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Los cladceros (Cladocera) son un suborden de crustceos branquipodos que comprende

unas 400 especies, casi todas de agua dulce,1 siendo las ms conocidas las pulgas de
agua (Daphnia). El tamao de la mayora de las especie oscila entre 0,5 y 3 mm.
El cuerpo de los cladceros est cubierto por un caparazn que deja solo fuera la cabeza y las
largas antenasnadadoras. Muchas especies excavan y reptan por el fondo alimentndose de
materia orgnica del sedimento, y otras forman parte del plancton y son suspensvoras; pocas
especies son depredadoras de otros cladceros.
Muchas especies se reproducen por partenognesis y poseen machos enanos; en la mayora
de casos se ha comprobado que existen perodos ocasionales de reproduccin sexual, sobre
todo cuando hay superpoblacin, carencia de alimento o temperaturas adversas, las hembras
partenogenticas producen machos.
La forma del cuerpo de algunas especies planctnicas sufre cambios estacionales a travs de
sucesivas generaciones producidos por partenognesis, fenmeno conocido
como ciclomorfosis.

Clasificacin[editar]
Segn Martin & Davis (2001),2 los cladceros se clasifican como sigue:

Infraorden Ctenopoda Sars, 1865

Familia Holopediidae Sars, 1865

Familia Sididae Baird, 1850

Infraorden Anomopoda Stebbing, 1902

Familia Bosminidae Baird, 1845

Familia Chydoridae Stebbing, 1902

Familia Daphniidae Straus, 1820

Familia Macrothricidae Norman & Brady, 1867


Infraorden Onychopoda Sars, 1865

Familia Cercopagididae Mordukhai-Boltovskoi, 1968

Familia Podonidae Mordukhai-Boltovskoi, 1968

Familia Polyphemidae Baird, 1845

Infraorden Haplopoda Sars, 1865

Familia Leptodoridae Lilljeborg, 1900

Cladceros marinos[editar]
De las 400 especies que se conocen de cladceros nicamente 9 son marinas,
incluida Bosmina maritima P. E. Mller (1867) que est presente exclusivamente en el mar
Bltico.

Caractersticas generales[editar]
Los cladceros marinos son crustceos de pequeo tamao, no llegando a sobrepasar, por
regla general, el milmetro de longitud (mesozooplancton).
En la cabeza hay un ojo medio de tipo naupliar en Penilia, mientras que en el resto de
especies, se presenta un ojo impar compuesto y mvil.
El cuerpo no tiene una segmentacin definida. En la regin torcica, tienen de cuatro o seis
pares de apndices que son birrmeos, al igual que el resto de los apndices que poseen. La
parte posterior del cuerpo se divide en abdomen y postabdomen, y carece de extremidades.

Reproduccin[editar]
Una caracterstica de este grupo es que alterna una reproduccin sexual con
una partenogentica. En condiciones favorables, los cladceros se reproducen
partenogenticamente (no hay machos), pero cuando las condiciones del medio son
desfavorables, las hembras partenogenticas originan una generacin de hembras y machos
sexuales, que producen gametos haploides (n), y que se reproducen sexualmente dando lugar
a huevos de resistencia (2n).
Las hembras partenogenticas tienen una cmara incubadora en la regin abdominal, y las
cras son visibles por simple transparencia. Cuando las cras son muy numerosas y estn en
avanzado estado de desarrollo, llegan a deformar el cuerpo de la madre.

Taxonoma[editar]

Tradicionalmente, los cladceros marinos (excluyendo a Bosmina maritima) se han clasificado


en 8 especies, distribuidas en 3 gneros: Penilia, Evadne y Podon, pero las ltimas tendencias
consideran 5 gneros.

Caractersticas de las especies[editar]

Gn. Penilia

La cabeza es pequea comparada con el cuerpo. El exoesqueleto, que es bivalvo, recubre la


totalidad del cuerpo y prcticamente todos los apndices torcicos, que en sta especie son 6
pares. Presentan el primer par de antenas muy poco desarrollado, excepto en machos
adultos; por el contrario, el segundo par (antnulas) es de gran tamao, y son el rgano
principal de locomocin.

Penilia avirostris

Gn. Evadne

Pseudevadne tergestina (hembra partenogentica).

Detalle de los exopoditos de los apndices torcicos.

Las especies de este gnero se caracterizan por no presentar diferenciacin patente entre
la cabeza y el resto del cuerpo. Tienen cuatro pares de apndices torcicos y el
exoesqueleto est muy reducido.

