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La militarizacin revolucionaria en Buenos Aires, 1806-1815 Tulio Halern Donghi

Puede decirse que en la militarizacin revolucionaria de Buenos Aires aparecan en tres formas
principales en que el concepto de militarizacin sera utilizado por nuestra historiografa. En efecto,
Halpern hablaba de militarizacin para designar tres tipos de fenmenos:
1- El ascenso social de los militares (en este caso los "militares" eran entendidos como los altos
oficiales profesionales) al interior de las elites, pasando de jugar un rol colonial subordinado a ser
uno de los principales estamentos de la nueva sociedad revolucionaria. Este ascenso se manifest en
trminos de prestigio y alianzas familiares, pero sobre todo en el acceso directo al ejercicio del
poder: los gobernantes del nuevo Estado independiente se reclutaron de manera muy frecuente entre
los oficiales del ejrcito.
2- La utilizacin del tipo de organizacin del Ejrcito como modelo de organizacin de la nueva
sociedad en su conjunto. En este punto -sin dudas el ms problemtico de los tres- Halpern discute
la medida en que la militarizacin del Estado y la sociedad rioplatenses pueden o no haber pasado
de simples proyectos de la elite revolucionaria.
3- El impresionante crecimiento de las fuerzas de guerra reclutadas por el gobierno, con la
consiguiente multiplicacin de unidades militares y la extensin del servicio de armas a sectores
cada vez ms amplios de la poblacin.
La primera lnea de investigacin propuesta por Halpern produjo una interesante serie de trabajos
sensibles a la manera en que los liderazgos construidos en el seno de unidades militares (tanto de
lnea como milicianas) podan ser transformados en liderazgos polticos 5. Sin embargo, la
participacin directa de los militares como estrato socio-profesional en el poder no ocup un lugar
central en la historiografa producida en nuestro pas para el perodo revolucionario. Esta situacin
contrasta con la importancia dada en otras historiografas (como la espaola o la peruana) al
problema del "gobierno de los brigadieres". Para el caso rioplatense, la cuestin de los militares
como estamento ejerciendo el poder poltico fue recogida principalmente por la historiografa
anglosajona7, y en todo caso encontrara un desarrollo mucho mayor para explicar el siglo XX
argentino que para el perodo independiente temprano. Se debe seguramente a esta diferencia de
nfasis el que en la historiografa local se hable preferentemente de "militarizacin" y no de
"militarismo."
La segunda acepcin del concepto de militarizacin propuesto por Halpern -la idea que el ejrcito,
su sentido de la jerarqua, su orden frreo y disciplinario, sus valores heroicos y marciales pudiesen
servir como modelo para la organizacin toda de la sociedad surgida de la revolucin- es la que se
ha mostrado ms estimulante para nuestra historiografa. La cantidad de trabajos que retoman de
una u otra forma esta hiptesis es considerable. Para el perodo posterior a 1820, por ejemplo,
Ricardo D. Salvatore presenta convincentemente la imagen de un Estado militarizado que utiliza
milicias y regimientos de lnea como instrumentos de un proceso de disciplinamiento social no
exento de resistencias. En cuanto al resultado de este esfuerzo disciplinario, sin embargo, las
interpretaciones divergen. Por un lado, el estado de guerra generalizada (y la militarizacin que
conlleva) supone una amenaza al orden social y un factor de desestabilizacin del sistema. Por otro
lado, esa misma militarizacin va a servir a la instalacin de un orden nuevo basado en Estados
provinciales y con participacin de nuevos actores sociales.
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Estabilizadora o desestabilizadora, destructora del orden o constructora de un orden nuevo, la


influencia de la militarizacin sobre la sociedad es detectada por la historiografa argentina en
diversos registros. La masiva participacin en el ejrcito y las milicias va a ofrecer inditas vas de
ascenso social y participacin poltica para sectores previamente relegados. El esfuerzo blico y el
enorme reclutamiento van a tener un gran impacto econmico, generando en ciertas regiones
verdaderas economas de guerra. La cultura en general, la msica y las letras en particular, van a ser
tambin "militarizadas" para expresar los valores guerreros predominantes y para dar cabida en su
interior a la continuacin de la lucha armada. Por ltimo, la militarizacin se va a manifestar de
manera integral y con fuerza notable en la configuracin del espacio fronterizo, donde es analizada
por la mayor parte de los especialistas del tema.
Nos resta entonces esbozar un estado de la cuestin respecto de la tercera forma en que el concepto
de militarizacin aparece en la historiografa: el de una movilizacin masiva, cada vez ms
importante e inclusiva, de la poblacin masculina en el seno de unidades militares.
Sorprendentemente, este punto, que al ser el ms fcilmente cuantificable podra haber servido de
base a todos los dems desarrollos, es de lejos el ms descuidado. A primera vista un recorrido por
los ttulos ms importantes de la historia militar nacional parecera indicar que el tema ha conocido
ya un tratamiento suficiente por parte del Ejrcito Argentino y sus historiadores. Sin embargo, pese
a la existencia de trabajos realmente monumentales, una lectura en profundidad muestra que los
datos aportados, si bien considerables, son siempre parciales y carecen de un procesamiento
adecuado: no existe para el perodo independiente una obra general del calibre de la realizada por
Juan Beverina para el perodo del virreinato.
Qu ha hecho hasta ahora la historiografa acadmica para colmar este vaco? Halpern Donghi se
interes por el aspecto cuantitativo de la militarizacin, pero slo desde el punto de vista de su costo
econmico y financiero para el Estado. Juan Carlos Garavaglia, en cambio, fue pionero en explorar,
para el caso de Buenos Aires, la relacin existente entre el peso del efectivo militar, la composicin
demogrfica de la poblacin y la formacin del Estado. En sus trabajos ms recientes, Ral O.
Fradkin ha utilizado con xito un enfoque similar para el caso del Litoral, cruzando las cifras del
reclutamiento, del stock ganadero y de la poblacin a fin de mostrar la lgica de la guerra de
recursos. Es esta lnea de investigacin que el presente trabajo pretende continuar y ampliar.
Aqu el trmino de "militarizacin" estrictamente hablando se reservar para el punto tres ms
arriba consignado, es decir para la extensin de la movilizacin militar de la poblacin, lo que es
concordante con la mayor parte de la bibliografa internacional al respecto. Comenzar a estudiar la
militarizacin a partir de la cantidad de efectivos que sirven en las fuerzas de guerra del Estado
tiene la ventaja de ofrecer un elemento eminentemente cuantificable que nos permitir comprender
ms ajustadamente el peso del esfuerzo militar sobre la poblacin local, las posibilidades de ascenso
poltico-social de los jefes militares y los modos en que la organizacin del ejrcito pudo haber
influido sobre la conformacin de un Estado y una sociedad independientes.