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1. CLASIFICACIN DE YACIMIENTOS MINERALES


Los yacimientos minerales son entidades que presentan grandes variaciones en su forma,
tamao, contenido mineral, valor econmico y origen. En consecuencia, es difcil que
encajen todos estos factores en casilleros propios y, segn sea el factor predominante,
ser el tipo de clasificacin empleada. En la sistematizacin de los yacimientos, han
predominado las clasificaciones por forma y sustancia, las genticas y ltimamente las
de tipos de yacimientos.
Las clasificaciones por forma y sustancia son las ms sencillas, presentan inters para
el minero y para el gelogo que calcula las reservas minerales de los yacimientos. Son
bastante simples y no abarcan todos los conocimientos sobre los yacimientos. Una
clasificacin basndose en este concepto sera:

* Yacimientos regulares: capas (carbn) y filones (fisuras, estratos, contacto, lenticulares).


* Yacimientos irregulares: stocks (masas irregulares con limites definidos) e impregnaciones
(masas irregulares con limites indefinidos).

Otra clasificacin utilitaria sera:

* Minerales de construccin: caliza, arcilla, arena, asfalto y yeso.

* Combustibles: carbn, petrleo, gas natural.

* Abrasivos: corindn, granate.

* Fertilizantes: sales de potasio, fosfatos.

* Piedras preciosas: diamante, zircn, palo, berilo.

* Menas metlicas ferrosas: magnetita, hematita.

* Menas metlicas no ferrosas: oro, plata, cobre, plomo, zinc.

* Materiales industriales: grafito, barita, brax, asbesto, azufre, fluorita.

Las clasificaciones genticas distinguen a los yacimientos por su origen similar al de las
rocas, est basada en la identificacin del proceso geolgico que ha dado origen a la
concentracin de minerales. Esta clasificacin estara ms cercana de la clasificacin ideal,
pero slo si las teoras que las sustentan son slidas y esencialmente completas y si los
objetos por clasificar se acomodan fcilmente en los casilleros prefabricados con tal fin
pero en general, cae en el trmino adecuado. Las clasificaciones ms empleadas seran
las de Lindgren (1907,1913), Niggli (1988-1953), Schneiderhhn (1931,1941) y Smirnov
(1974,1976). Se mencionan algunas:

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Lindgren introdujo un sistema de clasificacin gentica que posteriormente fue modificada
conservando sus principios bsicos. Este sistema se considera bueno para su uso en
campo. Las denotaciones de temperatura y presin en este esquema son a lo ms,
solamente aproximadas y sujetas a modificacin constante.

1.1.- CLASIFICACIN GENTICA SEGUN LINDGREN (1913), MODIFICADA

Depsitos producidos por procesos qumicos de concentracin; las temperaturas y


presiones varan entre lmites amplios.
En Magmas de proceso de diferenciacin.
Yacimientos propiamente magmticos, yacimientos de segregacin magmtica,
yacimientos por inyeccin. Temperaturas entre 700 y 1500C; presiones muy altas.

Pegmatitas. Temperatura muy alta a la moderada, presin muy alta.

En formacin de rocas.

Concentracin efectuada por introduccin de sustancias extraas a las


rocas (epigentico).

Origen dependiente de la erupcin de rocas gneas.

Yacimientos Vulcano gnicos asociados normalmente a acumulaciones volcnicas.

Temperaturas entre 100 y 600C; presin atmosfrica o moderada.

A partir de masas efusivas. Sublimados, fumarolas. Temperaturas de 100 a 600C;


presin atmosfrica o moderada.

A partir de masas efusivas (Yacimientos gneo metamrficos). Temperaturas oscilando


probablemente entre 500 y 800C; presin muy alta.

Por aguas calientes ascendentes de origen incierto, probablemente magmticas,


metamrficas, ocenicas, connatas o metericas.

Yacimientos Hipotermales. Deposicin y concentracin a grandes profundidades,


temperatura y presin elevadas. Temperatura entre 300 y 500C; presin muy alta.

Yacimientos Mesotermales. Precipitacin y concentracin a profundidades intermedias.