Evadne nordmanni

El cuerpo de las hembras partenogenticas termina en una pequea espina, mientras


que el de los machos termina de forma afilada.

Evadne spinifera

El cuerpo presenta una larga espina terminal.

Gn. Pseudevadne

Al igual que las especies pertenecientes al gnero Evadne, los ejemplares de ste
gnero tienen cuatro pares de apndices torcicos; el exoesqueleto est muy
reducido y no hay una separacin clara entre la cabeza y el resto del cuerpo, pero la
forma final del cuerpo es redondeada.

Pseudevadne tergestina

Gn. Pleopis

Las especies de este gnero se caracterizan por presentar una depresin dorsal
entre la cabeza y el resto del cuerpo. Tienen cuatro pares de apndices torcicos
y el exoesqueleto est tambin muy reducido.

Pleopis polyphemoides

Pleopis schmackeri

Gn. Podon

Las especies de este gnero son muy similares a las del gnero Pleopis,
diferencindose en un menor nmero de ramas de los exopoditos de los
apndices torcicos.

Podon intermedius

Podon leuckarti

Cladocera o pulgas de agua son pequeos crustceos acuticos, el nmero de


segmentos es muy reducida, con un trax y el abdomen fusionados. Una cscara
sencilla plegada en ambos lados de la lnea de cresta se ocupa de ellas. Sus
movimientos de natacin, movimientos bruscos son permitidos por las antenas
altamente desarrollado. Algunas especies son bentnicas marinas y muchos son.

Ellos son una parte importante de zooplancton; la especie ms conocida de


zooplancton Daphnia agua dulce se utiliza como animal de laboratorio, y por los
acuaristas como alimento vivo para peces o liofilizada.

Importancia ecolgica
Grandes cladceros contribuyen al equilibrio ecolgico de varias maneras:

como fuente de alimento para muchas especies;

filtrando el agua para la alimentacin y as asegurar el control de las


poblaciones de fitoplancton y varios ciliados y bacterias del agua. Estas
agencias tienen la claridad de los estanques, lo que permite una mejor
penetracin de la luz en las capas profundas de la columna de agua. Can
Daphnia magna, por ejemplo, se filtr y comer varios miles de pequeas algas
verde por tiempo de filtrado de hasta 80 ml por 24 horas, o una capacidad de
filtracin de 20 individuos de 1 litro de agua en 24 horas;

lo que permite - a travs de esta claridad del agua - una mayor desinfeccin por
radiacin UV solar.

mezclando las capas termales y aguas estancadas salina, lo que evita "agua
muerta" o empobrecido por superficie muy caliente o muy mineralizada

limitar los brotes superficie de algas filamentosas

Varios factores ecolgicos afectan su abundancia en los arroyos, lagos, estanques,


etc. En el agua estancada y rica en pescado, pulgas de agua regresan a favor de
coppodos con rotferos puede regular eficazmente las poblaciones de fitoplancton, lo
que resulta en un aumento de la turbidez del agua y los posibles desequilibrios.
Muchas especies no toleran las aguas cidas y / o algunos minerales.
Invasividad? Algunas especies pueden tener un comportamiento invasor, despus de
las presentaciones en geogrficamente distantes de sus entornos.
Contaminacin de transferencia: En los ros contaminados, plancton puede adsorber o
bioconcentrarse ciertos contaminantes, luego re-lanzamiento cuando muri
repentinamente en agua salada en algunos estuarios.

Dispersin

Condiciones de dispersin cladceros son en parte todava no est claro.


