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O mtodo das vogais cardeais e

as vogais do portugus brasileiro1

Thas Cristfaro Silva


Universidade FFederal
ederal de Minas Gerais
Kings College LLondon
ondon

Abstract
This paper presents an analysis of the vocalic system of Brazilian
Portuguese based on the method of Cardinal Vowels (Abercrombie
(1967), Jones (1980)). First we present a basic description of the
principles of the method of Cardinal Vowels since such a technique
is not available in Portuguese. Following the theoretical description
we present the application of the method to describe the oral
vowel system of Brazilian Portuguese. Finally, we suggest some
topics for further research.

SILVA

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0. INTRODUO

ste artigo apresenta uma proposta de anlise do sistema


voclico do portugus brasileiro baseada no Mtodo das
Vogais cardeais (ABERCROMBIE (1967), JONES (1980)).
Inicialmente descrevemos em detalhes tal mtodo. Tal descrio
justifica-se em primeiro lugar por no contarmos com a publicao
de tal mtodo e seus princpios bsicos em livros ou peridicos
publicados em lngua portuguesa. Em segundo lugar o mtodo das
Vogais cardeais continua, ainda hoje, sendo o recurso mais adequado
para a descrio dos segmentos voclicos que ocorrem nas lnguas
naturais. Aps a apresentao do mtodo discute-se a aplicao de
tal tcnica na anlise do sistema voclico oral do portugus brasileiro.
A partir da proposta apresentada sugerem-se alguns aspectos a serem
investigados em pesquisas futuras.

1. O MT
ODO D
AS VOGAIS CARDEAIS
MTODO
DAS

O mtodo das Vogais cardeais prope um sistema descritivo


e classificatrio para os segmentos voclicos. Adotam-se pontos de
referncia para descrever as vogais. A idia de adotar-se um sistema
de pontos de referncia para a classificao de vogais foi inicialmente
proposta por A. J. Ellis em 1844 (apud ABERCROMBIE (1967:151)).
O termo cardeal, em analogia ao sistema de pontos geogrficos,
foi usado por Bell em 1867. No incio do sculo Daniel Jones
apresentou o mtodo das Vogais cardeais. Na primeira edio do
English pronouncing dictionary, em 1917, Daniel Jones classifica as
vogais do ingls a partir de tal mtodo. Este recurso descritivo foi
desenvolvido ao ponto em que se encontra hoje por ABERCROMBIE

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(1967). O Alfabeto Internacional de Fontica classifica as vogais de


acordo com tal mtodo (IPA (1982, 1996)). LADEFOGED & MADDIESON
(1996) oferecem uma excelente discusso dos princpios de
caracterizao dos segmentos voclicos em vrias lnguas. O mtodo
das Vogais cardeais permite-nos caracterizar qualquer segmento
voclico de qualquer lngua.2
Vejamos ento os princpios bsicos deste mtodo com o
objetivo de identificarmos qualquer segmento voclico passvel de
ser articulado. De acordo com esta proposta uma vogal cardeal que
abreviaremos por VC definida como:
... um ponto de referncia fixo e imutvel estabelecido dentro do
limite da rea voclica, ao qual qualquer outro som voclico pode
ser relacionado diretamente. Um conjunto destes pontos de
referncia constitui um sistema de vogais cardeais e qualquer vogal
em qualquer lngua pode ser identificada neste sistema.
(ABERCROMBIE (1967:151).

De acordo com a definio acima, podemos dizer que qualquer


vogal pode ser descrita como sendo associada a um ponto de referncia especfico dentro da rea voclica. As vogais cardeais so de
qualidade invarivel e exatamente determinadas. A descrio de
vogais especficas de uma lngua tomar como referncia os pontos
correspondentes s vogais cardeais. Por definio as vogais cardeais
so auditivamente eqidistantes, sendo localizadas no limite da rea
voclica.
Algumas lnguas podem apresentar vrias de suas vogais em
uma posio idntica ou bem prxima s vogais cardeais. Pode ser
tambm que nenhuma das vogais de uma determinada lngua seja
produzida prximo a qualquer uma das vogais cardeais.
Os pontos mais importantes do sistema de vogais cardeais
podem ser resumidos nos seguintes itens (cf. ABERCROMBIE
(1967:154)):
As VC so selecionadas arbitrariamente; uma VC um recurso
descritivo e no algo que ocorra necessariamente em alguma lngua.

SILVA

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As VC so de qualidade invarivel e exatamente determinadas.


