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APRESENTAO

A republicao de As classes perigosas: banditismo urbano e


rural, de Alberto Passos Guimares, atende a uma dupla demanda
da inteligncia crtica brasileira.1 A primeira, mais ou menos bvia, repor em circulao um livro h muito esgotado, s encontrvel em bibliotecas ou alfarrabistas e, qualifique-se, um livro
da mxima relevncia; a segunda relembrar a importncia contempornea da obra de Alberto Passos Guimares, nascido nas
Alagoas, mais precisamente em Macei, em 16 de abril de 1908,
e falecido no Rio de Janeiro, cidade em que viveu por quase meio
sculo, em 24 de dezembro de 1993.
1.
Os estudiosos da questo agrria brasileira talvez considerem
exagerado o enunciado da segunda dessas demandas, uma vez que,
entre os especialistas da rea, estrangeiros inclusive, h um livro
de Alberto Passos Guimares que se tornou, consensualmente,
uma referncia at hoje indescartvel: Quatro sculos de latifndio.2
Trata-se de obra seminal, que instaurou um debate ainda vivo
nos dias correntes com freqncia marcado por passionalismos
pouco frutferos, alheios ao estilo e personalidade do autor3 e
incidiu fortemente nas proposies polticas do Partido Comunista
Brasileiro (PCB), ao qual Alberto Passos Guimares se filiou no
comeo dos anos 1930 e ao qual permaneceu fiel por toda a vida.
Com efeito, a abordagem da questo agrria brasileira foi um
dos ncleos da atividade intelectual de Alberto Passos Guimares,

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perigosas

seja pela sua pesquisa histrico-analtica (que redundou em Quatro


sculos de latifndio), seja por sua militncia na Associao Brasileira
pela Reforma Agrria (Abra), seja por meio da sua atividade como
publicista, de que do provas seus inmeros ensaios e artigos, publicados, por exemplo, no rgo daquela associao ou na Revista
de Economia Poltica (So Paulo). Por outro lado, tambm os analistas da problemtica agrcola conhecem bastante bem o labor de
Alberto Passos Guimares: responsvel pela introduo, no Brasil,
da discusso sobre o complexo agro-industrial (CAI), igualmente
de sua lavra o importante A crise agrria (1978).4
Mas o fato que, fora desses crculos especializados e no
campo exterior polmica sobre a questo fundiria brasileira, nos
meios acadmicos pouco se leu e se debateu seriamente a obra
de Alberto Passos Guimares.5 E, especialmente entre os mais
jovens, o desconhecimento acerca de sua trajetria assombroso.
Respondem por esta desmemria, em primeiro lugar, a operao
borracha que a ditadura instaurada em 1964 procurou realizar
sistematicamente por todos os meios e modos e que teve (e tem)
efeitos que transcendem em muito o seu ciclo poltico, encerrado
nos anos 1980; e, secundariamente, a pauperizao cultural que
vem marcando as duas ltimas dcadas da vida intelectual brasileira.
O papel de Alberto Passos Guimares em Macei, na entrada dos anos 1930 quando, dividido entre atividades comerciais
e jornalsticas, figura de destaque na roda que reunia, entre
outros, Graciliano Ramos, Aurlio Buarque de Holanda, Raquel
de Queirs e Valdemar Cavalcanti , ainda permanece na sombra.
E pouco se sabe dos quase cinco anos que passou em Salvador,
para onde se deslocou por volta de 1940, fugindo da represso em
seu estado natal, perodo no qual foi, discreta e eficientemente,
uma referncia para os que se dispunham luta contra o Estado
Novo. Contudo, conhecido o fato de ele haver participado expressivamente na fundao (em 1945) de Momento, jornal que
por doze anos deu voz aos comunistas, aos democratas e aos trabalhadores baianos.6 E mesmo os seus primeiros anos no Rio de

