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Brasil y las independencias
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de Hispanoamrica
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Joao Paulo G. Pimenta
2007
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Brasil y las independencias de Hispanoamrica


CONTENIDO

Prefacio
1. Brasil y las revoluciones de Hispanoamrica (1808-1822)
2. Portugueses, americanos, brasileos: identidades polticas en la crisis
del Antiguo Rgimen en la Amrica portuguesa
3. La poltica hispanoamericana y la crisis del Imperio portugus:
vocabulario poltico y coyuntura
4. Brasil y la Provincia Cisplatina
5. En el origen de la prensa lusoamericana: el periodismo de la Provincia
Cisplatina
6. Espacios de experiencia y narrativa historirogrfica en el nacimiento
del Brasil independiente (apuntes para un estudio)

Joao Paulo G. Pimenta

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Brasil y las independencias de Hispanoamrica

PREFACIO

Por qu Brasil fue diferente? La clsica pregunta que durante tanto


tiempo persigui a los estudiosos de los procesos de independencia poltica
Joao Paulo G. Pimenta

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Brasil y las independencias de Hispanoamrica


de Iberoamrica parece todava orientar parte de las aproximaciones de
aquellos que se dedican al asunto. Se trata de algo bastante comprensible.
A fin de cuentas, cmo ignorar la singularidad de un proceso que hizo
surgir, en un ambiente continental ampliamente dominado por formas
republicanas de gobierno, un Estado nacional monrquico en la Amrica de
colonizacin portuguesa, un Estado estructurado sobre bases de herencias
coloniales ms acentuadas que las de cualquiera de sus vecinos? As, por
ms que las reglas del buen sentido indiquen que, en Historia, todo
proceso es siempre singular con relacin a cualquier otro con el que
pueda llegar a ser comparado, la singularidad brasilea en el contexto
americano del siglo XVIII se transform en un verdadero clsico.
Los seis estudios aqu presentados, reunidos especialmente en libro
para su edicin espaola, parten todos de un mismo presupuesto: lo
inadecuado de insistir en la caracterizacin del proceso de independencia
poltica de Brasil como una excepcin a la regla. Regresando a la vieja
cuestin de la insercin de la Amrica de colonizacin portuguesa en un
espacio-tiempo iberoamericano marcado por profundas transformaciones
que son, en ltimas instancia, consecuencias de la crisis general del Antiguo
Rgimen, propongo otro tipo de aproximacin. Discurro, con enfoques
especficos, sobre puntos de contacto entre las vertientes revolucionarias
hispano y lusoamericanas, buscando defender que los paralelismos
recprocos implican, en ltimo lugar, una equivocada separacin de dos
movimientos que, en realidad, son uno solo. Por tanto, es concibiendo las
independencias de la Amrica ibrica como un mismo proceso como ofrezco
a la consideracin del lector ahora de lengua espaola- algunas repuestas
a otra pregunta: cmo influy la Amrica espaola en la de un Brasil
independiente?
Los captulos que componen este libro fueron originalmente
producidos entre 2000 y 2005 como artculos presentados en reuniones
acadmicas y publicados en diferentes lugares. Brasil y las revoluciones de
la Amrica hispnica (1808-1822) se encuentra en prensa para publicacin
por el Centro de Estudios de Historia (ed.): Las revoluciones en el mundo
atlntico. Bogot: Universidad Externado de Colombia, Taurus, 2006;
Portugueses, americanos, brasileos: identidades polticas en la crisis del
Antiguo Rgimen en la Amrica portuguesa fue presentado en el Primer
Encuentro de Historiadores de Brasil y de Colombia, celebrado en Bogot en
agosto de 2005; La poltica hispanoamericana y la crisis del Imperio
portugus: vocabulario poltico y coyuntura fue publicado en portugus por
Istvn Jancs (org.): Brasil: formaao do Estado e da naao, Sao Paulo:
Hucitec/Fapesp, Ed. Uniju, 2003; Brasil y la provincia Cisplatina se
encuentra en Istvn Jancs (org.): Independncia: histria e historiografa,
Sao Paulo: Hucitec/Fapesp, 2005; En el origen de la prensa lusoamericana:
el periodismo de la Provincia Cisplatina fue presentada en el Seminario
Histria e Imprensa: Representaoes Culturais e Prticas de Poder (Rio de
Janeiro, 2003) y sus anales se encuentran en prensa por Tnia Bessone,
Marco Morel y Lcia Neves: y finalmente, Espacios de experiencia y
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narrativa historiogrfica en el nacimiento del Brasil independiente (apuntes
para un estudio) fue presentado en el 20th International Congress of
Historical Sciences desarrollado en Sydney en julio de 2005, y est en va de
publicacin, en ingls, en las memorias digitales del citado congreso.
Para la presente publicacin, todos los estudios pasaron por pequeos
ajustes, correcciones y actualizaciones bibliogrficas, sin que sus ideas
centrales fuesen alteradas. Debo agradecer expresamente a sus respectivos
editores, que me autorizaron su reunin y republicacin, as como a las
Fundaao de Amparo Pesquisa do Estado de Sao Paulo (FAPESP) por la
ayuda financiera imprescindible para la realizacin de mi investigacin entre
2001 y 2004. Debo mencionar tambin a una serie de personas que, en
diferentes ocasiones, ofrecieron crticas y sugerencias muy valiosas: Istvn
Jancs, Andra Slemian, Rafael Marquese, Marco Morel, Mara Teresa
Caldern, Laura de Mello e Souza, Luiz Geraldo Silva, Ivana Frasquet y
Robert Rowland. Por fin, me gustara agradecer a Manuel Chust el inters
por esta publicacin y el empeo en hacerla posible, as como a Vctor y
Pablo Garca Guerrero, responsables de la minuciosa y competente
traduccin a la lengua espaola del original portugus.

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Brasil y las independencias de Hispanoamrica

1. BRASIL Y LAS REVOLUCIONES DE HISPANOAMRICA (1808-1822)

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Un examen rpido del escenario poltico americano de las primeras


dcadas del siglo XIX le permite al observador llegar a una conclusin
aparentemente inequvoca: de todos los procesos de independencia
observados, el lusoamericano parece ser una clara excepcin, casi una
anomala. Es decir, sus desdoblamientos estructurales acabaron por
configurar una solucin poltica con aspectos muy distintos de aquellos que
sustentaron el surgimiento de la gran mayora de los Estados nacionales
oriundos de los antiguos dominios hispanoamericanos. De toda
Iberoamrica, Brasil fue el nico Estado en adoptar, en forma estable y
sostenible, un rgimen de gobierno monrquico, el nico en el cual la
esclavitud colonial fue mantenida (y recreada) y tambin el nico que logr
construir una unidad territorial nacional equivalente a las existentes en los
dominios coloniales, que generalmente despareceran con la constitucin de
los Estados independientes.
Curiosamente, en lugar de llevar a la insercin historiogrfica del
proceso de independencia de la Amrica portuguesa en la coyuntura
revolucionaria de la poca, la constatacin de esas singularidades pareci
estimular an ms su distanciamiento de ella, lo cual llev a que Brasil fuera
retirado del escenario poltico americano. Y ms grave an fue que el
consenso establecido en torno a la prevalencia de esas singularidades sobre
cualesquiera eventuales puntos en comn con las revoluciones hispnicas
llev a sucesivas generaciones de historiadores a menospreciar la
profundidad de las transformaciones provocadas por la independencia de
Brasil, as como tambin a ignorar una parte de aquellas que la explican.
El desarrollo reciente de los estudios acerca de la colonizacin
portuguesa de Amrica y de la formacin del Estado nacional brasileo as
como el restablecimiento del prestigio de la historia poltica en el acontecer
brasileo, indican la necesidad de una revisin de esa postura. Mi propsito
es precisamente ofrecer una contribucin en ese sentido, analizando, en
lneas generales y preliminares, los comportamientos impuestos por las
revoluciones hispanoamericanas al proceso de independencia poltica de la
Amrica portuguesa. Dichas revoluciones fueron ampliamente y
debidamente acompaadas en Brasil, donde despertaron un profundo
inters y movilizaron actitudes colectivas que, en el medio de un panorama
nebuloso, en lo referente a las alternativas de futuro previstas para el
estremecido Imperio portugus, se mostrarn determinantes en la
configuracin del proyecto de separacin poltica entre Brasil y Portugal,
llevado a cabo en 1822.

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Brasil y las independencias de Hispanoamrica


