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S.C.H .E.C..

Sessions dtude, 50 (1983), 201-230

volution et rle des congrgations religieuses


enseignantes fminines au Qubec, 1840-1960
Depuis 1981, un collectif de recherches sest constitu Montral. Il
comprend une quipe de douze personnes sous la direction de Nadia Eid
(UQAM) et Micheline Dumont (Sherbrooke) avec le concours dune
assistante senior, Marie-Paule Malouin (Montral) et dune dizaine
dtudiantes-assistantes. Son objectif: explorer la question de lhistoire de
lducation des filles au Qubec. Ce champ de recherches tait, il y a cinq
ans, peine explor: en fait, les quelques monographies pertinentes sur la
question datent de 1980, si on excepte les thses indites 1.
Avec lenthousiasme et la dtermination des pionnires, nous avons donc
dcid de dfricher les archives. Nous avons vite t confrontes de
redoutables problmes. Les chiffres officiels nous apprenaient que cest au
niveau primaire que lon retrouve la trs grande majorit des filles. Mais les
documents publics sont avares de renseignements sur linstruction des filles
ce niveau 2. Toutefois, lexamen, mme superficiel des structures ducatives
(personnel enseignant, types dcoles, autorits scolaires) nous apprenait ce
quau fond nous savions dj par exprience: le rle central des
congrgations religieuses dans lducation des filles. Il tait donc logique
dexplorer leurs archives. Mais vous devinez notre dsarroi: tant de
congrgations! des archives couvrant de si longues priodes! des archives
parfois difficile consulter! tant de recoupements tablir entre les diverses
congrgations!
date, treize monographies ont t prpares sur autant de congrgations distinctes 3. Cinq autres sont en cours de rdaction sur des questions
globales se retrouvant dans plusieurs congrgations. De sorte que dores et
dj nous pouvons identifier plusieurs sries de questions qui permettent
dapprhender globalement lvolution des congrgations enseignantes de
femmes. Et rassurons les adversaires de lhistoire des lites: nous avons
trouv autant de documentation sur le niveau primaire que sur les autres

1
Pour un bilan de la recherche sur cette question voir: Nadia Fahmy-Eid et
Micheline Dumont, Matresses de maison, Matresses dcole. Le rapport femmesfamille-ducation dans lhistoire du Qubec, Montral, Boral-Express, 1983, 415
p. Voir surtout pp. 25-46.
2
Ce phnomne est gnral dans tout le monde occidental et a t observ
par toutes les historiennes de lducation des filles. Voir note prcdente.
3
Un bilan provisoire de cette recherche doit paratre dans Resources for
Feminist Research/Documentation sur la recherche fminine, vol. XII, no. 3
(automne 1983).

201

niveaux denseignement. Marie-Paule Malouin a consacr une thse de


matrise lAcadmie Marie-Rose, pensionnat respect des Soeurs de
Jsus-Marie (mais pas le plus hupp). Sa thse est, ce jour, ltude la plus
clairante sur lenseignement public Montral au XIXe sicle 4.
Parmi toutes les questions que nous aurions pu aborder, nous avons
choisi de vous en prsenter deux: une brve description de lvolution des
effectifs des congrgations entre 1840 et 1960, en tentant dillustrer les traits
les plus significatifs de cette volution; une analyse du rle des congrgations
face ltablissement des programmes dtudes destins aux filles et du
dveloppement de lenseignement secondaire plus gnralis. En
conclusion, nous voulons mettre en relief quelques ambiguts qui semblent
caractriser les entreprises des congrgations religieuses.
1. DESCRIPTION QUANTITATIVE DE LVOLUTION
Lorsque sinstaure le premier vritable rseau denseignement public au
Bas-Canada en 1840, il y a peu de congrgations enseignantes seules les
Ursulines et les Dames de la Congrgation sont loeuvre, reproduisant ici
les deux modles franais: lenseignement rserv une lite (avec classes
pour les pauvres): cest le modle des Ursulines; lenseignement destin
une clientle plus modeste et plus nombreuse, enseignement rendu accessible
par un petit rseau de pensionnats 5: cest le modle de la Congrgation
Notre-Dame (C.N.D.). En 1800, les Ursulines possdent deux pensionnats
et la Congrgation en a douze, la plupart crs sous le rgime franais: elle
en ouvre huit de 1800 1841 6. Il y a donc 22 pensionnats dans le
Bas-Canada vers 1840. En 1960, 67 congrgations dirigent 1799 maisons
diverses relies lducation 7. Cet essor mrite quon sy arrte.
Le premier phnomne est certainement le foisonnement des congrgations. Dix congrgations enseignantes sont fondes au Qubec entre
1843 et 1894 et deux autres au XX` sicle (Tableau 1) 8.

4
Voir Marie-Paule Malouin, Les rapports entre lcole prive et lcole
publique: lAcadmie Marie-Rose au 19e sicle dans Matresses de maison,
Matresses dcole, pp. 77-92.
5
Les termes pensionnat et couvent sont utiliss indiffremment dans le
langage courant. Pourtant, chaque mot dsigne une ralit distincte: le pensionnat est
une cole/ internat qui accueille parfois des externes appeles quart-de-pension.
Le couvent est la maison o habitent les religieuses.
6
Voir Marguerite Jean, volution des communauts religieuses de femmes
au Canada de 1639 nos jours, Montral, Fides, 1977. Histoire de la congrgation
de Notre-Dame de Montral, Montral, vol. VI, VII et VIII, passim.
7
Le Canada ecclsiastique, 1960. Voir Tableau 10.
8
Marguerite Jean, volution, passim.

202

TABLEAU 1. Congrgations religieuses enseignantes


fondes au Qubec
1.

1653

Congrgation de Notre-Dame

2.

1843

Soeurs des Saints Noms de Jsus et de Marie

3.

1849

Soeurs de la Charit de Qubec

4.

1850

Soeurs de Sainte-Anne

5.

1850

Servantes du Coeur-Immacule-de-Marie

6.

1853

Soeurs de l'Assomption de la Sainte-Vierge

7.

1874

Soeurs de Notre-Dame du Saint-Rosaire

8.

1877

Soeurs de Saint-Joseph de Saint-Hyacinthe

9.

1891

Petites Franciscaines de Marie

10.

1892

Soeurs de Notre-Dame du Perptuel-Secours

11.

1894

Soeurs de Notre-Dame du Bon Conseil de


Chicoutimi

12.

1921

Soeurs de Notre-Dame auxiliatrice

13.

1950

Socit des Soeurs des Saints-Aptres

SO URCE:

Bernard D enault, Sociographie gnrale des communauts religieuses au Q ubec


(1837-1970) dans lm ents pour une sociologie des com m unauts religieuses
au Q ubec, M ontral, PUM , 1975, Annexe II Liste alphabtique des
communauts religieuses du Q ubec, p. 197-201.

De plus, plusieurs autres congrgations qubcoises vocation charitable,


hospitalire ou missionnaire dveloppent paralllement leur oeuvre un rseau de
maisons dducation et lon peut penser que cette initiative, accessoire loeuvre
principale, a pour objectif le recrutement des vocations religieuses. Les Soeurs de la
Providence, les Soeurs Grises de Montral et les Soeurs Missionnaires de
lImmacule-Conception sont de bons exemples de ce phnomne. Seuls les ordres
contemplatifs et les congrgations voues au service domestique du clerg n'ont pas
recours cette stratgie.
Par ailleurs, le Qubec, on le sait, est le lieu dimplantation dun plus grand
nombre encore de congrgations religieuses venues dEurope, de France
principalement (Tableau 2). Or, les religieuses enseignantes constituent la majorit
de cette immigration.

203

TABLEAU 2. Nombre de congrgations enseignantes fminines


francophones implantes au Qubec de 1840 1960

SO URCE: Bernard D enault, ibid.