apresentao

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Janeiro, para onde se transferiu em 1945, dedicando-se inicialmente ao comrcio, so pouco mencionados.
na dcada seguinte quando trabalha, primeiro, no
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) e, depois, na
Rede Ferroviria Federal (RFF) que Alberto Passos Guimares
vai se tornar uma figura pblica nacional. Em sua passagem pelo
IBGE, coube-lhe a decisiva interveno no sentido de inserir as
favelas nos recenseamentos oficiais: com rigorosos cuidados metodolgicos e estatsticos, foi graas a seu pioneirismo que a favela
deixou o universo mtico para tornar-se objeto de anlise socioeconmica sistemtica. Trata-se de um empreendimento de capital
importncia, que ainda no foi objeto de uma avaliao mais profunda, mas j salientado por estudiosos de fina percepo.7
E nos anos 1950 que o trabalho publicstico de Alberto
Passos Guimares ganha visibilidade: militando ativamente na
imprensa comunista da poca Imprensa Popular, Hoje e tambm
em Paratodos, de que um dos fundadores, ao lado de Oscar
Niemeyer e Jorge Amado , ele comea a se constituir numa referncia de porte nacional, num processo de maturao e afirmao
intelectual que ser coroado ulteriormente com a publicao de
Quatro sculos de latifndio. igualmente na segunda metade dos
anos 1950 que Alberto Passos Guimares far outra interveno
decisiva, to pouco conhecida quanto a operada no trato dos recenseamentos brasileiros aquela que desenvolveu no marco da
crise do PCB e conduziu ultrapassagem do dogmatismo e do
sectarismo que vinham caracterizando a poltica oficial comunista
desde 1948.
Na seqncia imediata da denncia do stalinismo, aberta
com o XX Congresso do Partido Comunista da Unio Sovitica (fevereiro de 1956), o PCB, tanto quanto o movimento comunista
internacional, experimentou uma gravssima crise que, de fato, s
foi superada no seu V Congresso (1960); o passo anterior mais efetivo para a soluo da crise foi a formulao de uma nova poltica,
cuja primeira explicitao surgiu na clebre Declarao de maro,8
resultado do trabalho de um pequeno grupo de comunistas

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classes

perigosas

coordenado por Giocondo Dias e constitudo por Mrio Alves,


Jacob Gorender, Armnio Guedes e Alberto Passos Guimares.9
A importncia deste documento na histria dos comunistas brasileiros inconteste, marcando uma autntica viragem na trajetria
do PCB,10 ainda que as avaliaes sobre a inflexo que ele efetivou
na poltica comunista sejam objeto de polmica intensa.11 Pois
bem: produto embora de uma elaborao coletiva e de um
coletivo intelectualmente qualificado , para alguns membros do
grupo, a contribuio de Alberto Passos Guimares foi absolutamente essencial.12
, pois, um Alberto Passos Guimares j maduro e experiente com relevantes servios prestados ao Pas, ao Estado brasileiro e ao PCB que, nos anos 1960, vai se firmar como um
interlocutor respeitado no interior da inteligncia crtica brasileira.
E seu protagonismo intelectual se estender pela dcada seguinte,
quando, ademais dos livros que publicou, tornar-se-, a convite
do incansvel Antnio Houaiss, co-editor do grande empreendimento que foi, nos seus vinte volumes, a Enciclopdia Mirador
Internacional 13 para alm dos seus mritos como pesquisador,
ento notoriamente reconhecidos, ser tambm referenciado como
exemplo de qualidade vernacular.14 E toda esta trajetria intelectual, percorreu-a e a construiu um homem que mal completou
seus estudos formais elementares: Alberto Passos Guimares nem
chegou a freqentar universidades: foi, na mais ldima acepo da
palavra, um autodidata.
Sabe-se que fenmenos de autodidatismo no foram raros
entre pensadores vinculados esquerda, particularmente entre
comunistas (lembre-se, no Brasil, entre outros, Octvio Brando,
de quem h pouco se republicou Agrarismo e industrialismo15).
Mas poucos so os autoditadas cuja obra resiste passagem do
tempo, tornando-se marcos intelectuais e mesmo clssicos.16
Este o caso de Alberto Passos Guimares: sua obra tem resistido
s releituras a que vem sendo submetida e s crticas que se lhe
dirigem. Entendamo-nos: a resistncia aludida nem de longe significa
uma eventual invulnerabilidade da obra em face dos avanos do

