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Cadenas y redes trficas

Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor final dado hasta el
productor. Por ejemplo, una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera
ser:
pasto ---> saltamonte --> ratn ---> culebra ---> halcn
An cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final al productor, se
acostumbra representar al productor a la izquierda (o abajo) y al consumidor final a la
derecha (o arriba). Ud. debe ser capaz de analizar la anterior cadena alimenticia e
identificar los auttrofos y los hetertrofos, y clasificarlos como herbvoro, carnvoro, etc.
Igualmente, debe reconocer que el halcn es un consumidor cuaternario.
Desde luego, el mundo real es mucho ms complicado que una simple cadena alimenticia.
An cuando muchos organismos tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los
osos hormigueros), en la mayora no sucede as. Los halcnes no limitan sus dietas a
culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones comen yerbas
adems de saltamontes, etc. Una representacin ms realista de quien come a quien se
llama red alimenticia, como se muestra a continuacin:

Solamente cuando vemos una representacin de una red alimenticia como la anterior, es
que la definicin dada arriba de cadena alimenticia tiene sentido. Podemos ver que una red
alimenticia consiste de cadenas alimenticias interrelacionadas, y la nica manera de
desenredar las cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrs hasta llegar a la
fuente.
La red alimenticia anterior consiste de cadenas alimenticias de pastoreo ya que en la base
se encuentran productores que son consumidos por herbvoros. An cuando este tipo de
cadenas es importante, en la naturaleza son ms comunes las cadenas alimenticias con base
en los detritos en las cuales se encuentran descomponedores en la base.
Pirmides

Un concepto muy importante es el de biomasa. Un principio general es que, mientras ms


alejado est un nivel trfico de su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendr
(aqu entendemos por biomasa al peso combinado de todos los organismos en el nivel
trfico). Esta reduccin en la biomasa se debe a varias razones:
1. no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos
2. no todo lo que es comido es digerido
3. siempre se pierde energa en forma de calor
Es importante recordar que es ms fcil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos
en trminos de biomasa. No es confiable el nmero de organismos en este caso debido a la
gran variacin en la biomasa de organismos individuales. Por ejemplo, algunos animales
pequeos se alimentan de los frutos de rboles. En trminos de peso combinado, los rboles
de un bosque superan a los animales pero, de hecho, hay ms individuos de los animales
que de los rboles; ahora bien, un rbol individual puede ser muy grande, con un peso de
cientos de kilos, mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando)
puede pesar, quizs, un kilo.
Hay unas pocas excepciones al esquema de pirmide de biomasa. Una de ellas se encuentra
en sistemas acuticos donde las algas pueden ser superadas, en nmero y en masa, por los
organismos que se alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del
siguiente nivel trfico solamente porque ellas pueden reproducirse tan rapidamente como
son comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante
notar que esta excepcin a la regla de la pirmide de biomasa tambin es una excepcin
parcial a por lo menos 2 de las 3 razones para la pirmide de biomasa dadas arriba. Aunque
no todas las algas son consumidas, s lo son la mayora de ellas, y aunque no son totalmente
digeribles, las algas son, en trminos generales, mucho ms nutritivas que las plantas
leosas (la mayora de los organismos no pueden digerir la madera y extraer energa de
ella).
Magnificacin Biolgica
La magnificacin biolgica es la tendencia de los contaminantes a concentrarse en niveles
trficos sucesivos. Con mucha frecuencia, esto va en detrimento de los organismos en los
cuales se concentran estos materiales ya que casi siempre las sustancias contaminantes son
txicas.
La biomagnificacin sucede cuando los organismos en la base de la cadena alimenticia
concentran el material por encima de su concentracin en el suelo o agua que los rodea.
Como vimos antes, los productores toman los nutrientes inorgnicos de su ambiente. Ya que
una deficiencia de estos nutrientes puede limitar el crecimiento del productor, los
productores harn el mayor esfuerzo para obtener los nutrientes; con frecuencia, gastan
considerable energa para incorporarlos en sus cuerpos y, an incorporar ms de lo
necesario en el momento y lo almacenan. El problema se presenta cuando un producto
contaminante, como el DDT o mercurio, se presenta en el ambiente. Estos contaminantes se

asemejan, qumicamente, a nutrientes inorgnicos esenciales por lo que son incorporados y


almacenados "por error". Este es el primer paso en la biomagnificacin; el contaminante se
encuentra a una concentracin mayor dentro del productor que en el ambiente.
La segunda etapa de la biomagnificacin sucede cuando es comido el productor. En nuestra
discusin sobre la pirmide de biomasa vimos que relativamente poca energa pasa de un
nivel trfico al siguiente. Esto significa que un consumidor (de cualquier nivel) tiene que
consumir mucha biomasa del nivel trfico inferior. Si esa biomasa contiene el
contaminante, ste ser consumido en grandes cantidades por el consumidor. Los
contaminantes que se biomagnifican tienen otra caracterstica: no solamente son adquiridos
por los productores sino que, tambin son absorbidos y almacenados en los cuerpos de los
consumidores. Esto sucede con frecuencia con contaminantes solubles en grasas como el
DDT o los PCB. Estos materiales son adquiridos a travs de los productores y se mueven a
la grasa de los consumidores. Si el consumidor es capturado y comido, su grasa es digerida
y el contaminante se traslada a la grasa del nuevo consumidor. De esta manera, aumenta la
concentracin del contaminante en los tejidos grasos de los consumidores. Usualmente los
contaminantes solubles en agua no puede biomagnificarse de esta manera debido a que se
disuelven en los fluidos corporales del consumidor. Ya que todos los organismos pierden
agua al ambiente, los contaminantes se pierden junto con el agua. Pero, la grasa no se
pierde.
El "mejor" ejemplo de biomagnificacin es la del DDT. Este pesticida (insecticida) de larga
duracin permiti mejoras en la salud humana en muchos pases por eliminacin de
insectos como los mosquitos que transmiten enfermedades. El DDT es efectivo debido a
que no se descompone en el ambiente; es tomado por los organismos del ambiente e
incorporado en su grasa. En muchos organismos (incluyendo humanos), no hace un dao
real pero, sin embargo, en otros el DDT es letal o puede tener efectos a largo plazo ms
incidiosos. Por ejemplo, en las aves el DDT interfiere con el depsito de calcio en las
cscaras de los huevos. Los huevos puestos son muy suaves y se rompen fcilmente; las
aves afectadas de esta manera no son capaces de reproducirse y esto causa una reduccin en
el nmero de ellas. Estos casos eran tan claros en 1960 que llevaron a la cientfica Rachel
Carson a postular una "primavera silenciosa" sin el canto de las aves. Su libro "Silent
Spring" condujo a la prohibicin del DDT, la bsqueda de pesticidas que no
biomagnifiquen, y el nacimiento del movimiento ambiental "moderno". Luego de esta
prohibicin, algunas aves como el guila calva de Estados Unidos, ha podido recuperarse.
Irnicamente, muchos de los pesticidas que reemplazaron al DDT son ms peligrosos para
los humanos.
Resumen:
Para que haya biomagnificacin de un contaminante, deben darse las siguientes
condiciones:
1. El contaminante debe tener una larga vida.
2. El contaminante debe ser concentrado por los productores.