As VC so vogais perifricas: o ponto mais alto da lngua para
cada uma delas ocorre nos limites extremos da rea voclica (ou
seja, a linha perifrica).
As VC so auditivamente eqidistantes.
As VC so em nmero de oito.
O mtodo das Vogais cardeais prope um recurso de descrio
das vogais a partir de parmetros auditivos que caracterizam uma
vogal dentro da rea voclica. A rea voclica compreende parte da
cavidade bucal onde a lngua assume diferentes posies na
articulao das vogais sem causar frico ou obstruo. A rea
voclica delimitada pela linha perifrica. Para definirmos a rea
limtrofe da rea voclica ou linha perifrica devemos identificar
em que posio articulatria a nossa lngua gera a ocorrncia de
frico devido passagem da corrente de ar pela cavidade bucal. Tal
frico audvel e a posio da lngua neste local define a linha
perifrica e indica o ponto de transio entre segmentos consonantais
e voclicos. Quando a frico ocorre d-se incio a uma articulao
consonantal. As vogais so caracterizadas pela no-frico ou
obstruo da passagem da corrente de ar e so articuladas na parte
da cavidade bucal que precede a ocorrncia da frico. Toda e
qualquer pessoa pode definir a linha perifrica da rea voclica em
seu trato vocal. Assim, ser definida a rea limtrofe de produo
de segmentos consonantais e voclicos. Tentemos primeiro definir
o ponto da linha perifrica que se localiza na parte mais frente e
mais alta da cavidade bucal.
Considere, por exemplo, a vogal i como na palavra saci e
lentamente altere a posio de sua lngua para uma posio mais alta
e mais frente (ou anterior) possvel. Observe que em um determinado momento o levantamento do corpo da lngua para uma posio
mais elevada e ao mesmo tempo mais para frente provoca uma
frico audvel. A ocorrncia da frico caracteriza um segmento
consonantal. Este portanto o segmento fricativo [j] que corresponde

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ao som inicial da palavra [jEs] yes do ingls e no ocorre em portugus.


A rea limtrofe entre a ocorrncia ou no da frio define a
rea voclica que delimitada pela linha perifrica. Segmentos
produzidos antes da ocorrncia da frico so voclicos e segmentos
produzidos aps o incio da frico so consonantais. O procedimento adotado acima nos levou a definir o ponto da linha perifrica
para a posio mais avanada e mais alta na cavidade bucal
tomando-se como referncia a vogal i. Tal ponto refere-se Vogal
cardeal No. 1, ou seja, VC1. O mesmo procedimento pode ser
adotado para definirmos outros pontos na linha perifrica. Consideremos por exemplo a articulao do ponto mais baixo e mais
posterior possvel sem que haja frico audvel. Deve-se articular
uma vogal com a lngua na posio mais baixa possvel e ao mesmo
tempo deve-se recuar a lngua para a posio mais posterior possvel.
O ponto em que se ouve a frico audvel delimita a rea voclica.
O segmento consonantal nesta posio limtrofe [] que corresponde fricativa uvular vozeada (tal segmento no ocorre em
portugus). O ponto que precede o incio da frico refere-se ao
ponto mais baixo e recuado possvel que corresponde a VC5, cujo
smbolo [A]. Tal vogal no ocorre em portugus. Como referncia
articulatria para falantes do portugus identificarem a VC5 sugiro
que se articule a vogal [] como na palavra s e gradualmente abaixe
e recue a lngua o mximo possvel at ao ponto que precede o incio
da frico. ABERCROMBIE (1967:157) sugere um diagrama com
formato oval para caracterizar a rea voclica. Em tal diagrama a
parte mais alta e mais frente da cavidade bucal indicada por (VC1)
e a parte mais posterior e mais baixa da cavidade bucal indicada
por (VC5). Daniel Jones props alterar a representao da rea
voclica com formato oval e prope uma figura com linhas retas e
com forma geomtrica (cf. JONES, 1980:36). Ilustramos a seguir a
localizao da rea voclica na cavidade bucal com a representao
oval e em forma de trapzio. A figura da esquerda aponta a
representao oval sugerida por ABERCROMBIE (1967:157)). A

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SILVA

figura da direita indica a representao em forma de trapzio. A


proposta de JONES (1980) de representao da rea voclica em
forma de trapzio passa a predominar na literatura.

FIGURA 1 Figuras identificando a rea voclica no aparelho fonador

Consideremos em detalhes a representao da rea voclica em


forma de trapzio. No diagrama abaixo ilustra-se tal diagrama em que
as vogais cardeais primrias VC1 a VC8 so identificadas (compare esta
figura com a figura 1).

FIGURA 2 Diagrama do trapzio correspondente rea voclica, ilustrando


os pontos referenciais das vogais cardeais primrias

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O ponto VC1 corresponde vogal [i] e o ponto VC5 corresponde vogal [A]. Estes segmentos j foram identificados anteriormente. Resta-nos caracterizar os demais pontos de referncia que se
relacionam s vogais cardeais restantes. Em direo descendente
entre VC1 e VC5 identificamos trs pontos eqidistantes auditivamente. Estes trs pontos correspondem respectivamente s vogais
cardeais VC2, VC3, VC4. Outros trs pontos eqidistantes auditivamente devem ser identificados em direo ascendente entre VC5
e VC1. Estes pontos correspondem respectivamente s vogais
cardeais VC6, VC7, VC8. As oito vogais cardeais identificadas
representam as vogais cardeais primrias cujos smbolos correspondentes so:
VC1 i
VC2 e

VC3 E
VC4 a

VC5 A
VC6

VC7 o
VC8 u

O procedimento apresentado acima para classificar as vogais


cardeais primrias nos permite definir todos os pontos da linha
perifrica e caracterizarmos nossa rea voclica. Este contorno da
linha perifrica da rea voclica pode ser observado ao pronunciarmos em seqncia as vogais cardeais primrias listadas acima: [i, e,
E, a, A, , o, u]. Uma articulao produzida na linha perifrica ou na
rea interior delimitada por esta linha perifrica ser um segmento
voclico. Segmentos que so produzidos fora da linha perifrica
correspondem a segmentos consonantais.
Encontra-se venda uma gravao dos sons adotados pelo
Alfabeto Internacional de Fontica (http://www2.arts.gla.ac.uk/IPA).
Dentre estes sons temos a gravao das Vogais Cardeais (e obviamente das consoantes tambm). Este material, elaborado pelo
Professor John Wells do University College London, pode ser obtido
em fita cassete (U$12) ou em CD (U$17) (http://www.phon.ucl.
ac.uk/home/wells/cassette.htm).
JONES (1980) argumenta que as vogais cardeais perifricas
oferecem o ponto de referncia mais adequado para a descrio de
qualquer segmento voclico. O trapzio que utilizamos para