La expansin militar francesa sobre la pennsula ibrica tuvo un
violento impacto en los destinos tanto de Hispanoamrica como de la
Amrica portuguesa. En el primer caso, es sabido que el impedimento de
Calos IV y de Fernando VII ocasion, de inmediato, un dramtico vaco de
poder en lo tocante a la autoridad poltica mxima del Imperio. Tambin es
sabido que la solucin provisional para ese vaco conformacin por todo el
territorio peninsular de juntas de gobierno leales a Fernando VII- contribuy
a agravar an ms la crisis, como bien lo demuestran las reacciones
americanas: a pesar de que las noticias de las abdicaciones de Bayona
fomentasen, tambin en ultramar, manifestaciones de lealtad al monarca
impedido, la ruptura unilateral del pacto entre el rey y los pueblos que
sostenan la unidad poltica de la Nacin espaola implicaba el descrdito de
la autoridad pretendida por las juntas peninsulares, por esa razn nunca
plenamente reconocidas en Amrica. Frente a este dilema, comenz a
aparecer un complicado abanico de alternativas hasta entonces
impensables. Las puntas de ese abanico rozaban al Imperio portugus. La
retirada de la familia real de Lisboa en noviembre de 1807 rumbo a
Amrica, bajo la proteccin de la armada britnica, concretaba un proyecto,
sugerido con anterioridad y en diversas ocasiones, que rompa
definitivamente con la posicin neutral que Portugal se esforzaba en
mantener en medio del juego poltico que tena en Francia y en Gran
Bretaa a sus dos principales polos de definicin. La medida era el resultado
de la percepcin, por parte de la autoridad monrquica de Braganza
percepcin confirmada pocos meses despus por el agotamiento de la
autoridad monrquica espaola. A corto plazo, no hay duda de que la
medida garantiz a la monarqua de Braganza un aliento del cual la
impedida monarqua de Borbn no dispona en ese momento. Sin embargo,
la creacin de un centro mximo de poder poltico imperial en territorios
americanos, experiencia indita en la historia de los imperios coloniales
modernos, llevaba consigo la certeza de que, definitivamente, los destinos
de los territorios lusos se encadenaban a los de los territorios hispnicos,
dando inicio a un cruce de trayectorias que traera tambin resultados
nefastos para la supervivencia del Imperio potugus.
La diferencia momentnea y circunstancial de situaciones no encubra
esa conexin, como bien saban algunos de sus protagonistas. Pocas
semanas despus de la instalacin de la Corte portuguesa en Ro de Janeiro,
el ministro de la Guerra y Negocios Extranjeros, don Rodrigo de Sousa
Coutinho, recomendaba al prncipe regente don Juan la adopcin inmediata
de una poltica externa dirigida con especial inters a Hispanoamrica.
Justificaba su recomendacin por la posibilidad de que los dominios
espaoles vecinos y confinantes de los Estados de V. A. R. () caigan en las
manos de los franceses y de que resulten entonces en males incalculables.
Adems de eso, don Rodrigo tema la infiltracin en los dominios
portugueses de agentes franceses cuya presencia en la Amrica espaola
era muy conocida. La crisis de autoridad que recaa sobre los dominios de
Borbn ofreca as a la Corte portuguesa posibilidades favorables de
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intervencin en los asuntos de su nueva vecindad. No obstante, esas
posibilidades solamente se concretaran porque la intervencin en aquellos
temas se tornaba, desde ya, en condicin sine qua non para el buen xito
de la tarea de preservacin de la integridad de la monarqua de Braganza y
de la unidad de sus dominios.
Uno de los aspectos ms visibles de esa nueva poltica portuguesa,
que desde 1808 volcaba sus ojos y atencin hacia la vulnerable Amrica
espaola, era el proyecto carlotista, que busc viabilizar el reconocimiento
de doa Carlota Joaquina, esposa espaola de don Juan, como legtima
sucesora de su impedido hermano, don Fernando VII. En cuanto tuvo aliento,
sobre todo entre los aos 1808 y 1809, el proyecto fue considerado por la
Corte de Ro de Janeiro como instrumento de extensin de su influencia y
del poder poltico a la Amrica espaola y, por eso mismo, tambin como
herramienta de defensa y fortalecimiento de la integridad de la monarqua y
de los dominios de Braganza. Entretanto, adems de buscar extraer
beneficios directos de la situacin vivida por la Amrica espaola, ahora
destituida de un centro unnime de reconocida cohesin poltica, la Corte
portuguesa tema que ella misma contribuyera a la quiebra, en el continente
americano, del principio general de legitimidad dinstica del cual dependa
para sobrevivir.
La poltica desde entonces desarrollada por la Corte portuguesa,
tantas veces referida por la historiografa como imperialista y
expansionista, sera, en la realidad, bastante delicada y circunspecta,
basada en la conciencia de que la crisis que afectaba a la Monarqua
espaola tambin haca referencia a ella. Si esa poltica implicaba las
posibilidad de intervenciones directas en asuntos de su vecindad pautada y
limitada por la emergencia de nuevos protagonistas polticos externos
inestables y an poco definidos-, su buena gestin dependa de un
acompaamiento atento, constante y minucioso de los acontecimientos en
Espaa y en Amrica. La informacin se constitua en un arma fundamental.
En ese sentido, la principal fuente de informaciones de los estadistas
portugueses sera el Correio Brasiliense, peridico editado mensualmente
en Londres y que traa noticias, rumores, documentos y anlisis respecto a
los asuntos relacionados con el Imperio portugus, entre los cuales
merecan especial atencin los acontecimientos hispnicos. Prohibido
oficialmente por el Gobierno de don Juan, que reprochaba su contenido
como demasiado crtico, el Correio Brasiliense circulaba generosamente en
la propia Corte, en capitanas de Brasil, en Europa, en Estados Unidos y
tambin en Hispanoamrica. Las tradicionales rutas comerciales, martimas
y terrestres, legales e ilegales, establecidas entre diversas regiones de
Brasil y de la Amrica espaola sobre todo Buenos Aires y Montevideo-,
alimentaban flujos de rumores, informaciones y publicaciones extranjeras,
tambin vidamente escuchadas y ledas por la Corte. Agentes diplomticos
y reservados eran enviados a los virreinatos hispnicos; desde mayo de
1808 Brasil contaba con su primera imprenta, la Imprenta Regia, y, desde
septiembre, con su primer peridico, la oficial Gazeta do Rio de Janeiro.
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Hispanoamrica comenzaba, as, a inundar los espacios pblicos de
discusin respecto a los asuntos polticos en la Amrica portuguesa,
ofreciendo temas, ejemplos, advertencias y paradigmas.
Pero si entre 1808 y 1809 el inters estratgico (y tambin
pedaggico) por los infortunios de Hispanoamrica an permaneci
fundamentalmente restringido a los crculos estatales portugueses, a partir
de 1810 esa situacin empez a cambiar. En Brasil la transformacin y
ampliacin de los espacios pblicos de discusin poltica promocionadas por
la transferencia de la Corte se desarrollaban de manera progresiva,
alterando radicalmente las propias formas del ejercicio de la poltica en
todos sus niveles y en todos los estratos sociales. En 1810 ese desarrollo
coincida con la gravedad de la crisis de la Monarqua espaola: la formacin
de juntas de gobierno en nombre de Fernando VII en muchas partes de los
territorios americanos como Caracas, el 19 de abril; Buenos Aires, el 25 de
mayo; Santa Fe, el 20 de julio, y Santiago, el 18 de septiembre- sumadas a
los movimientos de Quito y de Nueva Espaa representaban, a los ojos de
los observadores portugueses, el inicio de una trayectoria indudablemente
independentista.
Sin embargo, los resultados de esa trayectoria eran inciertos y en
medio de esas incertidumbres convivan, en el mundo portugus, temores y
expectativas. Los temores se referan a la posibilidad de que el Imperio
portugus siguiera el mismo camino que el Imperio espaol y que Brasil
recibiera influencias vecinas que pudieran ser nocivas al sostenimiento del
orden vigente. En la Corte de Ro de Janeiro circulaban ejemplares
manuscritos del famoso Plan de las operaciones, elaborado en la esfera del
Gobierno provisional de Buenos Aires y que, entre otras cosas, planeaba la
propagacin de ideas revolucionarias en Brasil, donde seran fomentadas las
guerras civiles y las insurrecciones de esclavos. Otro escrito de contenido
similar era una hoja impresa en Buenos Aires en portugus titulada Fala aos
americanos brasilianos em nome da Amrica por seus irmaos habitantes
das vastas provncias do Rio da Prata (Proclama a los americanos brasilianos
en nombre de Amrica por sus hermanos habitantes de las vastas
provincias del Rio de la Plata). Si en los aos 1808 y 1809 fueron los viajeros
franceses quienes merecieron mayor vigilancia por parte de las autoridades
portuguesas de Ro de Janeiro, a partir de 1810 este nfasis es claramente
transferido a los espaoles, especialmente hacia aquellos procedentes de
Hispanoamrica o con destino a ella. En palabras del intendente general de
la Polica de la Corte, Paulo Fernandes Viana, esos individuos eran
peligrosos para la seguridad pblica, pues podran propagar () nocivos
sentimientos y opiniones polticas. Aun cuando el contenido del material
de publicidad poltica, como el Plan y la Fala, pareca haber despertado en la
Corte ms prudencia que desespero, es sintomtico que, en un ambiente en
el cual las noticias comenzaban a circular en abundancia, en la Gazeta do
Rio de Janeiro se hubiese prcticamente callado ante lo que ocurra en
Hispanoamrica, pronuncindose solamente en los momentos en que,
segn ella, los principios de lealtad dinsticos esto es, de lealtad de los
Joao Paulo G. Pimenta