Estos organismos son bien conocidos en el agua estancada, sino que tambin se
encuentran y, a veces ampliamente en algunos ros donde probablemente se pueden
distribuir a travs de largas distancias a travs de las inundaciones.
En el Sena, aguas arriba, el tiempo de residencia de corta favorece pequeas
especies planctnicas, pero aguas abajo, las especies ms grandes son ms
numerosos; "A partir de aguas arriba a aguas abajo, el flujo de zooplancton crece
exponencialmente, mientras que el flujo aumenta linealmente, lo que confirma la
importancia de la produccin indgena." Tambin se estudi la distribucin espacial y
la dinmica estacional del zooplancton cladcero en el Danubio cerca de Budapest.
Las secciones centrales del Danubio exploradas menudo era pobre en plancton,
dominado por nauplios con coppodos ms densamente presente aguas abajo, no
hay diferencias significativas entre la entrada y la salida de la capital. En general, el ro
desde el centro contena menos de microcrustceos cerca de los bancos. Se
observaron diferencias entre las dos partes y entre aguas arriba y aguas abajo. La
desaceleracin de la corriente y el nivel del agua parecen influir, pero de manera
diferente dependiendo de si uno est aguas arriba o aguas abajo. Densidad de
Downstream no vara significativamente en el centro del ro, donde el agua es alto,
pero aumenta considerablemente cerca de la orilla del mar o en la columna de agua
es menor, mientras que la diversidad de especies cambia poco. Picos de abundancia
en mayo-junio y agosto-septiembre, y una densidad inferior a finales de primaverainvierno temprano. Las llanuras de inundacin y cuerpos de agua adyacentes parecen
ser las fuentes de biomasa de plancton que se encuentra en el ro.
Adems, aunque, pulgas de agua totalmente acuticos huevos son relativamente
resistentes a la desecacin. Por tanto, pueden ser transportados por los animales.
Esta es, probablemente, como se hace recolonizacin rpida de entornos aislados.
Una comparacin a gran escala de la abundancia de fitoplancton influenant factoring
en los ros, lagos y embalses. Ecologa 68: 1943-1954.
Daphnia es un gnero de crustceos planctnicos del orden Cladocera. Se conocen
vulgarmente como dafnias, como las de agua y tambin como pulgas de agua, debido a lo
pequeas que son y a su forma de nadar como saltando, aunque las pulgas, al ser insectos,
estn muy alejadas de las dafnias, biolgicamente.
ndice
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Caractersticas[editar]

Anatoma de una dafnia.

Cabeza de una dafnia.

Abdomen de una dafnia.

Un huevo enquistado (ephippium) y la dafnia juvenil recin salida de l.

El tamao de las dafnias vara entre 0,2 y 5,0 mm de longitud. Habitan en medios acuticos,
desde charcos hasta ros, y se alimentan esencialmente de fitoplancton, pudiendo tambin
ingerir microorganismos como protistas ybacterias, as como materia orgnica particulada o
disuelta. La divisin del cuerpo en segmentos no se puede apreciar a simple vista. La cabeza
se encuentra fusionada, y est generalmente posicionada hacia abajo, tocando el cuerpo,
aprecindose la separacin entre el cuerpo y la cabeza. En la mayora de las especies el
cuerpo est cubierto por un exoesqueleto, con una abertura ventral en los 5 o 6 pares de
patas. La caracterstica ms prominente son los ojos compuestos, luego las antenas y un par
de sensiliasabdominales. En muchas especies la coraza es translcida o casi, hacindolas
excelentes individuos para ser estudiados bajo el microscopio, pudiendo incluso observarse el
latido del corazn.
Aun en microscopios de relativa baja capacidad puede observarse el aparato de alimentacin,
el ojo movindose debido al msculo ciliar, as como la hemolinfa siendo bombeada por el
nico corazn dorsal, justo tras la cabeza, con un ritmo cardiaco promedio de 180 lpm (latidos
por minuto) en condiciciones normales. Las pulgas de agua, al igual que muchos otros
animales, son susceptibles a la intoxicacin por alcohol, y son sujetos de prueba excelentes
en lo que respecta a los depresores del sistema nervioso, gracias al exoesqueleto translcido
y la visibilidad de la alteracin del ritmo cardiaco. Son capaces de tolerar el ser vistos vivos
bajo un cubreobjetos y ser devueltos al agua, aparentemente no sufriendo ningn dao. Este
experimento se puede llevar a cabo usando cafena, nicotina o adrenalinapara aumentar el
ritmo cardiaco.

Sistemtica[editar]
El gnero Daphnia, perteneciente a la familia de de cladceros Daphniidae, es amplio, y
comprende unas 150 especies. Se subdivide en los
subgnerosDaphnia, Hyalodaphnia y Ctenodaphnia, pero esta divisin ha sido controvertida y
an se encuentra en estado de desarrollo. El entendimiento de los lmites de las especies ha

sido velado por la alta plasticidad fenotpica, hibridacin, introducciones intercontinentales y


