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ALCANTARILLAS

Aspectos generales
Se define como alcantarilla a la estructura cuya luz sea menor a 6.0 m y su
funcin es evacuar el flujo superficial proveniente de cursos naturales o
artificiales que interceptan la carretera.
La densidad de alcantarillas en un proyecto vial influye directamente en los
costos de construccin y de mantenimiento, por ello, es muy importante
tener en cuenta la adecuada eleccin de su ubicacin, alineamiento y
pendiente, a fin de garantizar el paso libre del flujo que intercepta la
carretera, sin que afecte su estabilidad.
La ubicacin ptima de las alcantarillas depende de su alineamiento y
pendiente, la cual se logra proyectando dicha estructura siguiendo la
alineacin y pendiente del cauce natural. Sin embargo, se debe tomar en
cuenta que el incremento y disminucin de la pendiente influye en la
variacin de la velocidad de flujo, que a su vez incide en la capacidad de
transporte de materiales en suspensin y arrastre de fondo.
En la proyeccin e instalacin de alcantarillas el aspecto tcnico debe
prevalecer sobre el aspecto econmico, es decir que no pueden sacrificarse
ciertas caractersticas hidrulicas slo con el objetivo de reducir los costos.
Sin embargo, es recomendable que la ubicacin, alineamiento y pendiente
que se elija para cada caso, estar sujeta al buen juicio del especialista,
quien deber estudiar los aspectos hidrolgicos, hidrulicos, estructurales y
fenmenos de geodinmica externa de origen hdrico, para obtener
finalmente la solucin ms adecuada compatible con los costos,
operatividad, servicialidad y seguridad de la carretera.
Ubicacin en planta
La ubicacin en planta ideal es la que sigue la direccin de la corriente, sin
embargo, segn requerimiento del Proyecto la ubicacin natural puede
desplazarse, lo cual implica el acondicionamiento del cauce, a la entrada y
salida con la construccin de obras de encauzamiento u otras obras
complementarias.
Pendiente longitudinal
La pendiente longitudinal de la alcantarilla debe ser tal que no altere
desmesuradamente los procesos geomorfolgicos, como la erosin y
sedimentacin, por ello, los cambios de pendiente deben ser estudiados en
forma cuidadosa, para no incidir en dichos procesos que pueden provocar el
colapso de la estructura. En la Lmina N 01, se aprecia la ubicacin tpica
de alcantarillas respecto a la pendiente del cauce.
Eleccin del tipo de alcantarilla
a) Tipo y seccin
Los tipos de alcantarillas comnmente utilizadas en proyectos de
carreteras en nuestro pas son; marco de concreto, tuberas metlicas
corrugadas, tuberas de concreto y tuberas de polietileno de alta
densidad.

Las secciones mas usuales son circulares, rectangulares y cuadradas.