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sbditos espaoles hacia Fernando VII- hubiesen sido reafirmados. Decimos
sintomtico pues era ese mismo peridico el que en determinada ocasin
afirm que notificara todo lo que ocurriera en la vecindad de Brasil, por ser
muy interesante a todo buen vasallo portugus conocer el espritu pblico
de la nacin espaola en la presente crisis, puesto que del estado de
aquella nacin dependera en gran parte la suerte de la nuestra.
A partir de 1810 se volvi asunto pblico que la defensa del orden
vigente en la Amrica portuguesa corra el riesgo de seguir el mismo rumbo
que Hispanoamrica. Por eso, la Corte de Ro de Janeiro era una Corte
atemorizada, lo cual se reflejaba en su poltica externa. En 1810, por
ejemplo, reforz sus agentes diplomticos en Buenos Aires, punto de
Hispanoamrica donde el proyecto carlotista encontraba mayor respaldo. En
1811 hubo meditadas intervenciones militares en Per, Chile y Paraguay,
donde tropas portuguesas ofreceran apoyo a la lucha de los grupos que
rechazaban la autoridad pretendida por las juntas de gobierno. En la
Provincia Oriental ese apoyo se hizo, inicialmente, con el suministro de una
imprenta que, a partir de octubre de 1810, empez a publicar la Gaceta de
Montevideo, vehculo de oposicin a la revolucionaria Gaceta de Buenos
Aires. Al ao siguiente la Corte finalmente se decidi por una invasin a esta
provincia. Con esto, llenaba an ms de tensin su delicada insercin
geopoltica americana, que, conforme afirmamos anteriormente, estaba
organizada por una quimrica tentativa de equilibrio ante de un conjunto
cada vez ms variado de agentes polticos: el Gobierno peninsular de Cdiz,
Gran Bretaa, las juntas de gobierno americanas y los grupos que a ellas se
oponan, adems de Jos Gervasio Artigas, a quien la Corte acusaba de
incentivar deserciones en las filas militares portuguesas con la ayuda de
agentes enviados a Brasil y la huda de esclavos de las propiedades rurales
de la capitana de Ro Grande. La guerra en las provincias del Ro de la Plata
posicionaba ejrcitos porteos en regiones limtrofes a Brasil y generaba el
temor, en palabras el intendente Viana, de que la toma de la plaza de
Montevideo representaba el estmulo que faltaba para que se diera el
levantamiento de Ro Grande, que para aquel entonces contaba, como era
lo esperado, con la participacin de los esclavos de aquella capitana, la cual
estaba muy mal protegida militarmente. Esa situacin se complicara an
ms con la restauracin metropolitana espaola en 1814: en diversas
ocasiones la Corte de Fernando VII protestara vehementemente contra esa
poltica, considerada excesivamente permisiva con los Gobiernos que
Madrid consideraba insurgente. Contra ellos comenzara a organizarse una
gran armada para la reconquista de Amrica, cuyas noticias hablaban de la
posibilidad de que se dirigiera al Ro de la Plata y, por tanto, consideraban
que la misma podra volverse tambin contra Brasil.
Hasta qu punto ese cuadro, ofrecido por testigos contemporneos,
era ms real o imaginario? Son las propias palabras de uno de sus
portadores las que responden a esta pregunta. Teniendo en mente la
experiencia histrica reciente de la formacin de la junta de Buenos Aires
con la ruptura del principio de legitimidad dinstico- y, antes de esta, el
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recuerdo de movimientos contestatarios o a la autoridad imperial
portuguesa ocurridos en Amrica a finales del siglo XVIII, afirmaba que fuera
o no verdica la amenaza que surga de todas esas noticias, me hace
temblar y temblar. Lo que importa destacar, por lo tanto, es que haba
entre las autoridades portuguesas de Brasil un clima generalizado de
inseguridad, de expectativa de que ese cuadro pudiera hacerse realidad, lo
que, a su vez revela uno de los tipos de conciencia posibles, cerca de 1814,
de la gravedad que revesta el cuadro poltico lusoamericano en su interfase
con la convulsionada Hispanoamrica.
Por esa poca ya estaba cristalizada, en los espacios pblicos de
discusin poltica lusoamericanos, la imagen de Hispanoamrica como
campo de enfrentamientos con el poder monrquico espaol, de sangrientas
y destructivas guerras civiles y anarqua, principalmente despus de la
llegada al continente, en abril de 1815, de la expedicin espaola liderada
por Pablo Morillo, finalmente destinada a Venezuela y Nueva Granada. Sin
embargo, el conocimiento de esa realidad as como la toma de posturas
ante la misma- no ofreca solamente ejemplos negativos, amenazas y
temores. Ofreca tambin pretextos cada vez ms fuertes para la
elaboracin de crticas internas al Gobierno de Braganza y, a partir de ah, al
propio orden monrquico vigente. El Correio Brasiliense, por ejemplo,
afirmaba en diciembre de 1811 que si
la provincia de Buenos Aires se declar(ase) independiente, como lo hizo
Caracas, y en ese caso es muy natural que establezca un gobierno libre;
basta esta palabra para que el Gobierno de Brasil no desee entrometerse con
ella. En la hiptesis figurada, los gobiernos libres de la Amrica espaola
desearn extender sus principios a los vecinos; luego la tranquilidad del
Gobierno de Brasil dependa de que no se les diera a estos nuevos gobiernos
revolucionarios la ocasin de esparcir sus sistemas en Brasil.

Esa era una crtica circunscrita al ejercicio del poder poltico; pero al
mismo tiempo otras crticas comenzaban a afectar directamente la
existencia de dicho poder. A ello contribua el hecho de que an despus del
fin de la guerra peninsular contra las fuerzas francesas que ocupaban
Portugal, hecho que se produjo en abril de 1814, la Corte insista en
continuar en Brasil, desde donde pretenda garantizar el dominio sobre la
que era considerada la parte ms importante de sus dominios. Tal condicin,
reconocida ya con la transferencia de 1808 y reforzada ante las amenazas
impuestas por la cercana de Hispanoamrica, fue oficializada por la carta
de ley de 16 de diciembre de 1815, que cre el Reino Unido de Portugal,
Brasil y Algarve y confiri a la Amrica portuguesa un estatuto poltico
equivalente al de la antigua metrpoli. La creacin del Reino Unido exacerb
el descontento de grupos portugueses peninsulares sobre todo-, que vean
en la transferencia de la Corte, en la apertura de los puertos de Brasil y en
el fin de los privilegios comerciales desde siempre gozados por los
comerciantes portugueses no una estrategia de reorganizacin poltica de
un imperio debilitado, sino una simple inversin de papeles. Portugal se
haba tornado colonia de Brasil, que ahora disfrutara de una condicin
Joao Paulo G. Pimenta

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equivalente a la de su ex metrpoli. La permanencia de la Corte en Brasil,
as como su preocupacin por los asuntos de Hispanoamrica significaran,
en la ptica de esos descontentos, una poltica americanista que, segn
ellos, era indebidamente financiada con tributos y recursos de Portugal.
Esas crticas reverberaban con fuerza en la prensa peninsular y
evolucionaran hacia la resistencia declarada.
El ao 1817 es, en ese sentido, crucial, porque atrajo para dentro del
Reino Unido portugus la materializacin de los espectros creados por
Hispanoamrica. En el mes de enero tropas portuguesas ocuparon la capital
de la Provincia Oriental, Montevideo, actitud que reafirmaba la percepcin
de la Corte de Ro de Janeiro de que la Amrica se tornara definitivamente
el espacio fundamental de definicin del complicado juego poltico en medio
del cual ella procuraba actuar. En el norte de Brasil los contactos
establecidos por comandantes de frontera con fuerzas tanto revolucionarias
como de la realeza en lucha en Venezuela fueron causa de alarma y duras
represiones por parte de las autoridades portuguesas. De paso por Brasil, el
comodoro britnico Bowles diagnosticaba la existencia de un revolutionary
spirit bastante generalizado, en medio de rumores de conspiraciones contra
la Corte y de tramas polticas entre portugueses y el Gobierno de Buenos
Aires. Los rumores no eran infundados. Cuando en Portugal era abortada la
conspiracin liderada por Gomes Freire de Andrade, en la provincia
americana de Pernambuco explotaba un movimiento revolucionario de gran
amplitud social que cont con la participacin desde grandes dueos de
haciendas, hasta esclavos. Durante tres meses, de marzo a mayo de 1817,
fue instaurado un Gobierno regional republicano que desafiaba
declaradamente a la autoridad de don Juan, la centralidad poltica de Ro de
Janeiro en el Reino Unido, y que ensay la bsqueda de apoyos en Gran
Bretaa y Estados Unidos. La dura represin de ese movimiento dio inicio a
una fase de fortalecimiento del control militar sobre las capitanas de Brasil
y de diseminacin de los siempre muy impopulares reclutamientos.
As, en 1817 tambin en la Amrica portuguesa se gestaba un
ambiente propicio a la ruptura del orden vigente. Sin embargo, esa ruptura
solamente se consumara en el inicio de la dcada siguiente, cuando los
persistentes descontentos peninsulares con la poltica de don Juan en
Amrica llevaron a la eclosin de la exitosa revolucin constitucionalista del
Porto, iniciada el 24 de agosto de 1820. En el Manifiesto de la nacin
portuguesa a los soberanos y pueblos de Europa, elaborado por la Junta
Provisional del Supremo Gobierno del Reino, el 15 de diciembre de 1820, los
lderes del movimiento hacan referencia a la forzosa remesa para Brasil de
algunos millares de hombres() que fueron a continuar en Suramrica los
duros trabajos de guerra que, a pesar de estar a gran distancia de Portugal,
parece que solamente sobre este reino ha descargado sus pesados golpes,
atacando de diversas maneras las fuentes esenciales de su vigor, y a las
continuas remesas eventuales o regulares que se hacan para Brasil con
diferentes motivos y aplicaciones, adems de los extraordinarios gastos
de algunas expediciones martimas destinadas a suministrar tropas a la
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desastrosa guerra de Suramrica, y los continuos saqueos de moneda para
sueldo y mantenimiento de la porcin del ejrcito portugus all ubicado.
En funcin de esa situacin, se exiga el regreso inmediato de don Juan y de
toda la familia real a Europa, as como la reunin, en Lisboa, de unas Cortes
que se encargaran de elaborar una constitucin para toda la Nacin
portuguesa incluyendo, por lo tanto, a los pueblos de Brasil- y de instruir,
en el Reino Unido portugus, una Monarqua constitucional. En Brasil ese
movimiento encontr gran respaldo y, a lo largo del ao 1821, diversas
juntas de gobierno independientes leales a las Cortes fueron formndose en
prcticamente todas las capitanas (ahora transformadas en provincias).
Contestar la autoridad del rey era una prctica cada vez ms comn.
Sobre todo despus de los decretos de Lisboa que establecieron la libertad
de prensa en todos los territorios portugueses. Si desde 1808 los espacios
pblicos de discusin poltica en la Amrica portuguesa venan amplindose
progresivamente y ganando densidad, en 1821 ese movimiento se torn
vertiginoso: de los tres peridicos regularmente editados en Brasil dos en
Ro de Janeiro y Baha, tambin pasaron a tener peridicos las provincias de
Pernambuco, Maranhao, Par y la Provincia Oriental. Ese verdadero auge de
la prensa en la Amrica portuguesa signific una aceleracin en el
movimiento de gestacin de crticas y de proyectos, y uno de sus
combustibles ms importantes continu siendo la realidad de
Hispanoamrica.
Qu realidad era esa? En 1821 era la del triunfo de la revolucin en
Venezuela, la de la irrevocabilidad de la independencia de Nueva Granada,
Ro de la Plata y Chile, y tambin la de las proclamaciones de independencia
de Per, Nueva Espaa, Guatemala, Panam y Santo Domingo. En Brasil
todo eso fue analizado en detalle. Adems de ser ampliamente vigilado por
la prensa regular hasta la misma Gazeta do Rio de Janeiro public
documentos al respecto-, esos acontecimientos llegaron por las propias
palabras de algunos de sus protagonistas. En diferentes ocasiones a lo largo
de 1821 llegaron a Ro de Janeiro, provenientes de Per, la esposa del
almirante Thomas Cochrane (que prestaba sus servicios a la revolucin en
Per); su virrey depuesto, Joaqun de la Pezuela, acompaado de su familia;
el marqus de Valombroso y el coronel Sevara, enviados a Cdiz para narrar
los xitos de Per, y otras diversas autoridades de la realeza venidas de
Guayaquil.
A partir de ese momento se empez a cristalizar en la Amrica
portuguesa un paradigma positivo de los hechos hispanoamericanos,
hasta el momento bastante tmido y poco delineado, que pasara a coexistir
con la tradicional imagen de Hispanoamrica como territorio de destruccin
y anarqua. Ese nuevo paradigma se torn posible solamente en 1821,
porque el triunfo general de la independencia de Amrica, concebido por los
observadores portugueses, se sum a la profundizacin de la crisis poltica
del Reino Unido luso, cuyos acontecimientos se encargaron de revestir esa
independencia (de Hispanoamrica) de un carcter valeroso, como arma
Joao Paulo G. Pimenta