3. El contaminante debe ser soluble en grasa.


Cadenas Alimenticias Humanas vs. Naturales
La civilizacin humana depende de la agricultura. Solamente con la agricultura podran
unas pocas personas alimentar al resto de la poblacin; el resto de la poblacin que no tiene
que producir alimentos puede entonces dedicarse a hacer todas las cosas que asociamos con
"civilizacin". Agricultura significa manipular el ambiente para favorecer las especies de
plantas que comemos. En esencia, los humanos manipulamos la competencia, permitiendo
que prosperen las especies favorecidas (cultivos) y reprimiendo aquellas especies que
podran competir con ellas (malezas). Es decir, con la agricultura estamos creando un
ecosistema muy simple; como mucho, solamente tiene tres niveles - productores (cultivos),
consumidores primarios (ganado, humanos) y consumidores secundarios (humanos). Con
esto, poca energa se pierde antes de llegar a los humanos ya que hay muy pocos niveles
trficos.
Esto es bueno para los humanos pero, qu tipo de "ecosistema" hemos creado? Los
ecosistemas agrcolas tienen varios problemas. En primer lugar, creamos monocultivos
(campos con un solo cultivo); esto hace ms fcil sembrar, desyerbar, y cosechar, pero
tambin coloca muchas plantas similares en un rea pequea, creando una situacin ideal
para las enfermedades y las plagas de insectos. En los ecosistemas naturales, las plantas de
una especie estn, con frecuencia, esparcidas. Los insectos, que comnmente se
especializan en alimentarse de una especie vegetal en particular, tienen problemas en
encontrar las plantas esparcidas. Sin alimento, las poblaciones de insectos se mantienen a
raya. Ahora bien, en un campo de maz, an el insecto ms inepto puede encontrar una
nueva planta con un simple salto. Igualmente, las enfermedades se diseminan ms
fcilmente si las plantas estn prximas. Es necesario usar muchos productos qumicos
(pesticidas) para mantener el monocultivo.

Ejemplos de cadenas trficas terrestre y marina.


Pirmides ecolgicas

La transferencia neta de energa entre los niveles trficos tiene una eficiencia aproximada
de 10%, transferencia poco eficiente que se le llama ley del 10% (Figura 1). Esto
significa que la energa almacenada en los consumidores primarios; los herbvoros,
corresponde slo al 10% de la energa almacenada en los productores. En otras palabras,
por cada 100 caloras de energa solar captadas por el pasto, slo 10 caloras se convierten
en biomasa de herbvoros y slo 1 de los carnvoros. La pirmide de energa muestra la
cantidad mxima de energa en su base y que va disminuyendo siguiendo la ley del 10% en
los niveles superiores. Esto ocurre porque gran parte de la energa se invierte en
metabolismo de los organismos de cada nivel y se mide como caloras invertidas en la
respiracin.

Figura 1. Pirmide de energa.


Pirmides de Nmeros y de Biomasa
Las relaciones energticas entre los niveles trficos determinan la estructura de un
ecosistema en funcin a la cantidad de organismos y la cantidad de biomasa presente lo
cual tambin puede ser mostrado en pirmides. La figura 2 presenta pirmides de nmeros
para un ecosistema de una pradera de gramneas, plantas pequeas que se requieren en gran
cantidad para mantener a los consumidores primarios (herbvoros). Por el contrario, se
presenta otra pirmide de nmero donde los productores primarios son grandes por
ejemplo, un rbol, productor que puede mantener a muchos consumidores primarios.

Figura 2. Pirmides de Nmeros. a) los productores son pequeas plantas. b) el productor


es un gran rbol, por ello la pirmide se presenta invertida.

La figura 3 presenta una pirmide de biomasa la cual adopta la forma de una pirmide
estrecha, ya sean los productores grandes o pequeos. En la misma figura se presenta una
pirmide de biomasa invertida, esto ocurre cuando los productores tienen una tasa de
reproduccin muy elevada, como es el caso del fitoplancton en ecosistemas ocenicos. La
masa de fitoplancton observable en cada momento puede ser menor que la masa de
zooplancton que se alimenta de ella. Esto porque la tasa de crecimiento de la poblacin de
fitoplancton es mucho ms alta que la de la poblacin de zooplancton. Por ello, una
pequea fitomasa de fitoplancton puede suministrar alimento a una biomasa mayor de
zooplancton.

