra las infecciones), trombopenia (bajada de las plaquetas), nuseas y vmitos,
disminucin del apetito, cansancio, diarrea, fiebre. Existen efectos secundarios que son propios de cada
frmaco, como la toxicidad neurolgica del cisplatino o la toxicidad cardiaca de las antraciclinas.

Su onclogo mdico decidir si la quimioterapia est indicada en su


caso, cuales son los frmacos que tiene que recibir, las dosis y el
intervalo entre los ciclos, dependiendo de la eficacia del tratamiento y
de la tolerancia. Para conocer los efectos secundarios de un esquema
de quimioterapia en particular, consulte con su onclogo mdico

Radioterapia
La radioterapia es el tratamiento con radiaciones ionizantes. La radioterapia o irradiacin trata un rea
concreta del cuerpo. Por eso, se considera un tratamiento local, al igual que la ciruga. En cambio, la
quimioterapia es un tratamiento sistmico, es decir, que se distribuye por todo el organismo.
El onclogo radioterpico es el mdico especialista en la radioterapia. El o ella es quin decide si la
radioterapia est indicada, planifica el tratamiento, decide el rea a tratar (campo), la dosis y la duracin,
y controla los efectos secundarios. Antes de empezar la radioterapia es necesario dibujar el campo y
realizar una prueba o simulacin, que consiste en comprobar que la radioterapia llegar a la zona
deseada. No es dolorosa, pero es necesario marcar en la piel unos puntos para establecer los lmites del
campo.
Tcnica: Las radiaciones ionizantes son generadas por unas mquinas muy complejas y sofisticadas,
llamadas aceleradores (como el que se ve en la fotografa). El paciente se tumba en la camilla y tiene que

permanecer quieto para que la radioterapia trate nicamente el campo. El tratamiento de radioterapia dura
unos minutos, se administra diariamente y no es doloroso.

Indicaciones: La radioterapia est indicada como tratamiento complementario a la ciruga o para aliviar
los sntomas que produce la enfermedad. No todos los pacientes con cncer gstrico deben recibir
radioterapia y en otros casos puede estar contraindicada. Para ms informacin, consulte con su
onclogo radioterpico.

Como tratamiento complementario, se suele administrar despus de la ciruga. En este caso


se denomina radioterapia adyuvante (= postoperatoria) y se acompaa de quimioterapia para aumentar
su eficacia. Con menor frecuencia, se administra de forma neoadyuvante (= preoperatoria). La decisin
de administrar la radioterapia de forma pre o postoperatoria depende de una serie de factores que varan
de un paciente a otro.

Como tratamiento paliativo, la radioterapia es eficaz para controlar el dolor y aliviar otros
sntomas. En esta situacin, se suele administrar sola sin quimioterapia.
Efectos secundarios: La radioterapia pretende tratar solo el tumor con un margen de seguridad, pero es
inevitable que los tejidos normales que estn en la cercana reciban tambin parte de las radiaciones. Los
efectos adversos o toxicidad de la radioterapia se deben precisamente a su accin sobre los tejidos
normales y varan segn la zona tratada. La dosis total de radioterapia que se puede administrar depende
de la tolerancia de los tejidos normales, que es diferente para cada rgano.

El tratamiento de radioterapia es individualizado. Se disea


especficamente para cada paciente, adecundolo a su anatoma y a
las caractersticas del tumor. En muchas ocasiones, la radioterapia se
administra de forma concomitante con la quimioterapia para potenciar
los efectos beneficiosos de ambas modalidades teraputicas. En otras
se utiliza como tratamiento nico para paliar los sntomas de la
enfermedad. No todos los pacientes deben recibir radioterapia y en
otros casos est contraindicada.

Otros tratamientos
Existen otra serie de tratamientos para los pacientes con cncer gstrico. Entre ellos destacan los
tratamientos de soporte.
Tratamientos de soporte y tratamientos paliativos: Durante la evolucin de la
controlar las complicaciones de la ciruga, la quimioterapia y la radioterapia o los
puede ser necesario administrar terapias de soporte como medicamentos
(antiemticos), aporte nutricional, frmacos para tratar la anemia (eritropoyetinas

enfermedad, y para
sntomas del tumor,
contra los vmitos
y/o suplementos de

hierro) o el descenso de las defensas (factores estimulantes de colonias), medicacin antidiarreica, etc.
Tambin pueden ser necesarios los antibiticos, los analgsicos (calmantes) y otros tipos de frmacos.
Otras terapias: En algunas ocasiones, hay que realizar tratamientos especiales para controlar el dolor o,
por ejemplo, para extraer el lquido que se puede acumular en el abdomen.

