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HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES ESPAOLAS

ESCRITO POR: REVISTA CRTICA


Mayo - Junio 2012

Estatuto de Bayona 1808


En 1808 Napolen conceda a Espaa su primera Constitucin, en la villa francesa de Bayona, destinada a regir
una nueva Monarqua satlite del Imperio a cuyo frente se colocaba Jos Bonaparte. Aunque construida sobre el
modelo imperial francs, la participacin que el Emperador concedi a los afrancesados, en especial a travs de
la Junta de Bayona, permiti que el texto contase con algunos elementos nacionales caractersticos que lo
separan de otras cartas otorgadas por Napolen.
La escasa vigencia de la Constitucin no impidi que representase el primer intento de modernizar el Antiguo
Rgimen espaol.
A la par del reconocimiento expreso de derechos y libertades individuales, la Constitucin diseaba un nuevo
entramado institucional, en el que el Monarca se eriga en centro del Estado configurando un modelo
autoritario pero tambin se restablecan las Cortes estamentales y se creaban rganos novedosos, alguno de
los cuales, como el Consejo de Estado, influira en Constituciones sucesivas.

La Constitucin de 1812
La Constitucin espaola de 1812, conocida popularmente como la Pepa, fue promulgada por las Cortes
Generales de Espaa, reunidas extraordinariamente en Cdiz, el 19 de marzo de 1812.
Se le ha otorgado una gran importancia histrica por tratarse de la primera constitucin promulgada en Espaa,
adems de ser una de las ms liberales de su tiempo.
Oficialmente estuvo en vigor slo dos aos, desde su promulgacin hasta su derogacin en Valencia, el 4 de
mayo de 1814, tras el regreso a Espaa de Fernando VII.
Posteriormente se volvi a aplicar durante el Trienio Liberal (1820-1823), as como durante un breve perodo en
1836-1837, bajo el gobierno progresista que preparaba la Constitucin de 1837.
Sin embargo, apenas si entr en vigor de facto, puesto que en su perodo de gestacin buena parte de Espaa
se encontraba en manos del gobierno pro-francs de Jos I de Espaa, otra en mano de juntas interinas ms
preocupadas en organizar su oposicin a Jos I y el resto de los territorios de la corona espaola (los
virreinatos) se hallaban en un estado de confusin y vaco de poder causado por la invasin napolenica.
La constitucin estableca la soberana en la Nacin (ya no en el rey), la monarqua constitucional, la separacin
de poderes, la limitacin de los del rey, el sufragio universal masculino indirecto, la libertad de imprenta, la
libertad de industria, el derecho de propiedad o la fundamental abolicin de los seoros, entre otras cuestiones.
El texto consagraba a Espaa como Estado confesional catlico, prohibiendo expresamente en su art. 12

cualquier otra religin y el rey lo segua siendo por la gracia de Dios y la Constitucin. Este texto constitucional
no contempl el reconocimiento de ningn derecho para las mujeres, ni siquiera el de ciudadana.
Los diputados de las Cortes de Cdiz liberales eran tan sinceramente catlicos como liberales. Entre estos
diputados, el grupo mayoritario era el de los clrigos. De un total de 306, Segn Moran Ort (1990), el nmero
total de curas fue de 94. Entre los clrigos de las Cortes gaditanas estn algunos de los liberales ms
destacados.
El ms importante es el sacerdote Diego Muoz Torrero (Badajoz 1761- Portugal 1829), quien pronunci el
discurso inaugural de las Cortes de Cdiz con un espritu netamente liberal. Tambin fue el mximo defensor en
estas Cortes de la libertad de imprenta y de la abolicin de la Inquisicin. Destac tambin Juan Nicasio Gallego
(Zamora 1777 -Madrid 1853), clrigo, integrando hasta ocho comisiones e interviniendo en la discusin de 71
asuntos.
A la muerte de Fernando VII en 1833, su esposa, Mara Cristina de Borbn-Dos Sicilias accede al trono en
calidad de Regente ante la minora de edad de la futura reina Isabel II. Se encontrar enfrentada al hermano del
Rey fallecido, Carlos Mara Isidro de Borbn, que no reconoci la derogacin de la Ley Slica que impeda a las
mujeres acceder al trono de Espaa hecha por Carlos IV y ratificada y promulgada por el propio Fernando VII y
que llevara al enfrentamiento blico conocido como la Primera Guerra Carlista.

Estatuto Real 1834


El fin del periodo absolutista de la Restauracin anim a los liberales, defensores de la Regente, a que rigiera
nuevamente la Constitucin de 1812 elaborada por las Cortes de Cdiz.
La posicin de la Regente no es clara respecto al restablecimiento de la Constitucin, y encarga a Francisco
Martnez de la Rosa, a la sazn Presidente del Consejo de Ministros, la elaboracin de una nueva norma, junto
a Javier de Burgos. Tras no pocas dificultades, el 10 de abril de 1834 se promulga el Estatuto Real a modo de
carta otorgada que pretende superar la anterior norma fundamental de 1812 y contentar a progresistas y
moderados.