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Brasil y las independencias de Hispanoamrica


disponible a los propsitos de algunos de los grupos que se enfrentaban en
la arena poltica portuguesa. Veamos cmo sucedi esto.
Cediendo a las presiones de las Cortes de Lisboa, en abril de 1821
don Juan finalmente retorn a Europa, dejando en Brasil a su hijo don Pedro
en la condicin de prncipe regente. Antes de partir, su gabinete transmiti
instrucciones a las autoridades portuguesas que gobernaban Montevideo
para que organizaran una asamblea soberana de representantes locales que
deliberara, libremente, acerca de los destinos polticos de la Provincia
Oriental. Claramente, la expectativa en la Corte lusitana era que la eleccin
recayera en la total independencia de la provincia en relacin a Brasil, y
que, as, esta dejara de ser pretexto para gastos del erario portugus y foco
de enemistades ajenas. Entretanto, las autoridades lusitanas de Montevideo
atendieron a las angustias del poderoso grupo de comerciantes locales que
desde 1817 le vena dando sustento y manipularon un congreso que, entre
los das 15 de julio y 8 de agosto de 1821, decidi y ratific la plena
incorporacin de la Provincia al reino de Brasil, con el nombre de Provincia
Cisplatina. Quedaba claro que, dentro del Reino Unido portugus, se
esbozaba una divergencia de intereses tanto en relacin a la Corte juanina
como en relacin a las Cortes de Lisboa.
El foco de esa divergencia estaba en el continente americano y su
desarrollo pasara por los trabajos constituyentes. En ellos, a pesar de que
los diputados escogidos por las provincias americanas y peninsulares jams
extrapolaron el mbito regional de sus representaciones y no se
constituyeron por lo tanto en grupos articulados, tampoco en opuestos entre
s, los debates desarrollados acabaron por delinear sentimientos
corporativos que contribuiran, efectivamente, a que los antagonismos de
posiciones colocaran a unos en contra de los otros. Una de las situaciones
responsables de esto fue la de la Provincia Cisplatina. La importancia de su
mantenimiento para la seguridad territorial del reino de Brasil no era
reconocida solamente por los diputados americanos; tanto es as que la
propuesta de evacuacin, presentada por la comisin diplomtica de las
Cortes en sesin de 2 de mayo de 1822, fue ampliamente rechazada por 84
votos a 28. Entretanto, pocos diputados americanos se opusieron al
mantenimiento, y la idea de que tal medida representaba un estorbo al
desarrollo de la Nacin portuguesa fue defendida solamente por
representantes peninsulares. Adems de eso, en un ambiente poltico de
creciente fortalecimiento de la figura del prncipe regente en parte
significativa de las provincias americanas, las justificaciones para el
mantenimiento de la Cisplatina pasaron a ser ampliamente difundidas por
una prensa americana cada vez ms contraria a las medidas tomadas por
las Cortes de Lisboa en relacin a Brasil, como los decretos de 29 de
septiembre y 1 de octubre, que exigan que tambin don Pedro retornara a
Portugal y organizaban Gobiernos ultramarinos subordinados a las Cortes,
adems de las constantes amenazas de envos a Brasil de expediciones
militares de control. Todo esto resucitaba la idea de colonizacin, solo que
ahora con seales invertidas: sera Portugal por medio de las Cortes- la que
Joao Paulo G. Pimenta

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pretendera recolonizar Brasil. La evacuacin de la Cisplatina apareca
como una de las medidas concebidas con ese propsito. Medita el Gobierno
de Portugal, denunciaba el Correio Brasiliense en febrero de 1822, en un
artculo publicado tambin por el importante Revrbero Constitucional
Fluminense, otra desmembracin de Brasil por el sur, cediendo a Buenos
Aires Montevideo, y dejando as abiertas y vulnerables las fronteras de Ro
Grande, lo que sin duda es gran calamidad para Brasil, y de manifiesta
injusticia a los pueblos de Montevideo, que ya se declararon parte
integrante de Brasil. Adverta que, si Brasil decidiera por iniciativa propia
hacerse independiente, nada impedira que desde ese momento en
adelante siguiera la misma trayectoria que Hispanoamrica, que, a pesar de
sus guerras civiles, mostraba un ejemplo positivo de la posibilidad que
ofreca la ruptura con la antigua metrpoli. Manipulados y utilizados como
instrumentos por grupos a los que les interesaba cada vez ms la creacin
en Amrica de un centro de poder poltico independiente de Portugal, los
antagonismos entre el Gobierno de don Pedro en Brasil y las Cortes de
Lisboa acabaron por crear una propia idea poltica de Brasil hasta entonces
inexistente. Y en este mismo proceso posibilitaron el propio proyecto de su
independencia y separacin de Portugal.
La independencia de Hispanoamrica suministr un poderoso
argumento de legitimacin a ese proyecto, es decir, lo que antes fue
percibido, durante un largo tiempo, como un teatro de destruccin, se
transform en un paradigma de la liberacin del juego metropolitano
europeo. Segn el Revrbero Constitucional Fluminense, los ejemplos
histricos de Estados Unidos y de las innumerables provincias de los
americanos espaoles, que ya haban sacudido para siempre la opresin y
los prejuicios de Madrid y de Cdiz, indicaran que la independencia de
Brasil por l defendida- era solamente un problema de tiempo. El
Conciliador Nacional recurri al abad de Raynal para legitimar la separacin
de las colonias americanas de sus respectivas metrpolis, y el Papagayo
afirm que la verdad, la razn y la justicia hablan, pugnan, claman a
nuestro favor, a favor de la santa causa que abrazamos (la independencia
de Brasil), pues las luces del siglo la protegen (y) nuestros vecinos (de
Hispanoamrica) nos ensearon con su ejemplo. Ms elocuentes an quiz
sean las palabras del propio don Pedro en una proclama dirigida a los
pueblos de Brasil pocos das antes de su aclamacin como emperador de
Brasil, segn las cuales Hispanoamrica suministrara el ejemplo y Brasil
lograra llegar a la condicin de parte integrante del privilegiado grupo de
los pases libres: Ciudadanos! La libertad se identific con el terreno
americano.

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Era el hispanoamericano el nico ejemplo histrico de ruptura entre
colonias y metrpoli disponible a los hombres que, en el comienzo de la
dcada de 1820, actuaron en el proceso que desemboc en la
independencia de Brasil? Ciertamente no. Haba, desde la cualitativa
transformacin de los espacios pblicos de discusin poltica en la Amrica
portuguesa, a partir de 1808, un conjunto de ejemplos de realidades
pasadas que eran permanentemente reconstruidas por hombres que vivan
un tiempo presente en profunda transformacin. Entretanto, en relacin a
acontecimientos pasados que an se haca presentes en el mundo
portugus, como el de la independencia de las trece colonias inglesas de
Amrica, de la Revolucin francesa y de la revuelta de esclavos de Santo
Domingo que desemboc en la creacin de la Repblica de Hait, lo que
ocurra en la Amrica espaola tena significado especial. En primer lugar,
por tratarse de una realidad reciente y an en curso, que era acompaada
en su propio desarrollo; en segundo lugar, porque ese acompaamiento era
facilitado por la contigidad territorial entre las dos Amricas; y, finalmente,
por el hecho de que la reorganizacin del Imperio portugus en 1808, fruto
de una crisis que era comn a ambos imperios, impona una intervencin
directa en aquella realidad, ante la cual ya no era suficiente simplemente
mantenerse atento.
Por lo tanto, si podemos hablar, tomando prestado los trminos de
Reinhardt Koselleck, de un gran espacio de experiencia caracterizado por
las revoluciones occidentales de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX,
no hay duda de que, en su meollo, la experiencia hispanoamericana fue
ciertamente la ms decisiva de todas ellas para la configuracin del proceso
poltico del cual result la independencia de la Amrica portuguesa y la
subsiguiente formacin del Estado nacional brasileo. Lo que implica,
retomando nuestras proposiciones iniciales, considerar ese proceso menos
como una excepcin que como una de las manifestaciones singulares en
el conjunto de una realidad comn.

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2. PORTUGUESES, AMERICANOS, BRASILEOS: IDENTIDADES POLTICAS
EN LA CRISIS DEL ANTIGUO RGIMEN EN LA AMRICA PORTUGUESA

En un artculo dedicado a ensalzar la posicin destacada de Amrica


en el conjunto de los dominios portugueses, el editor del Revrbero
Constitucional Fluminense, uno de los peridicos ms importantes editados
en Brasil, afirmaba, en marzo de 1822, que la libertad es congnita en el
brasileo; el horror al despotismo es innato en los americanos. Resultado
de un desarrollo histrico reciente, la asociacin entre Brasil, Amrica y
libertad plasmaba el recrudecimiento de la prolongada crisis que,
sacudiendo los cimientos de la unicidad poltica de la Nacin portuguesa
desde el establecimiento de la Corte en Ro de Janeiro en 1808, haca surgir,
en 1822, la alternativa de la separacin de destinos entre Portugal y Brasil.
Pero a pesar de que esta alternativa emergiese con fuerza, todava no era
absoluta a mediados de 1822, y nada garantizaba, a los involucrados en las
luchas polticas en marcha, que finalmente saldra victoriosa. En el discurso
del Revrbero, los trminos brasileos y americanos, lejos de ser
Joao Paulo G. Pimenta

