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Obesidad infantil y juvenil

Introduccin
En los ltimos aos, se ha evidenciado en la poblacin infantil y juvenil la adopcin de unos
malos hbitos alimentarios y un estilo de vida sedentario, originado en consecuencia una alta
prevalencia de obesidad. La obesidad se considera una enfermedad crnica de origen
multifactorial en la cual intervienen factores genticos y ambientales. Desde el punto de vista
nutricional los factores ambientales son los ms importantes, ya que en gran medida la
gnesis de la obesidad se debe a una ingesta calrica superior al consumo energtico, pero
no debemos olvidar que numerosas investigaciones tambin justifican que la obesidad tiene
un factor gentico relevante en su origen y perdurabilidad.
Conscientes de las graves repercusiones que la obesidad tiene en la edad adulta, diferentes
estudios epidemiolgicos, entre ellos el Enkid, se han centrado en la evaluacin de la
obesidad infantil. De hecho, en las primeras etapas de la vida la obesidad puede ocasionar
problemas fsicos y psicosociales que van a repercutir posteriormente en la edad adulta. En
este sentido, los colectivos clnicos y cientficos han aunado esfuerzos para abordar la
enfermedad desde el diagnostico, la prevencin y su tratamiento.
Definicin
La obesidad est considerada como uno de los trastornos nutricionales ms habituales en los
pases desarrollados. Aunque la obesidad se define como el exceso de tejido graso, la mayor
parte de la masa grasa se encuentra depositada bajo la piel y en las vsceras. En nios, los
depsitos grasos se encuentran mayoritariamente bajo la piel, mientras que en adolescentes
y adultos, se forman depsitos grasos en el interior del abdomen. En consecuencia, la
Sociedad Espaola para el estudio de la obesidad (SEEDO) y la Organizacin de Mundial de la
Salud (OMS) han establecido el ndice de masa corporal (IMC), como una medida ecunime
para valorar la adiposidad en nios y adolescentes. Sin embargo, el IMC en el nio vara
considerablemente con la edad a causa del crecimiento y desarrollo. Por ello, en los nios se
utilizan las tablas de percentiles con unos puntos de corte especficos para cada edad. As,
para definir el sobrepeso y la obesidad en la poblacin infantil y juvenil, se emplean las tablas
de Cole (2000) y los valores especficos de edad y sexo que corresponden con los percentiles
85 y 97 del IMC.
Clasificacin
Aproximadamente el 95% de nios obesos, presentan obesidad nutricional a consecuencia de
una ingesta excesiva de energa y un reducido gasto calrico (obesidad simple o exgena). El
resto de nios obesos (5%), exhiben la denominada obesidad orgnica (intrnseca o
endgena), asociada frecuentemente a sndromes dismrficos, patologas del sistema
endocrino y lesiones del sistema nervioso central. Cuando se desarrolla obesidad infantil, se
tiende a acumular la grasa en la zona del abdomen, mientras que en nios prepuberales
predomina una obesidad ms generalizada, distribuyndose la grasa de manera uniforme.
Tablas y curvas de crecimiento
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha establecido el nuevo Patrn Internacional de
Crecimiento (PIC) en lactantes y nios de 0 a 5 aos, aportando datos cientficos y orientando
acerca del crecimiento del nio. En este documento se recoge la importancia de una correcta
nutricin en el nio, la forma de alimentarse y los factores ambientales que pueden influir en
el desarrollo infantil hasta los 5 aos de edad. Estas graficas de crecimiento incorporan
indicadores como peso en funcin de la edad, talla en funcin de la edad y peso en funcin de
la talla.
En 1997, la OMS estableci que las personas mayores de 18 aos presentaban sobrepeso
cuando tenan un IMC superior a 25,30 kg/m2, considerndolas obesas cuando su IMC
sobrepasa los 30 kg/m2. Para fijar los puntos de corte para el IMC, habitualmente se suma al