Figura 3. Pirmides de Biomasa. En a) se presenta un ejemplo de ecosistema terrestre, y en


b) se presenta una pirmide de biomasa invertida de un ecosistema ocenico.
La pirmide de biomasa sirve para explicar la magnificacin biolgica o la concentracin
en la cadena de alimentos de sustancias que una vez liberadas al ambiente, los organismos
de niveles trficos inferiores incorporan, pero que no metabolizan y que, por el contrario, se
acumula en su tejido graso, cuando esos individuos sean consumidos por los del nivel
trfico superior, esta sustancia pasar a formar parte de sus cuerpos, pero la determinada
cantidad de sustancia ahora estar distribuida en una menor cantidad de biomasa total,
estando ms concentrada y pudiendo causar dao. Un ejemplo famoso en relacin a este
tema fue el uso de DDT, un pesticida (actualmente prohibido en la mayora de los pases),
que caus la muerte de muchas aves, las que haban comido peces y stos se haban
alimentado de organismos varios que tambin lo haban ingerido (Figura 4).

Complejidad de las redes trficas


Una red alimentaria o trfica (o ciclo alimenticio) es la interconexin natural de las
cadenas alimenticias y generalmente es una representacin grfica (usualmente una
imagen) de quin se come a quin en una comunidad ecolgica. Otro trmino para red
alimenticia es sistema de consumidor-recurso. Los eclogos clasifican a los seres vivos de
manera muy general en una de dos categoras llamadas niveles trficos. Esta categorizacin
comprende a 1) los auttrofos y 2) los hetertrofos. Para mantener sus cuerpos, crecer,
desarrollarse y reproducirse, los auttrofos producen materia orgnica desde sustancias
inorgnicas, incluyendo tanto a minerales y gases como el dixido de carbono. Esas
reacciones qumicas requieren energa, lo cual principalmente proviene del sol,
mayoritariamente de la fotosntesis, aunque una cantidad puede provenir de aguas termales.
Existe un gradiente entre los nuceles trficos que va desde los auttrofos estrictos que
obtienen su nica fuente de carbono de la atmsfera a los mixtrofos (como las plantas
carnvoras) que son organismos auttrofos que pueden obtener materia orgnica
parcialmente por otro mtodo que no sea la atmsfera y hasta los hetertrofos estrictos que
deben consumir a otros organismos para obtener materia orgnica. Las conexiones en una
red alimenticia ilustran las rutas de consumo, en donde los hetertrofos obtienen materia
orgnica al alimentarse de los auttrofos y otros hetertrofos. Una red alimenticia es,
entonces, una ilustracin simplificada de los varios mtodos de alimentacin que existen en
un ecosistema y las conexiones que lo convierten en un sistema de intercambio nico. Hay
diferentes tipos de alimentacin que se pueden dividir de forma general en herbvora,
carnvora y parasitismo. Una parte de la materia orgnica consumida por los hetertrofos,
como los azcares, provee energa. Tanto los auttrofos como hetertrofos pueden ser de
todos los tamaos, desde microscpicos hasta de toneladas de peso - desde cianobacteria
hasta helechos gigantes, desde virus a bdellovibrio hasta ballenas azules.

Charles Elton fue el pionero en el concepto de los ciclos alimenticios, cadenas alimenticias
y dems en su texto clsico de 1927, "Ecologa Animal"; se reemplaz la cada alimenticia
de Elton por red alimenticia en textos subsecuentes. Elton organiz a las especies en grupos
funcionales lo cual fue la base para la publicacin clsica de Raymond Lindeman acerca de
la dinmica trfica en 1942. Lindeman enfatiz la importancia de los descomponedores en
el sistema de clasificiacin trfico. La nocin de una red alimenticia tiene un origen
histrico en los escritos de Charles Darwin y su terminologa, incluyendo al "banco
enredado", "red de la vida", "red de relaciones complejas" y "el continuo movimiento de las
partculas de la tierra". Antes, en 1768, John Brucker describi a la naturaleza como una
"red continua de vida".
Las redes alimenticias son representaciones "limitadas" de ecosistemas reales ya que
agregan muchas especies en especies trficas, que son grupos funcionales que tienen los
mismos depredadores y presas en una red alimenticia. Los ecologistas usan esas
simplificaciones en modelos cuantitativos o matemticos de los sistemas consumidorrecurso para estudiar su dinmica. Usar estos modelos permite medir y probar patrones
generalizados en las estructuras de las cadenas limenticias reales. Los ecologistas han
identificado propiedades no alteaorias en la estructura topogrfica de las redes alimenticias.
Sin embargo, el nmero de estudios empricos de las redes de comunidades est al alza y el
tratamiento matemtico de las redes alimenticias a travs de la teora de redes ha
identificado patrones comunes a todas las redes. Las leyes de poder, por ejemplo, predicen
una relacin entre la topologa de una red alimenticia y el nivel de riqueza de especies en el
ecosistema.

Una red alimenticia de los ecosistemas acuticos y terrestres en agua dulce.