Ces chiffres impressionnants doivent tre clairs. Les dernires venues


de ces congrgations ne comptent certes pas de nombreuses maisons; de plus
leur personnel est trs rduit. Mais il nen est pas de mme pour la majorit
des congrgations implantes au Qubec avant 1920: la plupart ont connu un
dveloppement similaire celui des fondations qubcoises. En fait, on peut
distinguer deux modles dans cet ensemble; les grandes congrgations qui
sont surtout les fondations qubcoises; les petites congrgations, qui sont
surtout des implantations franaises. En 1969, avec moins du quart des
congrgations enseignantes, les congrgations fondes au Qubec comptaient
60% de toutes les religieuses enseignantes (Tableau 3).

204

TABLEAU 3. Nombre de sujets des congrgations enseignantes


fminine au Qubec en 1969
(francophones seulement)
Fondes au
Qubec

Congrgations

Implantes
au Qubec

de 2,000 sujets et plus

de 800 2,000 sujets

100 799 sujets

16

40 99 sujets

39 sujets et moins

TOTAL

13
(22,5%)

6
19
45
(77,5%)

SO URCE : Bernard D enault, ibid.

Le second phnomne souligner est limportance et la dispersion du rseau


dcoles/pensionnats qui a rsult de cet ensemble de fondations. Il sera
galement intressant dvaluer cette importance et cette dispersion en
examinant le rythme de sa progression et la place des principales
congrgations dans le tableau densemble. Cela sera possible grce une
recherche systmatique dans sept annuaires du Canada ecclsiastique, allant
de 1887 1917.
Nous prsentons ici quelques rsultats de cette recherche avec prudence.
Le Canada ecclsiastique, on le sait, ne fournit pas toujours des donnes
sres. Toutefois la priode de trente ans que nous avons choisie offre une
grande homognit dans ses statistiques et fournit, sinon des chiffres exacts,
au moins un ordre de grandeur ou des proportions qui permettent datteindre
notre but dexaminer la progression des congrgations religieuses dans les
rseaux public et priv denseignement. Une recherche spcialise 9 sur les
congrgations religieuses enseignantes du diocse de Sherbrooke au XIXe
sicle permet de penser que les chiffres du Canada ecclsiastique sont
infrieurs ceux de la clientle totale qui frquente les coles/pensionnats.
Les 22 couvents de 1841 ont servi de modles des dizaines dautres
pendant qu'un grand nombre dcoles publiques sont confies aux
religieuses. Le tableau 4 nous en donne une ide.

Jacques Desgrandchamps, Monseigneur Antoine Racine et les communauts


de religieuses enseignantes, Sherbrooke, Groupe de recherche en histoire des
Cantons de lEst, 1980, passim.

205

TABLEAU 4. Progression des congrgations enseignantes fminines


au Qubec de 1887 1917
Anne

Nombre d'institutions
Nombre

% d'augmentation

Nombre

d'lves

Nombre % d'augmentation

1887

194

--

37 157

1892

233

20 %

47 281

27

1897

265

13,5%

55 571

17,5%

1902

301

13,5%

65 018

17

1907

368

22 %

75 294

16

1912

431

17 %

95 684

27

1917

492

14 %

127 801

Augmen
tation
totale
SO URCE:

153 %

33,5
243

Le Canada ecclsiastique, 1887, 1892, 1897, 1902, 1907, 1912, 1917.

Le nombre dinstitutions diriges par les religieuses fait plus que doubler en une
seule gnration. Le nombre dlves lui augmente de 243% et son rythme
daccroissement est beaucoup plus rapide que celui des institutions. Nous sommes
manifestement en face dun mouvement dexpansion irrsistible. Ce mouvement, on
le verra, sest maintenu jusqu la rvolution tranquille.
Il est intressant de noter galement la performance des principales
congrgations enseignantes (Tableau 5) 10. La Congrgation Notre-Dame,forte de sa
longue tradition et de sa prsence dans tous les diocses (sa fondation est antrieure
la cration de nouveaux diocses), est de loin la congrgation la plus active.
Toutefois, son rythme de croissance est beaucoup plus lent. Par comparaison, lessor
des Soeurs des SaintsNoms-de-Jsus-et-Marie est spectaculaire de mme que celui
des petites Soeurs du Saint-Rosaire, voues lenseignement dans les milieux
ruraux.

10

Cette importance a t tablie partir du nombre de sujets de chaque


congrgation en 1969, telle qutablie dans lannexe de Bernard Denault. Une erreur
technique est responsable de labsence des Servantes du Coeur-Immacule-de-Marie
dans les tableaux 5, 6 et 8.

206

TABLEAU 5. Progression des principales congrgations


enseignantes fminines au Qubec
Congrgations

Nombre dinstitutions
1887

1917 % d'augmentation

Congrgation de Notre-Dame
(1653)

58

88

52

Soeurs des Saints Noms de J. M.


(1843)

16

56

250%

Soeurs de Ste-Croix
(1847)

11

26

136%

Soeurs de la Charit de Qubec


(1849)

16

30

88%

Soeurs de Ste-Anne
(1850)

19

35

84%

Soeurs de l'Assomption
(1853)

15

35

133%

19(1892)1

29

52%

Soeurs du St-Rosaire
(1874)

27

350%

Autres congrgations

53

166

213%

TOTAL

194

Soeurs de la Prsentation
(1853)

492

153

(1) Le chiffre de 1887 nest pas disponible.


SO URCE: Le Canada ecclsiastique, 1887, 1917.

La rpartition par diocses est galement intressante observer. Elle sexplique


bien sr par le lieu de la fondation ou de limplantation mais galement par la date
de fondation. Les subdivisions de diocses, en effet, augmentent les occasions
dexpansion: dans cette recherche de marchs, les plus anciennes congrgations se
trouvent toujours favorises. Il semble par ailleurs quvques et suprieures aient
tenu viter les concurrences trop vives en tentant de se rpartir quitablement les
clientles 11. Le tableau 6, toutefois, laisse croire quon pouvait se bousculer dans
certains diocses.

11

Cette affirmation repose sur les travaux de notre quipe de recherches.

207

TABLEAU 6. Rpartition des principales congrgations enseignantes


fminines dans les diocses du Qubec en 1917

SO URCE: Le Canada ecclsiastique, 1917.

Ce partage des diocses laisse prvoir une importante constatation: que les
religieuses sont galement rpandues dans tous les milieux de vie. Nous avons divis
le territoire qubcois, en quatre zones: Montral et Qubec, qui reprsentent le
milieu urbain; les petites villes de 3 000 habitants et plus; les villages situs dans un
rayon priphrique des agglomrations urbaines; les villages loigns. Cette
rpartition sest faite avec les chiffres de population de la fin du XIXe sicle. Le
tableau 7 illustre cette rpartition pour les deux extrmits de la priode analyse.

208

TABLEAU 7. Rpartition des congrgations religieuses


selon le milieu de vie de leurs lves
en 1887 et 1917: % des lves
1887

1917

Montral et Qubec

28%

34%

Petites villes

20%

13%

Villages priphriques

27%

19%

Villages loigns

25%

34%

100%

100%

SO URCE: Le Canada ecclsiastique, 1887, 1917.

En fait, en 1887, les quatre milieux sont presqugalement touchs par le travail
des religieuses enseignantes tandis quen 1917, on note une augmentation des lves
des soeurs dans les grandes villes et les villages loigns.
Mais ce tableau dissimule le visage de chaque congrgation. Le tableau 8 permet
de distinguer quelques modles. Deux congrgations sont plus concentres dans les
grandes villes, spcialement en 1917: les Soeurs des Saints-Noms-de-Jsus-et-Marie
et les Soeurs de Ste-Croix. Trois autres congrgations sont plus galement rparties
entre les milieux : la congrgation Notre-Dame, les Soeurs de Ste-Anne et les Soeurs
de la Charit de Qubec. Les Soeurs de lAssomption se retrouvent toutes dans des
villages et les Soeurs de la Prsentation, prsentes dans plusieurs villes, sont
absentes des grandes villes. Quant aux Soeurs du St-Rosaire, on ne les trouve que
dans les villages loigns. Ces chiffres infirment quelque peu une croyance impressionniste qui prtend que les religieuses nont enseign que dans les milieux urbains.