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expresiones de uso comn y consensuado en la poca, eran novedades, al
menos en lo que tiene que ver con sus sentidos y con su carcter de arma
poltica en potencia.
Mi propuesta es caracterizar algunas dimensiones de la crisis del
Antiguo Rgimen portugus en Amrica a travs de un anlisis de la
configuracin de expresiones identitarias cuyos contenidos polticos, al
tiempo que pasaron a traducir anhelos de separacin entre Brasil y Portugal,
contribuyeron, en las dos primeras dcadas del siglo XIX, a la propia
consecucin de ese proyecto. Ms concretamente, resaltar las condiciones
de emergencia de una identidad nacional brasilea, y su profunda
asociacin a una idea poltica de Amrica. En trminos metodolgicos
considerar, por tanto, que cualquier conjunto determinado de vocablos
debe ser siempre interpretado por los historiadores en una dimensin doble
y simultnea. En primer lugar, como traduccin discursiva de realidades
sociales, o sea, como un indicador de las dimensiones de esas realidades;
en segundo lugar, como una coleccin de herramientas de transformacin
social capaces ellas mismas de reconfigurar la propia realidad que las
produce.
Al trmino del periodo aqu analizado, la crisis del Antiguo Rgimen
har surgir, en la Amrica portuguesa, una situacin aparentemente
desconcertante, pues a partir de la independencia de Brasil, consumada en
1822, una nacin brasilea comenzar a dar sus primeros pasos legitimada
por una imprescindible autoimagen de diferenciacin de la propia
comunidad con relacin a todas las dems existentes (y, en este sentido,
Brasil surge como un cuerpo poltico nacional singular y distinto sobre todo
con relacin a aquellos que, ms o menos en la misma poca, se formaban
en su vecindario continental). Con todo, la produccin de esa autoimagen,
como veremos a continuacin, tuvo que superar un paso anterior: la
diferenciacin de Brasil con relacin a Portugal, en la cual la concepcin de
un Brasil no europeo, esto es, americano, ofrecera una poderosa base para
legitimar su proyecto de independencia.
..
A lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII, la colonizacin portuguesa de
Amrica gener un estado de cosas cuya complejidad tena plena
correspondencia en el plano de las identidades colectivas. Al mismo tiempo
en que desempeaba el papel de agente de expansin de los dominios del
rey de Portugal y la religin catlica, el elemento portugus en el Nuevo
Mundo terminaba reproduciendo valores y actitudes que, a ojos del
historiador, configuran un sistema de relaciones econmicas y sociales de
matriz europea. En la colonia, tales valores y actitudes necesariamente se
metamorfoseaban y producan nuevas sntesis, lo que propiciaba que el
mbito lusoamericano, al tiempo que estaba determinado histricamente
por su insercin en un conjunto de relaciones de orden sistemtico y
alcance potencialmente planetario la economa-mundo europea-, era, en
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s mismo, profundamente especfico. De ah la existencia de un sustrato
identitario de la colonizacin portuguesa que, al configurar identidades
colectivas especficas en los espacios coloniales, reproduca la propia trama
general de constitucin del Imperio.
Como muy bien seala Istvn Jancs, la larga historia de la
interrelacin entre la metrpoli europea y sus colonias americanas no fue
lineal, pues la propia construccin del Antiguo Rgimen portugus en
Amrica y, por extensin, del juego de las identidades colectivas en su
seno- se dio por medio de conexiones entre espacios sociales distintos, que
obedecan a ritmos distintos, sin, mientras tanto, romper con la lgica que le
daba sentido. Obedeciendo a tal lgica, durante tres siglos el componente
fundamental de este sustrato identitario fue la identificacin de la gran
comunidad integrada por todos los sbditos del mismo rey (de Portugal) con
la imagen del monarca, su dinasta y la sede de la monarqua, portadores
al menos oficialmente- de la religin catlica. Estuviesen donde estuviesen,
con independencia de relaciones horizontales y verticales recprocas, todos
ellos formaban aquello que, en la propia poca, era costumbre designar
como nacin portuguesa.
La Nacin portuguesa era la ms estables y abarcadora identidad
colectiva con vigencia en el mundo portugus, pues identificaba tanto a la
amplia colectividad de sbditos del mismo monarca como un espacio de
gobierno y jurisdiccin. Identidad, por tanto, tambin de carcter poltico, y
que unificaba y homogeneizada la profunda heterogeneidad no solamente
poltica- inherente a la naturaleza del Imperio. Pero esta heterogeneidad,
aunque subordinada en el plano identitario a la nacin portuguesa, no
dejaba de manifestarse en este mismo plano. Colonos portugueses de
Amrica eran, por ejemplo, paulistas, baienses o pernambucanos,
dependiendo de cul fuese la base territorial especfica (y no poltica) de su
existencia en el conjunto del Imperio. Sin embargo, si el portugus de Sao
Paulo se identificaba y era identificado como paulista ante el portugus de
Pernambuco el pernambucano-, ambos eran, cuando se enfrentaban con
espaoles u holandeses, simplemente portugueses.
De este modo, la coexistencia de referencias identitarias de distinto
alcance, portadoras o no de contenidos polticos, reflejaba con claridad la
naturaleza de la constitucin de la Nacin portuguesa, en el seno de la cual
los dominios del monarca solo posean rasgos reconocidamente capaces de
generar identificaciones colectivas especficas en la medida en que estas no
trascendiesen la lgica general del sistema. Y fue as como a estos dos tipos
de identidades colectivas iba a sumarse una tercera, de alcance intermedio:
la americana. En los primeros treinta aos de presencia portuguesa en el
continente la simple identificacin nominal de las tierras que estaban siendo
colonizadas se haba mostrado poco eficiente para construir consensos:
Vera Cruz, Terra dos Papagaios, Terra de Gonalo Coelho y Santa Cruz son
algunos de los nombres encontrados en los cronistas y documentos de la
poca. A comienzos del siglo XVII, cuando Terra de Santa Cruz y Brasil
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dividan las preferencias y protagonizaban una curiosa disputa entre
nomenclaturas de cuo, respectivamente, religioso y comercial la tierra
dispuesta bajo la bendicin de la cristiandad contra la tierra suministradora
del pau-de-tinta-, Ambrsio Fernandes Brandao escribi, en su Dilogo das
grandezas do Brasil (1618), que esta provincia del Brasil es conocida en
todo el mundo con el nombre de Amrica. Comenzaba as a surgir una
nueva forma de identidad portuguesa que, sin embargo, con el ejemplo de
los paulistas, baienses o pernambucanos, no sera capaz, en principio, de
portar contenidos polticos.
Por tanto, en el mundo colonial el sustrato identitario de la
colonizacin portuguesa estaba marcado por la coexistencia de identidades
colectivas mltiples y de variado alcance, cuya interrelacin se desarrollaba
segn patrones ms amplios que tenan que ver con la reproduccin y
complejidad
del
Imperio
portugus.
Esta
dinmica
provocaba,
necesariamente, conflictos de diversa naturaleza que desempearan, a
partir y a lo largo del siglo XVIII, un papel crucial en las redefiniciones
operadas en el plano de las identidades colectivas, que a su vez se
constituirn, como veremos ms adelante, en herramientas capaces de
reconfigurar la propia realidad de la que surgan.
Las disputas abiertas eran un elemento perenne en el escenario
colonial porque emergan de situaciones inherentes a su constitucin
histrica. Espacios socioeconmicos principalmente agrarios, sometidos a
condiciones impuestas por un escenario mundial de competicin polticomilitar que los haca vulnerables a invasiones externas, as como la
tentativa metropolitana de gobernar a distancia y de transplantar en
Amrica instituciones y valores europeos, todo ello incluyendo un orden
social estamental profundamente jerarquizado, esclavista y violento, que
demandaba una reproduccin permanente, creaban situaciones en las que,
de diferentes maneras, los sbditos del rey se levantaban y reivindicaban
cambios. Crisis de produccin y abastecimiento, altas inflacionarias,
hambrunas, epidemias, guerras, atrasos en las soldadas, cambios del orden
fiscal, disputas por espacios locales de poder, conflictos por el control de la
mano de obra, entre otras muchas circunstancias, eran motivo de protestas
que frecuentemente terminaban tocando los lmites de las relaciones
establecidas entre monarcas y sbditos que, en la colonia, defendan la idea
de una nacin portuguesa.
Cuando esto ocurra, sin embargo, lo habitual era que la protesta
estallase dirigindose contra los representantes locales del poder real
(gobernadores generales, capitanes generales, jueces, fiscales, etctera),
preservando as, y hasta reforzando, la figura del monarca. Se deca Viva el
rey, muera el mal gobierno, y de ese modo estos movimientos adquiran un
carcter de instrumentos de negociacin entre monarca y sbditos, cuya
resolucin era una reafirmacin de los lazos que los unan. Incluso cuando
tienden a adquirir mayor radicalismo y frecuencia y, consecuentemente,
cuando intensificaban sentidos de identidades ligados a ellos sobre todo a
Joao Paulo G. Pimenta