El impacto humano en las redes trficas


Una nueva investigacin de cinco aos realizada por la Universidad de
Calgary, en Canad, y publicada en 'Plos One' sobre la influencia
humana en los ecosistemas establecida para informar sobre los
esfuerzos de conservacin concluye que el impacto humano sobre el
mundo natural se ha subestimado. El estudio, que inclua el control de la
actividad de lobos, alces, ganado y seres humanos, indica que dos
principios aceptados sobre cmo funcionan los ecosistemas naturales
podran ser eclipsados ??por la importancia de la actividad humana. "La
comprensin de la importancia del impacto que los humanos tienen
sobre los ecosistemas es un componente crtico en la formulacin de
estrategias de conservacin a largo plazo y eficaz", dice el investigador
principal, Marco Musiani. "Nuestros resultados nos han llevado a creer
que los ecologistas han subestimado el impacto de los humanos en las
cadenas de alimentos naturales. Incluso en las reas protegidas, la
influencia de los seres humanos podra ser mayor de lo que
pensbamos", agrega. Los ecologistas han debatido durante mucho
tiempo si los ecosistemas naturales y las cadenas alimentarias
asociadas estn regulados principalmente por los depredadores o por la
productividad de las especies vegetales, los llamados efectos de arriba
hacia abajo y de abajo hacia arriba, respectivamente. Con la mayora de
los ecosistemas del mundo ahora dominados por los seres humanos, los
investigadores de la Universidad de Calgary han intentado comprender
cuntas personas influyen en las cadenas alimenticias en el suroeste de
Alberta. El autor principal, Tyler Muhly, seala que el estudio, una
colaboracin entre el Departamento canadiense de Ciencias Naturales e
Investigacin en Ingeniera (NSERC, en sus siglas en ingls), Shell
Canada, Parques de Canad, el Gobierno de Alberta y las universidades
de Alberta y Calgary, se centr en docenas de dispositivos de alta
tecnologa de etiquetado de animales y cmaras activadas por sensor de
movimiento para estudios en humanos, animales y plantas de
distribucin por todo el Sudoeste Alberta, desde Calgary en el noreste, a
travs de las fronteras provinciales con la Columbia Britnica en el oeste
y la frontera entre Estados Unidos y Canad, en el sur. "Monitoreamos
cuidadosamente lobos, alces, ganado y especies vegetales, as como los
seres humanos durante cinco aos. Evaluamos cmo estas especies
interactan en el paisaje y en ltima instancia, encontraron que los
humanos dominaron el ecosistema", resume Muhly. "En particular, se
encontr que los efectos de forraje en los que mediaron los seres

humanos (de abajo hacia arriba) eran ms influyentes que los efectos de
los depredadores en la cadena alimentaria. La presencia de los seres
humanos estaba ms correlacionada con los casos de forraje (plantas).
La distribucin de alces y ganado se correlaciona estrechamente con el
forraje y la de los lobos coincida con la del alce y el ganado, que ven
como
una
presa
potencial.

Los ecosistemas terrestres


Los ecosistemas terrestres son aquellos en los que los animales y plantas viven
en el suelo y en el aire. All encuentran todo lo que necesitan para vivir.
Dependiendo de los factores abiticos de cada ecosistema, podemos definir
distintos
tipos
de
hbitat
terrestres: desiertos, praderas y selvas.
Los distintos vegetales y animales que habitan cada uno de ellos tienen
caractersticas diferentes, ya que se han adaptado al hbitat en que viven.
Cuando se producen cambios y alguna especie no puede adaptarse, muere
pudiendo llegar a extinguirse.

Tipos de Ecosistemas Terrestres.

Existen muchsimos ecosistemas terrestres, los cuales dependen de muchos


factores ambientales y biolgicos: lluvias, temperatura, altitud y condiciones del
suelo. De acuerdo con tales factores, podemos enumerar seis grandes tipos de
ecosistemas terrestres, los cuales se encuentran distribuidos de manera irregular
en todo el globo terrqueo.

Desierto:
Presenta muy pocas lluvias. El contenido de vapor de agua del aire es bajo y los
cambios de temperatura son drsticos. Las noches son extremadamente fras y
los das extremadamente calurosos. Viven poblaciones de plantas adaptadas a
conservar agua, como los cactus. Los animales estn adaptados a soportar
cambios de temperaturas extremas, como ciertos reptiles (lagartos) e insectos.

Tundra:

Tiene un clima extremadamente fro. El suelo permanece helado durante gran


parte del ao. En el verano se descongela, pero pocos centmetros. Su lluviosidad
es muy baja, por lo que reduce el crecimiento de organismos vivos. No hay
rboles grandes, slo plantas pequeas (musgos, lquenes y otras especies
arbreas).

Selva:

La selva virgen es un bioma terrestre que se da en regiones intertropicales


caracterizadas por una pluviosidad alta y uniformemente repartida, una
temperatura media elevada y una luminosidad abundante en el estrato superior.
La vegetacin y la fauna se hallan muy estratificadas.
Las especies arbreas son de gran altura, y sobre ellas se encuentran muchas
plantas epifitas y trepadoras. Tambin son muy abundantes los arbustos y las
hierbas. Los animales presentan muchas adaptaciones: arborcolas, anfibios,
trepadores, etc.
Taiga:
La bioma taiga, la mayor bioma en tierra, est llena de densos bosques, siempre
verdes. Localizados al sur de la tundra en la parte norte de Europa, Asia y Norte
Amrica, estos bosques de rboles conferos son tambin conocidos como
bosques boreales.

El invierno es muy fro y nevado en la taiga, con


temperaturas promedios por debajo del punto de congelacin. Aunque no es
extrao que durante el verano las temperaturas lleguen a estar por debajo del
punto de congelacin.
Su vegetacin como arboles conferos como el abeto y el abeto rojo o falso
prosperan en este clima. Los rboles crecen muy cerca unos de otros. Eso los
protege del fro y el viento. Su color obscuro hace que tengan un bajo albedo,
absorbiendo con facilidad la energa solar, lo que los mantiene ms clidos. Hay
algunas especies de rboles caducifolios (que pierden sus hojas con la estacin
del ao) que pueden vivir en la taiga, incluyendo el abedul y el aspen pero no son
comunes.
Muchos animales viven en la taiga por, al menos, parte del ao. Algunos
permanecen el ao completo. En el verano son abundantes aves e insectos.
Muchas especies de aves migran a la taiga y hacen sus nidos y se reproducen
durante el verano. Otras aves, como los cuervos y los gorriones, se quedan en la
taiga todo el ao. Los mamferos de la taiga incluyen herbvoros como las liebres y
ratones de campo, y carnvoros como los linces y los glotones.