209

TABLEAU 8. Rpartition gographique de quelques congrgations


religieuses enseignantes en 1887 et 1917 (% des lves)
Montral
et Qubec

Petites
villes

Villages
priphriques

Villages
loigns

1887 1917 1887 1917 1887 1917 18871917


Congrgation
Notre-Dame

49%

51%

12% 15% 18% 15%

21%18

Saints-Noms-de
Jsus-Marie

28%

65%

23%

9% 36% 20%

13% 6%

Sainte-Croix

47%

80%

21%

6% 32% 11%

0% 3%

5 % 43% 30%

Sainte-Anne

34%

55%

9%

Charit de Qubec

18%

28%

20% 12% 22% 14%

14%10
40%46%

SO URCE: Le Canada ecclsiastique, 1887, 1917.

Cet essor remarquable doit cependant tre pondr en situant le groupe


des religieuses enseignantes dans lensemble du personnel enseignant. Cette
entreprise pose des problmes mthodologiques considrables quil serait
trop long dexposer ici 12. Le tableau 9 claire quelque peu ce truisme de
lhistoire de lducation au Qubec, savoir que religieux et religieuses ont
pntr lenseignement ds le milieu du 19e sicle et lon domin durant la
premire moiti du XXe sicle.

12

Signalons le plus important: les Rapports du Surintendant de l'instruction


publique nidentifient pas tous les rseaux d'enseignement dans les pourcentages du
personnel enseignant, puisquil ne comptabilise que le personnel des coles sous
contrle.

210

TABLEAU 9. Proportion des religieuses enseignantes dans


lensemble du personnel enseignant de la province de Qubec,
en 1874, 1888, 1900, 1940, 1960
(coles sous contrle et indpendantes)
Date Instituteurs
1874

646*
(11%)

1888

287
(4%)

Religieux

Institutrices

435

3866*

(7.5%)
912
(13%)

1900 2.3%

10.2%**

1940 6.6%

13.5%

1960 13.2%

7%**

(67%)
3875
56.5%)

Religieuses
840
(14.5%)
1804

Total
5787
(100%)
6878

(26.5%)

(100%)

32.5%**

100%

44.2%

35.7%

100%

55.9%

23.9%**

100%

55%

1874 et 1888: Andr Labarrre-Paul, Les in stituteurs laques au Canadafranais 1836-1900, Q ubec, PUL, 1965, pp. 299 et 357.
1900, 1940, 1960: M aryse T hivierge, Les institutrices laques lcole prim aire
catholique au Q ubec, de 1900 1904, T hse de Ph. D ., Universit Laval, 1981,
p. 39.
Ce chiffre comprend les protestants.
Ce chiffre ne comprend pas les professeurs du niveau post-primaire (coles normales, coles
spciales, collges classiques, etc. ), religieux 100% sauf en 1960, alors qu e les lacs
commencent envahir ces secteurs.

SO URCES:

*
**

Statistiquement, les religieuses nont jamais t majoritaires face aux


institutrices. L.P. Audet avance quau dbut des annes 1940, lacs et
religieux taient galement rpartis en termes deffectifs 13. Cela est
vraisemblable. partir de cette poque toutefois, la proportion des religieux
est alle en diminuant jusqu la rforme Parent.
Par ailleurs, on ne doit pas perdre de vue que le rseau des coles
primaires comprend longtemps un nombre considrable dcoles de rang o
on ne retrouve aucune religieuse, ce qui relativise quelque peu la
prpondrance numrique des institutrices. En effet, simultanment, les
religieuses dominent largement le personnel du primaire-complmentaire et
du primaire-suprieur, lenseignement post-primaire et lenseignement
spcialis. En 1960, elles dtiennent encore 47% de tous les postes de
direction de tout le secteur public (primaire et secondaire, catholique et
protestant, masculin et fminin) soit 1154 posts sur 2450 14.

13

Louis-Philippe Audet, Histoire de lenseignement au Qubec, Montral,


Holt, Rinehart & Winston, 1971, Tome 2, p. 319. Dans ce tableau, Audet nidentifie
pas quels rseaux sont couverts par ses donnes.
14
Rapport du Surintendant de l'instruction publique, 1960.

211

Tentant dvaluer quantitativement le prsence des congrgations


enseignants fmines en 1960, nous avons explor de nouveau le Canada
ecclsiastique. Nous avons obtenu le panorama suivant, tel quillustr par le
tableau 10. La diversit est spectulaire.
TABLEAU 10: Panorma des activits ducative des congrgations
religieuses enseignantes fminins au Qubec en 1960

SO URCE: Le Canada ecclsiastique, 1960.

Comme on le verra, les responsables du D.I.P. ont investi peu defforts dans
le dveloppement de lducation des filles. Mais les congrgations religieuses
y ont mis beaucoup de dynamisme et de ralisme. Ds la fin du XIXe sicle,
elles cherchent allonger la scolarit offerte aux filles. De plus, leur rle
dans la formation professionnelle des filles est vident: elles forment 100%
212

des institutrices francophones, 90% des infirmires et un nombre impossible


valuer de secrtaires. Le secteur de lenseignement technique et
professionnel fminin est malheureusement encore largement inexplor 15.
Cest pourquoi nous nous limiterons dans la section suivante examiner
laction des congrgations enseignantes dans le dveloppement de
lenseignement secondaire et suprieur.
2. DIVERSIFICATION DES RLES DES RELIGIEUSES
ENSEIGNANTES (1850-1960)
Cette entreprise est malaise car plusieurs phnomnes se dveloppent
simultanment, parfois convergents, parfois divergents, et ragissent lun sur
lautre. Nous allons, dans cette brve synthse en examiner trois: linitiative
des autorits ducatives, celles des congrgations enseignantes fminines et
la formation des religieuses enseignantes. Trois priodes se dgagent: la
premire caractrise par linertie des autorits face lducation des filles;
la seconde o se modifient les rgles du jeu tablies au XIX e sicle; la
troisime cre par la conjoncture relie la loi de lobligation scolaire.
Priode 1850-1899
Au XIXe sicle, on constate sans difficult un certain dsengagement des
principales instances administratives publiques face lducation, et surtout
face linstruction des filles. Par exemple, labolition du Ministre de
linstruction publique, en 1875, peut tre prsente comme une dmission
volontaire de ltat 16. Proccup par lmigration des Qubcois, par
louverture de nouveaux territoires de colonisation et la construction de
chemins de fer, le gouvernement du Qubec avait des priorits autres que
linstruction des jeunes. Cela transparat dailleurs dans les slogans
lectoraux de lpoque o lenseignement rabais ou bon march 17 est
un leit-motiv constant. Dans ce contexte, ltat provincial se dcharge en

15
Jean-Pierre Charland, Histoire de lenseignement professionnel, Qubec,
I.Q.R.C., 1982, ignore lenseignement professionnel destin aux filles; Marcel
Fournier, Entre lcole et lusine, Montral, ditions coopratives Albert
Saint-Martin/C.E.Q., 1980, commet la mme omission. Pourtant leurs statistiques sur
la situation rcente prsentent dimportantes cohortes fminines qui ne sont
vraisemblablement pas apparues du jour au lendemain. Le mystre reste entier car
jusquici, notre recherche na pu couvrir adquatement ce secteur livr lentreprise
prive.
16
Ruby Heap, Lglise, ltat et lducation au Qubec 1875-1898, thse
de M.A., Universit McGill, Montral, 1978, p. 100.
17
Ibid., p. 500.

