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Carter e trabalho no novo capitalismo

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CARTER E TRABALHO NO NOVO


CAPITALISMO
por Tnia Cristina Alves de Siqueira*

SENNETT, Richard. A corroso do carter: as conseqncias pessoais do


trabalho no novo capitalismo. Rio de Janeiro: Record, 1999. 204p.

Sennett, professor de Sociologia da Universidade de Nova York


e da London School of Economics, tornou-se reconhecido nos meios
acadmicos brasileiros por seu livro O declnio do homem pblico.
Em seu estudo, objeto desta resenha, que tem por ttulo A corroso
do carter: as conseqncias pessoais do trabalho no novo
capitalismo, a inteno do autor no relatar os danos psicolgicos
resultantes do novo capitalismo flexvel, mas visa compreenso das
grandes mudanas que vm ocorrendo no mundo do trabalho, de um
modo especfico, e na sociedade, de um modo geral.
Essas mudanas, por sua vez, decorrem do novo capitalismo
que, ao enfatizar a flexibilidade, origina novas estruturas de poder e
de controle. Essa nova circunstncia, que tem como caracterstica o
curto prazo, corri o carter, isto , no possibilita o
desenvolvimento de experincias que favoream a sua formao e,
semelhante a um gesto intimidativo, obstaculiza as qualidades e as
capacidades que as pessoas tm para transformarem seus caracteres
em narrativas sustentadas, especialmente aquelas qualidades de
carter que ligam os seres humanos uns aos outros, e do a cada um
deles um senso de identidade sustentvel (p. 32).
O novo capitalismo parece rechaar tudo aquilo que estvel
ou que pressupe estruturas rgidas. Desse modo, h crticas rotina
*

Tnia Cristina Alves de Siqueira aluna do Doutorado do Departamento de Sociologia


da Universidade de Braslia.

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Tnia Cristina Alves de Siqueira

e aos horrios rgidos, as organizaes altamente burocrticas so


preteridas em favor de organizaes mais planas e flexveis, as
organizaes hierrquicas, tipo pirmide, so substitudas por
organizaes em redes.
Mediante a contestao da estabilidade no posto de trabalho,
que foi conseguida aps a Segunda Guerra Mundial, a proposta que
se consolida a do trabalho a curto prazo, por contrato ou episdico,
e, assim, exige-se cada vez mais do novo trabalhador projetos a
curto prazo, estar constantemente aberto as mudanas e o desafio de
correr riscos que podem perfeitamente ser compreendidos como um
modo de viver na ambigidade e na incerteza. Tudo parece indicar
que a possibilidade de construo de uma carreira e o aproveitamento
de um conjunto de qualificaes ao longo de uma vida de trabalho
chegou a seu termo.
Diferentemente da antiga hierarquia de trabalho valoriza-se,
atualmente, o trabalho em equipe, o qual imprime uma iluso de que
trabalhadores e chefes no so antagonistas. Esta negao, por sua
vez, legitima a posio dos que esto por cima e, desse modo, o poder
apresenta-se, tal como afirma Sennett, nas cenas superficiais de
trabalho de equipe, mas sua autoridade est ausente (p. 136), o que
permite queles que esto no controle imprimirem mudanas,
adaptaes, reorganizaes, sem ter que justificar-se ou a seus atos
(p. 137).
Desse modo, entrelaa-se a essa maneira de viver, possibilitada
pela nova economia, a sensao de deriva no tempo, de lugar em
lugar, de emprego em emprego, de incerteza, da perda de confiana
em si e nos outros e de permanncia num estado contnuo de
vulnerabilidade.
A partir desse horizonte, Sennett, ao longo dos oito captulos
que compem o livro, analisa o que vem ocorrendo no mbito dos
valores, das relaes interpessoais, dos afetos, enfim, de mudanas
que repercutem em diferentes setores da vida social e que no se
limitam ao mundo do trabalho. Trata-se de uma anlise que busca
evidenciar, na individualidade, na particularidade dos trabalhadores,