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partir de comienzos del siglo XVIII, cuando el descubrimiento de los
primeros yacimientos de oro en territorio americano origina una rpida y
profunda reconfiguracin de la dinmica colonial portuguesa-, no se
vislumbra ninguna posibilidad de que las protestas construyan proyectos
capaces de romper el estatuto colonial.
Mantenida y reforzada la autoridad metropolitana, a comienzos del
siglo XVIII la creciente importancia poltica y econmica atribuida en el
conjunto de los dominios portugueses a la provincia del Brasil, como
vulgarmente se llama hoy (cada vez ms sinnimo de Amrica), haca
que la identidad lusoamericana obtuviese contornos cada vez ms ntidos.
Uno de sus soportes ms notables est en el campo de la historia, que, en
esta poca comenzaba a apuntar consistentes formulaciones que
progresivamente se alejaban del dominio de la crnica y que ahora tenan
en el espacio colonial el centro de sus atenciones. Elaboradas por
portugueses de Amrica, tales formulaciones se relacionaban con
pretensiones de ttulos y cargos otorgados por el monarca y necesariamente
fundamentados en servicios prestados y antecedentes favorables, aunque
de hecho tambin acarreaban un sentido de identidad nada despreciable y
adems acomodado y orgnicamente encajado en el seno de la nacin
portuguesa. As, vemos que la Historia da Amrica portuguesa (1730), de
Sebastiao da Rocha Pitta, centrada en la regin que se llam Amrica, por
Amrico Vespucio, y ltimamente Brasil, hara merecedor a su autor, segn
el cronista de la Casa de Bragana y examinador de las Tres rdenes
Militares don Jos Barbosa, el ttulo de nuevo Coln, porque con su trabajo
y con su estudio nos supo descubrir otro mundo nuevo en el mismo
descubierto. Reproduciendo los rasgos bsicos del sustrato identitario
portugus en la colonia, Domingos Loreto Couto escribi sus Desagravos do
Brasil e glrias de Pernambuco (1757), clara expresin de una identidad
que, al tiempo que sealaba diferencias y singularidades entre portugueses,
no busca la ruptura, sino la integracin.
Sin embargo, si en el espacio colonial aumentaban las expresiones de
singularizacin, y tendan, contradictoriamente, a agudizar y asentar
distinciones, as como a reiterar las bases de la nacin portuguesa, ser el
esfuerzo dirigido de fortalecimiento de este mismo poder el que, tambin a
partir de mediados del siglo XVIII, otorgar una mayor claridad a la idea de
especificidad de los portugueses de Amrica y, por tanto, de una identidad
lusoamericana. El conjunto de polticas reformistas llevadas a cabo durante
los reinados de don Jos I (iniciado en 1750) y doa Mara I (iniciado en
1777), que trataban de minimizar la persistente desventaja de la posicin
portuguesa en el escenario europeo de competicin poltica y econmica de
la poca, parta de una premisa bsica: el reconocimiento
de una
especificidad de los espacios coloniales americanos en el conjunto del
Imperio, entendidos como capaces de animar la recuperacin portuguesa
por medio de una explotacin ms radicalizada. Ante esta premisa, el
carcter inorgnico de estos espacios o los Brasiles, como era costumbre
llamarlos- fue vaciado a ojos de los dirigentes metropolitanos, que pasaron a
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tratarlos, efectivamente, como una unidad. Los Brasiles, Brasil o Amrica
seran la contrapartida ms importante del esfuerzo concentrado que
involucraba a todos los sbditos del rey y que, en ltima instancia, buscaba
el bien comn de la nacin portuguesa.
Es en este punto donde la regla general, de ausencia de contenidos
polticos en las identidades colectivas en vigencia en el mbito
lusoamericano en lo tocante, claro, a aquellas articuladas por la nacin
portuguesa- comienza a transformarse. Su punto de partida es el desarrollo
de contradicciones presentes en la colonia, donde la pluralidad que le era
inherente
puede,
efectivamente,
comenzar
a
traducirse
en
incompatibilidades, resultando todo ello en la desarmona del sistema de
relaciones que hasta entonces integraban las diferentes identidades
colectivas. Cuando esto comienza a ocurrir, tales expresiones delatan
convulsiones estructurales en el orden establecido y pasan, de hecho, a
reforzarlas en la medida en que no solo las hacen patentes, sino que
tambin operan a favor de la desarmona.
En la segunda mitad del siglo XVIII el impacto del reformismo
ilustrado portugus en Amrica impuso reordenamientos de distinto orden
en las relaciones de poder vigentes en el interior del Imperio. Por el
momento, nos basta destacar que ninguna de estas reacciones se hizo
sentir en trminos de respuestas directas y contrarias a las polticas
metropolitanas de manera que configurasen movimientos abiertamente
contestatarios y de superacin de la autoridad del rey. Sin embargo, la
intensificacin de la explotacin colonial tendi, en diversos momentos, a
agudizar situaciones ordinarias de aquel mbito y a producir
manifestaciones que, sobre todo a partir del ltimo cuarto del siglo XVIII,
encontraran posibilidades histricas de acarrear contenidos polticos cada
vez ms violentos e innovadores.
Me refiero a la inclusin de la Amrica portuguesa en el movimiento
general que se ha dado en llamar crisis del Antiguo Rgimen. Sin
detenerme en una caracterizacin general de este proceso, me gustara
resultar que uno de los aspectos ms visibles de esta inclusin es que, a
finales del siglo XVIII, los portugueses de Amrica que por cualquier motivo
encontrasen razones para manifestar su descontento pblicamente tenan a
su disposicin ejemplos histricos de ruptura de espacios coloniales con sus
respectivas metrpolis, as como de supresin radical de estructuras del
Antiguo Rgimen. En orden cronolgico, fueron conocidos en el mundo
portugus los acontecimientos de las trece colonias inglesas de Amrica
(1776), de la Revolucin francesa (1789) y de la colonia francesa de Santo
Domingo (1791). Dos de los cuales, conviene destacar, ocurridos en espacio
americano.
Observamos, entonces, un caso elocuente de atribucin de
contenidos nuevos a identidades colectivas de naturaleza tradicional: la voz
de los conspiradores de Minas Gerais de 1788-1789 y de sus testigos. En
Joao Paulo G. Pimenta

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ella, los involucrados son hijos de Minas, naturales de Minas y tambin
hijos de Amrica; la tierra es el Pas de Minas, la capitana, el
continente, pero, principalmente, Amrica (Brasil es un trmino poco
utilizado, por norma empleado ms bien por miembros de alguna esfera de
la administracin imperial). En este punto, Amrica posee tres sentidos: la
regin de Minas, la Amrica portuguesa y, evidentemente, Amrica del
Norte, pues all, en la dcada anterior a los acontecimientos de Minas
Gerais, se haba producido un movimiento que, en trminos de contenidos,
ofreci las ms densas contribuciones al vago y confuso programa de los
conspiradores. No obstante, un programa que hablaba de Repblica,
Amrica, destitucin de autoridades reales e inauguracin de un nuevo
orden. Si recordamos que, a finales del siglo XVIII, la Amrica portuguesa
tena ya bien definido un significativo mercado interno y que el reformismo
haba establecido con bastante claridad que Brasil era, por excelencia, una
unidad diferenciada de complementacin de los designios metropolitanos,
se comprende por qu comenzaba a tener sentido una idea de Amrica para
los propios colonos, y no solo como una referencia geogrfica general, sino
tambin como espacio de actuacin e identificacin poltica. Una poltica
todava con trazos mal definidos, pero que finalmente comenzaba a rebasar
los lmites de las relaciones establecidas entre monarcas y sbditos.

.
Esta politizacin de las identidades colectivas en el mbito
lusoamericano, vislumbrada en otras situaciones y generalizada en el seno
de un proceso de sensible y progresiva expansin de los espacios pblicos
de discusin poltica con la colonia, recibir un nuevo impulso con el colapso
que sufri la metrpoli portuguesa en 1807. Incapaz de ofrecer resistencia a
los ejrcitos franceses, el prncipe regente don Juan, su corte y algunos
miles de personas ms pusieron rumbo a Brasil y se instalaron en Ro de
Janeiro, para desde all intentar levantar el debilitado Imperio.
Se inicia en este momento un doble movimiento con fuertes
implicaciones para el plano de las identidades. En primer lugar, con el
extendido reconocimiento de que la crisis poltica que se abata sobre el
Imperio haba llegado a su auge, y valindose de nuevas circunstancias
derivadas de la instalacin de la Corte en Ro de Janeiro como la creacin
de la Prensa Regia en Brasil y la posibilidad de la participacin ms directa
de los sbditos americanos en los negocios de la Corte-, las discusiones
polticas sufrirn un verdadero auge, y se hacen pblicas, ordinarias y
socialmente incluyentes. En segundo lugar, con el centro de gravedad de la
nacin portuguesa trasladado de Europa a Amrica, la posicin preeminente
de esta no solo se consolidaba, sino que tambin se converta en una idea
poltica nodal para el posterior sustento de los cimientos de la nacin
portuguesa. El proceso de politizacin de las identidades colectivas en el
espacio lusoamericano acompaa este movimiento.

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Brasil y las independencias de Hispanoamrica


Con todo, lo que se observa en los aos inmediatamente posteriores
a la transferencia de la Corte de Ro de Janeiro, adems de una profunda
reestructuracin de las bases sobre las que se asentaban las relaciones
entre Portugal y la Amrica portuguesa el fin de la tradicional figura de la
complementariedad entre metrpoli y colonia, la equiparacin del estatuto
poltico entre las dos partes, la extincin del proyecto de monopolio
comercial, la definicin de una alianza umbilical entre Portugal y Gran
Bretaa-, ser una cada vez ms compleja y conflictiva coexistencia, dentro
de la nacin portuguesa, entre proyectos y alternativas de futuro que,
adems de expresarse en identidades colectivas cada vez ms fluidas,
tendr en tales expresiones armas polticas de transformacin de la
realidad. Un panorama permeado de fisuras, cuyo agravamiento conducir a
una situacin en la cual la pretendida unidad de aquel cuerpo se hace cada
vez ms difcil, y la alternativa de la ruptura entre sus partes es cada vez
ms plausible. Entre los varios pretextos para la discordia que se producen
en este contexto, uno de los ms importantes se daba en torno al papel que
deba ser desempeado por el continente americano en la tarea general de
reforma de la convaleciente unidad portuguesa.
No entrar en los detalles de todas las expresiones identitarias y sus
respectivos contenidos polticos presentes en estas circunstancias. Apenas
sealar y analizar algunas situaciones en las cuales estas expresiones se
articulan con una idea de Amrica, y cmo esta idea se presenta como
fundamental para la aparicin de una identidad nacional brasilea. En este
punto es importante destacar que no todo lo que ocurre en el plano de las
identidades se explica por la asociacin con la idea de Amrica; sin
embargo, y por motivos generales que conviene especificar, esa idea es uno
de los componentes centrales que organizan las redefiniciones en el
sustrato identitario hasta aqu anlizado.
Entiendo que el factor fundamental para comprender esta cuestin
est en el diagnstico de que, para el mundo portugus y su sustrato
identitario, a partir de 1808 Amrica comenzaba a dejar de ser una
referencia poltica prcticamente restringida a los Estados Unidos de
Amrica y ampliaba sus horizontes hasta abarcar, tambin, Hispanoamrica.
Como resultado, una poderosa reconfiguracin de la identidad poltica
lusoamericana que, si hasta entonces haba sido incapaz de generar, en la
prctica, grandes transformaciones, ahora iba a mostrarse dotada de una
energa renovada.
El colapso metropolitano portugus era parte constitutiva de una
crisis que, en el plano ms inmediato de los hechos, tena su complemento
en el colapso metropolitano espaol. Concibiendo que la presencia militar
francesa en la pennsula ibrica solo podra resultar una extensin poltica
del Imperio napolenico, la Corte portuguesa instalada en Brasil pronto vio
su lectura de la realidad confirmada por los hechos en Espaa: las
abdicaciones de Bayona, la formacin de juntas de gobierno independientes
y el inicio de la guerra de resistencia en territorio espaol. La acefala de la
Joao Paulo G. Pimenta