213

grande partie de ses responsabilits financires en les faisant assumer par les
commissions scolaires.
Une commission scolaire comme celle de Montral offre un bon exemple
de ce qui se passe alors. la fin du XIXe sicle, les administrateurs de la
C.E.C.M. dsirent viter une clricalisation intgrale du corps professoral
enseignant aux garons.
Pour ce faire, les commissaires sefforcent de raliser des conomies
dans les coles administres par des congrgations religieuses. Lobjectif de
ces conomies sera de pouvoir offrir de bons salaires aux hommes et ainsi les
attirer et les retenir dans la profession de lenseignement. Il en rsulte que,
durant toute la deuxime moiti du XIXe sicle, la C.E.C.M. dpense six
dix fois plus pour linstruction des garons que pour celle des filles. Dans les
coles laques, le cot annuel par lve varie chez les garons entre 9,33$ et
16,78$; chez les filles, il oscille entre 1,30$ et 4,48$. Au XIXe sicle, la
C.E.C.M. construit elle-mme des coles pour les garons. Pour les filles,
cette entreprise est laisse aux soins des congrgations religieuses 18. Ailleurs
en province, la priorit aux religieux(ses) et la discrimination envers les
institutrices laques sont aussi les principaux moyens utiliss pour dvelopper
conomiquement linstruction publique.
la mme poque, on observe galement une grande imprcision dans
les programmes dtudes. Les niveaux dtude sont les cours lmentaire,
modle et acadmique. Le contenu de ces programmes et leur scolarit
thorique ne sont tablis dfinitivement quen 1888 par le Dpartement de
linstruction publique. Il faudrait dailleurs immdiatement ajouter que la
scolarit dtermine en 1888 pour les diffrents cours dtudes ne peut
sappliquer concrtement et que, par exemple, le cours lmentaire ne peut
tre couvert en quatre ans tel que le D.I.P. le propose: lexprience a prouv
quil faut sept ans dcole la plupart des enfants pour faire le cours
lmentaire. Quelques-uns en prendront huit, un plus petit nombre six 19
Il faut enfin souligner quen 1846, une mesure avait t adopte
concernant les enseignants-religieux. Cette mesure stipulait que religieuses
et religieux ntaient pas tenus de possder un brevet pour enseigner 20.
Bnfique court terme car il permettait aux congrgations enseignantes
daccueillir des novices ne dtenant aucun diplme quitte les former par la
suite, ce rglement allait, au XXe sicle, engendrer de multiples casse-tte,

18
Marta Danylewycz, Sexes et classes sociales dans lenseignement: le cas
de Montral la fin du XIXe sicle dans Matresses de maison, pp. 93-118.
19
A.N.Q., Fonds des coles primaires, Esquisse de lvolution des
programmes des coles catholiques de 1888 1943, textes dactylographis, (s.d.),
vol. 1, pp. 3, 89, 306, 323, 247, 348.
20
Statuts refondus du Bas-Canada, chap. 15, section 110, par. 10.

214

notamment pour les administratrices des congrgations de femmes. Nous en


reparlerons.
Cet ensemble de facteurs et surtout le manque de rigueur des structures
de lenseignement public laisse alors une marge de manoeuvre confortable
aux congrgations enseignantes de femmes. Chaque congrgation labore
donc son programme-maison (Tableau 11). Dune congrgation lautre, les
terminologies varient: cours gradu, cours sous-gradu, cours suprieur; ces
termes ne dsignent pas ncessairement des programmes et des annes
dtudes identiques. Chaque congrgation tient cependant ce que ses
finissantes soient conscientes davoir effectu un cycle complet et terminal
dtudes et marque cette volont par les appellations soit de cours gradu,
soit de cours suprieur. Pourtant, aucun de ces diplmes nest reconnu ou
sanctionn officiellement. Tous sont des diplmes-maison ne donnant accs
ni des tudes suprieures ni au march du travail.
Cependant, les jeunes filles qui poursuivent ces tudes peuvent obtenir
des diplmes officiels. En effet, en se prsentant devant un bureau rgional
dexaminateurs, elles sont en mesure de passer les examens permettant
lobtention des brevets dcoles lmentaire, modle ou acadmique
sanctionns par le ministre ou le Dpartement de linstruction publique 21.
Il faut noter que ces brevets denseignement sont, la fin du XIXe sicle, les
seuls diplmes accessibles aux filles. Dautre part, il semble bien que lon
puisse affirmer, dans ltat actuelle des recherches, que le diplme dcole
acadmique, en thorie accessible aux jeunes filles frquentant lcole
publique, ne pouvait en fait tre obtenu que par des tudes dans une
institution prive 22. En outre, les archives des congrgations de religieuses
enseignantes laissent entrevoir que leur programme-maison ne se voulait pas
limit au programme du cours acadmique mais tendait le dpasser quand
cela ne serait que par le refus de ltiqueter cours acadmique. Au
demeurant, les religieuses sont les seules offrir le cours acadmique aux
francophones au XIXe sicle 23.
Linstruction des filles repose donc dans une large mesure sur les paules
des congrgations religieuses de femmes autant pour la construction des
coles que pour ltablissement des programmes. Pour arriver faire face aux
obligations financires que ncessite une pareille prise en charge, les
religieuses se devront dassurer leur survie matrielle. Elles y parviendront
en implantant dans diverses paroisses, des pensionnats indpendants dont les
21
De 1867 1875, il sagit du Ministre de linstruction publique, aprs cette
date, du Dpartement du mme nom.
22
Toutes les monographies consacres des pensionnats attestent cette
affirmation.
23
Daprs les Rapports du Surintendant de linstruction publique. Les filles
frquentant des acadmies laques sont des anglophones inscrites dans des acadmies
mixtes.

215

216

revenus procurent une certaine stabilit la communaut. Cest ce qui a t


dmontr dans la paroisse Saint-Jean-Baptiste de Montral o les recettes
tires de lcole prive, lAcadmie Marie-Rose, permettaient aux religieuses
des Saints-Noms-de-Jsus-et-de-Marie dassumer concurremment
lenseignement lcole publique 24. Ce modle de financement du rseau
public par le rseau priv fut probablement assez rpandu au XIXe sicle
dans les institutions diriges par les religieuses 25. Il semble que les
religieuses aient tabl sur les diffrences sociales pour sassurer une clientle
payante.
Les pensionnaires avaient t entirement spares des quarts de pension,
ce qui donnait un grand avantage au Pensionnat, permettant un meilleur
choix dlves et offrant plus de facilits pour les mieux former la vie
chrtienne et sociale. Toutes les distinctions et les privilges tant rservs
aux pensionnaires, les premires familles de la ville et des environs tinrent
lhonneur de faire lever leurs enfants au Couvent et depuis le pensionnat
na fait quaugmenter. 26

La scolarit plus longue et lappellation cours gradu devaient compter


galement dans lincitation frquenter le pensionnat.
Il semble bien aussi que ce phnomne tait vcu sans quon en saisisse
toute la porte. Compte tenu des salaires drisoires verss aux religieuses
enseignantes dans le rseau public denseignement, seules les institutions
prives garantissaient la survie des congrgations. Cette survie assure, une
partie des effectifs enseignants de chaque congrgation tait en mesure de
prendre en charge lenseignement aux enfants frquentant les coles
publiques. Au XIXe sicle, tout se passe donc comme si le secteur priv
finanait en quelque sorte le secteur public dans le domaine de linstruction
des filles surtout quand on compare avec les efforts des religieux et le
gouvernement pour dvelopper lenseignement offert aux garons.

24

Marie-Paule Malouin, LAcadmie Marie-Rose 1876-1911, mmoire de M.


A. Universit de Montral, 1980, pp. 77-9 (voir aussi note 4).
25
La dmonstration tablie par Marie-Paule Malouin dans sa recherche sur
lAcadmie Marie-Rose est corrobore par plusieurs des monographies de notre
groupe, notamment celle de Ruby Heap sur les Soeurs de la Charit de Qubec, celle
de Joanne Daigle sur les Ursulines de Trois-Rivires, et la thse dj cite de Jacques
Desgrandchamps qui explique le mme processus pour six congrgations distinctes
du diocse de Sherbrooke au XIXe sicle.
26
Annales du Mont Notre-Dame de Sherbrooke, I, 1880, cit par J.
Desgrandchamps, Mgr Antoine Racine, p. 23.