En ocasiones especiales que as lo ameriten puede usarse
alcantarillas de secciones parablicas y abovedadas.
En carreteras de alto volumen de trnsito y por necesidad de limpieza
y mantenimiento de las alcantarillas, se adoptar una seccin mnima
circular de 0.90 m (36) de dimetro o su equivalente de otra seccin,
salvo en cruces de canales de riego donde se adoptarn secciones de
acuerdo a cada diseo particular.
Las alcantarillas tipo marco de concreto de seccin rectangular o
cuadrada pueden ubicarse a niveles que se requiera, como colocarse
de tal manera que el nivel de la rasante coincida con el nivel superior
de la losa o debajo del terrapln. Generalmente, se recomienda
emplear este tipo de alcantarillas cuando se tiene la presencia de
suelos de fundacin de mala calidad.
Es importante instalar alcantarillas permanentes con un tamao lo
suficientemente grande como para desalojar las avenidas de diseo
ms los escombros que se puedan anticipar.
En cauces naturales que presentan caudales de diseo importantes
donde la rasante no permite el emplazamiento de una alcantarilla de
dimensin considerable, se suelen colocar alcantarillas mltiples, sin
embargo, este diseo debe tener en cuenta la capacidad de arrastre
del curso natural (palizada, troncos y material de cauce) y su
pendiente longitudinal para evitar obstrucciones, recomendndose
utilizar obras con mayor seccin transversal libre, sin subdivisiones.
En el caso del proceso constructivo de tuberas para alcantarillas
mltiples, se recomienda que la separacin de los tubos, medida
entre las superficies externas, deber ser tal que facilite la
compactacin del material de relleno igual a la mitad del dimetro de
la tubera con un mximo de 1.0 m y 0.4 m como mnimo.
Asimismo, en cauces naturales con caudales de diseo considerables,
pendiente longitudinal reducida y transporte de palizada como es el
caso de cursos naturales ubicados en la regin selva de nuestro 73
pas, se recomienda la colocacin de obras con la mayor seccin
hidrulica posible que dependiendo del aspecto econmico podrn
utilizarse alcantarillas tipo arcos parablicos o abovedadas.
En la Lamina N 02, se aprecia una seccin tpica de alcantarilla tipo
tubera metlica corrugada (TMC) con proteccin a la entrada y
salida. En la Lmina N 03, se aprecia secciones tpicas de
alcantarillas tipo marco de concreto con protecciones de entrada y
salida.
b) Materiales
La eleccin del tipo de material de la alcantarilla depende de varios
aspectos, entre ellos podemos mencionar el tiempo de vida til,
costo, resistencia, rugosidad, condiciones del terreno, resistencia a la
corrosin, abrasin, fuego e impermeabilidad. En conclusin no es
posible dar una regla general para la eleccin del tipo de material a
emplear en la construccin de la alcantarilla, sino que adems de los
aspectos mencionados anteriormente depende del tipo de suelo, del
agua y principalmente de la disponibilidad de materiales en el lugar.

Recomendaciones y factores a tomar en cuenta para el diseo de una


alcantarilla
A continuacin se presentan algunas recomendaciones prcticas y
factores que intervienen para el diseo adecuado de una alcantarilla.
a) Utilizar el perodo de retorno para el diseo, segn lo establecido
en el Numeral 3.6 del Captulo III del Manual.
b) Para asegurar la estabilidad de la carretera ante la presencia de
asentamientos provocados por filtraciones de agua, la alcantarilla
debe asegurar la impermeabilidad. Asimismo, dentro de los factores
se mencionan los siguientes:
Como factores fsicos y estructurales, tenemos: la durabilidad,
altura de relleno disponible para la colocacin de la alcantarilla,
cargas actuantes sobre la alcantarilla y calidad y tipo de
terreno existente. 74

Dentro de los factores hidrulicos, tenemos: el caudal de


diseo, pendiente del cauce, velocidad de flujo, material de
arrastre, pendiente de la alcantarilla y rugosidad del conducto.

Otros factores importantes que deben ser tomados en cuenta


para la eleccin del tipo de alcantarilla, son la accesibilidad a la
zona del proyecto y la disponibilidad de materiales para su
construccin.

Diseo hidrulico
El clculo hidrulico considerado para establecer las dimensiones mnimas
de la seccin para las alcantarillas a proyectarse, es lo establecido por la
frmula de Robert Manning* para canales abiertos y tuberas, por ser el
procedimiento ms utilizado y de fcil aplicacin, la cual permite obtener la
velocidad del flujo y caudal para una condicin de rgimen uniforme
mediante la siguiente relacin.

Donde:
Q : Caudal (m3 /s)
V : Velocidad media de flujo (m/s)
A : rea de la seccin hidrulica (m2 )
P : Permetro mojado (m)

R : Radio hidrulico (m)


S : Pendiente de fondo (m/m)
n : Coeficiente de Manning (Ver Tabla N 09)

TABLA N 01: Valores del Coeficiente de Rugosidad de Manning (n)

Fuente: Manual de Carreteras: Hidrologa, Hidrulica y Drenaje.