Temperatura de 200 a 500C; presin alta.

Yacimientos Epitermales. Precipitacin y concentracin a poca profundidad. Temperaturas


de 50 a 200C; presin moderada.

Depsitos Teletermales. Precipitacin a partir de soluciones gastadas. Temperaturas y


presiones bajas; es el trmino ms alto del rango hidrotermal.

Depsitos Xenotermales. Precipitacin y concentracin a profundidades someras, pero a


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temperaturas altas. Temperatura alta a baja; presin moderada a atmosfrica.

Origen por Aguas Metericas circulando a profundidades moderadas o ligeras.

Temperatura superior a 100C; presin moderada.

Por concentracin a sustancias contenidas en el propio conjunto geolgico.

Concentracin por Metamorfismo Dinmico o Regional. Temperatura superior a 400C;


presin alta.

Concentracin por agua subterrnea de circulacin ms profunda. Temperaturas de 0 a


100C; presin moderada.

Concentracin por desintegracin de las rocas y alteracin residual cerca de la


superficie. Temperatura 0 a 100C; presin moderada o atmosfrica.

En medios acuosos.

Vulcanognicos. Emanaciones termales submarinas asociadas con vulcanismo.

Temperaturas altas a moderadas; presin baja a moderada.

Por interaccin entre soluciones. Temperaturas de 0 a 70C; presin moderada.

Reacciones Inorgnicas.

Reacciones Orgnicas.

Por evaporacin de los disolventes.

Yacimientos producidos por procesos mecnicos de concentracin. Temperatura y presin


moderada a baja.

Cada categora se define por las condiciones ambientales en el tiempo y lugar de la


deposicin final. Ninguno de estos criterios es infalible; debido a la complejidad y
variabilidad de los factores involucrados, los minerales que normalmente se forman en una
zona tambin se forman en otros lugares, a presiones y temperaturas ms altas o ms
bajas.

1.2.- OTRA CLASIFICACION GENETICA FUE PROPUESTA POR SMIROV


Quien clasific a los yacimientos condicionndolos por su origen bajo determinados
contextos litolgicos y estructurales. En su clasificacin, a los depsitos minerales
relacionados con procesos gneos, se les nombra endgenos o magmticos; los
relacionados con procesos sedimentarios: exgenos o sedimentognicos y, los
relacionados con procesos metamrficos: metamorfognicos.

CLASIFICACIN
(Smirnov,1976)
SERIE

GENETICA

DE

LOS

GRUPO

YACIMIENTOS

MINERALES

CLASE

ENDGENA

Licuacin
Magmticos (polimetlicos
)

Magmticos Tempranos
Magmticos Tardos

Pegmatticos (gemas, Li,


Sn,
tierras raras, W, F, cuarzo,
feldespato, micas)

Pegmatitas simples
Pegmatitas recristalizadas
Pegmatitas Meta somticas
Magmticas

Carbonatitas

Meta somticas
Combinadas

Skarn (scheelita, casiterita,


fluorita, calcopirita, blenda,
galena,
magnetita,
hematita)

Calcreos
Magnesianos

Albita
Albita-Greisen

Greisen
wolframita)

Hidrotermales (barita,
fluorita,
pirita,
calcopirita,
blenda,
galena,
cobres
grises,
argntita, platas rojas, cinabrio
plata, oro, etc.)

Plutonognicos
Vulcanognicos
Amagmatognicos
(teletermales
o estratiformes)

(casiterita,

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Meta somticos
Sulfuros
Vulcanognicos
(Pb-Zn-Cu)

Masivos
marinos

Vulcano-sedimentarios
Combinados

In situ
Intemperismo
Infiltrados
Eluviales
Dilviales

EXGENA

Placer (oro, plata, platino,


diamante,
rub,
zafiro,
casiterita, ilmenita, rutilo, monacita, granate entre otros)

Proluviales
Aluviales
Laterales
Glaciares
Mecnicos
Qumicos (sales, yeso)

Sedimentarios

Bioqumicos
fosforitas)

(carbn,

Vulcanognicos

METAMORFOGNIC
A

Metamorfizados (grafito,
asbesto)

Metamorfizados regionales
Metamorfizados de contacto

Metamrficos (granate,
corindn )

Los Yacimientos Minerales Endgenos se ubican en zonas estructurales geolgicas


Profundas, relacionados con procesos geoqumicos internos de la Tierra.