valor medio dos desviaciones estndar, que en una distribucin normal equivale al percentil
97,5. Tambin se pueden utilizar los percentiles p85, p90 y p95. Las tablas se pueden
consultar en la pgina web de la OMS.
Epidemiologia de la obesidad infantil en pases desarrollados
Los estudios epidemiolgicos sobre obesidad infantil realizados en Espaa en los ltimos aos
son Paids 84 (1985), Ricardin (1992) y enKid (1998-2000). En este ltimo -el estudio
transversal ms reciente-, se analizaron los factores que determinan la obesidad infantil en
una muestra de poblacin espaola entre 2 y 24 aos, utilizando como criterio el percentil
97%, de las tablas de Hernndez et al (1998). Los resultados revelaron que la prevalencia de
obesidad infantil-juvenil es de un 13,9%, alcanzando el sobrepeso al 12,4%. En consecuencia,
el 26,3% de la poblacin infanto-juvenil espaola tiene un peso superior -sobrepeso u
obesidad- al recomendado.
Como se puede observar en las Figuras 2 y 3, el problema de la obesidad se acenta en las
zonas geogrficas donde el nivel socioeconmico y cultural es ms bajo, observando adems
que aumenta en personas que omiten el desayuno o no lo realizan de manera adecuada. En
consecuencia, Canarias, Murcia y el sur de Andaluca se posicionan como las zonas
geogrficas con valores de obesidad ms altos, situndose por debajo de la media el nordeste
espaol.
En el mbito de la Unin Europea y en base a los datos obtenidos en el International Obesity
Task Force (IOTF) realizado en 2004, entre el 10 y 20% de nios europeos con edades
comprendidas entre 7 y 11 aos presenta sobrepeso.
Adems, la tercera parte de estos nios con sobrepeso padece obesidad. Estos datos tan
preocupantes han sido confirmados con posterioridad en un estudio hecho pblico por la OMS
en el ao 2007.
Por pases, la prevalencia ms alta de obesidad corresponde a nios de Espaa y Portugal
cuya edad concierne al mbito de la enseanza primaria, mientras que la prevalencia ms
baja corresponde a nios de Eslovaquia, Francia y Suiza. En lo que respecta al sexo, el estudio
revela que los varones tienen mayor riesgo de padecer obesidad que las nias. En
adolescentes, la prevalencia ms alta (27,3%) se observ en nias irlandesas con edades
comprendidas entre 7 y 11 aos; sin embargo, en varones espaoles entre 10-17 aos,
alcanz un 31,7%. Por ltimo, la Republica Checa confirm la menor prevalencia (9%) en
adolescentes de ambos sexos entre 14 y 17 aos.
Factores implicados en el desarrollo de la obesidad infantil y juvenil
A) Factores genticos y biolgicos. Los factores genticos implicados en el desarrollo de la
obesidad actan controlando la ingesta y/o el gasto energtico; de esta forma, son capaces
de influir en la probabilidad de padecer o no obesidad. Sin embargo, parece ser que los
factores genticos no son tan influyentes en la prevalencia de la obesidad como lo son los
factores ambientales.
B) Factores ambientales. Los resultados obtenidos en diferentes estudios como el enKid,
relacionan directamente el estilo de vida con el desarrollo de sobrepeso y obesidad infantil.
Entre los factores ambientales hay que destacar:
B.1) Factores nutricionales en las etapas iniciales de vida. Se ha estudiado el posible efecto de
la dieta en las edades tempranas de la vida, sobre el riesgo de padecer enfermedades
crnicas. As, se cree que un bajo peso antes y despus del nacimiento puede provocar
alteraciones metablicas que se mantendrn a lo largo de los aos, y que se relacionan con
una mayor incidencia de hipertensin arterial, diabetes tipo 2, obesidad y otros factores de
riesgo cardiovascular. Las mayores tasas de prevalencia de estas patologas aparecen en
nios que nacen con un peso inferior a 3.500 g. Por otra parte, se ha observado que bebes
varones entre 2 y 5 aos de edad sometidos a lactancia materna durante ms de tres meses,