descripciones taxonmicas pobres.1 2 3

Reproduccin[editar]
Las pulgas de agua se reproducen partenognicamente, usualmente desde la primavera
hasta el final del verano. La temperatura ambiental (al igual que la disponibilidad de alimento)
influye profundamente en su reproduccin, teniendo un rango ideal entre los 25 y los 30 C.
En condiciones de abundancia uno o ms juveniles son criados en una bolsa de crianza que
se encuentra al interior del exoesqueleto. Las dafnias recin nacidas deben pasar por
diferentes etapas de desarrollo antes de convertirse en adultos; el total de las mudas toma un
tiempo aproximado de 2 semanas. Los jvenes son copias de los adultos en miniatura; no son
ninfas verdaderas o estados intermedios. Las hembras jvenes son capaces de comenzar la
reproduccin a los 10 das de llegadas a la etapa adulta en condiciones ideales, y aquella es
mantenida mientras el ecosistema sea capaz de soportar el crecimiento poblacional. Durante
el invierno, en caso de sequa o cuando el ecosistema se vuelve nocivo para las pulgas de
agua, la produccin de generaciones de hembras cesa y comienza una creacin
de dafnias machos por partenognesis. Sin embargo, incluso bajo condiciones poco
favorables, la cantidad de machos jams superar la mitad de la poblacin; incluso en algunas
especies los machos son completamente desconocidos. Los machos son mucho menores que
las hembras y normalmente poseen un apndice abdominal especializado que es usado en el
apareamiento, durante el cual toman a las hembras por detrs, abren con dicho apndice su
exoesqueleto, insertan la espermateca y fertilizan los huevos.
La produccin de estos huevos se destina para asegurar la supervivencia de la poblacin en
periodos en los que predominen condiciones poco favorables. Los huevos se caracterizan por
estar cubiertos de una capa extra, rica en queratina, llamada efipio, misma que se origina a
partir de una cmara incubadora en la que las hembras almacenan los huevos. Esta capa
extra preserva y protege al huevo de la luz UV (ultravioleta), la desecacin, los parsitos y la
ingestin por organismos mayores hasta que el ambiente sea favorable nuevamente. A esta
estrategia de supervivencia se le denomina criptobiosis. A los huevos latentes con efipio se
les suele llamar huevos enquistados.
Adicionalmente a la estrategia de produccin de huevos capaces de sobrepasar condiciones
desfavorables, el mecanismo de reproduccin sexual tambin existe como forma de
incrementar variabilidad gentica entre una generacin asexual y la siguiente generacin
sexual de la prxima primavera, lo que puede incrementar las posibilidades de adaptacin a
condiciones nuevas. Este modelo de reproduccin sexual y asexual aleternada se denomina
de lotera.

Ciclo de Vida[editar]
El ciclo de vida de las pulgas de agua no excede el ao y es altamente dependiente de la
temperatura. Por ejemplo, individuos pueden vivir 108 das a 3 C (37 F), mientras que otros
organismos pueden vivir solamente 29 das a 28 C (82 F). Una clara excepcin a esto es el
invierno, durante el cual las hembras pueden llegar a vivir 6 meses. Estas hembras tienen
generalmente una menor tasa de crecimiento, pero son de mayor tamao que las normales.

Ecologa[editar]
Muchas de las especies de dafnias estn consideradas como amenazadas. Las siguientes
estn listadas como vulnerables por la UICN: Daphnia nivalis, Daphnia coronata, Daphnia
occidentalis y Daphnia jollyi. Algunas especies son halfilas, y pueden ser encontradas en
ambientes hipersalinos; un ejemplo es el Makgadikgadi Pan. 4
Las pulgas de agua pueden en ocasiones ingerir pequeos crustceos y rotferos, pero
normalmente se alimentan por filtracin, ingiriendo algas unicelulares y varios tipos de detritos
orgnicos, incluyendo protistas y bacterias. Pueden obtener su alimento no slo de la columna
de agua, sino tambin del fondo de los lagos, especialmente en invierno. Las dafnias pueden
ser mantenidas fcilmente a base de una dieta de levadura, pero esto ocurre
mayoritariamente en laboratorio o en ambientes controlados. El movimiento de las patas crea
un flujo constante que mantiene el alimento fluyendo hacia el sistema digestivo. Las partculas
atrapadas son convertidas en un bolo alimenticio que se mueve hacia abajo en el tracto
digestivo hasta que es excretado a travs del ano, el cual se encuentra en la superficie ventral
del apndice terminal. El primer y segundo par de patas son utilizados en el sistema de filtrado
de organismos, asegurndose de que las partculas no absorbibles sean mantenidas fuera,
mientras que las dems patas crean el flujo de agua.
La capacidad natatoria es llevada principalmente por el segundo par de antenas, que es
mayor que el primer par. Tambin el segundo par de antenas es responsable de la capacidad
de saltar.