* Magmticos: formados con el enfriamiento del magma.

* Pegmatticos: formados a partir soluciones residuales de origen magmtico.

* Carbonatticos: relacionado con intrusivos del tipo central de composicin ultra bsica
alcalina.
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Los Yacimientos Minerales Exgenos.- estn relacionados con procesos geoqumicos


que se realizaron en el pasado o actualmente efectundose sobre las zonas superficiales
de la Tierra o cercanas a ella. Se forman a partir de la descomposicin de rocas o material
preexistente, en algunos casos tambin por adicin de material volcnico submarino o
cercano a las costas.

* Intemperismo: formados por la alteracin de rocas o depsitos preexistentes en la

zona de oxidacin.

* Placer: formados durante el intemperismo o destruccin de cuerpos de antiguos

yacimientos minerales con minerales qumicamente estables, de alta dureza o de peso

especfico alto.

* Sedimentarios: formados por diferenciacin de la materia mineral por procesos

qumicos, bioqumicos, mecnicos o vulcano gnicos, durante los procesos sedimentarios.

Los Yacimientos Metamorfognicos son aquellos que se forman durante los procesos
metamrficos.

Metamorfizados: se crean de la reformacin de antiguos depsitos.

Metamrficos: formacin de nuevos minerales a partir del metamorfismo de la roca.

En la naturaleza, para la formacin de los depsitos naturales no existen fronteras tajantes,


por lo que se podrn tener algunos depsitos transicionales entre un grupo y otro.
Smirnov (1976) ubic los depsitos minerales en un marco tectnico-formacional,
clasificndolos de acuerdo a su formacin dentro del desarrollo de geosinclinales, los de
afinidad basltica y los de afinidad grantica, produciendo cada uno diferentes depsitos
minerales a lo largo de su desarrollo geolgico. En los 80s se desarrollaron otros puntos
de vista sobre la ubicacin tectnica de los depsitos minerales relacionndose con la
Teora de la tectnica de placas siendo teoras complementarias una con otra.

Clasificacin por tipo de yacimiento. Para una veraz clasificacin de un depsito


mineral y su material rocoso asociado, se deber disponer de informacin geolgica
suficiente que incluya estudios de metalogenia, geologa histrica de la zona y, sobre todo,
de ncleos de barrenacin provenientes de un programa reciente de exploracin an, en
localidades donde se disponga de suficiente informacin obtenida en exploraciones y
estudios anteriores. En forma general se pueden identificar los siguientes tipos de
depsito:

* Depsitos Masivos. Depsitos de extensin considerable, tanto en sentido horizontal como


vertical dentro de los cuales la mineralizacin est distribuida en forma relativamente uniforme
(cobre diseminado, domos salinos).

* Depsitos Estratiformes. Depsitos alojados paralelamente a los planos de estratificacin


de la roca husped, la cual invariablemente est formada por rocas sedimentarias (carbn,
evaporitas potasa-, fosforitas).

*Vetas. Zonas de mineralizacin de gran longitud con un ngulo de buzamiento pronunciado,


pueden ser angostas de poca potencia (menos de 3m) y anchas o de gran potencia (mayor de 3m).

* Cuerpos Lenticulares (clavos). Cuerpo mineral en forma de lente que se presenta


aisladamente en zonas mineralizadas alojado dentro de depsitos masivos, mantos o vetas
(sulfuros simples).

* Depsitos Tabulares (chimeneas). Cuerpos masivos de forma cilndrica y de dimensiones


variables, con un desarrollo vertical significativamente mayor que su extensin horizontal.

* Depsitos de Placer. Depsitos sedimentarios superficiales o cercanos a la superficie,


generalmente de forma tabular y de extensin considerable (oro, platino, estao, detritos).