SILVA

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representar as VC construdo com as seguintes dimenses: base de


2 unidades, linha vertical direita de 3 unidades e linha superior de
4 unidades (estas unidades podem ser centmetros por exemplo). No
diagrama da figura 2 assumimos que cada unidade mede 1cm.
Portanto o trapzio da figura 2 tem as seguintes medidas: base 2cm;
linha vertical direita de 3cm e linha superior de 4cm. Fecha-se o
trapzio ligando a linha superior do diagrama base ou linha inferior.
O permetro do trapzio corresponde linha perifrica, que, juntamente com a regio interna do trapzio, define a rea voclica. As
vogais cardeais primrias VC1 a VC8 so indicadas na FIG. 3 pelos
oito pontos eqidistantes situados na linha externa do trapzio. As
VC1 a VC5 no so labializadas ou seja, no apresentam arredondamento dos lbios enquanto que as VC6 a VC8 so labializadas,
apresentando portanto arredondamento dos lbios.
Consideremos agora as linhas pontilhadas internas no diagrama
da FIG. 2. Estas linhas delimitam a parte central da rea voclica.
Identifique o ponto mdio da linha superior (entre VC1 e VC8). Para
isto pronuncie continuamente as VC1 e VC8: i e u. Tal ponto deve
corresponder a uma vogal central articulada na parte superior da rea
voclica. Em seguida identifique o ponto mdio entre VC4 e VC5.
O ponto mdio entre VC1 e VC8 deve ser ligado por uma linha
pontilhada ao ponto mdio prximo linha inferior entre VC4 e VC5.
Esta linha no deve tocar a linha inferior entre VC4 e VC5. Trace em
seguida uma linha pontilhada que seja paralela linha da direita
onde localizam-se VC5 a VC8. Finalmente trace uma linha pontilhada
que seja paralela linha da esquerda onde localizam-se VC1 a VC4.
Completamos assim a descrio geomtrica do diagrama do trapzio
correspondente rea voclica que foi apresentada na FIG. 2.
As propostas de ABERCROMBIE (1967) e JONES (1980) permitem
a identificao dos parmetros articulatrios de altura (altobaixo)
e de posio da lngua (anteriorposterior) conforme ilustrado na
FIG. 2, LADEFOGED & MADDIESON (1996:283) sugerem que o
diagrama das Vogais cardeais incorpore o parmetro articulatrio
referente posio dos lbios (arredondadono-arredondado).

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Expressamos esta proposta na representao tridimensional das


Vogais Cardeais apresentada abaixo (cf. LADEFOGED & MADDIESON,
1996:285).

FIGURA 3 As vogais cardeais primrias expressas em termos das principais


caractersticas articulatrias: (altobaixo); (anteriorposterior)
e (arredondadono-arredondado)

LADEFOGED & MADDIESON (1996) argumentam que a


identificao de segmentos voclicos em um quadro baseado em
parmetros auditivos como o diagrama em forma de trapzio
apresentado na FIG. 2 encontra apoio terico mais em parmetros
acsticos do que em parmetros articulatrios. Contudo, parmetros
articulatrios no devem ser ignorados na descrio fontica dos
segmentos voclicos (cf. LADEFOGED & MADDIESON, 1996:285).
O diagrama tridimensional (ver FIG. 3) permite expressar os trs
parmetros articulatrios bsicos utilizados na descrio das vogais:
(altobaixo); (anteriorposterior) e (arredondadonoarredondado).

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Temos vogais cardeais primrias (cf. FIG. 2) e vogais cardeais


secundrias. As vogais cardeais primrias so em nmero de oito e
temos quatorze vogais cardeais secundrias. As VC secundrias so
representadas pelos pontos VC9 a VC22 conforme ilustrado no
diagrama abaixo.

FIGURA 4 Diagrama do trapzio correspondente rea voclica ilustrando


os pontos referenciais das vogais cardeais secundrias

As VC secundrias VC9 a VC18 so localizadas na linha perifrica e as VC19 a VC22 so centrais. As VC9 a VC16 so determinadas a partir da mesma posio da lngua assumida para as VC1 a VC8.
Entretanto, elas caracterizam-se pela inverso da postura dos lbios
em relao s VC primrias. Em outras palavras, as VC9 a VC16
correspondem s posies das VC primrias representadas na linha
perifrica do diagrama ilustrado na FIG. 3, exceto pela posio dos
lbios. As VC9 a VC13 so labializadas e VC14 a VC16 no so
labializadas. Estas VC secundrias perifricas so representadas
pelos seguintes smbolos:

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VC9
VC10

VC11
VC12

VC13
VC14

VC15 F
VC16

Pode-se identificar as VC9-VC16 em relao s VC primrias


VC1-VC8 com a inverso da posio dos lbios. Lembre-se de que
nas vogais cardeais primrias VC1-VC8 temos que as vogais primrias
anteriores VC1-VC4 [i, e, E, a] so produzidas sem o arredondamento
dos lbios, ou seja, os lbios devem estar distendidos. J para as
vogais secundrias anteriores VC9-VC12 [y, , , ], observa-se o
arredondamento dos lbios. Somente a posio dos lbios distingue
as vogais secundrias anteriores VC9-VC12 [y, , , ] (que so
arredondadas) das vogais primrias anteriores VC1-VC4 [i, e, E, a]
(que so no-arredondadas). De maneira anloga as vogais secundrias posteriores VC13-16 [, , F, ] devem ser articuladas da
mesma maneira que as vogais primrias posteriores VC5-VC8 [A, ,
o, u] diferindo-se tambm apenas quanto ao arredondamento dos
lbios. As vogais primrias posteriores VC5-VC8 [A, , o, u] so
produzidas com o arredondamento dos lbios e as vogais primrias
posteriores VC13-VC16 [, , F, ] so produzidas com os lbios
distendidos.
Consideremos agora as vogais cardeais secundrias restantes,
ou seja VC17 a VC22. Estas vogais localizam-se na parte central da
rea voclica. O ponto mdio construdo a partir dos pontos de
referncia VC9 e VC16 determina as duas VC secundrias e perifricas que so representadas pelos pontos VC17: [] (sem labializao)
e VC18: [] (com labializao). Note que os pontos VC17 e VC18
encontram-se na linha perifrica que tem interseo com a linha
central pontilhada do diagrama. Nesta linha central pontilhada temos
outros dois pontos localizados no interior da rea voclica, que
correspondem aos pontos mdios construdos a partir dos pontos
de referncia VC10 e VC15 e dos pontos de referncia VC11 e VC14.
O ponto mdio entre VC10 e VC15 representa as VC19: [] (sem
labializao) e VC20: [P] (com labializao). O ponto mdio entre
VC11 e VC14 representa as VC21: [] (sem labializao) e VC22: []

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SILVA

(com labializao). Estas demais VC secundrias centrais so


representadas pelos seguintes smbolos:
VC17
VC18

VC19
VC20 P

VC21
VC22

Tomando como referncia os valores cardeais descritos acima,


podemos identificar qualquer segmento voclico de qualquer lngua.
Podemos adotar um dos smbolos apresentados para a vogal cardeal
mais prxima vogal que pretendemos descrever ou podemos utilizar
um dos diacrticos abaixo para precisar a localizao de tal vogal na
rea voclica.

3
4
2
1

levantada
abaixada
retrada
avanada

qualidade mais alta


qualidade mais baixa
qualidade mais posterior
qualidade mais anterior

A presena de um destes diacrticos indicar a alterao da


qualidade da vogal que estamos descrevendo em relao a uma
vogal cardeal tomada como referncia. Os diacrticos so colocados
abaixo dos smbolos fonticos utilizados para caracterizar um
segmento voclico. Por exemplo, um smbolo como [ i 4] indica que
tomamos como referncia a VC1: [i] com uma qualidade voclica
mais baixa. Se quisermos indicar que a vogal que estamos descrevendo mais retrada e tambm mais baixa devemos colocar os diacrticos 2 e 4 abaixo do smbolo da VC que tomamos como referncia.
Geralmente os lingistas adotam os smbolos propostos para as VCs
em suas descries. Este recurso permite a caracterizao de
segmentos voclicos que ocorram em certa regio especfica da rea
voclica com smbolos semelhantes. Contudo, uma descrio
completa de qualquer segmento voclico deve explicitar todas as
caractersticas auditivas, articulatrias e acsticas envolvidas na
anlise. Procedemos a seguir descrio das propriedades articulatrias ou articulaes secundrias das vogais que contribuem para
uma descrio mais precisa dos segmentos voclicos.

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Apresentamos a seguir o diagrama das Vogais cardeais que


reproduzimos do quadro da Associao Internacional de Fontica.3

FIGURA 5 Diagrama das Vogais cardeais Associao Internacional de Fontica

2. ARTICULAES SECUNDRIAS DOS SEGMENT


OS VOCLICOS
SEGMENTOS

Discutimos abaixo algumas das propriedades articulatrias


secundrias observadas durante a produo de segmentos voclicos.
Tomamos como referncia, para a descrio apresentada a seguir,
os trabalhos de ABERCROMBIE (1967) e CAGLIARI (1981).
2.1. Durao
A durao de um determinado segmento s pode ser medida
comparativamente em relao a outros segmentos. Em outras palavras, a durao uma medida relativa entre segmentos. Os diacrticos
abaixo so utilizados para marcar a durao dos segmentos voclicos. Todos os exemplos so ilustrados com a vogal a, mas os diacrticos podem acompanhar qualquer segmento voclico.
a
a>
a

durao longa
durao mdia
durao extra breve

SILVA

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Se em uma determinada lngua a durao no se faz relevante,