Constitucin de 1837
La composicin de las nuevas Cortes estaba en su mayora integrada por los progresistas, que podan haber
aprovechado la situacin para elaborar una constitucin acorde con sus ideales. Sin embargo, el resultado fue
un texto tan distante de la Constitucin de Cdiz de 1812 como del Estatuto Real de 1834, con el propsito de
que fuese aceptada por moderados y progresistas.
Esta constitucin implant definitivamente en el pas el rgimen constitucional estableciendo un sistema
parlamentario similar al francs o belga de la poca.
Tras varios intentos fallidos de conciliar las tendencias polticas entre liberales y moderados, Mara Cristina se
vio obligada a ceder la regencia a Baldomero Espartero y exiliarse. Se instal en Pars, y desde all intrig contra
los espartistas hasta su derrocamiento y posterior nombramiento de su hija de 13 aos cmo la reina Isabel II.

Constitucin de 1845
No se plante ningn proceso constituyente. En vez de eso, unas Cortes ordinarias, elegidas en 1844,
reformaron la Constitucin de 1837 de tal forma que dieron lugar a un texto nuevo. La reforma la llevaron a cabo
los moderados que ocuparon los puestos de la Comisin encargada de estudiar el texto. Adems en la Comisin
estaba prcticamente todo el Gobierno, por lo que el ejecutivo intervino ostensiblemente. El resultado fue un
texto de carcter doctrinario, no fruto de la soberana nacional.

Proyecto Constitucional 1852


Tras la Revolucin de 1848, el conservador Bravo Murillo, a la sazn Presidente del Consejo de Ministros
durante la Dcada Moderada elabor un proyecto constitucional en 1852 cuyo objetivo era volver a una
normativa absolutista ms propia del Antiguo Rgimen o del Estatuto Real de 1834. La oposicin al texto
constitucional fue de tal naturaleza que no prosper.

Constitucin no promulgada 1856

La agitacin social creciente provoc la ruptura entre Espartero y O'Donnell. Nombrado el lder de la Unin
Liberal presidente del gobierno en julio de 1856 se inici un proceso de revisin de la labor del bienio que
finalmente trajo la vuelta de Narvez y los moderados al poder en octubre de 1856.
Se trat de un proyecto constitucional que nunca lleg a ser promulgado; tambin llamada non nata porque no
lleg a entrar en vigor. Establece un procedimiento bastante engorroso de reforma; procedimiento que en parte
fue seguido por el resto de constituciones que se promulgaron con posterioridad.
A mediados de los aos 1860, el descontento contra el rgimen monrquico de Isabel II en los ambientes
populares, polticos y militares era patente. y por doquier proliferaban los pronunciamientos, como el que en
1866 lider Juan Prim. En el exilio, liberales y republicanos llegaban a acuerdos para promover un drstico
cambio de gobierno, no ya para sustituir al presidente Narvez, sino con el objetivo ltimo de derrocar a la
misma Isabel II y expulsarla del trono espaol. Isabel se vio entonces abocada al exilio y cruz la frontera de
Francia.

Constitucin de 1869
Al principio las Cortes rechazaron el concepto de una repblica para Espaa, y Serrano fue nombrado regente
mientras se buscaba un monarca adecuado para liderar el pas. Mientras, se escriba una constitucin de corte
liberal que finalmente era promulgada por las cortes en 1869; era la primera constitucin que poda llamarse as
desde la Constitucin de Cdiz de 1812.
Esta constitucin vino acompaada de leyes notorias como la Ley Electoral (1870), la Ley Orgnica del Poder
Judicial (1870), la Ley de Enjuiciamiento Criminal (1872), as como un Cdigo Penal (1870). Sin embargo, el
sistema ideado por la Constitucin de 1869 no lleg a consolidarse por diversas causas, entre las que hay que
destacar el inicio de la Guerra de Cuba y de la Tercera Guerra Carlista, as como la oposicin de las fuerzas
conservadoras y la desunin de los partidos que sustentaban el nuevo estado.
La propia Constitucin de 1869 era contradictoria, pues habiendo surgido de una revolucin contra la anterior
monarca, estableca como forma del estado la monarqua, aunque le reservaba una influencia similar a la que
tena en otros pases europeos avanzados.
A causa de esta particularidad, el General Prim, en su papel de regente, se vio obligado a encontrar un rey que
se acomodara a los propsitos del nuevo estado y lo logr con la llegada a Espaa de Amadeo de Saboya. El
reinado de Amadeo fue corto e ineficaz. Despus de tratar de unir a los poderes fcticos del pas en el proyecto
de nuevo estado sin xito, abdic el 10 febrero de 1873.
Las Cortes, Congreso y Senado, en sesin conjunta proclamaron la Primera Repblica Espaola. Estanislao
Figueras fue elegido Presidente. Durante el gobierno de Figueras, que originalmente estaba apoyado por
republicanos de orientacin unitaria, se produjo una tentativa de golpe de estado destinada a forzar una
repblica unitaria. Ante esta intervencin, el presidente decidi depositar su confianza en los republicanos
federalistas, especialmente en Pi y Margall. Tras varios intentos de golpe de estado se decidi convocar
elecciones a Cortes Constituyentes para dar forma al estado.
Los resultados de estas elecciones, de bajsima participacin, dieron lugar a una constituyente anmala, que no
fue capaz de acordar siquiera su propio funcionamiento, y que termin con la escapada del propio Figueras a
Pars. Sin embargo, antes de la desaparicin del Presidente, la constituyente acord para el nuevo estado una
forma de organizacin federal.