apresentao

13

conhecimento, do acmulo da crtica e da apurao de processos e


tcnicas de investigao. Tal resistncia diz respeito determinao de
objetos social e culturalmente significativos, ao seu trato mediante uma
perspectiva terico-metodolgica adequada e identificao/descoberta
de tendncias essenciais de desenvolvimento do(s) objeto(s) analisado(s).
2.
Pois bem: o livro que em boa hora a Editora UFRJ recoloca
mo do leitor exemplifica perfeio a resistncia (e, pois, a
atualidade) do labor de Alberto Passos Guimares. Escrito no
ocaso da ditadura do grande capital instaurada em 1964 e publicado quando a intelectualidade acadmica mal despertava para
os fenmenos da violncia urbana contempornea, As classes perigosas permanece absolutamente relevante decorrido um quarto de
sculo desde que viu a luz, ainda que os dados sobre os quais se
apia mostrem-se anacrnicos. A verificao elementar de Alberto
Passos Guimares continua irreprochvel. Permito-me uma longa
citao:
bvia [...] a impossibilidade de eliminar-se a pobreza
dentro das sociedades marcadas pelas fortes desigualdades,
entre extremos de riqueza e extremos de pobreza; e, conseqentemente, de toda a evidncia a impossibilidade de eliminarse certo nvel relativamente mais elevado de criminalidade
dentro de tais sociedades. Mas a situao atual nas reas metropolitanas e j nas reas urbanas menores de nosso Pas
est sendo estigmatizada por acontecimentos de tal freqncia
que excedem os limites comuns a todas as capitais dos pases
capitalistas, desenvolvidos ou no desenvolvidos, e cujo surpreendente e crescente grau de violncia envolve uma
cada vez mais numerosa parcela da populao, vtima das
mais diversas formas de atentados aos seus bens e sua
vida. Pouco a pouco, a violncia das classes criminosas se
estende ao conjunto da populao; parte desta procura
reagir, tambm por meio da violncia, aos atentados de
que vtima, tentando fazer justia, por suas prprias
mos, recorrendo a prticas igualmente condenveis e

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igualmente criminosas, como a dos linchamentos.


violncia dos criminosos se junta a violncia das prprias
vtimas e, a essas duas, uma terceira se vem juntar: a
violncia dos rgos policiais, que pouco fazendo para prevenir o crime, querem compensar sua ineficcia tentando intil e injustificadamente eliminar o crime aumentando o
grau de ferocidade da represso. (p. 218)

E se, para Alberto Passos Guimares, no podem pairar questionamentos acerca da causalidade profunda desse quadro em
suas palavras, no pode haver a menor dvida quanto influncia
preponderante que tm os fatores econmicos na motivao do
banditismo urbano (p. 248-249) , ele no se restringe a essa indicao abstrata: recorre anlise histrica da formao econmicosocial brasileira para concretiz-la, mostrando como a via prussiana marca a constituio do capitalismo no Brasil e como ao
monoplio oligrquico da terra (nunca rompido) deve-se creditar
uma populao excedentria inabsorvvel nos marcos de uma industrializao /urbanizao como a que aqui se processou. E, de
maneira rigorosa, Alberto Passos Guimares detecta e compreende
o pauperismo no Brasil como entrecruzamento de concentrao
de propriedade e de concentrao de renda (entrecruzamento que
envolve, naturalmente, a concentrao de poder poltico).
Ademais e este aspecto deve ser sublinhado , a compreenso que nosso autor tem dos fatores econmicos nada concede
ao economicismo. Se vincula a eles os efeitos negativos dos desequilbrios demogrficos, do pioramento das condies de habitao, de alimentao, de falta de assistncia sanitria, de recursos
mdico-hospitalares, os sintomas de desnutrio, as altas taxas de
mortalidade geral e de mortalidade infantil (p. 258), Alberto
Passos Guimares assinala tambm, no contraponto da crescente
magnitude da violncia, a emergncia de uma nova moralidade:
[...] o comportamento social das camadas urbanas mudou.
Elas esto utilizando cdigos ou smbolos morais diferentes
para entender e resolver seus problemas. O direito de propriedade j no o mesmo. As classes que tm o maior

apresentao

15

interesse em resguard-lo j no o respeitam. E o respeito


sagrado que se havia inoculado na conscincia das classes
pobres j no existe ou foi profundamente desgastado:
agora uma categoria evanescente. (p. 259)