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Monarqua espaola, desdoblada en sus dominios de ultramar, impona a la
Corte portuguesa, ahora instalada en Ro de Janeiro, una poltica
especialmente dirigida al continente americano. En la misma medida, los
espacios pblicos de discusin poltica lusoamericanos comenzaran a dirigir
una parte significativa de sus atenciones al mundo hispnico. Como
resultado de esta situacin, los acontecimientos de Hispanoamrica
pasaran a ser atentamente acompaados en el mbito lusoamericano,
exigiendo movilizacin, ofreciendo ejemplos y parmetros para la accin, y
dando inicios a aquello que, anteriormente, he llamado la experiencia
hispanoamericana.
En 1808 estos espacios pblicos tenan dos de sus principales
protagonistas en la Gazeta do Rio de Janeiro, peridico oficial de la Corte en
Brasil, y en el Correio Brasiliense, publicacin mensual independiente
editada en Londres. Entre documentos, noticias y artculos de opinin (estos
ms abundantes en el Correio que en la Gazeta), la ms comprensiva
referencia de pertenencia poltica atribuida a los portugueses es la nacin,
concebida en ambos de manera idntica: la colectividad formada por todos
los sbditos del rey de Portugal (en este caso, el prncipe regente don Juan).
Y era en beneficio de la unidad de esta nacin a lo que dirigan sus
esfuerzos los editores de los dos peridicos.
Sin embargo, y a pesar de semejanzas generales de propsitos, haba
grandes diferencias. Entre ellas, el hecho de que mientras el Correio
Brasiliense publicada sobre todo material relativo a lo que ocurra en las
Amricas portuguesa y espaola, la Gazeta enfatizaba, primero, los
acontecimientos europeos, y solo despus los lusoamericanos. En este
peridico, Hispanoamrica aparece poco, un silencio notable sobre todo
despus del estallido de los procesos revolucionarios de 1810, muy poco
abordados. En otras palabras, mientras que la Gazeta haca que sus lectores
mirasen a Europa, el Correio los diriga hacia Amrica.
Esta constatacin es significativa sobre todo porque el Correio
enfatizaba los asuntos americanos incluyendo tambin los de Estados
Unidos- acompandolos de una concepcin de identidad territorial de la
Amrica portuguesa que, si al principio no era capaz de configurar una idea
poltica de un Brasil independiente, pronto evolucionara en esa direccin.
As, por ejemplo, leemos en 1814 que
la extensin del territorio, la riqueza de las producciones y la ventaja de la
posicin geogrfica con que la Providencia se design bendecir el Estado de
Brasil, ministran a sus habitantes los medios no solo de gozar de todas las
comodidades de la vida, sino tambin de adquirir riquezas y llegar a un gran
nivel de prosperidad, si por medio del comercio exterior supiesen sacar
partido de todas las circunstancias favorables.

En este punto el Correio se reverla portador del pensamiento


monrquico-reformista tpico de la segunda mitad del siglo XVIII, que
privilegiaba una idea de Brasil como unidad, complementaria de Portugal. Si
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esta idea fue consagrada con la transformacin de Ro de Janeiro en sede de
la Corte, fue solo en 1815 cuando obtuvo el reconocimiento oficial formal
con la creacin del Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve. En la carta de
ley de 16 de diciembre de aquel ao, el prncipe regente justificaba la
equiparacin de estatuto entre Portugal y Brasil por la
importancia debida a la inmensidad y a la ubicacin de mis dominios de
Amrica, a la abundancia y variedad de los preciosos elementos de riqueza
que ellos contienen en s; y otros reconociendo cunto sea ventajosa a mis
fieles vasallos en general una perfecta unin e identidad entre mis reinos de
Portugal, los Algarves y mis dominios de Brasil, erigiendo estos a aquella
graduacin y categora poltica que por los susodichos predicados le debe
competer.

La atribucin de una identidad territorial a la Amrica portuguesa era


parte de un programa ms amplio de elaboracin, por parte del Gobierno de
don Juan, de una poltica de Estado proyectada para el continente
americano, sobre todo para Hispanoamrica. Seguimiento detallado de todo
lo que all ocurra, atencin a las fronteras de Brasil y vigilancia sobre los
espaoles que las cruzaban, establecimiento de cuidadosas y estratgicas
relaciones diplomticas con los gobiernos independientes que iban
surgiendo en los virreinatos hispnicos e intervenciones militares, en dos
ocasiones, en la Provincia Oriental del Ro de la Plata eran demostraciones
de esta poltica. Una poltica practicada en una coyuntura en la que el factor
esencial era Hispanoamrica pareca caminar, con pasos firmes, rumbo a la
independencia de Espaa. En 1818 un consejero real aconsejaba a don Juan
no provocar en modo alguno a los revolucionarios de Buenos Aires (),
pues la mayor paradoja poltica que hoy se puede imaginar es que alguien
pueda suponer que el vasto continente de Suramrica pueda convertirse en
colonia de Europa. Arga que el hecho de que quieran o sean
independientes los pueblos vecinos de Brasil no es motivo para declararles
guerra abierta: todo lo contrario (). Los aliados natos de Brasil han de ser
siempre los americanos del sur y hasta los del norte. En la misma lnea y
en la misma poca, otro consejero, al defender la permanencia del rey en
Brasil a pesar de las reiteradas peticiones para que, con el trmino de la
guerra peninsular, l y su corte regresaron a Europa, afirmaba: para que
Brasil est a cubierto de las fuerzas de Europa le basta aliarse a sus vecinos
del sur y del norte. Propona la formacin de alianzas con los Estados
circundantes, cuya necesidad y utilidad son recprocos y, expresamente, la
constitucin de una Liga Americana () compuesta por Estados Unidos, el
reino o Estado independiente de Mxico, Brasil, el Reino Americano
Meridional y por otros estados soberanos, aunque menores, conforme
convenga a la vista de la carta geogrfica, que deben ser apoyo de los
reinos y Estados mayores.
As, la identidad lusoamericana emerga a lo largo de las primeras dos
dcadas del siglo XIX, esbozando contenidos polticos cada vez ms fuertes.
Portugus de Amrica pasaba a ser una distincin especial dentro de la
Nacin portuguesa, en la medida en que identificaba a un sbdito en
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funcin de un espacio de actuacin poltica que ahora era, al menos segn
los objetivos de la Corte, el espacio central de definiciones del futuro de la
monarqua.
A pesar de tratarse de una perspectiva bastante amplia y extendida
por el mundo portugus, la centralidad poltica de Amrica no era unnime.
La insistencia de don Juan y de su Corte en mantenerse en su nueva sede
provocaba una situacin embarazosa y tambin animosidades, sobre todo
entre los portugueses peninsulares. Estas animosidades, adems de agravar
el panorama general de persistentes dificultades que deba enfrentar el
Gobierno juanino en su bsqueda del mantenimiento de la unidad de la
naci portuguesa, acentuaban y hacan problemtico el sentido de la
distincin entre americanos y europeos. Sern estas mismas animosidades
las que conducirn a la eclosin de la revolucin constitucionalista de
Oporto, un movimiento que, con la pretensin de reformar la unidad
portuguesa limitando y normalizando los poderes del monarca a travs de
una asamblea y una Constitucin, conseguir que la Corte regrese a Lisboa,
definir el carcter operatorio de la divisin poltica entre europeos y
americanos y aportar razones poderosas al proyecto de independencia de
Brasil. Un proyecto que, desde entonces, comenzar a surgir en el seno del
propio constitucionalismo, y a partir de intereses polticos y econmicos
creados alrededor de la permanencia del prncipe don Pedro en Brasil y del
mantenimiento de Ro de Janeiro como sede del poder.
Mi argumento central puede, entonces, ser resumido de la siguiente
manera: en los catorce aos que anteceden a la independencia existe una
configuracin de la identidad lusoamericana anteriormente existente, ahora
gradualmente reforzada, politizada y cristalizada por la transformacin de
Amrica en sede de la monarqua. Los fundamentos de esta identidad no
solo eran plenamente compatibles con la pluralidad identitaria que,
tradicionalmente, estaba en la base de la nacin portuguesa, sino que
tambin parecan reforzar la perspectiva de los espacios complementarios
del reformismo ilustrado. Sin embargo, ser en esta misma identidad donde,
cada vez ms, los acontecimientos polticos encontrarn un locus de
definicin de un proyecto para viabilizar polticamente a la Amrica
portuguesa como independiente de Portugal. Este movimiento se valdr del
brutal crecimiento de los espacios pblicos de discusin poltica, sobre todo
tras los decretos de libertad de prensa elaborados por las Cortes
constituyentes de Lisboa y por los embates entre representantes de
provincias de Amrica y provincias de Europa que, enfrentados en
discusiones parlamentarias ordinarias, terminarn agudizando el sentido de
diferenciacin entre dos grupos que, hasta entonces, no eran incompatibles
entre s. Por otro lado, esta identidad lusoamericana solo pudo convertirse
en un elemento crucial de definiciones porque se conjug con el conjunto de
lecciones histricas ofrecidas por Hispanoamrica, que en 1821 se haba
hecho independiente de su metrpoli en muchas regiones y que podra, por
tanto, contribuir a que otra Amrica la portuguesa- siguiese el mismo
camino.
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En los aos 1821 y 1822 todas estas definiciones se procesan
siguiendo la lgica de la coexistencia de identidades, muchas veces
indeterminadas y poco claras. Si en 1808 el Correio Brasiliense entenda por
brasiliense simplemente al portugus nacido en Brasil, en febrero de 1822 la
cuestin era ms complicada. Afirmaba que, hasta aquel momento, haba
defendido la unin entre Portugal y Brasil creyendo que posiciones
contrarias provenan solamente de algunas personas desconsideradas en
Brasil, que deseaban la separacin de los dos pases (), sin que se nos
ocurra la posibilidad de que entre los portugueses europeos pudiesen existir
estas ideas de desunin. Sin embargo, constatando que, en realidad, las
cosas marchan en el sentido contrario, y que es entre los portugueses y
algunos brasileos, y no entre los brasilienses, donde se fomentan y
adoptan medidas para esta separacin, procede la siguiente aclaracin:
llamamos brasiliense al natural de Brasil; brasileiro (brasileo), al portugus
europeo o extranjero que all va a negociar o establecerse, siguiendo el genio
de la lengua portuguesa, en la cual la terminacin eiro (eo) denota la
ocupacin; ejemplo, sapateiro (zapatero), que hace zapatos; ferreiro
(herrero), que trabaja el hierro; cerieiro (cerero), quien trabaja la cera;
brasileiro (brasileo), el que negocia brasiles o gneros del Brasil, etctera;
por otra parte, el natural de Baha ser bahiense y no bahieiro (bahiero). La
terminacin en ano tambin servira para esto; como por ejemplo de
Pernambuco, pernambucano; y as podramos decir brasiliano, pero por hacer
la distincin, desde que comenzamos a escribir este peridico, limitamos el
derivado brasiliano para los indgenas del pas, usando el otro, brasiliense,
para los extranjeros y sus descendientes all nacidos o establecidos, y
actuales poseedores del pas.