Sabana:
Las sabanas son Biomas de praderas tropicales. Presentan bosques abiertos y
suelos con pastizales. Su lluviosidad es de dos a tres veces menor que la del
bosque tropical. Hay estaciones secas y lluviosas. La vegetacin consta de unos
pocos rboles de floracin anual y pastos Se encuentra en extensas regiones de
frica, Asia, Australia y Amrica del Sur. En ellas predomina la vegetacin
herbcea. Sin embargo, no carecen de rboles, aunque stos se encuentran
dispersos.
El suelo de la sabana es arcilloso e impermeable. Una caracterstica propia de
este bioma es la alternancia de una estacin hmeda y otra seca. La estacin
seca es muy rida, caracterstica que facilita la propagacin de incendios. El fuego
agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los rboles, acelera la
mineralizacin del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas
condiciones.

Estepas y praderas:

Las estepas y las praderas son biomas que se da en


regiones de pluviosidad irregular e intermitente. La vegetacin se desarrolla en
primavera y se agosta en verano. El estrato ms abundante es el herbceo,
constituido principalmente por gramneas y algunos rboles y matorrales
dispersos. El clima es caluroso y seco en verano y fro en invierno.
Las praderas son tpicas del interior de los continentes, como en frica (sabana),
Estados Unidos, Argentina y Rusia (estepas). La vegetacin dominante est
constituida por las gramneas. Tambin existen rboles y arbustos dispersos, y la
fauna est representada por el caballo, la gacela, el antlope, el bisonte, el len,
etc.
Bosques Mediterraneos:

Se dan en regiones de clima mediterrneo, caracterizado por un verano clido y


seco y un invierno suave y poco lluvioso.
Los rboles (encinas, alcornoques) suelen presentar hojas de epidermis gruesas
para evitar prdidas excesivas de agua, dad la sequedad del ambiente.
En el bosque y en el matorral mediterrneo abundan las encinas, los alcornoques,
los madroos y las zarzas, entre los que viven conejos, reptiles, insectos, ardillas,

jabales y aves. Este bioma suele ser utilizado por muchas aves migratorias como
lugar de escala.

Factores que determinan los patrones de distribucin de los


ecosistemas terrestres
La biogeografa comprende el estudio de las distribuciones presentes y pasadas
de los organismos, con un contexto evolutivo. Como parte del estudio se incluyen
no solo delimitar y caracterizar zonas de flora y fauna, sino tambin intentar trazar
su historia. El biogeogrfo trata de resolver preguntas especficas y buscar
patrones de distribucin ms amplios que nos provea, construir un patrn
generalizado que permita hacer predicciones. La biogeografa pretende adems
utilizar esta informacin para incrementar nuestro conocimiento sobre el curso de
la evolucin.

Objetivos:
Luego de leer este artculo capacitado para:

Determinar los factores abiticos que afectan los patrones de distribucin de la flora
y fauna

Comparar las adaptaciones de los organismos a las diferentes condiciones


ambientales

Explicar las causas histricas y geogrficas que determinan la distribucin de un


organismo en tiempo y espacio

Evaluar las interacciones biolgicas que afectan los patrones de distribucin de los
organismos

Reconocer los patrones de distribucin de los organismos a nivel regional y global

Existe una gran diversidad y abundancia de organismos que habitan en nuestro


planeta. Desde el continente helado de la Antrtica hasta las clidas y hmedas
selvas tropicales. En el ambiente acutico existe vida en los arrecifes de corales,
en los abismos ocenicos y hasta en las hirvientes aguas de los giseres. Sin
embargo, ninguna especie posee un rango tan amplio de distribucin que se
encuentre en todas partes. Existen patrones de distribucin a nivel global y
regional. Los canguros ocurren en Australia y no en otros lugares, as como los
coqu son de Puerto Rico. De tal forma que generalmente la mayora de los
organismos estn restringidos a un rea geogrfica relativamente pequea y a
determinadas condiciones ambientales. Al analizar el rea de distribucin de una
especie, la Biogeografa intenta encontrar las causas de esa distribucin y los
procesos que la generaron.
Regiones Biogeogrficas
Los primeros en identificar estos patrones de distribucin amplios fueron
Darwin y Wallace. Siendo ellos los responsables de demarcar las Regiones
Biogeogrficas, utilizando especies propias y nicas de cada regin. Evidencia
cientfica relaciona estas regiones con la fragmentacin del supercontinente
Pangea.

[jr1]
El rea que ocupa una especie, ya sea en los continentes o en el mar, puede
ser de dos clases, las continuas, especies llamadas "cosmopolitas", organismos
adaptados a vivir en todos los climas[jr2] . como [jr3] es el caso de muchas
especies del fitoplancton en el agua y el hombre entre los terrestres y las
[jr4] discontinuas, que habitan en determinadas zonas, siendo[jr5] de distribucin
ms o menos restringida, como las especies denominadas "endmicas".
Las provincias biolgicas o regiones biogeogrficas se determinan,
principalmente, por los organismos endmicos que las habitan. Cuando existe alto
grado de endemismo en una regin dada, por lo general, es indicativo, de que
existi, aislamiento durante un periodo de tiempo prolongado. Por otro lado se
tiene que considerar que los factores de aislamiento no afectan a todos los
organismos por igual y no necesariamente estn asociados a las condiciones
ambientales actuales. Estas regiones biogeogrficas no aplican a todas las
especies, ya que hay ciertos grupos que estn ampliamente distribuidas en todas
las regiones. Esto trajo conflictos a los primeros biogeogrfos[jr6] .