Enfim, situando na estrutura econmico-social brasileira,


na sua histria e na sua condio contempornea, as razes da
violncia, Alberto Passos anota que, para enfrent-la, no so
suficientes reformas econmico-sociais:
Outras providncias de natureza poltico-administrativa,
realizveis a curto prazo, sero tambm indispensveis, como,
por exemplo, o combate corrupo nos rgos policiais, a
melhoria dos seus padres de eficincia na preveno dos crimes comuns e no respeito aos direitos humanos a que
fazem jus todos os cidados. (p. 217)

A estrutura expositiva do livro demonstra que o autor


pretende e, de fato, o consegue escapar aos dois escolhos que
habitualmente comprometem a anlise de problemticas como
a que enfrenta nesta obra: de uma parte, a sua subordinao a
quadros tericos macrossociais, altamente abstratos; de outra, o
seu tratamento numa tica casustica, que fetichiza os seus traos
singulares. Alberto Passos Guimares abre o texto com quinze
apontamentos, partindo de indicaes mais gerais, e concluindo
com uma aproximao realidade brasileira. Subseqentemente,
apresenta a dinmica das classes perigosas em duas situaes
clssicas, a inglesa e a francesa.17 Sua lupa, porm, quer capturar
a realidade brasileira: a ela dedica os dois teros restantes do livro,
perquirindo a histria brasileira (e cotejando seus processos a outros, particularmente os Estados Unidos da Amrica, formatados
no por uma via prussiana, mas por um caminho de reformas
democrticas) e agarrando a particularidade da constituio, aqui,
daquelas classes perigosas, culminando o seu estudo com as
transformaes operadas pela ditadura do grande capital; neste
roteiro, que desvenda a construo de uma violncia de cima para
baixo, chega-se situao em que

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classes

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[...] a elite das classes dominantes forou a parte mais desesperanada e mais desesperada das classes pobres, aqueles que
penetraram no inferno do pauperismo, a modificarem seu
comportamento tradicional e a passarem das fileiras do proletariado para as fileiras do lumpemproletariado; a se transformarem de reservas do mundo do trabalho em reservas
do mundo do crime; a passarem, em suma, das classes laboriosas para as classes perigosas. (p. 260)

Um quarto de sculo depois de redigido este livro, muitas


investigaes significativas sobre a problemtica de que trata foram realizadas. Elementos novos, fenmenos emergentes, dados
at ento desconhecidos, processos inditos tornaram-se esclarecidos. Mas As classes perigosas no envelheceu: suas teses centrais permanecem slidas e sua argumentao no perdeu densidade. No
suficiente, hoje (e certamente no o era ao tempo de sua primeira
edio), para dar conta do fenmeno da violncia (urbana e rural);
mas continua absolutamente necessrio para tal empreendimento.
Nenhum pesquisador srio da problemtica pode ignor-lo.
No cabe apresentao desta nova edio antecipar ou
glosar o contedo deste livro.18 Ao leitor de As classes perigosas est
reservado o prazer de conhecer, em pginas de prosa cristalina,
uma interpretao inclusiva do fenmeno da violncia na sociedade
brasileira.19 E uma interpretao que, ressalte-se, a despeito de
pesquisas que sobre o tema se multiplicaram nas duas dcadas
passadas, trazendo luz novos fenmenos e respaldadas por dados ainda no levantados quando Alberto Passos Guimares escreveu este livro, no foi infirmada pelo crescimento da massa crtica de qualidade muito diferenciada, verdade, mas que, tambm
inegvel, vem registrando um acrscimo de contribuies de nvel
elevado acumulada nos ltimos vinte e cinco anos.
Este livro parece-me uma prova inconteste da importncia
de Alberto Passos Guimares para os analistas do Brasil contemporneo. Penso, todavia, que a importncia contempornea de Alberto
Passos radica no fato de ele demonstrar, com este livro (e no
apenas com ele, mas com o conjunto de sua obra), a fecundidade