Adicionalmente, los materiales rocosos asociados a los depsitos minerales se pueden


clasificar de la siguiente manera:

* Detritos. Fragmentos de partculas slidas producidas por desintegracin qumica y/o


mecnica de la roca (suelos, gravas, arenas).
* Rocas Fracturadas con diaclasas. Macizo rocoso cerca o en zona de falla.

* Estratos Laminares. Cuerpos rocosos generalmente de origen sedimentario, pueden ser


estratos delgados (menor de 30cm) o gruesos (mayor de 30cm), (lutitas y areniscas).

* Rocas Masivas. Conjunto masivo de rocas con o sin fracturas en donde el grado de
cementacin entre los estratos produce un material rocoso de gran resistencia (brechas y
conglomerados).

2. SERIES DE BOWEN

Las series de reaccin de Bowen son dos secuencias que describen el


orden de cristalizacin de los minerales del grupo de los silicatos al ir
enfrindose magmas de tipo basltico en el interior de la Tierra.1 Dichas
secuencias son identificables en muchos casos por las relaciones
texturales que se establecen entre los minerales.
El petrlogo canadiense Norman Bowen (1887-1956) describi estas
series en 1915 y 1922, y las incluy en su conocido tratado sobre la
cristalizacin de rocas gneas de 1928.
El orden de cristalizacin est determinado por dos factores principales:
La termodinmica del proceso de cristalizacin
La composicin del magma que cristaliza.
El primer factor fue estudiado por Bowen, que observ que la
cristalizacin de los minerales durante el enfriamiento de un magma
sigue, en trminos generales, una secuencia determinada, que se puede
subdividir en dos grandes ramas: la denominada rama discontinua
(minerales ferromagnesianos), y la rama continua (plagioclasas), que
convergen en un tronco comn, que corresponde a la cristalizacin de
feldespato potsico y finalmente cuarzo, siempre los ltimos en cristalizar

Ra
ma
dis Rama
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Oli
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Pla
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o
Baja

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3.- ALTERACIONES HIDROTERMALES Y MINERALIZACIN.

Desde la aparicin del clsico modelo de las zonas de alteracin en un


prfido de cobre de Lowell & Gilbert (1970), el cual se ha utilizado con xito
en la bsqueda de nuevos depsitos, Maksaev (2004) hace un recuento de
la variacin del modelo presentado por otros autores como: Gustafson &
Hunt, 1975; Carten, 1986; Dilles
& Einaudi, 1992 y Giggenbach (1997) y presenta un modelo que incorpora
todos los aportes. (Figura 1.3)

Las etapas del proceso de alteracin hidrotermal y mineralizacin d e los


sistemas de prfidos de cobre andinos son bien descritos por Camus
(2003), el cual hace una sntesis de varias fuentes que lo describen, del cual
nos valdremos para explicar esta parte.

La formacin de los sistemas porfirticos se relacionan con las etapas ms


tardas del magmatismo flsico que incluye procesos ortomagmticos,
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transicionales e hidrotermales (Burnham, 1967; 1979; 1997; Burnham y
Ohmoto, 1980 in Camus, 2003).

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Figura 1.3 Distribucin de zonas de alteracin hidrotermal en un


prfido de cobre. Modelos combinados de Lowell y Gilbert (1970 ),
Gustafson y Hunt (1975) y Giggenbach (1997). Ncleo de alteracin
potsica rodeado de alteracin cuarzo-serictica, alteracin arglica
intermedia local en torno a zona flica, halo externo de alteracin
propiltica, alteracin sdico-clcica profunda (Carten, 1986; Dilles &
Einaudi, 1992) y cubierta de alteracin arglica avanzada (in Maksaev,
2004).

Los procesos ortomagmticos estn relacionados a la generacin,


emplazamiento y cristalizacin de magmas. Aquellos magmas que tienen
que ver con la mineralizacin son moderadamente hidratados y ricos en
metales; se originan de la fusin parcial del manto astenosfrico o de la
corteza continental inferior en zonas de subduccin. Estos fundidos tienden
a ser ricos en metales bsicos y preciosos (Burnham, 1979 in Camus,
2003).

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3.1.- ETAPA DE ALTERACIN HIDROTERMAL TARDIMAGMTICA.

