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Maite Garaigordobil Landazabal

Universidad del Pas Vasco

En el Primer Encuentro Nacional de Profesionales de la Psicologa de la Educacin


organizado por el Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos (Barcelona, 2009) se
defini al Psiclogo de la Educacin como "el profesional de la Psicologa que tiene por trabajo la
reflexin e intervencin sobre el comportamiento humano en situaciones educativas, mediante el
desarrollo de las capacidades de las personas, grupos e instituciones". El trmino educativo se
entiende en el sentido ms amplio (situaciones formales e informales) y se recomienda dejar
de usar el trmino Psicologa Escolar para referirse a la Psicologa Educativa, ya que la
primera nicamente hace referencia a la Psicologa Educativa en contextos escolares. En
este artculo nos centraremos en las funciones del psiclogo en los centros educativos.

El psiclogo es una figura clave en el desarrollo


funcional y equilibrado de un centro educativo
en

todos

los

niveles:

Educacin

Infantil,

Primaria, Secundaria y Bachiller-FP. Su funcin


prioritaria es atender y fomentar el desarrollo
psicolgico

en

todos

sus

-psicomotriz,

intelectual,

afectivo-emocional-

principales

del

en

sistema

los

componentes
social,
3

educativo

agentes
(alumnos,

padres y profesores). Desde esta perspectiva, el


trabajo

del

psiclogo

implica

grandes

objetivos: 1) aportar un anlisis psicolgico de


diversas situaciones (evaluacin); y 2) proponer
planes de accin que respondan a los anlisis
realizados (intervencin). Con estos objetivos,
contextualizados

en

su

perfil

profesional

investigador, el psiclogo lleva a cabo diversas


actividades

con los

3 agentes del

sistema

educativo.
En relacin a los alumnos/as, se pueden identificar 2 funciones del psiclogo:
1) Evaluacin psicolgica para prevenir y diagnosticar
El psiclogo realiza actividades de diagnstico y evaluacin psicolgica con los alumnos
tanto a nivel individual (diagnsticos individuales) como a nivel colectivo (pruebas
administradas colectivamente para valorar el desarrollo psicolgico y acadmico de los
alumnos en los distintos niveles educativos). Esta funcin evaluadora tiene como objetivos:
1) la prevencin y deteccin de problemas de salud mental, su tratamiento o la derivacin
de los casos (en funcin de la naturaleza y gravedad del diagnstico), su seguimiento a
travs de la coordinacin con los servicios de Salud Mental y la coordinacin de las medidas
a adoptar en el centro escolar; 2) la deteccin temprana y diagnstico de trastornos del
desarrollo; 3) el diagnstico de discapacidades intelectuales (deficiencia mental), de

sobredotacin intelectual y altas capacidades; 4) el diagnstico de trastornos de la


personalidad, del comportamiento, de las emociones; y 5) la deteccin de necesidades
educativas especiales y trastornos especficos de aprendizaje
Dentro de esta funcin de evaluacin, el psiclogo: 1) realiza entrevistas iniciales; 2)
administra tests psicomtricos y otras tcnicas de evaluacin psicolgica (observacionales,
autoinformes,

proyectivas)

para

medir

rasgos

de

personalidad

(independencia,

extraversin, estabilidad emocional, autocontrol), inteligencia y otros procesos cognitivos


(inteligencia verbal, no verbal, creatividad, estrategias cognitivas de aprendizaje, procesos
de aprendizaje...), sntomas psicopatolgicos (ansiedad, depresin, TDAH, trastornos de
conducta), conductas sociales, interacciones grupales, desarrollo psicomotor, adaptacin
social-personal-familiar-escolar, ambiente, intereses, valores; y 3) realiza entrevistas de
devolucin diagnstica y asesoramiento. Las actividades se llevan a cabo con la finalidad de
detectar problemas individuales o grupales, y concluyen con la elaboracin de informes
psicolgicos

que contienen

propuestas de intervencin en base a las dificultades

identificadas.
2) Implementar programas de intervencin psicolgica y psicoeducativa con fines preventivos, de
desarrollo y teraputicos
Adems de evaluar, el psiclogo realiza con los alumnos actividades vinculadas a la
intervencin. El trmino intervencin es un trmino ambiguo y multifactico ya que puede
denotar educacin, enriquecimiento, prevencin, correccin, rehabilitacin, modificacin,
estimulacin, mejora, terapia, entrenamiento, tratamiento...
La intervencin en los centros educativos tiene que ver tanto con las necesidades
psicolgicas como con las necesidades educativas de los alumnos. La intervencin: 1) tiene
por objetivo global la mejora de la calidad educativa de los centros a travs de la propuesta
de soluciones educativas adaptadas a las necesidades de los alumnos y a las caractersticas
del contexto; 2) est compuesta por un conjunto de acciones preventivas y teraputicas
complementarias a las que desarrollan los profesores en el aula, a la instruccin acadmica,
con el fin de optimizar el desarrollo integral y el rendimiento escolar; 3) generalmente se
realiza con los alumnos, aunque habitualmente implica a los principales agentes del sistema
educativo; 4) se disea bajo la forma de programas o conjunto de actividades concretas y
temporalizadas para lograr objetivos especficos; y 5) contiene un conjunto de herramientas
de evaluacin para medir sus efectos.
En este contexto, el psiclogo desarrolla 2 grandes lneas de accin:
1) La intervencin psicolgica teraputica de enfoque clnico -est centrada en los alumnos con
problemas emocionales o intelectuales que han sido identificados en exploraciones
diagnsticas previas y, tomando como base el diagnstico, el psiclogo, o bien realiza el
tratamiento correspondiente de carcter individual, grupal o familiar (tratamientos de primer
nivel), o bien deriva el caso a profesionales de la salud mental o a otros servicios de la red
social de intervencin existentes-; y
2) La intervencin psicolgica psicoeducativa en base a programas -implica seleccionar
programas existentes, implementarlos y evaluar los efectos de estos programas; el
psiclogo implementa estos programas, o forma al profesorado para que los aplique (en
colaboracin con los responsables pedaggicos del centro) o contacta con organismos de la
red de servicios especializados disponibles para que los lleven a cabo-. Dentro de los