apresentao

17

metodolgica da tradio terica fundada por Marx e isto especialmente relevante numa quadra histrica em que, a pretexto da
crise dos paradigmas e sob o manto difano dos argumentos
ps-modernos, parte expressiva da intelectualidade (com boa ou
m conscincia, isto de menor significncia) desqualifica aquela
tradio e se dedica a evitar os desafios das superadas grandes
narrativas, ocupando-se com micropesquisas microrrelevantes
sobre microobjetos. E, naturalmente, palestrando alegremente
consigo mesma.
Rio de Janeiro, 31 de dezembro de 2007
Jos Paulo Netto
Notas
Trata-se, de fato, da 2 edio; a primeira data de janeiro de 1982, publicada
pelas Edies Graal, Rio de Janeiro.
1

A primeira edio deste livro, de 1963, saiu pela Editora Fulgor, So Paulo;
todas as vrias edies posteriores couberam Editora Paz e Terra, Rio de Janeiro.
2

A discusso provocada por Quatro sculos de latifndio, da sua publicao aos


dias correntes, permanece acesa a bibliografia acadmica (especialmente dissertaes e teses) enorme e facilmente acessvel; para uma primeira aproximao
compreensiva e rigorosa, ver os trabalhos pertinentes de Raimundo Santos, em
especial Questo agrria e poltica: autores pecebistas (Seropdica: Edur, 1996) e
Agraristas polticos brasileiros (Braslia/Rio de Janeiro: FAP/Nead/IICA, 2007). O
contexto em que surge Quatro sculos de latifndio bem sintetizado na introduo, que tambm apresenta bibliografia crtica, do livro de Paulo R. Cunha,
Aconteceu longe demais. A luta pela terra dos posseiros em Formoso e Trombas e a
revoluo brasileira (1950-1964) (So Paulo: Unesp, 2007).
3

Todas as edies deste livro saram pela Paz e Terra (Rio de Janeiro).

Por exemplo, no se deu a devida ateno ao seu pioneiro Inflao e monoplio


no Brasil. Por que sobem os preos?, editado em 1963 pela Civilizao Brasileira
(Rio de Janeiro) como o prova, por exemplo, o artigo de L. C. Bresser Pereira,
Seis interpretaes sobre o Brasil (Dados. Revista de Cincias Sociais, Iuperj, Rio
de Janeiro, v. 5 n. 3, 1982), quando o articulista, depois o terico e o responsvel da/pela reforma do Estado sob Fernando Henrique Cardoso, ainda era
personagem acadmico e utilizava em seus escritos expresses como luta de
classes e socialismo democrtico e autogestionrio...
5

ento que Giocondo Dias, secretrio-geral do PCB nos anos 1980, trava

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relaes com ele, iniciando uma duradoura amizade. Em razo desta amizade,
encontram-se informaes avulsas sobre Alberto Passos Guimares em Joo Falco,
Giocondo Dias, a vida de um revolucionrio (Rio de Janeiro: Agir, 1993) e em
Ivan Alves Filho, Giocondo Dias, uma vida na clandestinidade (Rio de Janeiro:
Mauad, 1997).
Ver, por exemplo, Licia do Prado Valladares, A inveno da favela: do mito de
origem favela (Rio de Janeiro: FGV, 2005, cap. 1).
7

por esta designao que se tornou conhecida a Declarao sobre a poltica


do Partido Comunista Brasileiro, divulgada em maro de 1958 pelo Comit
Central do PCB; o texto completo desta declarao est disponvel em PCB: vinte
anos de poltica. Documentos. 1958-1979 (So Paulo: Cincias Humanas, 1980).
8

Deste grupo, no momento em que se redige esta nota, s esto vivos Jacob
Gorender, nascido em 1923, e Armnio Guedes, nascido em 1918. Giocondo
Dias faleceu em 1987, aos 74 anos, e Mrio Alves foi assassinado pela ditadura
militar em janeiro de 1970, quando contava 47 anos de idade. H informaes
de que participaram deste grupo, ainda, Orestes Timbaba (falecido nos anos
1980) e Dinarco Reis (1904-1989). Acerca da constituio do grupo, ver, entre
outras fontes, Dinarco Reis, A luta de classes no Brasil e o PCB (So Paulo:
Novos Rumos, 1982) e a entrevista de Jacob Gorender a Alpio Freire e Paulo
de Tarso Venceslau, em Teoria & Debate (Fundao Perseu Abramo, So Paulo,
n. 11, jul.-set. 1990).
9

