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Nova Tellus

ISSN: 0185-3058
novatelu@servidor.unam.mx
Centro de Estudios Clsicos
Mxico

Irigoyen Troconis, Martha Patricia


Resea de "Sobre la democracia ateniense" de Gil Fernndez, Luis
Nova Tellus, vol. 29, nm. 1, 2011, pp. 251-256
Centro de Estudios Clsicos
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=59121302011

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Gil Fernndez, Luis, Sobre la democracia ateniense, Madrid, Gredos, 2009, 184 pp. (Clsicos Dykinson, Serie Estudios)

Celebramos la aparicin de este libro de bolsillo con el que fue inaugurada la


Coleccin Clsicos Dykinson en su Serie Estudios, del prestigioso fillogo
Don Luis Gil Fernndez.
Se trata de una recopilacin de nueve trabajos publicados por l entre
1970 y 2005, que aparecen ordenados bajo el tema central de la democracia
ateniense. Con su siempre ameno estilo narrativo, en la Nota del autor
(pp. 9-11), Gil da cuenta de las circunstancias particulares en que fueron
escritos, as como de los diversos destinatarios que originalmente tuvieron
dichos trabajos, y que aqu han sido revisados y preparados para dar la contextura unitaria de un libro. Un gran acierto, sin duda alguna.
Con una admirable capacidad de concisin, Gil desarrolla el primer captulo proporcionando algunas generalidades importantes sobre la Grecia
arcaica, tales como la forma de organizacin social primaria basada en el
rgimen gentilicio de linajes: gene, phratriai y phyli (sic). Estos trminos
y conceptos sirven, sobre todo, para explicar enseguida la evolucin poltica
de Atenas, cuya sociedad se bas en tres estructuras de ndole poltica y religiosa: el oikos, el genos y la phratra, puesto que sus jefes tenan que administrar justicia entre sus miembros y celebrar sus propios cultos y quienes,
reunidos en asamblea para elegir magistrados y decidir sobre cuestiones de
mxima gravedad, constituan la ekklesa.
Imprescindible era tambin que nuestro autor diese cuenta de los diversos modos de ascenso al poder ligados a la creciente actividad poltica y legislativa. As, describe el surgimiento de la tirana y las dinastas hereditarias,
Palabras clave: Demos, mentalidad democrtica, teora y practica de la democracia.
Keywords: Demos, democratic ideology, theory and practice of democracy.
Recepcin: 6 de abril de 2011.
Aceptacin: 29 de abril de 2011.
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la aparicin de diversas legislaciones escritas en territorio heleno, la reforma censitaria de Soln y su creacin de la boul, as como la genial reforma
constitucional de Clstenes, que hizo del tica un estado slidamente unitario, sin las fisuras regionales del perodo anterior y, a la vez, plenamente
democrtico (p. 25). Hacia el final de este captulo, aparecen el strategs
autokrtor, encarnado por Pericles, sus reformas constitucionales y la figura histrica del demagogs, cuya aparicin se entiende casi inevitable.
Los comentarios ltimos de Gil acerca de los factores externos e internos
(econmicos, blicos, sociales, jurdicos y polticos) que formaron parte
activa de la efervescente vida ateniense del siglo V son imprescindibles
para comprender su postura personal con respecto al tema que en adelante
contina desarrollando.
El captulo II gira en torno a la reforma constitucional de Clstenes. Desde la primera lnea, Luis Gil advierte al lector que este tema suele ser an
muy debatido pues, entre otras razones, las fuentes sobre las cuales se basa
nuestro conocimiento son an muy endebles: un sumario breve de Herdoto
(V, 69,2), unas alusiones en la Poltica de Aristteles (1275 b 34-37, 1319
b 19s.), as como una exposicin condensada en la Athenaion politeia (=AP
21). Mediante la confrontacin de esos documentos y las opiniones vertidas
por los ms modernos especialistas, dedica las siguientes pginas a explicar
el modo en que dicha reforma logr efectuarse, as como las intenciones de
su promotor. As, Gil se refiere a la abolicin de las cuatro tribus gentilicias
originales y a la substitucin de stas por diez tribus territoriales, en cada
una de las cuales Clstenes estableci los rganos de gobierno y que fueron,
a su vez, divididas en tres partes: una en la ciudad, otra en el interior y otra
en la costa. Con esta divisin geogrfica lograba, por una parte, hacerlas
participar administrativamente y, por otra, evitar posibles conflictos territoriales entre s. Interesante es la formulacin de diversas hiptesis que el autor presenta respecto a la creacin de la boul constituida por cuatrocientos
miembros, ante quienes debi haberse presentado la iniciativa de la reforma
constitucional, pues lo que originalmente pudo parecer una extravagancia
personal se convirti, al fin, en un probolema, un asunto presentado ante el
consejo para su aceptacin. Al final de este captulo se lee la serie de notas
que se basan en los documentos referidos, as como en diversos estudiosos
modernos.
El captulo III tiene como ttulo La irresponsabilidad del demos y comienza as: Escribir sobre la democracia ateniense es tarea harto delicada
por proceder la mayor parte de la documentacin disponible de fuentes
adversas y ser de las pocas fuentes favorables muy poco explcitas en las
cuestiones tericas, como si los demcratas convencidos hubieran dado por