Conocida tambin como alteracin potsica. Est asociada al emplazamiento de


intrusivos portadores de la mineralizacin de cobre y oro (Gustafson & Hunt, 1975; Sillitoe,
1989). Se produce en condiciones de equilibrio con el magma fuente bajo temperaturas
mayores que 300 C a partir de fluidos altamente salinos (>35-40%p de ClNa
equivalente). Se caracteriza por presentar mineralizacin de cobre- molibdeno o cobreoro, feldespato potsico, biotita y anhidrita que reemplazan a los feldespatos, minerales
mficos y rellenan vetillas EB y A (Gustafson & Quiroga, 1995; Gustafson & Hunt,
1975). A veces se reconoce rutilo y magnetita. Las vetillas EB consisten en biotita
con albita anhidrita y sericita verde. Sin embargo, las vetillas a son sinuosas y estn
compuestas por cuarzo, feldespato potsico y anhidrita. acompaada por bornita y
calcopirita. Contemporneamente a la alteracin potsica se origina la alteracin
propiltica, la cual forma una halo externo de menor temperatura constituido por clorita,
epdota, carbonato y pirita. En ocasiones se puede encontrar albita, magnetita y hematita
especular. Esta fase define los lmites externos de los sistemas de prfidos de cobre
(Figura 1.4).

Las asociaciones de plagioclasa sodica-actinolita (alteracin calcosdica) y albitaepdota-clorita-carbonato (alteracin propiltica) se forman a partir de un fluido con baja
acidez y por lo comn carecen de minerales de mena.

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3.2.- ETAPA TRANSICIONAL.

Existe una etapa transicional entre las etapas tardimagmtica y las


hidrotermales posteriores (Gustafson & Hunt, 1975).
disminucin de

Se forma por la

las condiciones de presin y temperatura debido a la

cristalizacin de los complejos intrusivos.

La incorporacin de flujos de

aguas metericas hace descender la temperatura del sistema, notndose


las primeras evidencias de los efectos retrgrados, los cuales se pueden
distinguir en datos isotpicos y de inclusiones fluidas (Sheppard &
Gustafson, 1976; Skewes & Atkinson, 1985). De esta manera, el sistema
ha cambiado desde temperaturas magmticas y presin litosttica a
condiciones hidrostticas de menor temperatura. En esta etapa se inicia el
metasomatismo de hidrgeno, representado por las vetillas de cuarzo tipo
B. Estas vetillas son planas y llevan una sutura central con delgados halos
de sericita (Gustafson & Hunt, 1975; Skewes & Atkinson, 1985). Durante
esta etapa hay aporte de cobre, pero la molibdenita es ms importante,
la

cual enriquece los ncleos internos en los prfidos de cobre. No

obstante, el origen de los fluidos tambin puede ser magmtico, como se


demostr en el prfido de cobre de El Salvador (Chile). All se determinaron
temperaturas de 450-500 C en vetillas tipo B (Watanabe & Hedenquist,
2001).

3.3.- Etapa de alteracin hidrotermal dominante.

La etapa hidrotermal principal es conocida como la alteracin cuarzo-sericita y se forma


por el enfriamiento del sistema debido a la migracin de los fluidos desde el magma
fuente. Se desarrolla

en condiciones de alta actividad S2, baja fugacidad O y bajo

+ +
cociente K /H , donde la textura original de la roca es obliterada casi por completo.

La asociacin

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mineralgica comprende cuarzo, sericita, pirita con proporciones menores

de calcopirita, bornita, enargita, esfalerita y galena. Localmente puede presentar anhidrita,