Su mdico le informar si Usted necesita alguno de ellos y en que consisten.

Ensayos clnicos
A medida que se van descubriendo nuevas estrategias teraputicas, su eficacia y tolerancia se investigan
en los ensayos clnicos. Existen una serie de consideraciones importantes sobre los ensayos clnicos que
Usted debe conocer:

Los ensayos clnicos tienen como objetivo mejorar las alternativas teraputicas, aumentar la
eficacia del tratamiento, disminuir su toxicidad, mejorar la calidad de vida y/o otros objetivos ms
especficos de cada estudio en concreto.
Tienen la ventaja de permitirle acceder a nuevas terapias en investigacin.
Para participar en un ensayo clnico hay que cumplir una serie de requisitos que se conocen
como criterios de inclusin y exclusin. No todos los pacientes los cumplen.

No existen ensayos clnicos para todas las situaciones de la enfermedad.

Participar en los ensayos clnicos es voluntario y tambin es voluntario retirarse.

Para mas informacin consulte con su onclogo mdico.

Seguimiento
Existen dos situaciones en las que se puede hacer el seguimiento:

Despus de ciruga radical (= cuando se ha extirpado todo tumor visible).

Cuando existe enfermedad que no se ha podido resecar.


Despus del tratamiento(s) radical, es preciso realizar revisiones o controles peridicos para vigilar la
evolucin de la enfermedad y controlar los efectos secundarios o complicaciones tardas, si es que
aparecen.

Aunque el cncer de estmago se haya extirpado completamente y se hayan administrado quimioterapia


y/o radioterapia complementarias (en los casos en los que est indicado), la enfermedad puede volver a
aparecer. Hoy en da no existe ningn tratamiento o tratamientos que consigan un 100% de curacin.
El riesgo de recada es ms elevado durante los 3 primeros aos desde la ciruga y luego va
disminuyendo progresivamente, aunque puede haber recidivas tardas ms all de los 5 aos.
En las consultas de revisin, el mdico valora la situacin del paciente y solicita las pruebas que
considere necesarias. En general, las exploraciones complementarias son una analtica, una radiografa
de trax, una ecografa o un escner. No hay que hacer todas estas pruebas en cada revisin, sino que el
mdico le pedir las que considere oportunas segn las caractersticas de la enfermedad, los tratamientos
aplicados y los sntomas que cada paciente tenga.
Es importante que sepa que las pruebas no tienen capacidad para detectar los restos microscpicos del
tumor. Hoy en da no existe ninguna prueba que garantice al 100% que no queda absolutamente ningn
foco tumoral. Sin embargo, que las pruebas salgan normales es muy positivo y con el tiempo, al menos 5
aos desde la operacin, se puede ir pensando en que el tumor se ha erradicado completamente.
Cuando queda enfermedad: En estos casos tambin pueden hacerse revisiones, en particular para
controlar los sntomas y administrar tratamientos paliativos, si el paciente los necesita. Las pruebas a
realizar y el intervalo entre las consultas queda a criterio mdico, sin poder establecer de antemano una
periodicida.

Prevencin y screenning
Prevencin: Entre las estrategias para reducir el riesgo de desarrollar un cncer gstrico destacan:

El alto consumo de vegetales y frutas frescas, y el bajo consumo de salazones y ahumados.

La adecuada conservacin de los alimentos.

No fumar.

Mantener un peso corporal normal (evitar la obesidad y hacer ejercicio fsico disminuye el
riesgo de diversos tipos de cncer).
No existe evidencia cientfica para recomendar estudios de screening con endoscopias a la poblacin
general en los pases occidentales donde el cncer gstrico no es muy frecuente. En los pacientes con
enfermedades predisponentes, el mdico solicitar las pruebas que considere indicadas para realizar la
vigilancia.