217

Priode 1899-1939
Ds 1893, des membres du Conseil de linstruction publique avaient
tent dabolir le rglement de 1846 qui permettait aux religieux(ses)
denseigner sans brevet 27. Lchec de cette tentative 28 entrane toutefois en
1899 labolition des bureaux rgionaux dexaminateurs et la cration dun
bureau central pour ceux et celles qui veulent obtenir un brevet
denseignement. Ce changement de structure visait videmment
uniformiser la formation des enseignants et par consquent, impliquait une
conformit plus pousse des programmes des pensionnats aux exigences du
Dpartement de linstruction publique. Cest dans ce contexte que sexplique
la cration et lexpansion du rseau catholique des coles normales de filles.
On compte une seule cole normale de filles en 1898, sept en 1908, onze en
1918, dix-sept en 1928 et vingt-trois en 1938 29. Par ailleurs, une dcision du
Conseil de l'instruction publique, en 1913, stipule que dornavant les
examens du bureau central se feront daprs les programmes en vigueur dans
les coles normales de garons 30
Ce mouvement se trouvait avaliser en quelque sorte lextension de la
scolarit offerte aux filles par les religieuses. Lopinion publique, ltat et le
clerg taient, dans lensemble, favorables la frquentation des coles
normales par des jeunes filles. Pourtant, lorsque lon compare le traitement
rserv aux coles normales de garons celui des mmes institutions pour
jeunes filles, on constate certaines discriminations. Ainsi, par exemple, les
coles normales Jacques-Cartier et Laval destines aux garons furent
amnages dans des locaux appartenant au gouvernement. Pour les filles, les
Ursulines et, plus tard, les Dames de la Congrgation durent elles-mmes
fournir les locaux. Entre 1899 et 1922, quand une nouvelle cole normale de
filles est ouverte, elle est gnralement tablie dans un pensionnat amnag
cette fin. Quand il faut construire un difice, les religieuses en assument les
frais. En fait, ... le gouvernement provincial ne btit pas lui-mme les

27

Thomas Chapais, Les congrgations enseignantes et le brevet de capacit,


Qubec, Brousseau, 1893, p. 9.
28
Des suprieures gnrales font parvenir lArchevque de Montral de
longs rquisitoires sur cette question. Voir entre autres, Histoire de la Congrgation
Notre-Dame, vol. 10, tome 2, pp. 497-507.
29
Les informations qui suivent sont tires du livre de Jeannette Ltourneau,
Les coles normales de filles au Qubec, Montral, Fides, 1981, 239 p.
30
A.U.C.R.F.*, Bote 298, Notes relatives aux tudes, respectueusement
soumises Notre Mre gnrale et aux mres conseillres, Manuscrit, janvier 1914,
p. 2.
* Pour viter que certains documents ne soient mal interprts, nous avons
identifi un fonds darchives particulier, par le sigle A.U.C.R.F.: Archives
dune congrgation religieuse fminine.

218

coles normales de filles et il nen prend pas la responsabilit financire 31


Cette parcimonie de ltat se reflte galement au niveau des subventions
accordes aux coles normales. Ainsi, en 1907-08, les quatre coles normales
catholiques de filles ne reoivent que 38% de la subvention globale destine
aux coles normales catholiques. Ces quelques exemples permettent de saisir
que, mme dans lenseignement normal, les congrgations religieuses
fminines eurent surmonter des difficults que le consensus propos de la
lgitimit des tudes des filles dans ce type d'institutions ne permettait pas
dentrevoir.
Ainsi, les pressions du D.I.P. et celles du Conseil de linstruction
publique menaaient plus ou moins long terme de transformer une trs
grande majorit des pensionnats fonds par les religieuses en autant de
mini coles normales. Il ne semble pas que les congrgations religieuses
fminines aient t pleinement daccord avec cette canalisation des tudes
des filles dans le seul champ d lenseignement. Elles dsiraient ouvrir
dautres voies lactivit des filles. Dj, les Ursulines en inaugurant
Roberval une premire cole mnagre avait lanc un type dinstitution qui
se rpandra surtout aprs la fondation du cours classico-mnager par les
Dames de la Congrgation Saint-Pascal en 1905 32. Cest galement la
mme poque qu la suite des hpitaux anglophones, les religieuses
hospitalires francophones ouvriront les premires coles dinfirmires 33. De
la mme faon, la mise sur pied des diffrentes coles commerciales pour
jeunes filles se situe durant la mme priode. Malheureusement la recherche
est encore trs incomplte ce niveau. Il en est de mme pour les diffrentes
coles suprieures de musique dont les programmes se structurent aussi
durant le premier tiers du XXe sicle.
Lensemble de ces cours permettait donc aux jeunes filles de sorienter
ailleurs que dans lenseignement. Cependant, pour les congrgations
religieuses fminines, ces programmes taient insuffisants pour contrer ce
qui leur semblait une ingrence du D.I.P. dans les programmes de leur
congrgation. Dsirant sans doute conserver leurs distances face au pouvoir
public, refusant de transformer tous leurs pensionnats en mini coles
normales, elles se tournent vers les administrations universitaires. Dans une
lettre collective, signe par les matresses gnrales des tudes des Soeurs de
Sainte-Anne, de Sainte-Croix et des Saints Noms-de-Jsus-et-de-Marie, les
31
Mgr J.A. Archambault, Lcole normale de jeunes filles Joliette dans
Lettres pastorales, Mandements et circulaires de Mgr J.A. Archambault, vol. III, no
8, pp. 162-3.
32
N. Thivierge, coles mnagres et instituts familiaux: un modle fminin
traditionnel, Qubec, I.Q.R.C., 1982, 475 p.
33
E. Desjardins, S. Giroux et E.C. Flanagan, Histoire de la profession
infirmire au Qubec, Montral, Association des infirmires et infirmiers du Qubec,
1970, pp. 111-112.

219

diffrentes communauts demandent la Facult des arts de lUniversit


Laval ( Montral) daccorder un certificat officiel aux finissantes de leur
cours dtudes. Ce cours sera celui de Lettres-Sciences 34. Grce lui, les
programmes des pensionnats gardent une certaine autonomie par rapport
ceux que le D.I.P. semblait leur imposer. Plus encore, le cours de
Lettres-Sciences offre un diplme dont la scolarit et la valeur sont plus
levs que le plus haut brevet denseignement 35
Or, en 1923 et surtout en 1929, se produit une rforme qui risque de
mettre en pril la suprmatie du cours de Lettres-Sciences par rapport aux
autres programmes dtudes. Ces annes-l, en effet, le cours primaire se
transforme et sallonge dans le secteur public 36. Avec ses douze annes de
scolarit, il risque de dclasser le cours de Lettres-Sciences qui en exige onze
seulement. De leur ct, les coles normales ont atteint la dure de scolarit
du cours Lettres-Sciences: ainsi, en 1934, pour les filles, un minimum de
onze annes dtudes est exig pour lobtention du brevet supplmentaire.
Cest dans ce contexte que se situe limplantation dun rseau de
collges classiques fminins. Certes, le collge Marguerite-Bourgeoys tait
fond depuis 1908. Il avait fallu attendre jusquen 1925 pour que souvre le
Collge Jsus-Marie de Sillery dans la rgion de Qubec. Mais entre 1932 et
1938, le rythme des fondations sacclre et huit nouveaux collges fminins
voient le jour 37.
Ce nest certes pas le contexte conomique de la dcennie qui peut
expliquer cette tonnante floraison. Et ce ne peut tre non plus un soudain
intrt des facults des arts pour lenseignement classique offert aux filles.
Les recherches, en effet, permettent de documenter longuement les rticences
des responsables masculins face au baccalaurat fminin 38, alors quau
mme moment lUniversit Laval accordait les affiliations pour le cours dit
classico-mnager 39 Nous faisons lhypothse que voulant maintenir leurs

34

A.U.C.R.F., Bote 300, Lettre collective au secrtariat de lUniversit


Laval de Montral, 18 mars 1916.
35
Les dsignations des brevets denseignement changent durant la priode:
les plus levs seront lacadmique jusquen 1923, le complmentaire jusquen 1929,
le supplmentaire jusquen 1937.
36
Cest la cration du primaire-complmentaire en 1923 et du primaire
suprieur en 1929. Dans les faits, un nombre minime de filles peut accder ces
programmes.
37
Claude Galarneau, Les collges classiques au Canada franais, Fides,
1978, horstexte.
38
Lucienne Plante, Lenseignement classique la Congrgation de
Notre-Dame (1908-1971), thse de Ph. D., Universit Laval, 1971.
39
Abb Honorius Provost, Historique de la Facult des Arts de lUniversit
Laval 1852-1952 dans Lenseignement secondaire au Canada, Qubec, Universit
Laval, 1952, pp. 1-2.