exhibieron menor tendencia a la obesidad que los que no haban ingerido leche materna
durante el mismo periodo.
A partir de los 6 aos, se observa mayor prevalencia de obesidad en nios y adolescentes en
cuya dieta se incluye una ingesta de grasa superior al 40%. Tambin se ha observado que a
partir de los 14 aos de edad, los varones -obesos o no-, incrementan el consumo de
alimentos ricos en azcar como bollera, dulces y bebidas gaseosas.
Adems, en el desarrollo de la obesidad influye de forma determinante el tiempo dedicado a
actividades sedentarias como ver la televisin, ordenador y videojuegos y la ausencia de
actividad fsica. En este sentido, los nios que dedican ms tiempo a este tipo de actividades
presentan una mayor prevalencia de obesidad, as como los que no practican deporte alguno,
que los que realizan asiduamente algn tipo de actividad fsica. Por otra parte, aparece menor
prevalencia en nios que consumen ms frutas y verduras y aquellos que realizan un
desayuno ms completo.
Tratamiento de la obesidad
El tratamiento de la obesidad en nios y adolescentes consiste en la prdida y/o el
mantenimiento del peso adecuado en el tiempo, existiendo diferentes vas de abordar el
problema: vigilar la dieta, incrementar la actividad fsica, tratamiento psicolgico y
farmacolgico/quirrgico.
A) Tratamiento diettico. El objetivo perseguido en nios con obesidad moderada se centra en
la estabilizacin de su peso. As, a medida que el nio va creciendo el porcentaje de grasa
corporal ira disminuyendo. En la mayora de las ocasiones, no es necesario restringir de forma
drstica la energa consumida, sino que es suficiente con reorganizar la dieta para que esta
sea equilibrada en nutrientes, evitando a la vez el consumo de ciertos alimentos ricos en
grasa y azcar. En caso de que la obesidad fuera excesiva y la prdida de peso lenta, se
podra implantar adems una dieta hipocalrica. No es recomendable una dieta rgida y muy
prolongada, ya que si se produjera un balance negativo de nitrgeno en el organismo, podra
afectar e impedir el crecimiento y el desarrollo normal del nio. As, toda dieta que est
enfocada para paliar la obesidad infantil debe:
- Disminuir el porcentaje de grasa corporal, manteniendo a la vez el ritmo del crecimiento
normal. Mantener el peso del nio dentro del 20% de sus percentiles.
- Evitar que el nio pierda masa muscular.
- Promover que el nio adquiera unos hbitos saludables, para que no vuelva a recuperar
peso con posterioridad. Adems, para evitar que el nio abandone la dieta, esta debe ser
variada y apetecible.
A.1) Recomendaciones generales. En primer lugar, se debe partir de una evaluacin de los
hbitos dietticos de la familia, de las enfermedades metablicas que padecen y de un
examen fsico. Posteriormente, se propondr una dieta siguiendo las recomendaciones
nutricionales para la edad del nio, que se deber adaptar a la dieta que habitualmente sigue
la familia. Para que se pueda asegurar la preservacin del crecimiento y desarrollo del nio,
es muy importante que este no tenga carencias nutricionales y energticas; por ello, la dieta
no debe ser excesivamente hipocalrica. Se estimular la reduccin del consumo de
alimentos azucarados y ricos en grasas como la comida rpida, helados, bebidas dulces,
adaptando as la dieta a las recomendaciones nutricionales. Por otra parte, tampoco es
aconsejable que se prohba de forma tajante el consumo espordico de este tipo de
alimentos, ya que tanto la familia como el nio necesitan ir formndose paulatinamente en
los nuevos hbitos y se debe evitar que el nio se sienta ansioso y frustrado cuando lleva a
cabo el tratamiento.
Existen una serie de normas prcticas para disear una dieta para nios:
- Introducir poco a poco los cambios en los hbitos de vida.

- Para nios mayores de 5 aos, recomendar lcteos semidesnatados o desnatados.


- Eliminar la grasa visible de los alimentos de origen animal y evitar los fritos.
- Eliminar los hidratos de carbono refinados. Utilizar alimentos con fibra, de forma que
aumente en el nio la sensacin de saciedad.
- Mantener un horario regular de comidas y de sueo, evitando los picoteos. Se deben realizar
de 5 a 6 tomas diarias de alimentos para soslayar la necesidad psicolgica de comer.
- Consumir los alimentos que habitualmente se toman en casa (siempre que la familia tenga
una dieta equilibrada), controlando la grasa de los alimentos y utilizar raciones ms
pequeas.
- Si la obesidad fuera importante, se puede administrar una dieta hipocalrica equilibrada de
unos 1200 Kcal/da durante un mes, para posteriormente aumentar entre 60-66 kcal/kg de
peso, dentro de los percentiles.
B) Ejercicio fsico. Diferentes estudios cientficos han evidenciado que el seguimiento de
pautas de actividad fsica junto con la dieta, tiene gran influencia en la prdida de peso.
Adems, los nios que practican asiduamente ejercicio fsico tienen ms probabilidad de ser
adultos activos, pues existe una tendencia por realizar y mantener la actividad fsica durante
las distintas etapas de la vida. Por ello, es necesario estimular a los nios a ser activos desde
pequeos. En este sentido, la incorporacin de actividad fsica debe:
Promover unos hbitos de vida activos y saludables.
- Mejorar la movilidad y el estado cardiovascular.
- Contrarrestar el enlentecimiento metablico que se origina cuando se sigue una dieta
hipocalrica.
- Mejorar el bienestar psicosocial y la autoestima.
- Mantener el peso una vez que se ha adelgazado.
C) Tratamiento farmacolgico y quirrgico. La OMS considera como vas agresivas de
tratamiento el empleo de frmacos y ciruga, aunque las acepta en casos muy especiales.
Para el tratamiento de la obesidad infantil, la opcin farmacolgica o quirrgica debe ser
sopesada, dado que esta solucin solamente est indicada en casos en los que la obesidad
puede tener consecuencias graves. El tratamiento farmacolgico formar parte de un
abordaje integral que incluye: dieta, actividad fsica, y una intervencin psicolgica. Si se
eligiera este tipo de tratamiento, se tiene que realizar una valoracin pormenorizada del
riesgo y beneficio obtenido, teniendo en cuenta los posibles dficits en nutrientes que podra
generar en el organismo del nio. Segn la OMS, se recomienda el tratamiento farmacolgico
sin hacer mencin alguna a la edad-, en personas con un IMC mayor o igual a 30. En este
sentido, no existe impedimento para su empleo en nios y adolescentes.
D) Tratamiento Psicolgico. Como resultado de una evaluacin psicolgica inicial, se
propondrn unos tratamientos conductuales y estrategias para el control de emociones
negativas relacionadas con la autoestima. Los objetivos teraputicos deben:
- Ser claros y realistas.
- Plantear una evaluacin inicial de los hbitos de alimentacin y actividad fsica.
- Plantear objetivos a corto plazo, relacionados con los hbitos a modificar.
- Plantear objetivos a largo plazo, relacionados con el peso.
- Proporcionar habilidades tras situaciones de riesgo.
- Facilitar sistemas de control para mantener un estilo de vida saludable.