Centros de Origen

Existen reas geogrficas donde hay una gran densidad de especies y a cierta
distancia, en un gradiente, el nmero de especies va disminuyendo Estos se
consideran como Centro de Origen. Se dice que estos centros de origen son
centros de especiacin. La[jr7] idea de los Centros de Origen surgi ante la
percepcin de que la distribucin de los organismos de un determinado taxn se
origin en algn sitio y vari a travs del tiempo, posterior a su dispersin de la
fuente o centro. La realidad es que existen explicaciones diferentes para distintos
taxa. Si bien el concepto de centros de origen no tiene muchos adeptos, fue y es
importante ya que solo la prctica de buscarlos nos provee organizar la
informacin disponible acerca de la distribucin de una especie. Al mismo tiempo,
permite hacer generalizaciones acerca de las posibles modificaciones y
adaptaciones que llevaron al xito a las especies y acerca de los patrones
globales de diversidad.
El movimiento de los organismos fuera de estos centros de alta densidad o
centros de origen, se conoce como dispersin y contribuye a la distribucin global
de las poblaciones. Existen ciertas reas que limitan la distribucin geogrfica de
los organismos fuera de estas regiones, actuando como barreras de aislamiento,
pueden ser fsicas, biolgicas o ecolgicas. Operan como reas de filtro y son
mejor conocidas como zonas de transicin.

Zonas de transicin
La zona de transicin entre el Neortico-Paleortico, es el estrecho de Bering y
la naturaleza de la barrera, es el ocano y las bajas temperaturas. Sin embargo en
el Pleistoceno, los ocanos bajaron a su mximo y el estrecho de Bering, actu
como corredor, permitiendo el intercambio de organismos entre Siberia y Alaska.
Este es el caso, especialmente en la fauna mastozoologa. Los mamferos de
Alaska y el Norte de Canad poseen especies idnticas que las de Siberia. Se
dice que tienen una distribucin Holortica. La barrera entre el Neortico
Neotropical es la zona rida de Mxico, la cual tuvo un efecto diferencial para la

dispersin de mamferos. Entre la regin Etiope-Paleortico esta el clima desrtico


del Desierto de Sahara. La zona de transicin entre las regiones Etiope-Oriental es
tambin, el ambiente desrtico de la Pennsula Arbiga. Las Himalayas, montaas
de gran elevacin son la barrera entre la regin Oriental-Palertico. La zona
Oriental-Australiana es un brazo de mar mejor conocida como la Lnea de Wallace
y afect la dispersin de la herpetofauna y los mamferos. Las diferencias
taxonmicas de cada regin dependen de la antigedad y la historia del rea de
transicin, pero todas poseen un efecto diferencial en la dispersin de la biota.
Hay que entender que la naturaleza de las barreras es dinmica y varia en su
efecto de dispersin.

Factores que afectan la distribucin


Debido al amplio rango de preguntas a que los biogeo[jr8] grfos se enfrentan,
deben hacer uso de varias disciplinas. Adems de las causas histricas y
geogrficas que determinan la distribucin de un organismo, existen muchos
factores fsicos y abiticos que afectan la distribucin de los organismos. Entre los
cuales mencionaremos algunos.
La temperatura es uno de los principales factores que limitan la distribucin de
las poblaciones. Acta en todas las etapas del ciclo de vida, afecta la
supervivencia, el desarrollo y la reproduccin. Ejerce efectos limitantes sobre su
capacidad competitiva, su resistencia a los depredadores, parsitos y a las
enfermedades. Por consiguiente los organismos han desarrollado una serie de
adaptaciones evolutivas para superar las condiciones impuestas por las bajas o
altas temperaturas. La humedad es otro factor fundamental que puede limitar los
rangos de distribucin de los organismos. La distribucin y diversidad de las
plantas estn altamente relacionadas con la humedad. Tanto plantas como
animales de hbitat secos presentan adaptaciones especficas para reducir los
efectos de la falta del agua. Estas adaptaciones les permiten colonizar ambientes

secos, como el cactus que se muestra en la fotografa a continuacin. Sin estas


adaptaciones estos hbitat sern inaccesibles para otros.

Otros factores pueden influir son: la seleccin de hbitat, la composicin del


sustrato, tamao y textura del sedimento, nutrientes disueltos, la altitud y la
presin atmosfrica, por mencionar algunos.
Los patrones climticos a nivel global tienen gran influencia en los organismos.
La luz es indispensable para el desarrollo de la vida. Especialmente es el factor
limitante para los organismos fotosintticos, ya que representa la materia prima
energtica. La luz regula desde ciclos de vida de plantas y animales y hasta
puede afectar su conducta. Inclusive es responsable de la sincrona de la
temporada de apareamiento de muchas especies. La intensidad de luz solar
recibida en las diferentes latitudes juega un papel determinante en los patrones
climticos de la tierra. Tiene efectos sobre la temperatura, la precipitacin pluvial y
los movimientos de los vientos a escala global[jr9] .

Los ecosistemas acuticos Factores fsicos y qumicos

Para entender mejor lo que forma un ecosistema es necesario tener en cuenta sus
componentes biticos (productores, consumidores y descomponedores) y componentes
abiticos (sol, aire, suelo, agua, clima): que entre todos harn que se mantenga el equilibrio
ecolgico de esa comunidad.
Los componentes abiticos del ecosistema acutico

El sol

El aire

Espacio geogrfico

Relieve

Agua

Material en suspensin que contienen las aguas y su grado de salinidad

La temperatura

El clima

La presin

Los componentes bioticos

Los productores son los vegetales (fitoplancton, algas y plantas acuticas).

Los consumidores son los animales y los hay de primer orden, zooplancton, y de
rdenes superiores, moluscos, estrellas, peces, etc.

Los descomponedores son los hongos y las bacterias.