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as conseqncias, nem sempre aparentes, que resultam desse novo


modo de produo flexvel.
Demonstra a sua proposio mediante o esclarecimento de
questes que esto sendo impostas ao carter pelo novo capitalismo
flexvel, quais sejam: Como decidimos o que tem valor duradouro
em ns numa sociedade impaciente, que se concentra no momento
imediato? Como se podem buscar metas a longo prazo numa economia
dedicada ao curto prazo? Como se podem manter lealdades e
compromissos mtuos em instituies que vivem se desfazendo ou
sendo continuamente reprojetadas? (p. 11-12).
Sennett, com grande habilidade, vai perseguir as suas questes
e desenvolver sua refinada argumentao mediante uma cuidadosa
narrao. Esta foi construda no apenas por intermdio ou referncia
a uma vasta bibliografia que, assevera-se foi utilizada de um modo
preciso e meticuloso, onde se perfilam autores como Diderot, Max
Weber, Foucault, Antony Giddens, Gadamer entre outros.
Utiliza-se tambm, para construir essa narrativa, de entrevistas,
histrias de vida, observao cuidadosa com: pai e filho representando
duas geraes, uma pertencendo a um mundo altamente burocratizado
e de longo prazo, e outra pertencendo a um mundo caracterizado
pela flexibilidade e fluxo a curto prazo respectivamente, em que o
fosso que separa essas duas geraes est na maneira de organizar o
tempo, sobretudo o tempo de trabalho; funcionrios e ex-funcionrios
de grandes empresas que optaram pela reengenharia ou modelos
flexveis; padeiros de Boston; a dona de um bar em nova York que
arriscou mudar de ramo; os homens poderosos de Davos que, de
acordo com o autor, o reino dos conquistadores chefes de grandes
bancos ou lderes empresarias e polticos e devem muito de suas
conquistas prtica da flexibilidade. E o que h de comum em todos
eles so as marcas deixadas pelo novo capitalismo.
O sistema de trabalho dentro desta nova lgica d primazia ao
curto prazo que, por sua vez, desvaloriza o trabalho como instncia
formadora de valores. Para Sennett:
o termo carter concentra-se sobretudo no aspecto a longo prazo de
nossa experincia emocional. expresso pela lealdade e compromisso

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mtuo, pela busca de metas a longo prazo, ou pela prtica de adiar a


satisfao em troca de um fim futuro. Da confuso de sentimentos em
que todos estamos em algum momento em particular, procuramos salvar
e manter alguns; esses sentimentos sustentveis serviro a nossos
caracteres. Carter so os traos pessoais a que damos valor em ns
mesmos, e pelos quais buscamos que os outros nos valorizem.
(p. 10-11).

Nessa nova lgica, caracterizada pela flexibilidade, o


trabalhador deve estar aberto s mudanas e ao risco. Esses elementos,
por sua vez, acarretam no indivduo sentimentos de insegurana e
medo, relativos ao controle de sua vida. Para o autor, h uma perda
do senso de comunidade e a tentativa de transformar em seu correlato
as comunicaes eletrnicas, que se caracterizam por sua brevidade,
pressa e inconsistncia.
Sennett chama a ateno para o fato de que no capitalismo
no flexvel, aps a Segunda Guerra Mundial, havia a possibilidade
de organizar o futuro, na medida em que houve geraes que puderam
desfrutar de uma relativa segurana, viabilizada pela ao sindical e
pelo sistema previdencirio amplo. O trabalho era para sempre e tinha
como objetivo servir famlia. Operava-se no longo prazo, o tempo
era linear com conquistas cumulativas e segurana no emprego.
Construa-se uma narrativa de vida a partir dos ganhos obtidos com o
trabalho. Havia a possibilidade de mobilidade ascendente para os
filhos.
No operar no longo prazo poderia ser, para Sennett, o lema do
trabalhador moderno. Exige-se do trabalhador flexibilidade e
disposio para assumir riscos contnuos. Houve uma ruptura com a
idia de ir alcanando gradativamente postos fixos na hierarquia de
uma empresa. No novo capitalismo o tempo de curto prazo, flexvel,
parece excluir que faamos uma narrativa constante de nossos labores,
e portanto uma carreira (p. 146).
H uma dimenso que no anunciada quando se busca
enfatizar as caractersticas distintivas do capitalismo de nossa poca.
O no h longo prazo desorienta os indivduos e suas famlias.
Segundo Sennett, o que mais afeta a vida emocional das pessoas fora