Es imprescindible comenzar realizando una evaluacin de los hbitos que tiene el nio/a, para
ir introduciendo poco apoco pequeos cambios en su alimentacin y actividad fsica. Para ello,
se elaborarn registros de los alimentos que consume, con qu frecuencia, las horas que pasa
sentado y las que dedican a jugar. Se fijaran objetivos a corto plazo semanalmente-, en base
a los avances alcanzados la semana anterior. Respecto a la prdida de peso, nos podemos
marcar como objetivo una perdida entre 200 y 400 g a la semana, o bien mantener el peso
corporal.
Tambin se propondrn tcnicas de modificacin de la conducta sobre hbitos saludables.
Para ello se requieren programas de tratamiento cognitivo-conductuales que poco a poco se
instaurarn en el nio y sus familiares. Es importante que el nio -mediante la
autoobservacin- aprenda a autocontrolarse, datos que quedarn patentes en los registros.
Adems, el nio aprender a autorreforzarse, para finalmente adquirir un estilo de vida
saludable que le acompae a lo largo de su vida.
En este sentido, los contratos conductuales son un componente bsico en la prdida de peso,
ya que se compromete al nio y familiares con los objetivos que se pretenden alcanzar a
corto plazo. As, los nios fijan junto a sus padres las tareas a realizar durante la semana
siguiente, y el premio si el nio cumple lo establecido. No se debe utilizar como refuerzo la
comida o compensaciones materiales como el dinero u objetos de valor; es preferible elegir
una actividad ldica no sedentaria en compaa de familiares y/o amigos. Por otra parte, para
que se produzcan cambios ms profundos en los hbitos es fundamental transmitir ciertos
conceptos bsicos sobre nutricin a los nios como a los padres.
El control de los estmulos consiste en la modificacin de las seales que favorecen el
sedentarismo y los impulsos de comer. Por ejemplo, hay nios que relacionan el hecho de ver
la tele con estar comiendo. Para ello, es importante reorganizar el ambiente familiar, fijar los
horarios de comida, establecer lugares especficos para comer, no comer delante del
ordenador o la televisin, comer despacio y saboreando la comida, masticar correctamente y
no picar entre horas. Un abordaje complementario para el control de los estmulos, consiste
en que el nio observe su cadena conductual que rige un mal hbito, para sustituirla por un
buen hbito. Es decir, que si un nio relaciona el aburrimiento con comer y ver la tele, se trata
de romper esa cadena conductual buscando alternativas que sean ms saludables. A la vez,
se entrenar al nio para que obtenga diferentes herramientas con las que hacer frente a las
frustraciones en caso de que hubiera una recada. Se debe conseguir la implicacin de los
padres, ya que desempean un papel activo en la reeducacin de los hbitos del nio. As, se
les dar informacin sobre aspectos nutricionales para que sirvan de apoyo a las pautas de
comportamiento que se planteen semana a semana. Sin embargo, en el caso de los
adolescentes no es conveniente que las sesiones sean conjuntas, para que el joven no se
sienta controlado y presionado por sus padres.
En general, se ha observado que estos tratamientos tuvieron una mayor eficacia en nios con
una obesidad menos importante, que coman menos veces fuera de casa, que estaban ms
apoyados por su familia y amigos y que adems, mantenan una actividad fsica adecuada.