programas de intervencin se pueden diferenciar 4 tipos de programas en funcin de sus


objetivos:

preventivos,

de

desarrollo,

teraputicos,

y de orientacin acadmica

profesional.

Programas preventivos: Tienen como finalidad trabajar procesos que eviten la


aparicin de diversos tipos de problemas en las distintas etapas educativas. Entre
ellos se pueden enfatizar los programas para la prevencin del fracaso escolar (un
problema grave que afecta actualmente a un 30% de los alumnos de Secundaria),
de las adicciones fsicas y psicolgicas (drogas, Internet, sexo), de la violencia
escolar, de los problemas de adaptacin al ingreso en la escuela, de los embarazos
adolescentes, de los problemas alimentarios (anorexia), de los riesgos de la
utilizacin de plataformas virtuales (chats, redes sociales, videologs, fotologs)

Programas de desarrollo: Incluyen programas para fomentar el entrenamiento de


funciones intelectuales y psicomotrices para desarrollar diversos procesos (atencin,
observacin, memoria, razonamiento lgico, estrategias cognitivas de resolucin de
problemas, creatividad, tcnicas de aprendizaje, lenguaje, procesamiento cognitivo,
organizacin perceptiva, funciones motrices...); y programas para fomentar factores
del desarrollo social y afectivo-emocional tales como autoconcepto-autoestima,
comunicacin, prosocialidad, resolucin de conflictos, apego seguro, empata, valores
tico-morales, tolerancia, derechos humanos, multiculturalidad, emociones, igualdad
de gnero, hbitos de salud (alimentacin, ejercicio fsico, sexualidad, alcohol,
drogas), etc.

Programas teraputicos: El psiclogo realiza actuaciones de primer nivel dirigidas a


abordar situaciones problemticas cuando ya se han producido, tratamientos de
desrdenes psicolgicos que pueden ser realizados en el centro, intervenciones con
alumnos

con

(reeducacin

problemas
instrumental

de
de

socializacin,
factores

con

dificultades

madurativos...),

con

de

aprendizaje

discapacidades

intelectuales, sensoriales y motrices, con necesidades educativas asociadas a altas


capacidades, con alumnos o grupos en situaciones de conflicto (acoso escolar, baja
autoestima, divorcio, fobia escolar), etc. En funcin del diagnstico, el psiclogo
realiza actuaciones que den respuesta a las necesidades educativas y psicolgicas
de los alumnos o deriva la intervencin a instituciones o centros especializados,
realizando un seguimiento de la evolucin de los alumnos.

Programas de orientacin acadmica y


profesional:

Despus

de

realizar

la

evaluacin a los alumnos para medir


parmetros

asociados

la

eleccin

acadmica-profesional

(inteligencia,

personalidad,

de

rendimiento
metas,

hbitos

acadmico, motivaciones,

intereses),

implementa,
profesores

estudio,

el

psiclogo

colabora

con

los

y/o con los responsables

pedaggicos para que implementen, por


ejemplo,

programas

vocacional,
mtodos,
tcnicas

de

estrategias

trabajo
y

desarrollo

entrenamiento

procesos,
de

de

estrategias
y

tcnicas

individual-grupal

estudio,
de

de

en
y
de

trabajo

mejora

del

rendimiento acadmico, entre otras.