Los ecosistemas acuticos continentales


Los ecosistemas acuticos continentales que en su mayora son de agua dulce
se clasifican en base a la velocidad de las corrientes que son: Lnticos
(lenis=quieto) o de agua estancada o quieto como lagos, lagunas, presas, o
estanques y Loticos (lotus= lavado) o de corrientes fluviales que se
caracterizan por ser de aguas en movimiento como ros, lago, arroyos y
manantiales. y ocanos
Caracteristicas: Son menos extensos y profundos que las marinos
La penetracin de la luz hasta los lechos permite el desarrollo de organismos
foto sintetizadores y productores primarios
LOTICOS Y LENTICOS
Lenticos
- Lagos
- Lagunas
- Presas
- Estanques
- Humedales
Loticos
- Rios
- Arroyos
- Manantiales
- Oceanos
Lagos y otros sistemas de aguas lentas
Los lagos y lagunas se caracterizan por ser cuerpos de agua relativamente
profundos, con bajas tasas de renovacin

En general tienen un flujo unidireccional de las mismas


Ecosistemas Acuaticos Continentales
Rios y agas corrientes
- Continuo y rpido flujo de agua, condicionamiento principal para el desarrollo
del ecosistema
Ros negros y otras corrientes
de las planicies basales
Son ros que nacen en las selvas y sabanas
de las partes bajas
Conforman los llamados ros de aguas negras,
por su color, como de caf tinto
Ros claros y blancos
de las planicies basales.
Se forman en el curso bajo, por confluencia
de otros cursos de agua de montaa y de aguas negras
Son ricos en nutrientes y tienen productividad significativa y til al hombre.
Lagos y lagunas de montaa
Son cuerpos de agua confinados a cubetas
de origen tectnico (por plegamientos de la corteza terrestre), volcnico (en
crteres de volcanes) o glaciar (lagunas formadas en valles formados por ros
de hielo y taponados por morrenas
Tienen aguas muy fras, claras, con pocos nutrientes
Humedales
Los humedales son ricos en nutrientes, con
productividad muy elevada
son importantes hbitats de aves acuticas
Cinagas
La mayora de los cuerpos de agua que
reciben el nombre de lagos y lagunas, en tierras bajas en Colombia
Estas son cuerpos de agua poco profundos, por lo comn con menos de 5 m
son muy ricas en nutrientes, con elevada produccin por el plancton y otras
plantas acuticas, lo cual a su vez se traduce en elevada produccin pesquera
Rio, cao cristales.
Humedales
Laguna
Rios negros

Corrientes de montaa
Rios blancos

Clasificacin y
continentales

distribucin

de

los

ecosistemas

acuticos

ECOSISTEMAS ACUATICOS LENTICOS: LAGOS


Los lagos son de agua dulce o salada, embalsada (acumulada) en depresiones
de tierra firme permanecen desde pocas semanas o meses o varios cientos de
aos se forman por procesos tales como: la deformacin o la fractura de rocas
estratificadas (fallas geolgicas), por la represa natural en un ro causada por la
vegetacin, por deslizamiento de tierras, por los glaciares que excavan amplias
cuencas. Los lagos pueden formarse a cualquier altitud y estn distribuidos por
todo el mundo.
El agua de un lago procede de la precipitacin atmosfrica que lo alimenta, de
manantiales, arroyos, el nivel del agua varia de acuerdo al clima que se
ubiquen. Cuando los lagos tienen un ro emisario, sus aguas se mantiene dulce;
pero cuando no la evaporacin acaba de convertir sus aguas en saladas. Su
oleaje depende del viento.

Los lagos presenten fronteras bien definidas, las orillas (litoral), las paredes de
la columna de agua, la superficie del agua y los sedimentos. Pero adems los
grandes lagos e pueden dividir en zonas verticales y horizontales de acuerdo a
la penetracin de la luz, tempetura, distribucin, de los organismos y el relieve.
Publicado por RUBI en 20:49 No hay comentarios:
DISTRIBUCION DE LOS ORGANISMOS EN LOS LAGOS
Considerando el relieve, la cantidad de luz y distribucin de los organismos se
diferencian las siguientes zonas:
Zona Litoral o de aguas someras: es la parte de orilla en al cual la luz llega
hasta el fondo y esta formada por la vegetacin enraizada y animales grandes.
Zona Linmetica: Formada superficiales y abarca hasta la profundidad de
donde penetra la luz en la cual donde predominan el fito y zooplacton.
Zona Bentonita o regin del fondo: Es comn en la zona litoral y zona
profunda pero en ella se realiza la descomposicin de materia orgnica
precipitada.
Zona Profunda: Se inicio esta marca por los rayos solares no penetran, no
hay vegetales, puesto que a ella no llegan los rayos solares para realizar la
fotosntesis.

Publicado por RUBI en 20:48 No hay comentarios:


ESTRAFICACION DE LOS LAGOS EN LAS DIFERENTES ESTACIONES DEL
AO
En regiones templadas, las aguas de los lagos suelen estar estratificadas en el
verano y en el invierno. En verano la parte superior mas calida llamada
epilimnion se asla de la fra por la zona llamada termoclina o metalimnion,
situada baja esta capa se encuentra el hipolimnion que presenta la
temperatura mas fra del lago; la termoclina evita la mezcla del agua y el
intercambio de materiales. Esto hace que pronto sea suficiente el suministro de
O2. Cuando llega el otoo se enfra la capa superior, con la accin del viento de
las aguas se mezclan. Al mezclase las aguas suele haber explosiones de
fitoplancton porque la agitacin del agua hace aflorar nutrientes a al superficie
el invierno ocurre una estratificacin por lo que se enfra.

Publicado por RUBI en 20:47 No hay comentarios:


DIFERENTES TIPOS DE LAGO
Eutrficos: Con las aguas ricas en nutrientes lo que facilita la proliferacin de
algas. Al terminarse el oxigeno muchos restos orgnicos quedan depositados
en el fondo sufriendo una descomposicin. En estos lagos la luz penetra con
dificultad en el agua y los seres vivos que se encuentran son los caractersticos

de las aguas pobres en oxigeno (barbos, tencas, gusanos, etc.)

Oligotrficos: Sus aguas son pobres en nutrientes y, por lo tanto, las algas no
proliferan excesivamente, las aguas son claras y penetran la luz con facilidad,
hay oxigeno en abundancia y la flora y la fauna es tpica de aguas bien
oxigenadas (truchas, larvas, liblulas, etc.)