Uma rpida sntese dessa viragem fornecida por Salomo Malina em Francisco
I. Almeida (org.), O ltimo secretrio. A luta de Salomo Malina (Braslia: Fundao
Astrojildo Pereira, 2002, p. 179-180).
10

Para avaliaes discrepantes, ver, por exemplo, Marco Aurlio Nogueira,


Apresentao a PCB: vinte anos de poltica. Documentos. 1958-1979, op. cit.;
Jos Antonio Segatto, Reforma e revoluo. As vicissitudes polticas do PCB. 19541964 (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1995); Antonio Carlos Mazzeo,
Sinfonia inacabada. A poltica dos comunistas no Brasil (Marlia/S. Paulo: Unesp/
Boitempo, 1999).
11

Refiro-me a Giocondo Dias e Dinarco Reis, que, no trabalho comum que


desenvolvemos durante os anos 1980, mencionaram-me reiteradamente a
centralidade da contribuio de Alberto Passos Guimares, que, de modo indireto,
confirmada pelo depoimento de Lencio Basbaum, Uma vida em seis tempos
(memrias) (So Paulo: Alfa-mega, 1976, p. 247).
12

13

Publicada, em 1979, pela Encyclopaedia Britannica do Brasil (So Paulo).

Recorde-se que Alberto Passos Guimares figura como exemplo em verbete


do popularssimo Novo dicionrio Aurlio (ver, a bibliografia de Aurlio Buarque
de Holanda Ferreira, Novo dicionrio da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1975).
14

apresentao

19

Octvio Brando, Agrarismo e industrialismo. Ensaio marxista-leninista sobre a


revolta de So Paulo e a guerra das classes no Brasil (So Paulo: Anita Garibaldi,
2006). Sobre o controvertido Brando (1896-1980), para alm da crtica mordaz
de Leandro Konder (Intelectuais brasileiros & marxismo. Belo Horizonte: Oficina
de Livros, 1991), ver, entre outros, Michel Zaidan Filho, Comunistas em cu
aberto (1922-1930) (Belo Horizonte: Oficina de Livros, 1989) e Marcos del
Roio, Octvio Brando nas origens do marxismo no Brasil(Crtica marxista,
Rio de Janeiro, n. 18, 2004).
15

Na Amrica Latina, emblemtico o caso de Jos Carlos Maritegui (ver, Leila


Escorsim, Maritegui. Vida e obra. So Paulo: Expresso Popular, 2006); entre ns,
recorde-se Astrojildo Pereira (ver, Martin Cezar Feij, O revolucionrio cordial.
Astrojildo Pereira e as origens de uma poltica cultural. So Paulo: Boitempo, 2001).
16

de notar o recurso de Alberto Passos Guimares, nestes dois passos, literatura


artstica como na experincia de todo cientista social culto e refinado, tambm
para ele a literatura fonte de conhecimento.
17

Mas que me sejam permitidas, ainda, trs breves notaes acerca de aspectos que
vincam este livro. A primeira diz respeito riqueza e ao pluralismo das fontes a
que recorreu Alberto Passos Guimares de textos acadmicos qualificados (e de
autores to distanciados, como, por exemplo, Maria Sylvia de Carvalho Franco,
Gilberto Velho, Alba Zaluar etc.) documentao de organismos internacionais,
sem menosprezar o noticirio da imprensa. A segunda refere-se ao vis crticoterico com que o autor enfrenta concepes ento ainda em voga, como, por
exemplo, as teorias da marginalidade. Enfim, a clarssima percepo que Alberto
Passos Guimares tem da ponderao das dimenses tnicas na vida social brasileira.
18

Certamente que o leitor levar em conta que Alberto Passos Guimares pensa
a violncia muito alm dos atos anti-sociais praticados pelas classes perigosas:
a violncia dos de cima e a violncia do Estado esto sempre presentes na
reflexo de nosso autor.
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PGINA EM BRANCO
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