Proyecto de Constitucin Federal 1873


La constituyente hubo de elegir a un nuevo presidente sin demora, y como resultado fue investido el federalista
Francisco Pi y Margall. Una de las tareas prioritarias que afrontara nuevo gobierno fue la elaboracin de una
nueva constitucin que se adecuara a las condiciones surgidas en los meses anteriores.
Se eligi una comisin de 25 miembros que deba elaborar la nueva Constitucin, conforme a lo que se haba
acordado hasta el momento en la asamblea, en forma republicana y federal. El proyecto de Constitucin Federal
de la Repblica Espaola se present al da siguiente. Su redaccin se atribuye principalmente a Castelar.

Esta constitucin propone un Estado Federal integrado por diecisiete estados conformes a la divisin territorial
de Espaa en 1833, salvo por dos cambios: las provincias leonesas son incluidas dentro de una nueva Castilla
la Vieja, eliminando todo rastro de la histrica regin de Len y que Andaluca se divide en dos regiones: Alta
Andaluca y Baja Andaluca. Cada uno de estos estados podra legislar a travs de su propia Constitucin y
constituir sus propios rganos legislativos, ejecutivos y judiciales, siempre que se respetara un sistema de
divisin de competencias entre la Federacin y los Estados miembros.
Asimismo se dispone una particin de competencias inslita en la historia constitucional espaola, de la que
emana toda ordenacin subsiguiente. En esta se parte del individuo, al que garantiza la posesin de influencia
en todos los mbitos que le incumben, y pasando por los municipios y los estados regionales, llega hasta el
Estado Federal, competente en los intereses de la nacin. Uno de los elementos ms importantes que hicieron
fracasar este proyecto de Constitucin Federal, fue la situacin poltica que viva Espaa durante esa poca.
La imposibilidad de los polticos proclives de aunar las fuerzas necesarias para su defensa, tal cual sucediera
con la monarqua renovada de Amadeo de Saboya, por un lado, y por el otro los excesos cantonalistas, a los
que se haba llegado por la interpretacin torticera e ignorante de las ideas federales por parte de los caciques,
conspiraron contra la viabilidad del proyecto federal y finalmente contra la propia Repblica.
El fin del proyecto federal se produjo en diciembre de 1874, con el golpe de estado del general Pava, que
enterrara definitivamente la propuesta constitucional de 1873 y dejara la repblica bajo mando militar.

Constitucin de 1876
Tras la disolucin de la I Repblica por el General Pava, no se consigui que ningn grupo poltico ofreciera una
frmula estable de gobierno. En esta situacin, el futuro Alfonso XII, desde Inglaterra se dirigi a los espaoles
ofrecindose para gobernar bajo la frmula de monarqua liberal. La Constitucin espaola de 1876 fue
promulgada el 30 de junio de 1876 por Cnovas del Castillo. Esta constitucin parti de un borrador
constitucional desarrollado por un grupo de 600 notables, antiguos senadores y diputados de anteriores
legislaturas, designados por Cnovas. De ellos result una comisin de 39 de ellos, presidida por Manuel Alonso
Martnez, que sera el encargado de la definitiva redaccin del texto. El texto final fue aprobado sin grandes
cambios por unas Cortes Constituyentes elegidas por sufragio universal de acuerdo a lo previsto en la
Constitucin espaola de 1869.
Ante la victoria republicana en las elecciones municipales de 1931, Alfonso XIII opta por el exilio y el 14 de abril
se proclama la Repblica.