220

distances avec le secteur public, continuer doffrir dans leurs pensionnats une
scolarit plus longue, et surtout garder chez elles leurs finissantes, chaque
congrgation a tenu obtenir son cours classique identique celui des
garons. Cest le Collge Marie-Anne qui donne le coup denvoi de cette
srie de fondations. Cela nira pas sans mal. Larchevch de Montral hsite
donner son approbation. Or, celle-ci est indispensable pour obtenir laffiliation luniversit. Les pressions des Soeurs de Sainte-Anne conjugues
lappui de Mre Sainte-Anne-Marie finiront par enlever la dcision 40. Un
compromis sera accept: les lves du futur Collge Sainte-Anne suivront
leurs cours chez les Soeurs de Sainte-Anne mais devront passer leurs
examens au Collge Marguerite-Bourgeoys. Le leitmotiv Il ne faut pas
multiplier les collges fminins ne rsistera pas, par la suite, aux demandes
de diffrentes congrgations voulant fonder leur propre institution, car un
prcdent a t cr. Chaque congrgation exploitera, en rencontrant des
rsistances parfois, la brche cre par louverture dun deuxime collge
fminin Montral.
Cest dans le mme esprit que plusieurs congrgations cherchent
amliorer leur programme-maison en sollicitant les autorisations des facults
universitaires. Cest le cas des Soeurs de l'Assomption qui, affilies
lUniversit Laval, ne sont pas autorises offrir le cours Lettres-sciences.
La matresse gnrale des tudes crit:
...Vous pouvez constater, monsieur le secrtaire, que les modifications [...
] ne tendent pas affaiblir le programme. Nous dsirons en effet, que tout
en se rapprochant de celui du Bureau central, il garde un degr de
supriorit qui lui permette de soutenir avantageusement la comparaison
avec le programme des instituts affilis lUniversit de Montral, avec
celui des classes primaire suprieure de 9e, 10e et 11e annes, et avec le
Program for the English Speaking Catholic High School auquel est
emprunt celui de lenseignement moyen. 41

La priode 1899-1939 en est donc une de floraison dinstitutions et de


programmes qui permettent aux jeunes filles daccder des tudes dont la
scolarit est de plus en plus pousse. Cet allongement de la scolarit des filles
implique, pour les religieuses enseignantes, lobligation de poursuivre
elles-mmes leurs tudes. Or la loi de 1846 est toujours en vigueur et nulle
enseignante religieuse nest tenue de dtenir un brevet denseignement. Il y

40
Michle Jean, Lenseignement suprieur des filles et son ambigut: le
Collge Marie-Anne, 1932-1958 dans Matresses de maison, pp. 145-152. Mre
Sainte-AnneMarie, c.n.d. est la fondatrice du Collge Marguerite Bourgeoys.
41
Archives de la Maison Mre des Soeurs de lAssomption de la
Sainte-Vierge, Lettre des S.A.S.V. labb Arthur Maheux, secrtaire de
lUniversit Laval, 23 octobre 1933 .

221

a l un problme qui incite les directrices gnrales des tudes inciter


vigoureusement leurs enseignantes se munir de brevets. Mais, elles
rencontrent des rsistances. Lune delles crit:
Il est vident que nous avons et que nous aurons encore longtemps des
matresses qui ne sont pas la hauteur de leur tche; il est vident aussi
que les tudes pdagogiques du noviciat ne durent quune anne il serait
plus juste de dire neuf mois en soustrayant toutes les leons perdues par les
vacances trop longues et les corves que trop souvent les novices sont
appeles donner au dtriment de leur classe il est vident que ces
tudes ne sauraient suffire former de bonnes matresses. 42

On stigmatise les routinires celles qui enseignent aujourdhui comme on


le faisait il y a vingt ans, et qui refusent dentrer dans le mouvement
pdagogique ... 43. Une matresse gnrale des tudes encourage les
religieuses enseignant un niveau particulier et ne possdant pas ce diplme
se prparer pour obtenir ce brevet du bureau central des examinateurs. Par
exemple, les matresses munies dun diplme modle, qui enseignent les
classes de 7e et 8e annes, et, en consquences, prparent plus ou moins
directement les lves pour le brevet acadmique suivront le programme de
leurs lves... 44. Il en va de mme pour celles qui enseignent aux cours
modle et lmentaire sans en d tenir le diplme. Malgr ces incitations,
une proportion importante de religieuses ne dtiennent pas de brevets
denseignement. Dans une communaut, en 1924, sur un total de 514
enseignantes, 169 religieuses ne dtiennent aucun diplme 45; en 1928, la
situation ne sest pas amliore; 303 institutrices des 552 que compte la
communaut n'ont pas de brevet denseignement.
En fait, si les responsables des congrgations insistent auprs de leurs
religieuses pour quelles soient lgalement qualifies, ce nest pas
uniquement pour sassurer de la valeur de lenseignement mais surtout parce
quelles veulent prvenir les exigences gouvernementales 46 Cette loi de
1846 qui a eu comme consquence une acceptation officielle de labsence de
qualification dune proportion non ngligeable des institutrices religieuses
est maintenant ressentie comme une constante pe de Damocls. On le
reconnat: ce brevet ne donnera la plupart des matresses ni plus
dautorit, ni plus de capacit, mais il servira beaucoup la communaut qui
aura besoin de produire avant longtemps peut-tre des statistiques sur son
42
43
44

A.U.C.R.F., Rapport sur les tudes 1908-1914, pp. 2-3.


A.U.C.R.F., Dcisions capitulaires, 1914, p. 4.
A.U.C.R.F., Lettre de la matresse gnrale des tudes, 1er octobre 1914,

p. 1.
45
46

A.U.C.R.F., Rapport des tudes, 1921-1924, p. 8; 1922-28, p. 36.


A.U.C.R.F., Dcisions capitulaires, 1914, p. 6.