El esfuerzo del Correio demuestra una agudizacin en el sentido de


distincin entre portugueses de Brasil y de Portugal, pero tambin una
dificultad para distinguirlos en funcin de posiciones polticas. As, si en
1821 haba circulado en Ro de Janeiro otro peridico autotitulado
brasiliense el Despertador Brasiliense-, en 1822 la Malagueta hablaba,
simultneamente, de habitantes de Brasil, europeos brasileos,
lusobrasileos, nuestra familia lusobrasilea, Brasil como parte del
Imperio portugus y nuestro carcter nacional lusobrasileo.
Sin embargo, las distinciones evolucionaban. Clamando contra
posiciones de las Cortes constituyentes de Lisboa, que para muchos
defendan una recolonizacin de Brasil, el Revrbero Constitucional
Fluminense sintetizaba varios elementos de las mutaciones identitarias en
curso: conceba una identidad de Brasil asociada a una idea poltica
(constitucional) de Amrica (incluyendo a Estados Unidos) y opona Portugal
a esta identidad, aunque encontraba dificultades para dar con la palabra
que la designase:
La Revolucin de Portugal () ofreca dos posibilidades diferentes (). O el
rey se mantena en Brasil o volva a Portugal. Si optaba por un mundo en
Amrica antes que una provincia en Europa, era imposible que Brasil, situado
en el centro de las Constituciones americanas, comunicndose diariamente

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con pueblos constituidos, y contando con hombres constitucionales, teniendo
como estrella polar a Estados Unidos, cuya alta luz era imposible ignorar por
los pueblos vecinos, se pudiese substraer a este cmulo de influencias ().
Dirn tal vez que damos la denominacin genrica de Brasil a las nicas
provincias de Ro de Janeiro, Sao Paulo y Ro Grande, que solo ahora estn
ligadas. Pero seramos injustos con el resto de la familia brasiliense si los
considersemos disidentes del partido de la honra y de la gloria nacional.

Otro peridico, el Correio do Rio de Janeiro, afirmaba, en mayo de


1822, que el sistema europeo es y siempre fue dominar colonias, y que
un sistema europeo motiva otro americano, y el choque de estos dos
sistemas puede llevar al abismo a la nacin portuguesa. Dos meses despus
pronosticaba que Brasil, parte integrante del nuevo mundo, pas de la
libertad, no se quedar atrs en la lnea de conducta que ha seguido la
mayor parte de Amrica, pues los portugueses, los lusobrasilienses, no
ceden en el amor a la gloria y a la libertad a ninguna nacin del mundo. Y,
finalmente, en septiembre, que el dios de la naturaleza mantuvo en Brasil
al prncipe regente por ser aquel que firmara la independencia de este
vasto continente.
Volviendo al Correio Brasiliense, vemos que ya afirmaba, en julio de
1822, que la causa americana est decidida, y acababa en ella la
dominacin europea. Su editor se regocijaba de haber vivido cuanto basta
para morir satisfecho, habiendo sido testigo de la libertad general de esta
parte del mundo en que nacimos. Estas palabras no desentonaban con
aquellas pronunciadas en agosto de 1822 por el futuro emperador de Brasil,
en una famosa proclama a los pueblos de este reino (Brasil):
Brasileos (). Encarad, habitantes de Brasil, encarad la perspectiva de
gloria y grandeza que os observa: no os asusten los atrasos de vuestra
situacin actual; la corriente de la civilizacin ya comienza a correr
impetuosa desde los desiertos de California hasta el estrecho de Magallanes;
Constitucin y libertad legal son fuentes inagotables de prodigios, y sern el
puente por el que lo bueno de la vieja y convulsa Europa cruzar a nuestro
continente. No temis a las naciones extranjeras: Europa, que reconoci la
independencia de Estados Unidos de Amrica y que fue neutral en la lucha
de las colonias espaolas, no puede dejar de reconocer la de Brasil, que, con
tanta justicia y tantos medios y recursos, procura tambin entrar en la gran
familia de las naciones. Nosotros nunca nos meteremos en sus negocios
particulares, pero ellas tampoco quieren perturbar la paz y el comercio libre
que les ofrecemos, garantizados por un Gobierno representativo que vamos
a establecer. Que entre vosotros, pues, no se escuche otro grito que no sea
Unin!. Del Amazonas al Ro de la Plata, que no retumbe otro eco que no
sea Independencia!. Que formen todas nuestras provincias el eje
misterioso que ninguna fuerza puede quebrar.

Y as quedaba definido que Brasil podra ser libre porque toda


Amrica ya lo era. Un Brasil que, a pesar de tener ante s la ardua tarea de
construir una unidad poltica y territorial, as como un Estado, una nacin y
una identidad nacional que todava no estaban plenamente concretados,
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estableca, en aquel momento, que la condicin de su libertad era ser
americano.

3. LA POLTICA HISPANOAMERICANA Y LA CRISIS


PORTUGUS: VOCABULARIO POLTICO Y COYUNTURA

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DEL

IMPERIO

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Todo aquel que, en 1810, pretendiese valerse exclusivamente de la


Gazeta do Rio de Janeiro como fuente de informaciones sobre los
acontecimientos mundiales tendra serias dificultades para entenderse de lo
que estaba ocurriendo en Hispanoamrica. En aquel ao as como en los
siguientes- casi nada se hablara al respecto en las pginas del peridico
oficial de la Corte portuguesa de Ro de Janeiro, mayormente dedicado a
narrar los hechos militares de la pennsula Ibrica, en especial los que
pudiesen ser considerados como reveses franceses. En agosto de 1810
publicara que:
cont una persona que hace poco lleg de Lima a Cdiz, que los habitantes
del Per por algn tiempo haban sido de opinin diversa acerca de la futura
forma de su gobierno; pero que haban resuelto finalmente mantener sus
leyes actuales, siempre y cuando fuese gobernada por una junta
independiente. En caso de ser Espaa finalmente sometida al poder de
Francia, el pueblo del Per deliberara entonces a respecto del partido que
ira a tomar; pero estaba determinado a rechazar todas las ofertas que
pudiese hacerle Bonaparte.

Tres meses despus, otra notica daba cuenta de la recepcin en Cdiz


del reconocimiento de Mxico, La Habana y Puerto Rico del Consejo de
Regencia, y de que aquellas partes juran de nuevo unin eterna con los
buenos espaoles, que como ellos no conocen otro tema sino vencer o morir
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en demanda de los derechos ms sagrados. La primera alusin directa al
carcter de profunda ruptura de aquello que vena ocurriendo en los
virreinatos hispnicos llegara ms de cinco meses despus, en un
comentario a un discurso de abdicacin de Jos Bonaparte, el cual sera
rebatido por la Gazeta: decir que los dominios americanos se declararon
independientes no es verdad, apenas parcialmente, y cuando as fuese, muy
bien mantener la pennsula como se mantuvo muchos siglos, y con
esplendor, sin socorro alguno de sus colonias. Concluyamos que es este un
pretexto forjado por Bonaparte y sus satlites para contestar la forzada
renuncia de su hermano. Despus de esto, un silencio de siete meses.
Aunque ampliamente conocidos en Brasil, los acontecimientos
hispnicos de 1810 fueron abordados por la Gazeta do Rio de Janeiro con
evidente reserva y discrecin. Es verdad que las informaciones llegaban
ms fcilmente a Europa y Estados Unidos que a Brasil, de manera que el
Correio Brasiliense, por ejemplo, poda divulgaros treinta o hasta sesenta
das despus de haberse producido; la Gazeta, por su parte, que se llegaba
a valer del propio Correio, poda ampliar, comprensiblemente este retraso.
Sin embargo, desde 1808 los sucesos de Amrica llegaban a la Corte por
otros medios: informantes, autoridades locales, viajantes, otros peridicos
El Correio publicada la expectativa de que con el cautiverio de los Borbones,
faltando de repente el Gobierno legtimo de Espaa, las colonias espaolas,
en Amrica, caeran en una fatal anarqua, o la de que la separacin total
de Amrica, por lo que respecta a Europa, (sea) un acontecimiento que
indefectiblemente debe suceder mes arriba, mes abajo. Un informante
escriba al ministro portugus don Rodrigo de Sousa Coutinho acerca de la
posibilidad de que el sistema democrtico adoptado por la Amrica
espaola (podra) sernos tan incmodo como la dominacin francesa. Ante
esto, cabe la pregunta: por qu la Gazeta do Rio de Janeiro prcticamente
guard silencio acerca de lo que pasaba en Hispanoamrica? Por falta de
medios para obtener informaciones, ciertamente no; tampoco por falta de
inters en este conocimiento, o por considerarlo irrelevante. En febrero de
1810, antes incluso de la formacin de la formacin de las primeras juntas
independentistas en Hispanoamrica, la Gazeta afirmaba que, era muy
interesante para todo buen vasallo portugus conocer el espritu pblico de
la Nacin espaola en la presente crisis, pues del estado de aquella nacin
depende en gran parte la suerte de la nuestra. Reconoca, as, que los
sucesos de Amrica tambin seran de necesario conocimiento en Brasil.

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