o smbolo utilizado sem nenhum diacrtico corresponder s vogais
daquela lngua, por exemplo: [a]. Isto porque a durao obrigatriamente comparativa. Outros fatores, como o acento tnico, por
exemplo, influenciam na durao de uma vogal. Assim, vogais
acentuadas tendem a ser mais longas. Se este for o caso na lngua a
ser descrita, pode-se assumir que a durao causada pelo acento
e no em oposio a outras vogais do sistema daquela lngua. Em
algumas lnguas a durao extremamente importante na produo
dos segmentos voclicos, como o ingls por exemplo. Em portugus
este no o caso.
2.2 Desvozeamento
Normalmente, segmentos voclicos so vozeados, isto ,
durante a sua produo as cordas vocais esto vibrando. Contudo,
segmentos voclicos podem ser produzidos com a propriedade
articulatria secundria de desvozeamento. Neste caso, as cordas
vocais no vibram durante a produo da vogal (de maneira anloga
a consoantes desvozeadas). Faremos uso de um pequeno crculo
colocado abaixo do segmento voclico para caracterizar a propriedade secundria de desvozeamento. Assim, [a] caracteriza o
segmento [a] com a propriedade de desvozeamento. Em portugus
o desvozeamento de segmentos voclicos geralmente ocorre em
vogais no-acentuadas em final de palavra, como por exemplo as
vogais finais das palavras pata, sapo, bote.
2.3 Nasalizao
Se durante a articulao de uma vogal ocorrer o abaixamento
do vu palatino, parte do fluxo de ar penetrar na cavidade nasal
sendo expelido pelas narinas e produzindo assim uma qualidade
voclica nasalizada. Faremos uso de um til, i.e. , colocado acima
do segmento voclico para marcar a nasalidade. Assim, [a] caracteriza
o segmento [a] com a propriedade de nasalizao.

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3. SOBRE A CLASSIFICAO DOS SEGMENT


OS VOCLICOS
SEGMENTOS

Embora o mtodo das Vogais cardeais fornea um recurso


descritivo bastante preciso para a caracterizao de sistemas voclicos,
bastante comum encontrarmos na literatura o agrupamento das vogais
em relao s seguintes caractersticas: a) arredondamento ou no
dos lbios; b) anterioridade ou posterioridade da posio da lngua
(que tambm pode ser central) e c) altura da lngua, que pode ser
dividida entre trs ou quatro grupos dependendo do sistema voclico
em questo. Conforme vimos anteriormente na FIG. 3, um trapzio
tridimensional pode expressar as caractersticas articulatrias que so
freqentemente adotadas na descrio dos segmentos voclicos:
(altobaixo); (anteriorposterior) e (arredondadono-arredondado). Abaixo apresentamos um quadro fazendo uso dos smbolos
adotados para a transcrio das vogais cardeais que caracteriza as
vogais quanto aos trs parmetros articulatrios apontados anteriormente. Na primeira linha indica-se a posio da lngua quanto
(anterioridadeposterioridade) ou a vogal pode ser central e
indica-se tambm a posio assumida pelos lbios: (arredondadosno-arredondados). Na coluna da esquerda indica-se a altura
que expressa em quatro graus: alta; mdia alta; mdia-baixa; baixa.
Em sistemas voclicos em que apenas trs graus de altura so relevantes
temos as seguintes categorias para a altura da lngua: alta, mdia e baixa.
QUADRO 1
Classificao das vogais quanto ao arredondamento dos lbios,
anterioridade/posterioridade e altura
anterior
central
posterior
arred.
no-arred. arred.
no-arred. arred.
no-arred.
alta

mdia-alta

mdia-baixa

baixa

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SILVA

Do ponto de vista de nomeclatura as vogais so categorizadas


quanto a trs parmetros na seguinte ordem:
altura
corpo da lngua
arredondamento

alta, mdia-alta, baixa, mdia-baixa


anterior, central, posterior
arredondada, no-arredondada

Assim, a classificao da vogal [i] : vogal alta anterior noarredondada. Propriedades articulatrias secundrias como
durao, vozeamento e nasalizao so indicadas como ltimo item
na classificao. Assim, um segmento como [i] classificado como
vogal alta anterior no-arredondada nasalizada. Vejamos finalmente
um mtodo de descrio de ditongos.
4. A DESCRIO DOS DIT
ONGOS
DITONGOS

Ditongos so comumente tratados como uma seqncia de


segmentos. Um dos segmentos da seqncia interpretado como
uma vogal e o outro interpretado como semivocide, semicontide, semivogal, vogal assilbica ou glide. Faremos uso do termo
glide (pronuncia-se gl[ai]de) em detrimento destes outros termos.
A descrio que se segue baseada no sistema das Vogais cardeais
discutido anteriormente.
Do ponto de vista fontico o que caracteriza um segmento
como voclico ou consonantal o fato de haver ou no obstruo
da passagem da corrente de ar pelo trato vocal. Segmentos voclicos
apresentam a passagem livre da corrente de ar. Segmentos consonantais apresentam obstruo ou frico. Um ditongo uma vogal que
apresenta mudanas de qualidade continuamente dentro de um
percurso na rea voclica. As vogais que no apresentam mudana
de qualidade so chamadas monotongos e foram descritas anteriormente. Um ditongo pode ser descrito e identificado com referncia
aos valores das vogais cardeais. Representamos um ditongo por uma
seta no diagrama da rea voclica. A seta comea na vogal cardeal
em que o ditongo se inicia e termina na vogal cardeal em que o

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ditongo concludo. Assim, para representarmos o ditongo ai da


palavra pais traamos uma linha na rea voclica que se inicia na rea
referente vogal [a] e termina na rea referente vogal [i]. Do ponto
de vista articulatrio expressamos que ocorre um movimento
contnuo e gradual da lngua entre duas posies articulatrias. Tal
articulao ocupa uma nica slaba. O diagrama abaixo ilustra os
ditongos que ocorrem nas palavras pais e pau.4