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descontada la validez de ciertos principios, cuya discusin pormenorizada


nos gustara hoy tener. Aqu Gil realiza una meticulosa diseccin del quehacer poltico de los atenienses y de las decisiones legislativas que podan
tomar a travs de su actuacin grupal como plyow, o bien, dentro de un
rgano de poder, la ekklesa, y, por otra parte, a travs de sus acciones individuales, manifestadas claramente a travs de la comedia y la oratoria, por
ejemplo. Interesante es la conclusin de este captulo, en donde Gil recalca
el inevitable sentimiento de alienacin del individuo, producto de las contradicciones del sistema.
El captulo IV, cuyo ttulo es La ideologa de la democracia ateniense,
est centrado en el concepto de la isonoma y en la evolucin semntica
del trmino. Desde el comienzo, Gil es cauteloso en su exposicin pues,
ante la falta de fuentes suficientes que justifiquen la oposicin que, por
ejemplo, la Constitucin de los atenienses, el propio Scrates, Jenofonte,
Platn, Tucdides y algunos discursos de los oradores, llegaron a expresar
contra la democracia, recomienda establecer a priori algunas precisiones
en la terminologa y en los conceptos a los que recurrir, advirtiendo que
stos se tomarn prestados de la moderna sociologa y la ciencia poltica.
Entre los autores modernos en que Gil basa sus comentarios en ocasiones, discrepantes- se encuentran: Kay Lawson, Alvin W. Gouldner, Walter
Donlan, Emilio Gabba, Oddone Longo, Peter Frei, Viktor Ehrenberg, Domingo Plcido y Vincent J. Rosivach, todos ellos estudiosos del tema de
la democracia, en general. Ante todos ellos, Gil aclara siempre su propia
postura.
El captulo V lleva el ttulo Las primeras justificaciones de la democracia y su propsito es analizar los panegricos de Atenas que se encuentran
fundamentalmente en los logoi epitphioi, o discursos fnebres pronunciados en el sepelio de los cados en la guerra. Retrica de ocasin todos
ellos, rebosan de falsedades y tpicos mitolgicos que les quitan credibilidad y rigor terico. Con la excepcin de dos de ellos, el que en boca de
Pericles pone Tucdides en el libro II 35-46 de su Historia y la excelente
parodia que atribuye Platn en el Menxeno a Aspasia, que muestra influjos seguros del primero, dice Gil en la p. 114. Si bien es cierta dicha
afirmacin, sin embargo, al igual que las laudes Athenarum de la tragedia,
es innegable que estos discursos constituyen una expresin autntica de la
ideologa acerca de la democracia. La versin tucididea del logos epitaphios
sobre Pericles presenta una visin idealizada de la democracia ateniense en
la que se enfatizan la sonoma y la leuyera del rgimen, pero no se explicita el nexo de unin de ambos principios. La Aspasia de Platn brinda
un rango importante a un hecho biolgico: a la igualdad de nacimiento y

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encuentra el nexo de unin entre la sonoma y la leuyera, que es a la vez,


la base que sustenta a ambas.
Para Luis Gil, el mito en el Protgoras de Platn es la justificacin ms
profunda y elaborada del rgimen democrtico, de modo que a l dedica un
profundo y precioso estudio a lo largo del captulo VI que, como comentamos al principio de esta resea, ya haba sido publicado anteriormente bajo
el ttulo Corolla spicea in memoriam Cristbal Rodrguez Alonso, Oviedo,
1999, pgs. 167-178.
El captulo VII se titula Isotes: comentario intertextual a Eu. Ph. 528
ss.. En l nuestro autor explica el concepto de dicho trmino a partir de
un pasaje de las Fenicias de Eurpides, en el que el parlamento de Yocasta
(vv. 527-585) otorga a la sthw una dimensin csmica (fsei) y otra cultural (nmv), es decir, por un lado, un concepto de orden y equilibrio de los
fenmenos naturales apuntado por la filosofa presocrtica y, por otro, un
concepto de equivalencias en pesos, medidas y monedas establecidas por
las convenciones humanas.
El captulo VIII tiene como ttulo La mentalidad democrtica ateniense y, desde su comienzo (p. 146), Luis Gil menciona que pretende: primero, indagar la proyeccin real de los grandes principios cuya utilizacin
retrica movi a la accin poltica y a la justificacin del sistema; despus,
describir la psicologa colectiva que la funcin mentalizadora inculc en
los atenienses. Esos grandes principios, empleados como eslganes polticos, a que me refera son los ms antiguos correlatos de la trada emblemtica Libert, Egalit, Fraternit de la Revolucin Francesa, a saber:
leuyera, sonoma, sogona, que en Atenas quiz debieran enumerarse en
diferente orden.
El captulo IX, ltimo de esta pequea gran obra, trata Sobre la raigambre griega del sistema democrtico. Su principal propsito es el de
dismitificar la frecuente y comn creencia de que el modelo de democracia
griega sirvi de inspiracin a las democracias modernas y que fue el ideal
que se tuvo presente tanto en la revolucin americana, como en la francesa. Y enseguida aade: No pudo ser as, se ha sostenido recientemente,
porque las fuentes antiguas que los padres de la patria americana y los
revolucionarios franceses manejaron no distinguan bien entre sistema de
gobierno y la ideologa poltica que lo sustenta (p. 169). sta es, sin duda
alguna, una observacin no solo aguda, sino muy pertinente. Y contina:
El estudio de las formas de gobierno, de sus rganos y su funcionamiento
hoy corresponde a la ciencia poltica, en tanto que el de las utopas polticas y las ideologas es de la incumbencia de la historia de las ideas o de la
filosofa poltica.