turmalina y rara vez carbonatos. Las vetillas tipo D caracterizan esta alteracin (Gustafson
y Hunt, 1975) y son planares y continuas, compuestas por cuarzo junto con pirita con
halos de sericita y a veces con clorita. Esta alteracin puede profundizar y superponerse
a las anteriores hasta reemplazarlas casi totalmente debido a la profundizacin del
fracturamiento por sbitas descompresiones, producto de la disminucin de la carga
litosttica y el consiguiente descenso de la transicin dctil-frgil (Fournier, 1999). El
origen de esta fase se asocia a los procesos fsicos y qumicos (Tosdal & Richards, 2001)
relacionados con la separacin por enfriamiento, a partir de fluidos generados en
condiciones supercrticas, de la fases lquida y vapor, que producen aumento de
volumen con el siguiente incremento en el fracturamiento y la formacin de chimeneas de
brecha, dentro o sobre el techo del intrusivo. Los procesos qumicos se relacionan con la
relacin entre el fluido de alta temperatura rico en SO2 y el agua meterica que forma
H2SO4 (Burnham, 1979). Estudios de inclusiones fluidas en cuarzo de las vetillas D
muestran baja salinidad (5-20%p de ClNa equivalente)lo que sugiere la influencia de
aguas metericas en esta etapa (Gustafson & Hunt, 1975; Skewes & Atkinson, 1985).
No obstante, datos isotpicos obtenidos en muscovitas de la zona de alteracin flica del
El Salvador indicaran presencia de aguas magmtica durante esta fase (Watanabe &
Hedenquist, 2001).

3.4.- Etapa de alteracin hidrotermal tarda.

La etapa hidrotermal tarda representa la ltima fase de la alteracin que afecta a los
prfidos y corresponde a la alteracin arglica avanzada (Meyer & Hemley, 1967). Sillitoe
(1995) ha reconocido que las zonas de alteracin arglica avanzada forman
recubrimientos de rocas alteradas (lithocaps) sobre los sistemas porfirticos en los
diferentes distritos mineros del mundo y representan la expresin superficial de los
prfidos de cobre, as como de los depsitos de oro, molibdeno o de estao.

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Esta alteracin est compuesta por cuarzo calcednico y alunita cristalizada, la que grada
lateralmente a caolinita, dikita, sericita, pirofilita y dispora (Sillitoe, 1995). En las partes
profundas la mineraloga es de mayor temperatura y corresponde a andalucita y corindn
(Sillitoe, 1995; Gustafson & Hun est compuesta por pirita, marcasita, sulfosales de cobre
(enargita, luzonita, tenantita/tetrahedrita) junto

con

bornita,

calcosina

primarias y forman rellenos de sulfuros a lo largo de las vetas.

covelita

En los prfidos de

cobre andinos se puede apreciar la mayor parte de las caractersticas de estos lithocaps,
los cuales son menos erosionados (Sillitoe, 1995), especialmente en el norte de Chile.
Esta etapa de alteracin hidrotermal tarda se produce por la accin de fluidos muy cidos
y relativamente oxidados y por las rocas ubicadas en un ambiente subvolcnico (Sillitoe
1995). Estos fluidos son ricos en HCl y SO2, los cuales producen un pH entre 0 y 1 que
origina una extensa lixiviacin cida en las rocas afectadas (Hedenquist, 1987), formando
zonas de slice oquerosa residual.

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RESUMEN

Las observaciones tpicas de la evolucin temporal en los prfidos de cobre


parten de una etapa temprana de alta temperatura a otra de baja
temperatura, pasando por asociaciones
(alteracin

potsica)

serictica),

asociaciones

de

biotita

feldespato-K

asociaciones muscovita clorita (alteracin


de

arcillas

(alteracin arglica avanzada e

intermedia), lo cual es consistente con el progresivo aumento de la acidez y


el cociente fluido-roca

antes de su eventual neutralizacin. Aunque la

alteracin arglica avanzada es relativamente posterior en los depsitos


donde esta superimpuesta en

la mena y la alteracin potsica, en los

depsitos donde la alteracin arglica avanzada (especialmente como


cuarzo + alunita) es preservada espacialmente sobre la mena y
comnmente se extiende hasta la paleosuperficie, esta puede formarse
al

inicio,

ampliamente

contempornea

(Seedorff et al., 2005).

12

con

la

alteracin potsica

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Figura 1.4. Distribucin de minerales de mena en un prfido de


cobre. Py= pirita, Cpy = calcopirita, Mo = molibdenita, Mgt = magnetita
(Maksaev, 2004).

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