FIGURA 6 Os ditongo nas palavras pais e pau

O movimento articulatrio de um ditongo difere do movimento


articulatrio de duas vogais em seqncia sobretudo quanto ao tempo ocupado na estrutura silbica e quanto mudana de qualidade
voclica. O par de palavras pais e pas ilustra um ditongo na
primeira palavra em oposio a uma seqncia de vogais na
segunda palavra. Durante a articulao de duas vogais em seqncia
como na palavra pas cada vogal ocorre em uma slaba distinta
e cada vogal apresenta qualidade voclica especfica. J em ditongos
como na palavra pais as duas vogais ocorrem na mesma slaba
e h uma mudana contnua e gradual entre as vogais em questo.
Portanto, um ditongo distingue-se de uma seqncia de vogais pelo
fato de o ditongo ocorrer em uma nica slaba enquanto que na
seqncia de vogais cada vogal ocorre em slaba diferente. Observe

SILVA

144

ainda que em seqncias de vogais como na palavra pas cada


uma das vogais tem proeminncia acentual constituindo o pico de
slaba. Nos ditongos apenas uma das vogais tem proeminncia
acentual e constituir o pico da slaba. A outra vogal do ditongo no
pode ocupar um pico silbico caso contrrio esta vogal ocuparia
uma slaba distinta e teramos uma seqncia de vogais. As vogais
que no ocupam o pico silbico nos ditongos por exemplo o i de
pais so aquelas que denominamos glide. O termo glide refere-se
portanto s vogais sem proeminncia acentual nos ditongos.
Transcrevemos foneticamente os glides com os smbolos
identificados anteriormente adotados para as vogais. Como generalizao para o portugus fazemos uso dos smbolos [I9] e [U9] para
caracterizar os glides nos ditongos. O diacrtico indica que o
segmento voclico em questo assilbico ou seja, um segmento
sem proeminncia acentual que faz parte de um ditongo. Em outras
lnguas podem encontrar-se ter outras vogais alm de [I9 ] e [U9 ]
correspondendo ao glide. No ingls britnico temos por exemplo o
segmento [9] representando a parte sem proeminncia acentual em
ditongos ou seja, [9] representa o glide: [d9] door porta.
Temos ento seqncias de vogais que ocorrem em slabas
distintas, como em pas. Temos tambm seqncias de vogais que
ocorrem na mesma slaba e correspondem a um ditongo sendo que
uma das vogais na seqncia representa um glide (e portanto no
pode ter proeminncia acentual). Podemos portanto ter ditongos do
tipo (vogal-glide) ou (glide-vogal). Chamamos de ditongo decrescente
aqueles em que temos uma seqncia de (vogal-glide) como em
g[aI9]ta. Em oposio chamamos de ditongo crescente aqueles em
que temos uma seqncia de (glide-vogal) como em estac[I9o]namento.
A seguir discutimos algumas propostas de anlise do sistema
voclico do portugus brasileiro baseadas no sistema das Vogais
cardeais. O objetivo central desta anlise ilustrar a aplicao do
mtodo discutido neste artigo. A primeira aplicao do mtodo
aquela apresentada em CAGLIARI (1981) que caracteriza as vogais
do dialeto paulista. A segunda anlise aquela proposta por SILVA

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145

(1994). Finalmente, apresenta-se uma anlise que toma como


referncia a anlise acstica das vogais do portugus apresentada por
CALLOU et al. (1996).

5. A APLICAO DO MT
ODO D
AS VOGAIS CARDEAIS
MTODO
DAS

5.1. A proposta de CA
GLIARI (1981)
CAGLIARI
Cagliari descreve o mtodo das Vogais cardeais e apresenta
uma lista de palavras que exemplificam algumas das vogais tpicas
do dialeto paulista (CAGLIARI, 1981:50). Juntamente a estas vogais
ele apresenta o diagrama voclico em que tais segmentos so identificados. Este diagrama com os exemplos apresentados pelo autor so
ilustrados abaixo.

FIGURA 7 Diagrama voclico com a localizao das vogais mais comuns


do portugus brasileiro juntamente com exemplos.
FONTE
CAGLIARI, 1981. p.50.

SILVA

146

5.2. A proposta de SIL


VA (1994)
SILV
Os segmentos voclicos descritos por SILVA (1994) ocorrem
tipicamente no portugus de Belo Horizonte. A localizao desses
segmentos na rea voclica apresentada abaixo. Ilustram-se os
segmentos caracterizando-os como tnicos e tonos. Os segmentos tonos podem ser pretnico, postnico medial ou postnico
final.

FIGURA 8 Diagrama voclico com a localizao ds vogais identificadas


para o dialeto de Belo Horizonte
FONTE
SILVA, 1994.

Exemplos que ilustram cada um dos segmentos identificados


acima so agrupados a seguir.5 As reas sombreadas indicam que
tal segmento no ocorre para tal posio acentual. Uma mesma
palavra que ocorre duas vezes associada a smbolos fonticos
diferentes indica variao dialetal.