Constitucin de 1931
La Constitucin espaola de 1931 fue aprobada el 9 de diciembre de 1931 por las Cortes Constituyentes tras las
elecciones generales espaolas de 1931 que siguieron a la proclamacin de la Segunda Repblica y estuvo
vigente hasta el final de la Guerra Civil Espaola en 1939. La constitucin se organizaba en 10 Ttulos (con 125
artculos en total) y dos disposiciones transitorias.
Aunque en principio estaban previstas para el otoo, el Gobierno Provisional convoca las elecciones a Cortes
Constituyentes que sern elegidas por sufragio universal exclusivamente masculino. En cuanto a la forma de
Estado, la Comisin descart la solucin federal y dio entrada al concepto de "entidad autnoma para fines
administrativos o polticos" que quedaba al "deseo" o voluntad de cada "regin". De esta forma se
atenda a la reclamacin de Catalua, sin obligar, ni impedir, a las dems regiones constituirse en "entidad
autnoma".
La solucin dada a la cuestin religiosa responda a los principios del laicismo liberal ("Una Iglesia libre en un
Estado libre"), por lo que en artculo 8 despus de establecer la separacin de la Iglesia y el Estado
Corporacin de Derecho Pblico. Asimismo en el artculo 12 se reconoca la libertad de conciencia con la
nica limitacin del respeto debido a las exigencias de la moral pblica y la libertad de cultos, tanto privada
como pblicamente.
En cuanto a las Cortes, la Comisin se decant por el sistema bicameral (Congreso de los Diputados y Senado),
propio de la inmensa mayora de los pases democrticos. El 9 de diciembre de 1931 tuvo lugar la votacin

final del texto aprobado por las Cortes y el presidente de las Cortes, Julin Besteiro, anunci que de los 466
diputados que haban prometido en estas Cortes "han tomado parte en la votacin 368 y este mismo nmero ha
votado s. Por consiguiente, la Constitucin queda definitivamente aprobada".
El nuevo Gobierno provisional presidido por Manuel Azaa present el 20 de octubre de 1931, slo seis das
despus de su constitucin, el proyecto de Ley de Defensa de la Repblica para su discusin por las Cortes
Constituyentes con carcter urgente, cuando ya se haba aprobado el Ttulo III de la Constitucin "Derechos y
deberes de los espaoles" pero an quedaba ms de la mitad del proyecto de Constitucin por discutir. La
nueva ley se present en el Parlamento con carcter de urgencia y fue aprobada casi sin discusin. De esta
forma el nuevo Gobierno
Provisional se dot de un instrumento de excepcin al margen del sistema judicial para actuar contra los que
cometieran actos de agresin contra la Repblica.
Las profundas contradicciones de la sociedad espaola de los aos veinte y treinta desembocarn en la Guerra
Civil Espaola, tras la cual se instaurar la dictadura del General Francisco Franco, que supondr la derogacin
de esta constitucin y su sustitucin por las Leyes Fundamentales del Reino, vigentes hasta la aprobacin de la
ltima constitucin democrtica de 1978.

Leyes Fundamentales del Reino


Las Leyes Fundamentales del Reino, o del Estado fueron el conjunto de siete leyes que organizaban los poderes
del Estado durante la dictadura franquista. Durante la transicin, en 1977, se realiz una octava ley con el mismo
rango para modificar el marco legislativo y poder llevar a cabo la reforma poltica. No se trataba de una
constitucin sino de una carta otorgada, puesto que no haban sido elaboradas ni aprobadas por representantes
populares.
El franquismo concentraba todos los poderes en el Jefe del Estado, frmula propicia para la creacin de
despotismos. Gran parte de las leyes proceda de tiempos anteriores al rgimen, incluyendo las promulgadas
por la Segunda Repblica Espaola.
Fueron derogadas con la Constitucin Espaola de 1978.

Constitucin de 1978
La Constitucin espaola de 1978 es la norma suprema del ordenamiento jurdico del Reino de Espaa, a la que
estn sujetos los poderes pblicos y los ciudadanos de Espaa,2 en vigor desde el 29 de diciembre de 1978.3

La Constitucin fue ratificada en referndum el 6 de diciembre de 1978, siendo posteriormente sancionada por el
Rey Juan Carlos I el 27 de diciembre y publicada en el Boletn Oficial del Estado el 29 de diciembre del mismo
ao.
La promulgacin de la Constitucin implic la culminacin de la llamada Transicin Espaola, que tuvo lugar
como consecuencia de la muerte, el 20 de noviembre de 1975, del anterior Jefe del Estado, el general Francisco
Franco, precipitando una serie de acontecimientos polticos e histricos que transformaron el anterior rgimen
franquista en un Estado Social y Democrtico de Derecho, bajo la forma poltica de Monarqua Parlamentaria.

Revista Crtica