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do local do trabalho a dimenso do tempo no novo capitalismo, e


no a transmisso de dados high-tech, os mercados de aes globais
ou o livre comrcio (p. 25). Redimensionado para o mbito familiar,
no h longo prazo significa mudar, no se comprometer, no se
sacrificar.
As mudanas no mundo do trabalho requeridas pelo capitalismo
flexvel e o sentido de risco que pode ser expresso como mudanas
laterais ambguas, perdas retrospectivas e resultados salariais
imprevisveis tornam muitas vezes ilegvel o processo relativo
mobilidade ocupacional nas sociedades contemporneas. E, em face
desses acontecimentos, Sennett destaca o medo das classes em relao
a esse processo. Como o fracasso tornou-se o grande tabu moderno,
ele atinge no apenas os pobres ou desprivilegiados, mas tornou-se
mais conhecido como um fator regular nas vidas da classe mdia (p.
140). Este sentimento de medo e a possibilidade do fracasso, por sua
vez, alcanam o mbito familiar, pois as qualidades do bom trabalho
no so as mesmas do bom carter, pois h dificuldades em oferecer
aos filhos a substncia de sua vida de trabalho como exemplo de
como conduzir-se eticamente (p. 21).
Na avaliao de Sennett, a lgica do curto prazo, a necessidade
de adaptar-se constantemente est solapando valores como lealdade
e confiana. As mudanas que vm ocorrendo nas empresas e, de um
modo geral, consideradas acertadas ou sensatas, so, no entanto,
enganosas.
Sennett busca relatar a passagem de um tipo de capitalismo de
classe para um tipo de capitalismo flexvel. Este novo capitalismo
vem permitindo uma economia mais dinmica, em que valores como
compromisso e integridade esto sendo substitudos por outros, que
permitem apenas laos muitos superficiais entre os trabalhadores o
que, por sua vez, no possibilita uma reao organizada. Este modelo
de trabalho flexvel do novo capitalismo que visa superao da
rotina, do tempo burocrtico, tem um sistema de poder que se esconde
nas modernas formas de flexibilidade e constitudo por trs
elementos: a reinveno descontnua das instituies, especializao
flexvel de produo, concentrao de poder sem centralizao
(p. 54).

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Parece que os que esto mais adaptados a este novo processo


encontravam-se em Davos (Frum Econmico Mundial). Estes so
os poucos vencedores, que tm a capacidade de desprender-se do
passado e aceitar a flexibilizao e que no se preocupam com os
muitos perdedores que o processo vai deixando no meio do caminho.
Assinala tambm que esta capacidade de desprender-se do passado e
a confiana para aceitar a flexibilizao so caractersticas que podem
se tornar autodestrutivas para aqueles que trabalham mais embaixo
na hierarquia. Desse modo, os trs elementos do sistema de poder
flexvel corroem o carter de empregados comuns, que tentam jogar
segundo essas regras (p. 73).
Por fim, gostaramos de ressaltar que uma grande contibuio
para decifrarmos o que hoje denominado pela literatura especializada
de capitalismo flexvel. Poderamos, apressadamente, classificar esse
relato como pessimista, por exemplo no que diz respeito construo
de uma narrativa de vida coerente diante das mudanas rpidas e da
constante fragmentao. No entanto, negaremos tal sentena.
Primeiramente, elogiando o aspecto no nostlgico de seu estudo.
Sennett identifica e ressalta o dinamismo da nova economia. No
entanto, seu esforo consiste em apontar questes que desestabilizam
os indivduos tanto no mbito pessoal quanto no profissional. Esta
situao de instabilidade que hoje se coloca, praticamente mina a
possibilidade para se organizar o futuro. Mesmo diante desse quadro
o autor assevera que um regime que no oferece aos seres humanos
motivos para se ligarem uns aos outros no pode preservar sua
legitimidade por muito tempo. Desse modo parece sinalizar
comunidade como aquilo que se no combate, ao menos alivia e pode
auxiliar-nos a enfrentar o novo capitalismo mediante aqueles traos
pessoais a que damos valor em ns mesmos, e pelos quais buscamos
que os outros nos valorizem. Segundo Sennett, esses traos se
expressam pela lealdade e compromisso mtuo, pela busca de metas
a longo prazo, ou pela prtica de adiar a satisfao em troca de um
fim futuro.

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