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Por otra parte, ms adelante explica que en el siglo xviii no fue Grecia,
sino Roma, el modelo que los franceses y americanos tomaron para llevar
a cabo sus respectivas revoluciones, y para aseverarlo se apoya en el artculo The tradition of the Athenian democracy a.D. 1750-1990 de M.
H. Hansen (G & R 39 (1992) 14-30, en p. 18 (sic), segn el cual: Los
Padres fundadores que se reunieron en Filadelfia en 1787 no instauraron un
Consejo del Arepago; sino un Senado que, en su momento, se reuna en
el Capitolio. La constitucin francesa de 1799, ideada por Siys, no tena
un colegio de strategoi, sino un triunvirato de cnsules. La imagen que se
form de la democracia ateniense el siglo xviii se bas en un pasaje del libro
II de la Poltica de Aristteles (1273b 35-1274a 21), as como en la Vida
de Soln de Plutarco. (pgs. 170-171). De ah que se considerara a Soln
como el instaurador de la democracia ateniense, que se ignorara la reforma
de Clstenes y que se tuviera una idea equivocada de la Atenas de Pericles
(vanse supra los captulos II, IV y V, especialmente, donde nuestro autor
ya ha reivindicado tales figuras y reubicado dichos temas en su apropiado
contexto histrico).
Enseguida, resume con una gran claridad el desarrollo del historicismo
que, en las personas de George Grote, Vctor Duruy y Ernst Curtius, otorg
a la historia la oportunidad de emanciparse de la filosofa y dems ciencias
del espritu, reconocindole capacidad propia para operar con contenidos
y mtodos propios. As fue como se les concedi merecida atencin a las
fuentes historiogrficas, tales como Herdoto, Tucdides y Demstenes. Y
con ello, la democracia ateniense dej de ser en teora una de las formas
posibles de gobierno, para adquirir una entidad histrica propia que se
consolid an ms con la publicacin en 1890 de la Athenaion politeia de
Aristteles, dada a conocer por un papiro (p. 171). Como era de esperarse,
Gil traza aqu las diferencias tanto en sentido como en forma entre la
democracia ateniense y las modernas democracias, sealando con toda precisin las caractersticas, las ventajas y desventajas de una y otras. Todas ellas
se comprenden, paso a paso, clara y fcilmente despus de haber ledo los
captulos anteriores. Por ltimo, con magistral sabidura Luis Gil retoma
los tres puntos centrales y lgidos, dira yo del tema, citando las palabras de la Aspasia platnica del captulo II:
Nosotros, en cambio, y los nuestros dice Aspasia habiendo nacido
hermanos de una sola madre (scil. la tierra del tica) no pretendemos ser ni
amos ni esclavos los unos de los otros (=elutheroi); antes bien, la igualdad
de linaje (isogona) nos fuerza a buscar la igualdad de participacin (isonoma) y a no ceder mutuamente a nada que no sea la reputacin de la virtud
y la sabidura.

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As, el autor explica el orgullo que los atenienses sentan de s mismos,


as como de su sistema de gobierno, a pesar de que dicha justificacin fuese
de la ms pura raigambre racista y despectiva hacia el resto de los griegos.
Y cierra el ltimo captulo con estas palabras: El triple lema de la repblica
francesa de libert, egalit y faternit (sic) tiene en el discurso de Aspasia su
antepasado ms remoto. Se debe esto tambin a una mera coincidencia?
Con gusto reiteramos aqu el gran valor de este libro por varios motivos:
por la gran amenidad y claridad de su redaccin, por la bibliografa abundante que provee cada captulo -y, consecuentemente, por la posibilidad de
corroborar la postura del autor con las opiniones de otros grandes estudiosos- y, en fin, por la gran oportunidad que ofrece a sus lectores, estudiantes,
profesores y estudiosos de la Antigedad clsica, para acercarse de manera
totalmente confiable al controvertido tema sobre la democracia ateniense.
Martha Patricia Irigoyen Troconis

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