Usos[editar]
Algunas veces las pulgas de agua pueden ser usadas en ciertos ambientes para probar los
efectos de toxinas en el ecosistema, convirtindolas en especies indicadoras, particularmente
tiles en el rea, debido a su corto ciclo de vida y capacidades reproductivas. Debido a que
los rganos internos son prcticamente translcidos, son fciles de estudiar en especmenes
vivos, pudiendo apreciarse los efectos de la temperatura en estos organismos ectotrmicos.
Las dafnias generalmente son usadas en la alimentacin de renacuajos y otras especies de

anfibios, como la rana enana africana (Hymenochirus biettgeri), y son tambin populares en la
alimentacin de peces tropicales y marinos.5

Cultivo de pulga de agua


Carlos Manuel Romero Gamboa (Facultad de Ciencias Biolgico-Agropecuarias, zona Crdoba-Orizaba) Primera parte

La utilizacin de alimento
vivo en el cultivo de
organismos acuticos
(peces de consumo
humano, de ornato,
crustceos entre otros) es
de suma importancia,
debido a que muchas
larvas rechazan el
alimento que se les
proporciona. En este
punto es importante
considerar la aplicacin
del alimento vivo, ya que
una vez consumida la
reserva nutritiva del saco
vitelino, la larva
difcilmente soportar
cortos periodos de ayuno.
Asimismo, este alimento
debe de ser de un tamao
que pueda ser ingerido
por stos.
Los cladceros a los que
pertenece la pulga de
agua, presentan las
caractersticas adecuadas
para ser considerados
como alimento vivo, alto
contenido de protena,
tamao pequeo, ciclo de
vida corto, fcil de digerir,
soporta altas densidades
de cultivo y barato de
cultivar, la importancia del
alimento vivo radica en el
hecho de que estos
organismos constituyen
una cpsula nutritiva,
con la ventaja de que
stos conservan su valor
hasta ser consumido por
los peces, que
generalmente no sucede
con los alimentos secos,

no alteran la calidad del


agua, y la distribucin que
presenta el alimento vivo
en el acuario es muy
amplia, en tanto que el
alimento inerte solo se
distribuye en la capa
superficial y en el fondo
del mismo, dependiendo
del alimento del que se
trate y esto se ve reflejado
en el crecimiento y
reproduccin de nuestros
peces.
Los cladceros, pequeos
crustceos en su mayora
dulce acucola el
caparazn de casi todos
los cladceros encierran
el tronco pero no la
cabeza y generalmente
termina en la parte
posterior en una espina
apical, la cabeza se
proyecta ventralmente y
en direccin posterior
como un corto pico, de
manera que el cuerpo
tiene el aspecto de una
ave rolliza, las pulgas de
agua nadan por medio de
sus segundas antenas
poderosas.
Daphnia pulex, es un
pequeo crustceo, mejor
conocido como pulga de
agua, ocupa
prcticamente el segundo
nivel de las cadenas
alimentaras en cuerpos
de agua lnticos
( estanques, lagos y
embalses), su tamao es
de 2 a 5 mm de longitud,
son animales filtradores
que basan su
alimentacin
principalmente en algas,
bacterias y rotferos, por
lo cual Daphnia contituye
un alimento muy completo
para peces, adems de

su alto contenido de
protena que suele ser de
53 por ciento.
Las pulgas de agua
presentan una coloracin
rosada, transparente, roja
o verde, dependiendo del
alimento que estn
ingiriendo, se reproducen
sexual y asexualmente
por medio de
partenognesis
(reproduccin sin
intervencin del macho),
producen efipios (quistes)
los cuales son capaces de
resistir la desecacin y el
congelamiento, incluso
resisten el paso a travs
del aparato digestivo de
peces, aves y mamferos,
siendo liberados en la
heces de estos
organismos representando un medio de
dispersin, ya que de esta
manera pueden poblar
distintos cuerpos de agua.
El cultivo de Daphnia
pulex se ha llevado acabo
con fertilizantes orgnicos
e inorgnicos, asi como
desechos agroindustriales
entre otros para cultivar
Daphnia pulex, se pueden
utilizar diferentes
recipientes y en diferentes
volmenes, desde tambos
de plstico hasta
estanques de concreto y
rsticos, por ejemplo en
tambos o estanques de
fibra de vidrio de 600 litros
de capacidad, con
aireacin constante, y
teniendo para su
fertilizacin estircol de
gallina, vaca y borrego,
aplicando diferentes
concentraciones. Para
llevar a cabo el cultivo es
necesario que el medio se

encuentre totalmente
establecido; es decir, que
haya pasado por el
proceso de fermentacin,
una vez que sucede esto,
se aaden quistes de
pulga de agua o, en su
defecto, se siembran
organismos adultos para
iniciar el cultivo.