147

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QUADRO 2
Exemplos de palavras com as vogais identificadas na FIG. 8

i
e
E
a

o
u
I

pretnico

tnico

postnico medial

postnico final

pirata
pedao
pedrinha
parada
molssimo
coreto
buraco
pirata
parada

buraco

vi
l
f
p
p
al
anu

libi
nmero, hiptese
hiptese
slaba
prola
prola
cdula
libi, hiptese
slaba
nmero
prola, cdula

mole
mole

cara

pato
pato
mole
cara

pato

OU et al. (1996)
5.3. A proposta de CALL
CALLOU
CALLOU et al. (1996) apresentam uma anlise do vocalismo do
portugus do Brasil. Tal anlise explicita os parmetros acsticos das
vogais tnicas e tonas em cinco dialetos do portugus brasileiro.6
Tal anlise considera dados de fala espontnea de falantes de trs
faixas etrias. Comparam-se ainda os segmentos voclicos do
portugus brasileiro e europeu (ver ANEXO).
Esta anlise compara as mdias gerais de F1 e F2 obtidas
atravs do clculo dos valores mdios das cinco capitais com os
dados do portugus europeu (MARTINS, 1973) e tambm com as
mdias estabelecidas por CATFORD (1988) para as vogais cardeais.
Na caracterizao acstica os valores do primeiro formante F1 esto
relacionados ao grau de abertura (ou altura do segmento). J para
o segundo formante os valores de F2 caracterizam o grau de
anteriorizao/posteriorizao. Apresentamos a seguir o diagrama
das Vogais Cardeais identificando as sete vogais tnicas do portugus
que so [i,e,E,a,,o,u] e as vogais tonas [I,,U].7

SILVA

148

FIGURA 9 Identificao das vogais orais do portugus brasileiro


seguindo a anlise de CALLOU et al. (1996: 40)

Comparando as vogais do portugus brasileiro com as vogais


cardeais, CALLOU et al. (1996:32) observam que:
1. As vogais baixas /E,a/ so consideravelmente mais altas.
2. As vogais altas /i,u/ so mais baixas.
Como generalizao observam ainda que todo o sistema do
portugus brasileiro tende a ser centralizado em relao s vogais
cardeais primrias. Em outras palavras o sistema voclico tende a ser
menos polarizado.
6. CONCL
USO
CONCLUSO

H consenso entre os lingistas quanto s vogais orais tnicas


do portugus brasileiro:8 [i,e,E,a,,o,u]. Os lingstas so tambm
unnimes em discutir a relao entre a distribuio dos segmentos
voclicos em relao tonicidade no portugus. H portanto uma
relao direta entre a tonicidade e a distribuio das vogais. As anlises
variam sobretudo quanto ao nmero de segmentos voclicos tonos
que ocorrem em um dado sistema. Na verdade conhecemos ainda
pouco do sistema voclico do portugus brasileiro. Precisamos de

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149

descries esclarecedoras que sejam bem delineadas metodologicamente. Devemos estar atentos a aspectos lingsticos e extralingsticos.
Como parmetro extralingstico aponto a delimitao do
crpus em termos de informantes de faixas etrias e graus de instruo variados. Deve-se ainda levar em conta fatores como sexo. Falantes devem ser de uma determinada regio geogrfica cujos limites
sejam claramente definidos.
Como parmetros lingsticos importante buscar uma descrio
acurada do ponto de vista articulatrio e auditivo. Deve-se tambm
tentar buscar os correlatos acsticos para os segmentos a serem
descritos. Creio ser mais adequado localizar as vogais cardeais no
diagrama tridimensional que expressa os parmetros articulatrios:
(altobaixo); (anteriorposterior) e (arredondadono-arredondado).
A descrio de sistemas voclicos de vrios dialetos certamente
nos fornecer mais dados para os estudos dialetolgicos. Poderemos
identificar ainda traos essenciais caracterizao dos segmentos
voclicos do portugus. Listo abaixo alguns fatores estruturais que
acredito serem pertinentes na descrio das vogais:
1. Tonicidade (pretnica, tnica, postnica medial, postnica final).
2. Estrutura silbica investigando alongamento (j atestei casos de
tosse e torce serem homfonas!).
3. Morfologia (sufixos como inh, -zinh, -issim, -mente requerem
sempre vogal aberta pretnica. H outros sufixos? Quais?).
4. Harmonia (em alguns dialetos a vogal pretnica pode ser aberta
se a vogal tnica for tambm aberta ou nasal: colega, remoto,
setembro, noventa, etc.).
5. Posio na palavra em relao ao acento (h certamente diferena
em casos em que no temos epntese (afta, dogma), para os casos
em que a vogal epenttica ocorre (af[i]ta, dog[i]ma,). H tambm
casos de cancelamento de vogal como xcra, abbra que afetam
a vogal tnica (sobretudo quanto durao).

SILVA

150

6. Relao com o padro rtmico (o acento secundrio em cafezinho


e a falta (opcional) de acento secundrio em cafezal podem alterar
a qualidade voclica?).
Estes so alguns pontos que levanto apenas como questionamento. H ainda muito trabalho a ser feito. Quanto mais soubermos
sobre as especificidades dialetais melhores conseguiremos descrever
o sistema fonolgico sincrnio do portugus. Alm dos esclarecimentos tericos, teremos a contribuio indireta aos estudos de
aquisio da linguagem, aprendizado/ensino de lngua materna e
estrangeira, patologia da fala, variao e mudana lingstica e outros.