En relacin con los profesores se pueden destacar 4 funciones del psiclogo:
1) Informacin diagnstica: El psiclogo primero recibe informacin de los profesores y
despus aporta informacin al profesorado sobre los resultados diagnsticos individuales y
colectivos realizados a los alumnos, con la debida consideracin del carcter confidencial de
los mismos. En la medida que los profesores dispongan de informacin sobre las
capacidades intelectuales, estrategias cognitivas de aprendizaje, personalidad, dificultades
de aprendizaje, etc., podrn ayudar mejor a sus alumnos.
2) Asesoramiento y colaboracin: El psiclogo asesora a los profesores y colabora con ellos
en diversos temas como: anlisis de situaciones escolares problemticas y soluciones
(desmotivacin,

conductas

enseanza-aprendizaje

en

disruptivas,
relacin

acoso),
contenidos

comprensin

de

los

procesos

de

curriculares especficos, aulas de

aprendizaje de tareas, plan de accin tutorial, tcnicas de dinmica de grupos, de


comunicacin, de observacin, de aprendizaje cooperativo, estrategias que favorecen el
aprendizaje significativo, programas de atencin a la diversidad del alumnado, a los
inmigrantes, a los estudiantes con necesidades educativas especiales, etc.
3) Formacin: El psiclogo organiza cursos de formacin para el profesorado en relacin a
programas de intervencin que implementarn (programas para estimular la inteligencia, la
motivacin, la creatividad, la convivencia, los valores prosociales), as como sobre distintos
temas en los que los profesores manifiesten su inters (tutoras, dificultades del proceso
enseanza-aprendizaje, tcnicas de investigacin en el aula).
4) Investigacin: Una

funcin

secundaria del

psiclogo sera

conducir estudios de

investigacin con diversas metodologas (experimentales, correlacionales, cualitativas,


etnogrficas, etc.), en colaboracin con los profesores y otros profesionales, en torno a
diversos temas de Psicologa Educativa (procesos de enseanza-aprendizaje, procesos
mentales que intervienen en el aprendizaje, aprendizaje mediatizado por el uso de nuevas
tecnologas, rasgos y actitudes del profesorado favorecedores de los procesos educativos,
estudios sobre situaciones de acoso escolar o consumo de drogas presentes en el centro,
efectos de los programas de intervencin que se implementan en el centro...).
En relacin a los padres, se pueden delimitar 3 funciones del psiclogo:
1) Informacin diagnstica y asesoramiento: El psiclogo primero recoge informacin de los
padres (entrevistas iniciales - anamnesis) y despus aporta informacin (entrevistas de
devolucin), sobre las evaluaciones realizadas a sus hijos (individuales, colectivas, de
orientacin acadmica-profesional), y en base a estos datos asesora a la familia para el
manejo de las situaciones que los miembros de la familia hayan podido experimentar
(prdida de seres queridos, divorcio, rivalidad fraterna, fracaso escolar, anorexia, drogas),
sobre problemas y procesos psicolgicos que afectan al aprendizaje (trastornos de sueo,
de la alimentacin, de conducta), etc.
2) Formacin: El psiclogo organiza conferencias-coloquio sobre temas de inters para los
padres (caractersticas evolutivas de cada ciclo vital, estrategias para fomentar el
autoconcepto-autoestima, la inteligencia emocional, el apego seguro en los hijos, sexualidad
en la infancia y la adolescencia, tcnicas de comunicacin con los hijos, consumo de drogas,
utilizacin de Internet, problemas de aprendizaje, psicopatologa infanto-juvenil). Adems,
potencia las escuelas de padres que contextualicen estos procesos formativos.
3) Intervencin: El psiclogo realiza intervenciones teraputicas de primer nivel con el grupo
familiar con la finalidad de favorecer que aprendan a resolver conflictos que mejoren el
equilibrio homeosttico de la familia, o deriva el tratamiento a profesionales externos
realizando un seguimiento del mismo. Adems, lleva a cabo intervenciones colectivas para
implicar a los padres en los programas que se estn llevando a cabo con sus hijos (por
ejemplo, para fomentar valores prosociales favorecedores de la convivencia), y facilita la
cooperacin entre los padres y otros profesionales (profesores, responsables pedaggicos,
psiclogos clnicos, entre otros) para la deteccin y solucin de problemas educativos y de
desarrollo.
En sntesis, el psiclogo contribuye a la necesidad de conjugar la escuela cada vez ms
competitiva y la escuela integradora que fomenta la inclusin y el desarrollo integral de
todos los alumnos, a la necesidad de trabajar en equipo, y a la necesidad de construir un
espacio para escuchar y atender al alumno, a los padres y profesores.
A pesar de que la Psicologa Educativa ocupa el segundo lugar, tras la Psicologa Clnica, en
cuanto a perfiles de actividad profesional, el papel del psiclogo en los centros educativos
se ha ido diluyendo en los ltimos aos (otros profesionales estn desarrollando muchas de
las funciones especficas del psiclogo pero sin la formacin adecuada) y pocos estudiantes
de Psicologa realizan esta eleccin. Por ello es necesario: 1) delimitar las funciones del
psiclogo

educativo,

diferencindolo

de otros roles

profesionales

(especialistas en

pedagoga teraputica, consultores); 2) incorporar psiclogos en todos los centros


educativos, con especializacin en las distintas etapas, con una ratio de alumnado
aceptable (200 alumnos) que posibilite el desempeo realista de las funciones descritas que

llevar a cabo en colaboracin con otros profesionales (profesores, especialistas en


pedagoga teraputica, etc.); y 3) exigir un postgrado de Psicologa Educativa con directrices
propias, que habilite para el ejercicio de la profesin, es decir, un itinerario formativo
especfico enmarcado dentro del Espacio Europeo de Educacin Superior.