Distrficos: reciben y acumulan grandes cantidades de materia orgnica de


los terrenos circundantes en especialmente de la vegetacin litoral, por lo que
presenta una elevada produccin en la zona litoral, especialmente cuando se
desarrolla la flora. Aunque la productividad se considera baja, adems se
puede dar origen a los pantanos.

Las leyes de Mendel


Las leyes de Mendel son el conjunto de reglas bsicas sobre la transmisin por herencia
gentica de las caractersticas de los organismos padres a sus hijos. Estas reglas bsicas de
herencia constituyen el fundamento de la gentica. Las leyes se derivan del trabajo
realizado por Gregor Mendel publicado en el ao 1865 y en 1866, aunque fue ignorado por
mucho tiempo hasta su redescubrimiento en 1900.
La historia de la ciencia encuentra en la herencia mendeliana un hito en la evolucin de la
biologa solo comparable con las leyes de Newton en el desarrollo de la fsica. Tal
valoracin se basa en el hecho de que Mendel fue el primero en formular con total precisin
una nueva teora de la herencia, expresada en lo que luego se llamara "leyes de Mendel",
que se enfrentaba a la poco rigurosa teora de la herencia por mezcla de sangre. Esta teora
aport a los estudios biolgicos las nociones bsicas de la gentica moderna.1
No obstante, no fue solo su trabajo terico lo que brind a Mendel su envergadura cientfica
a los ojos de la posteridad; no menos notables han sido los aspectos epistemolgicos y
metodolgicos de su investigacin. El reconocimiento de la importancia de una
experimentacin rigurosa y sistemtica, y la expresin de los resultados observacionales en
forma cuantitativa mediante el recurso a la estadstica ponan de manifiesto una postura
epistemolgica totalmente novedosa para la biologa de la poca.2 Por esta razn, la figura
de Mendel suele ser concebida como el ejemplo paradigmtico del cientfico que, a partir
de la meticulosa observacin libre de prejuicios, logra inferir inductivamente sus leyes, que
en el futuro constituiran los fundamentos de la gentica. De este modo se ha integrado el
trabajo de Mendel a la enseanza de la biologa: en los textos, la teora mendeliana aparece
constituida por las famosas dos leyes, concebidas como generalizaciones inductivas a partir
de los datos recogidos a travs de la experimentacin.3
Ley De Mendel

La primera ley de Mendel, tambin llamada: Ley de la uniformidad de los hbridos de la


primera generacin, o simplemente Ley de la Uniformidad. Esta ley dicta que, al cruzar dos
variedades de una especie de raza pura, cada uno de los hbridos de la primera generacin
tendr caracteres determinados similares en su fenotipo. Esto se debe a que las razas puras
tienen un gen dominante o un gen recesivo. El genotipo dominante ser entonces el que
determine la caracterstica o caractersticas principales de la primera generacin del cruce,
pero al mismo tiempo, tambin sern similares fenotpicamente entre s, es decir, entre cada
individuo de la primera generacin.
En el experimento realizado por Mendel para obtener la primera de las leyes de Mendel,
utilizaba una especie de chcharos que producan semillas amarillas como gen dominante y
otra que tena un gen recesivo que produca semillas verdes, por lo tanto, el alelo que
llamaremos A daba el color amarillo por encima del alelo a que produca el color
verde. El producto del cruce eran plantas que producan semillas amarillas. Sigue leyendo
aqu para aprender ms sobre la Ley De Mendel.
Segunda Ley De Mendel

La segunda ley de Mendel, tambin conocida como la Ley de la Segregacin, Ley de la


Separacin Equitativa, o hasta Ley de Disyuncin de los Alelos. Esta dictamina que para
que exista la reproduccin de dos individuos de una especie, primero debe existir la
separacin del alelo de cada uno de los pares para que de esta manera se transfiera la
informacin gentica al hijo. Un alelo es, la variante gentica que permite determinar un
rasgo o carcter. Existen entonces, alelos dominantes y alelos recesivos.

Por esto, es que la segunda de las leyes de Mendel se la llama como de segregacin o
separacin, ya que cada padre, aporta un alelo que se separa de cada uno, para formar un
individuo en una nueva generacin. Sigue leyendo aqu para aprender ms sobre la Segunda
Ley De Mendel. Mendel, en su experimento, obtuvo solo semillas amarillas en la primera
generacin, pero en la segunda generacin, los alelos se separaron para formar nuevas
semillas verdes en menor proporcin que las amarillas, pero aun as existentes. Esta sera la
proporcin:
Tercera Ley De Mendel

La tercera ley de Mendel, tambin llamada Ley de la Herencia Independiente de Caracteres


o Ley de la Asociacin Independiente. Segn Mendel, hay rasgos heredados que se
obtienen de forma independiente, sin relacin con el fenotipo, lo cual no afecta al patrn de
herencia de otros rasgos. Esta ley se cumple en los genes que no estn ligados, es decir que
se encuentran en diferentes cromosomas o que estn en zonas muy separadas del mismo
cromosoma.
Mendel, para concluir la tercera de las leyes de Mendel, realiz un cruce de plantas de
chcharos que producan semillas amarillas y llanas, con chcharos que producan semillas
verdes y con textura irregular. Estas eran homocigticas para los dos caracteres de textura y
color. Se conclua que la ley de uniformidad estaba presente, pues con la primera
generacin se pudo obtener semillas amarillas y lisas.

Sin embargo, al cruzar esta primera generacin para obtener una segunda generacin, se
observan nuevos tipos de semillas con caracteres diversos pero relacionados con la
generacin parental, se obtuvieron semillas amarillas y lisas, amarillas y rugosas, verdes y
lisas, y verdes y rugosas. Sigue leyendo aqu para aprender ms acerca de Tercera Ley De
Mendel.