222

personnel enseignant 47. Les religieuses ne se sentent pas tellement


menaces par ltat qubcois qui ne montre aucune veillit dabroger la
loi de 1846; elles craignent les autorits locales, i.e. les commissions
scolaires. Lorsque MM. les Commissaires paieront un salaire plus lev aux
matresses pourvues de certificats de pdagogie, ils seront par ce fait mme
renseigns sur la capacit du personnel enseignant des congrgations
religieuses, et ils exigeront ce quils ont le droit davoir, des matresses
prpares... 48 Or, la perspective de la disparition brve chance du
bureau central des examinateurs rendait plus difficile encore la qualification
des institutrices religieuses en fonction. Informes de la future disparition du
bureau central ds 1936, la plupart des communauts de religieuses
enseignantes tablissent leur propre scolasticat dont les premiers sont
officiellement reconnus en 1937.
Sil fallait pallier dune faon ou dune autre aux problmes causs aux
communauts par la loi de 1846, soit par le biais de brevets octroys par le
bureau central des examinateurs soit par les fondateurs de scolasticats-coles
normales, il fallait galement assurer la formation des religieuses qui,
dtenant dj les plus avancs. Louverture de lInstitut pdagogique par la
Congrgation Notre-Dame en 1916, puis son affiliation lUniversit de
Montral, en 1926, permit aux religieuses enseignantes de se perfectionner.
Vers la mme poque, lUniversit de Montral permit aux religieuses
enseignantes dobtenir leur baccalaurat graduellement en fractionnant les
matires universitaires en huit examens. Grce ces facilits offertes aux
religieuses, quelques-unes dentre elles, dans chaque congrgation, se
mettront en mesure dassumer lenseignement aux tudiantes des collges
classiques fminins. Dautre part, les soeurs enseignantes peuvent aussi
obtenir le diplme de lettres-sciences, en tudiant temps partiel, alors que
leurs tudes et les examens qui les sanctionnent sont entirement sous la
juridiction de leur congrgation 49. Ainsi, lintroduction du cours de
lettres-sciences dans une communaut lui permettait den faire profiter ses
sujets. Cet argument est dailleurs invoqu lors de la fondation dun collge
classique:
Il est un avantage sur lequel nous nous permettons dattirer votre
attention... Cest la possibilit pour nos jeunes matresses, titulaires des
classes de Lettres-Sciences, de suivre les cours (du baccalaurat)... Par

47

A.U.C.R.F., Lettre de la matresse gnrale des tudes, 18 fvrier 1916,

p. 1.
48
A.U.C.R.F., Lettre de la directrice gnrale des tudes, 27 novembre
1918, pp. 1-3.
49
A.U.C.R.F., Rapport des tudes, 1922-1928, p. 3.

223

cette dmarche, nous comptons bien rpondre un besoin et surtout


contribuer la formation de notre personnel enseignant. 50

Un autre motif sous-tend galement trs souvent la fondation dcoles


normales, de cours Lettres-Sciences ou de collges classiques fminins.
Grce ces institutions, les congrgations religieuses espraient recruter de
nouveaux sujets possdant dj une certaine formation.
la lumire de ces diffrentes informations, on peut percevoir que les
religieuses enseignantes tentrent, durant la priode 1899-1939, de contrer
les pressions extrieures ou les tentatives dingrence, quelles viennent du
D.I.P. ou des commissions scolaires locales. Ce faisant, elles ont cr
littralement tout un ventail davenues ducatives pour les filles, tout en
obligeant les responsables des tudes amliorer la qualification du
personnel religieux. Au fond, le prolongement et la structuration des
programmes fminins sont tributaires dune scolarisation plus pousse dune
faible partie des religieuses enseignantes, mais galement responsables dun
effet dentranement sur la formation de lensemble des enseignantes
religieuses. En effet, les institutions cres pour les tudiantes seront utilises
en vue de perfectionner une partie du personnel enseignant et de recruter de
nouveaux sujets de mieux en mieux qualifis.
Priode 1939-1960
Cette dernire priode se caractrise par une conjoncture nouvelle. La loi
de lobligation scolaire, dont la discussion a entran une gigantesque
consultation, a suscit une refonte complte de tous les programmes, de la
scolarit et de la pdagogie. Cette fois, les congrgations religieuses sont
consultes, mais le contrle de leurs propres institutions va sensiblement leur
chapper mesure que ltat prend en charge linstruction publique.
Comme on sy attendait depuis dj quelques annes, le bureau central
des examinateurs est aboli en 1939. Aussitt, on assiste une multiplication
des scolasticats-coles normales. Voici, de cinq en cinq ans, lvolution de
ce rseau chez les religieuses.

50

A.U.C.R.F., Rapport des tudes, 1932-1933, pp. 20-1.

224

TABLEAU 12. Les scholasticats de religieuses (1937-1954)


Nombre de
scolasticats

Nombre
d'lves

Nombre de
diplmes

1937-38

59

50

1941-42

28

150

121

1945-46

29

483

175

1949-50

28

431

164

1953-54

33

497

265

Source: coles normales catholiques. Un sicle dexistence 1857-1957 dans


LInstruction publiques, avril 1957, p. 564.

Alors que sorganisent les scolasticats religieux, les lacs, de leut ct,
engagent la lutte pour obtenir de meiulleurs salaires. Entre 1939 et 1945, les
syndicats denseignants laques font des gains substanttiels ce chapitre 51.
Un tableau comparatif permet de saisir le foss existant alors entre les
salaires des enseignantes religieuses et laques dans quelques rgions du
Qubec.
TABLEAU 13. Salaires moyens des enseignantes catholiques (1945)
Religieuses

C.E.C.M.

cole
lmentaire

cole
complmentaire

cole
suprieure

878$

833$

876$

C.E.C.Q.

500$

500$

500$

Outaouais

553$

602$

625$

Gaspsie

546$

548$

562$

Sherbrooke

500$

572$

553$

51
Maryse Thivierge, La syndicalisation des institutrices catholiques
1900-1959, Matresses de maison, pp. 181-187.

225

Laques
cole
lmentaire

cole
complmentaire

cole
suprieure

C.E.C.M.

1680$

1673$

1900$

C.E.C.Q.

1465$

1396$

496$

Outaouais

654$

750$

Gaspsie

550$

590$

586$

Sherbrooke

600$

776$

751$

SO URCE: R.S.LP. 145-46, pp. 19, 141, 156, 173, 212.

Il existe donc en plusieurs cas des carts notables entre les salaires verss
aux enseignantes religieuses et ceux octroys aux laques. Ces carts sont
plus prononcs dans les villes de Qubec et de Montral. Or il semble que cet
cart se soit quelque peu amenuis dans la dcennie suivante. En effet, en
1955, le Surintendant de linstruction publique rapporte que le salaire moyen
des religieuses enseignantes, pour tout le Qubec, est de 1120$, celui des
laques slevant 1630$ 52 Ces donnes videmment ne concernent que les
coles sous contrle, cest--dire publiques. Elles permettent dentrevoir que
la hausse des salaires des enseignants lacs provoque un effet dentranement
sur la rmunration des enseignantes religieuses. Il savrait de plus en plus
rentable, pour les congrgations, de dvelopper leur enseignement au secteur
public. Les contrats signs avec les commissions scolaires leur permettaient
dassumer les lourdes responsabilits quelles staient imposes pour
lenseignement post-primaire offert aux filles. Car lcole obligatoire a
entran la gratuit de lenseignement 53. Les coles se sont multiplies 54, et
le nombre dcoles diriges par les religieuses augmente en flche. Les coles
publiques se remplissent dune masse de jeunes dornavant obligs de
frquenter lcole.
Mais les congrgations religieuses doivent continuer de soutenir seules
les institutions indpendantes dispensant le cours de Lettres-Sciences, des
cours avancs de musique ou denseignement mnager ainsi que le second
cycle du cours classique 55. Or, une faible minorit de jeunes filles
52

R. S. L P. , 1955-56, p. 67.
Grard Filteau, Organisation scolaire de la province de Qubec, Montral,
C.P.P., 1954, pp. 100-1.
54
Ruby Heap, Les Soeurs de la Charit de Qubec, GREF, 1983, pp. 94-5.
Toutes nos autres recherches confirment cette affirmation.
55
La signification et les besoins de lenseignement classique pour jeunes
filles. Mmoire des collges classiques de jeunes filles du Qubec la Commission
royale denqute sur les problmes constitutionnels, 1954.
53