NO
TAS
NOT
1

Uma verso preliminar deste texto foi escrita com o objetivo de ser apresentada
no corpo do livro intitulado Fontica e fonologia do portugus; roteiro de estudos
e guia de exerccios (1999), Contexto. Contudo, aceitando opinio de leitores da
verso preliminar de tal livro segui a sugesto de caracterizar as vogais com parmetros articulatrios. Os argumentos seriam que em descries de cunho fonmico
a caracterizao das vogais segue parmetros articulatrios e tambm de que
deveria ser dada continuidade caracterizao articulatria apresentada para as
consoantes. Contudo, proponho agora este trabalho com objetivo de divulgar o
Mtodo das vogais cardeais por acreditar que tal tcnica permite uma descrio
mais acurada e teoricamente mais elegante para descrever os segmentos voclicos.
2
Um segmento voclico um som articulado com a passagem livre da corrente
de ar pelo trato vocal de maneira que no haja obstruo ou frico da passagem
da corrente de ar. Os segmentos voclicos so produzidos a partir das diferentes
configuraes assumidas pela lngua na cavidade bucal.
3
Agradecemos Associao Internacional de Fontica por gentilmente autorizar
a reproduo deste quadro.
4
Em descrio detalhada dos ditongos em pai s e pau s observamos que o segmento
[a] apresenta caractersticas articulatrias diferentes em cada caso. Ou seja, o [a]
em pai s e pau s diferente e a diferena est relacionada ao fato do glide seguinte
ser anterior (pai s) ou posterior (pau). Por razes didticas assumimos no diagrama
da figura 6 que o segmento [a] nos ditongos idntico em pai s e pau s.

Rev. Est. Ling., Belo Horizonte, v.8, n.2, p.127-153, jul./dez. 1999

151

Vale ressaltar que entre falantes do portugus de Belo Horizonte palavras como
levar/lavar e levo/lavo podem ser homfonas. Encontram-se problemas de interpretao semntica em casos como Deixa que eu levo/lavo ou Eu vou evar/lavar
em que vogais tnicas ou pretnicas podem apresentar a mesma qualidade voclica.
6
Dados do NURC: Norma Urbana Culta em Porto Alegre, So Paulo, Rio de
Janeiro, Salvador e Recife.
7
Exclumos a anlise do portugus europeu por termos como objetivo a
caracterizao de segmentos voclicos do portugus do Brasil. Apresentam-se ao
final do artigo os grficos de correlao de F1 e F2 de CALLOU et al (1996) para
as vogais tnicas e tonas. O diagrama identifica as vogais do portugus a partir
dos dados apresentados para a anlise experimental. Adotamos os smbolos [I,,U]
para as vogais caracterizadas como [i,a,u] tonos em CALLOU et al (1996:30).
Nosso objetivo distingui-las das vogais tnicas uma vez que tnicas e tonas
diferem acusticamente conforme explicitado por CALLOU et al (1996).
8
Todos os dialetos do Portugus Brasileiro apresentam estas vogais, embora possa
ocorrer variao com as vogais mdias e/E e o/. Temos por exemplo pronncias
concorrentes para palavras como t[e]xtil/t[E]xtil ou para p[o]a/p[]a. Assumo
que tais casos refletem variaces individuais dos falantes.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ABERCROMBIE, D. Elements of General Phonetics. Edinburgh: Edinburgh
University Press, 1967.
CAGLIARI, L. Elementos de fontica do portugus brasileiro. Campinas: UNICAMP,
1981 (Tese de Livre Docncia).
CALLOU, D., MORAES J., LEITE, Y. O vocalismo do portugus do Brasil. Letras
de Hoje, n. 104, v.31, PUCRS, Porto Alegre, 1996.
CATFORD, J. A practical introduction to Phonetics. Oxford: Claredon Press, 1988.
IPA: The Principles of the International Phonetic Association. International
Phonetic Association. London: University College, 1982.
_____. O alfabeto internacional de fontica. Verso autorizada em portugus em
SILVA (1999: 41), 1996.
JONES, D. The Pronunciation of English. 4. ed. Cambridge: Cambridge University
Press, 1969. (1. ed. 1909)
_____. An Outline of English Phonetics. Cambridge: Cambridge University Press,
1980. (1. ed. 1918)

SILVA

152

LADEFOGED, P., MADDIESON, I. The Sounds of the Worlds Languages. Oxford:


Blackwell, 1996.
LAVER, J. Principles of Phonetics. Cambridge: Cambridge University Press, 1994.
MARTINS, M. R. Delgado. Anlise acstica das vogais orais tnicas em portugus.
Boletim de Filologia, v.XXII, n.3-4, p.303-314, 1973.
ROCA, I., JOHNSON, W. A Course in Phonology. Oxford: Blackwell, 1999.
SILVA, Thas Cristfaro. Descrio fontica e anlise de alguns processos fonolgicos
da lngua krenak. Belo Horizonte: Faculdade de Letras da UFMG, 1986.
(Dissertao de Mestrado em Lingstica).
_____. Fontica e Fonologia do portugus: roteiro de estudos e guia de exerccios.
So Paulo: Contexto, 1999.

Rev. Est. Ling., Belo Horizonte, v.8, n.2, p.127-153, jul./dez. 1999

ANEX
O
ANEXO

FIGURA 3 Vogais postnicas Configurao por regio.


FONTE
CALLOU et al. (1996:38).

FIGURA 5 Portugus europeu, portugus brasileiro e vogais cardeais.


FONTE
CALLOU et al. (1996:40).

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