Estrategias de prevencin de la obesidad


Es un hecho constatado que el estilo de vida de los padres influye sobremanera en el peso de
los hijos. De hecho, diversos autores ponen de manifiesto que hay una estrecha relacin entre
el IMC de los padres y los hijos. Por ello, el mejor tratamiento de la obesidad infantil es la
prevencin de la misma durante las primeras etapas de la vida. Recordemos que un nio
obeso tiene mayor probabilidad de convertirse en un adulto obeso. Todo ello implica tres
aspectos bsicos como la educacin, la investigacin cientfica y la intervencin. Al respecto,
diferentes estudios sugieren que la lactancia, el periodo de alimentacin complementaria
(beikost), la etapa de rebote adiposo entre los 5-7 aos de vida y la adolescencia, son pocas
crticas para el desarrollo de obesidad infantil y por tanto para su prevencin. Por ello, la

prevencin de la obesidad en nios y adolescentes debe considerarse prioritaria, adoptando


para ello las siguientes estrategias:
- Promocin exclusiva de la lactancia materna.
- Evitar frmulas infantiles con azcares y almidones aadidos.
- Instruir a las madres para que acepten la habilidad de los nios en regular su propia ingesta
de energa, en lugar de exigir que el plato quede limpio.
- Asegurar una ingesta adecuada de micronutrientes para propiciar un crecimiento adecuado.
En adolescentes, se debe:
- Promover un estilo de vida activo.
- Limitar las horas frente al televisor, ordenador y/o videojuegos.
- Promover la ingesta de frutas y verduras.
- Restringir la ingesta de alimentos energticamente densos y pobres en micronutrientes.
- Restringir la ingesta de bebidas azucaradas.
En Espaa, el Ministerio de Sanidad y Consumo (ao 2005) desarroll la estrategia NAOS con
el objetivo de implantar hbitos saludables en la sociedad. En este documento, se presta
especial atencin a la prevencin de la obesidad infantil mediante el programa PERSEO
(Programa Educativo de Referencia para la Salud, Ejercicio Fsico y contra la Obesidad),
implicando para alcanzar con plenitud los objetivos planteados a 1) entidades como la
Agencia Espaola de Seguridad Alimentaria y Nutricin (AESAN), el Centro de Innovacin y
Desarrollo Educativo (CIDE), la Sociedad Espaola de Nutricin Comunitaria, 2) responsables
de Sanidad y Educacin, 3) asociaciones de padres y madres y, 4) profesionales relacionados
con la salud. El programa Perseo tiene como principal objetivo crear un entorno escolar y
familiar adecuado para que los nios en edades escolares adquieran hbitos alimentarios
saludables y reducir el sedentarismo. Adems, con objeto de apoyar esta iniciativa, se ha
desarrollado un cdigo de regulacin de publicidad de alimentos y bebidas (PAOS) para
proteger a los nios de una excesiva publicidad de alimentos, que lleva asociado una
modificacin en el etiquetado de alimentos destinados al consumo, para que incluyan entre
otros aspectos una informacin nutricional adecuada y entendible por los consumidores.
Conscientes de las graves repercusiones para la salud, que a medio y largo plazo puede tener
el sobrepeso y obesidad -generado en los primeros aos de nuestra vida-, a nivel espaol se
han desarrollado diferentes programas como 1) el Plan Andaluz de Obesidad Infantil, incluido
en una plataforma de la Unin Europea (EU Platform on Diet Physical Activity an Health) y la
estrategia NAOS, donde se realizan abordajes innovadores sobre el manejo de las
desigualdades en la salud y la manera de implicar a la industria agroalimentaria en la
prevencin de la obesidad infantil; y 2) el declogo para la prevencin de la obesidad infantil
y juvenil en Espaa (Tabla 1), llevado a cabo por la Asociacin Espaola de Pediatra (AEP), la
Sociedad Espaola de Nutricin Comunitaria (SENC) y la Sociedad Espaola para el Estudio de
la Obesidad (SEEDO).
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Fuente:
juvenil/

http://www.henufood.com/nutricion-salud/mejora-tu-salud/obesidad-infantil-y-

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