226

frquentent ces institutions et le nombre de gradues est bien souvent


drisoire. Lexemple des collges classiques fminins est cet gard sans
doute le plus frappant. Privs de subventions, ces tablissements ne comptent
que sur les frais dinscription, de scolarit et de pension pour fonctionner 56.
On peut ds lors se poser la question: les fonds ainsi fournis par les
tudiantes des collges classiques taient-ils suffisants pour pourvoir
entirement aux cots de leur formation? Le tableau 14 nous permettra en
tout cas de saisir le volume dtudiantes qui atteignaient lobjectif final des
tudes classiques: le baccalaurat. Le nombre de bachelires est drisoire
dans chacun des collges tudis, exception faite du Collge
Marguerite-Bourgeoys. Non seulement le nombre de bachelires est-il trs
faible, mais en plus, le phnomne bien connu de lentonnoir est saisissant
pour toutes les institutions: la persvrance scolaire est rduite. Or ces cours
denseignement suprieur, quils portent sur les tudes musicales avances,
sur l'enseignement classique ou la formation reue dans les instituts de
pdagogie familiale, voire le simple cours Lettres-Sciences, exigent tous un
personnel nombreux, un quipement vari et dispendieux ainsi que des
locaux appropris dont l'amnagement requiert des investissements
quelquefois importants. Ce personnel souvent surcharg ne reoit aucun
salaire. Le ratio professeur-lve est ncessairement trs faible 57. Les
investissements en matriel didactique (par exemple: quipement de
laboratoires de physique, chimie, biologie, bibliothque) sont disproportionns par rapport au volume de la clientle tudiante.

56
Les frais sont de 350$ 600$ dans les collges classiques contre 250$
lcole normale. Ibidem, p. 76. Par ailleurs, 14% des collgiennes reoivent des
bourses dont 75% de la valeur globale est fournie par les collges eux-mmes tandis
que 73% des normaliennes reoivent des bourses de lAide la jeunesse en plus de
prts et 95% des tudiantes des instituts familiaux reoivent des bourses de diverses
sources, Ibidem, pp. 108-9.
57
Au Collge Marguerite dYouville de Hull, on compte 6 religieuses pour
61 lves en 1955-56; 8 religieuses pour 82 lves en 1958-59. Voir Andre Dufour,
Les Soeurs Grises de la Croix dOttawa et lducation des jeunes filles dans
lOutaouais qubcois 1901-1968, GREF, 1982, pp. 52 et 69.

227

TABLEAU 14. Nombre moyen de bachelires de quelques collges


classiques fminins (moyenne quinquennale)
1

3.5

8.4

1.5

3.6

1928-1932

14.8 2.6

1933-1937

23.8 2.2

4.6

1938-1942

23.2

6.6

1911-1915

1943-1947

21

8.6 6.4

1948-1952

19.8 12.8

1953-1957

30.6

6.8

1.4

5.6

5.6

2.6

2.8

7.4

3.7

9.8

5.3

4.5

3.6

8.4

SO URCES:
1)
Lucienne Plante, Lenseignem ent classique la Congrgation Notre-D am e, thse de Ph.
D ., Laval, 1972 (Collge M arguerite Bourgeoys).
2)
Collge Jsus-M arie de Sillery, Bachelires finissantes 1928-1969, document dactylographi (5.0).
3)
M ichle Jean, Le Collge Marie-Anne, thse de M .A., M ontral, 1975.
4)
Lise T hberge, Le Collge du Bon Pasteur de Chicoutim i, thse de M .A., UQ C, 1982.
5)
M .-Paule M aloin, L'enseignem ent chez les Soeurs des
Saints-Nom s-de-Jsus-et-de-Marie, G REF, 1983, (Collge Jsus-M arie dO utremont).
6)
Johanne D aigle, Lducation des filles au couvent des Ursulines de Trois-Rivires
1840-1950, G REF, 1983.
7)
Antonine G agnon, Le collge classique Notr-D am e-de-lAssom ption de Nicolet, thse de
M .A., Laval, 1972.
8)
Lucienne Plante, Lenseignem ent classique... (Collge de Bellevue).
9)
M arielle Langlois, Lenseignem ent chez les Filles du Sacr-Coeur-de-Jsus, G REF,
1983.

Force nous est de conclure que ce qui tait vrai la fin du XIXe sicle
alors que les congrgations religieuses fminines assuraient leur survie grce
leur rseau priv d'enseignement ne lest plus ds 1940. Dornavant, la
survie des congrgations religieuses, sans en tre dpendante, peut sappuyer,
en partie, sur le rseau public d'enseignement. Il devient possible aux
congrgations de r-investir une partie des revenus tirs de lenseignement
au secteur public dans les coles suprieures prives destines aux filles. Ce
que les pouvoirs publics se refusaient faire, dvelopper un enseignement de
qualit pour les filles, les congrgations religieuses enseignantes de femmes
lont ralis. Lorsque ltat qubcois prendra sa charge toutes ces
responsabilits, les congrgations religieuses seront poliment (?) remercies.
***

228

Laccs des femmes lducation secondaire, puis aux tudes universitaires a t rattach lmergence des premires revendications
fministes. Le phnomne est trs net dans les pays anglo-saxons et il a jou
galement en France, bien que de manire trs diffrente. Or il semble bien
quau Qubec, laccs aux tudes suprieures ait t d en majeure partie aux
congrgations enseignantes 58. Pour remarquable quil soit, cet effort nen
dissimule pas moins quelques contradictions. Nous ne ferons que les
numrer car leur discussion nous entranerait trop loin.
Tout dabord, on discerne dans chaque congrgation une habitude trs
nette de distinguer soigneusement les deux clientles auxquelles sadressent
les religieuses. Au XIXe sicle, on parle couramment de pauvres et au XXe
sicle, les rglements empchent les lves de chaque secteur de se
rencontrer ou de participer des activits communes. Mieux, certaines
maisons exigent linternat pour laccs aux scolarits plus longues. Un
dossier considrable pourrait tre constitu ici: les religieuses offrent une
ducation suprieure et payante llite de la socit pendant quelles se
dvouent enseigner la masse dans des classes surpeuples: clivage social
quelles ont endoss, respect et contribu maintenir. Elles ont mme tabli
une hirarchie entre leurs propres maisons, du trs noble collge classique
lhumble pensionnat rural o lon noffre quune scolarit rduite.
Lexamen de la philosophie de lenseignement quelles ont propose
leurs lves fait apparatre une seconde contradiction. Le discours officiel
proclame lobjectif traditionnel: prparer de meilleures pouses et de
meilleures mres de famille. Mais celles qui propagent le message ont le
statut de religieuses clibataires, prsentent leurs lves des modles de vie
professionnelle et exigent auprs des autorits des diplmes utiles qui
permettent de gagner sa vie. Ltude de la force dattraction du modle
quelles ont prsent offre des avenues intressantes quil importe
dexaminer 59.
Il existe enfin une troisime contradiction, plus subtile celle-l, relative
aux aspirations professionnelles des lves. Thoriquement, les religieuses
prparent leurs lves exercer plusieurs occupations; mais en mme temps,
lorganisation sociale laisse le contrle de plusieurs de ces occupations aux
congrgations elles-mmes. Combien de femmes au Qubec sont entres en
religion pour enseigner la littrature, la philosophie ou la musique? pour
exercer les fonctions les plus intressantes de la profession dinfirmire?

58
Marta Danylewycz, Une nouvelle complicit: fministes et religieuses
Montral, 1890-1925 dans Marie Lavigne et Yolande Picard, Travailleurs et
fministes, BoralExpress, 1983, pp. 245-70.
59
Danielle Juteau-Lee, Les religieuses du Qubec: leur influence sur la vie
professionnelle des femmes: 1908-1954, dans Atlantis, vol. 5, no 2 (printemps 1980)
pp. 22-3.

229

Pour exercer efficacement le service social? ou tout simplement pour


poursuivre des tudes? 60
Cest ces questions que sintresse maintenant le Groupe de recherche
en histoire de lducation des filles.
Micheline DUMONT
Marie-Paule MALOUIN
Groupe de recherche en histoire
de lducation des filles

60
Barbara Cooper, In the Spirit: Entrants to a Religious Community of
Women in Quebec: 1930-1939, Thse de matrise, Universit McGill, 1983.

230

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