Se debe tener en cuenta la velocidad, parmetro que es necesario verificar


de tal manera que se encuentre dentro de un rango, cuyos lmites se
describen a continuacin.
TABLA N 2: Velocidades mximas admisibles (m/s) en conductos revestidos

Se deber verificar que la velocidad mnima del flujo dentro del conducto no
produzca sedimentacin que pueda incidir en una 77 reduccin de su
capacidad hidrulica, recomendndose que la velocidad mnima sea igual a
0.25 m/s.
Asimismo, se debe tener muy en cuenta la velocidad de flujo a la salida de
la alcantarilla, generalmente esta velocidad es mayor que la velocidad de
escurrimiento en el cauce natural y debe limitarse a fin de evitar procesos

de socavacin del cauce aguas abajo de la estructura y no afecte su


estabilidad.
A continuacin, se presenta una tabla con valores mximos admisibles de
velocidades de flujo segn el tipo de material donde se desplaza.
TABLA N 3: Velocidades mximas admisibles (m/s) en canales no revestidos

Consideraciones para el diseo


a) Material slido de arrastre
La palizada, material slido y hasta desperdicios arrojados a los
cauces naturales y que son arrastrados por la corriente, son
elementos muy perjudiciales si se acumulan en la alcantarilla e
inciden en su comportamiento hidrulico. No solamente afecta a la
alcantarilla, tambin afecta las zonas aledaas de la carretera.
Consecuentemente, es importante que las carreteras cuenten con un
programa de mantenimiento rutinario, a fin de identificar los sectores
vulnerables, propensos de ser afectados por este fenmeno.
Durante el diseo de la alcantarilla, se pueden adoptar todo tipo de
medidas para evitar estos problemas, en primer lugar se puede evitar
la acumulacin de palizada y material slido mediante la construccin
de obras adicionales, como disipadores o cmaras especiales que
permitan retener slidos, desperdicios y ramas, para luego efectuar
su limpieza. Otra alternativa es dejar pasar los slidos, desperdicios y
ramas mediante la construccin de alcantarillas de mayor seccin

hidrulica acorde al estudio puntualizado de la cuenca de aporte. Se


recomienda en lo posible, no modificar la pendiente natural del curso
de agua a lo largo de la alcantarilla.
Las recomendaciones mencionadas anteriormente deben ser
analizadas desde el punto de vista econmico, ya que pueden
incrementar el costo de construccin, costo de obras adicionales, as
como los costos por trabajos de limpieza y mantenimiento
En zonas de selva alta en donde las caractersticas fsicas y
geomorfolgicos (tpicas) sean:
Cauces encajonados, en V, inactivos o con flujo permanente de
agua.
Pendientes entre 5% y 60%, es decir de medianas a fuertes.
Tipo de suelo: taludes y lecho de material granular, aluviales,
coluviales, con matriz fina de arena y limos, gravas y gravillas;
es decir vulnerables a erosin pluvial.
Tipo de vegetacin, arbustica, en taludes.
b) Borde libre
El borde libre en alcantarillas es un parmetro muy importante a
tomar en cuenta durante su diseo hidrulico, por ello, las
alcantarillas no deben ser diseadas para trabajar a seccin llena, ya
que esto incrementa su riesgo de obstruccin, afectando su
capacidad hidrulica.
Se recomienda que el diseo hidrulico considere como mnimo el 25
% de la altura, dimetro o flecha de la estructura.
c) Socavacin local a la salida de la alcantarilla
Si la velocidad del flujo a la entrada y particularmente a la salida de la
alcantarilla es alta, puede producir procesos de socavacin local que
afecte su estabilidad, por ello, se recomienda la proteccin del cauce
natural mediante la construccin de emboquillados de piedra,
enchapado de rocas acomodadas u otros tipos de revestimientos, los
cuales debern extenderse hasta zonas donde la socavacin local no
tenga incidencia sobre la proteccin.
A continuacin, se presenta la frmula de Laushey que permite
calcular el dimetro medio de los elementos de proteccin a la salida
de alcantarillas en funcin de la velocidad del flujo.

d) Mantenimiento y limpieza

Las dimensiones de las alcantarillas deben permitir efectuar trabajos


de mantenimiento y limpieza en su interior de manera factible. Es
importante realizar estos trabajos con la finalidad que funcionen
adecuadamente, tal como se ha previsto en el diseo.
Es necesario efectuar un programa de mantenimiento que incluyan
inspecciones antes y despus de perodos lluviosos para comprobar el
estado hidrulico estructural de la obra y obtener datos como marcas
dejadas por las crecidas, acumulacin de material, depsito de
sedimentos, presencia de palizada, socavacin de cauce y daos
estructurales.
Las inspecciones permitirn tomar las medidas correctivas que
conlleven al planteamiento de soluciones, necesidad de nuevos
diseos, reposiciones o construccin de obras adicionales.